紅樓夢/第108回

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第一零八回 強歡笑蘅蕪慶生辰 死纏綿瀟湘聞鬼哭

  卻說賈政先前曾將房產并大觀園奏請入官,內廷不收,又無人居住,只好封鎖。因園子接連尤氏惜春住宅,太覺曠闊無人,遂將包勇罰看荒園。此時賈政理家,又奉了賈母之命將人口漸次減少,諸凡省儉,尚且不能支持。幸喜鳳姐為賈母疼惜,王夫人等雖則不大喜歡,若說治家辦事尚能出力,所以將內事仍交鳳姐辦理。但近來因被抄以后,諸事運用不來,也是每形拮据。那些房頭上下人等原是寬裕慣的,如今較之往日,十去其七,怎能周到,不免怨言不絕。風姐也不敢推遲,扶病承歡賈母。過了些時,賈赦賈珍各到當差地方,恃有用度,暫且自安,寫書回家,都言安逸,家中不必挂念。于是賈母放心,邢夫人尤氏也略略寬怀。

  一日,史湘云出嫁回門,來賈母這邊請安。賈母提起他女婿甚好,史湘云也將那里過日平安的話說了,請老太太放心。又提起黛玉去世,不免大家淚落。賈母又想起迎春苦楚,越覺悲傷起來。史湘云勸解一回,又到各家請安問好畢,仍到賈母房中安歇,言及”薛家這樣人家被薛大哥鬧的家破人亡。今年雖是緩決人犯,明年不知可能減等?”賈母道:“你還不知道呢,昨儿蟠儿媳婦死的不明白,几乎又鬧出一場大事來。還幸虧老佛爺有眼,叫他帶來的丫頭自己供出來了,那夏奶奶才沒的鬧了,自家攔住相驗。你姨媽這里才將皮裹肉的打發出去了。你說說,真真是六親同運!薛家是這樣了,姨太太守著薛蝌過日,為這孩子有良心他說哥哥在監里尚未結局,不肯娶親。你邢妹妹在大太太那邊也就很苦。琴姑娘為他公公死了尚未滿服,梅家尚未娶去。二太太的娘家舅太爺一死,鳳丫頭的哥哥也不成人,那二舅太爺也是個小气的,又是官項不清,也是打饑荒。甄家自從抄家以后別無信息。”湘云道:“三姐姐去了曾有書字回家么?”賈母道:“自從嫁了去,二老爺回來說,你三姐姐在海疆甚好。只是沒有書信,我也日夜惦記,為著我們家連連的出些不好事,所以我也顧不來。如今四丫頭也沒有給他提親。環儿呢,誰有功夫提起他來。如今我們家的日子比你從前在這里的時侯更苦些。只可怜你寶姐姐,自過了門,沒過一天安逸日子。你二哥哥還是這樣瘋瘋顛顛,這怎么處呢!”湘云道:“我從小儿在這里長大的,這里那些人的脾气我都知道的。這一回來了,竟都改了樣子了。我打量我隔了好些時沒來,他們生疏我。我細想起來,竟不是的,就是見了我,瞧他們的意思原要象先前一樣的熱鬧,不知道怎么,說說就傷心起來了。我所以坐坐就到老太太這里來了。”賈母道:“如今這樣日子在我也罷了,你們年輕輕儿的人還了得!我正要想個法儿叫他們還熱鬧一天才好,只是打不起這個精神來。”湘云道:“我想起來了,寶姐姐不是后儿的生日嗎,我多住一天,給他拜過壽,大家熱鬧一天。不知老太太怎么樣?”賈母道:“我真正气糊涂了。你不提我竟忘了,后日可不是他的生日!我明日拿出錢來,給他辦個生日。他沒有定親的時侯倒做過好几次,如今他過了門,倒沒有做。寶玉這孩子頭里很伶俐很淘气,如今為著家里的事不好,把這孩子越發弄的話都沒有了。倒是珠儿媳婦還好,他有的時侯是這么著,沒的時侯他也是這么著,帶著蘭儿靜靜儿的過日子,倒難為他。”湘云道:“別人還不离,獨有璉二嫂子連模樣儿都改了,說話也不伶俐了。明日等我來引導他們,看他們怎么樣。但是他們嘴里不說,心里要抱怨我,說我有了——”湘云說到那里,卻把臉飛紅了。賈母會意,道:“這怕什么。原來姊妹們都是在一處樂慣了的,說說笑笑,再別要留這些心。大凡一個人,有也罷沒也罷,總要受得富貴耐得貧賤才好。你寶姐姐生來是個大方的人,頭里他家這樣好,他也一點儿不驕傲,后來他家坏了事,他也是舒舒坦坦的。如今在我家里,寶玉待他好,他也是那樣安頓,一時待他不好,不見他有什么煩惱。我看這孩子倒是個有福气的。你林姐姐那是個最小性儿又多心的,所以到底不長命。鳳丫頭也見過些事,很不該略見些風波就改了樣子,他若這樣沒見識,也就是小器了。后儿寶丫頭的生日,我替另拿出銀子來,熱熱鬧鬧給他做個生日,也叫他歡喜這一天。”湘云答應道:“老太太說得很是。索性把那些姐妹們都請來了,大家敘一敘。”賈母道:“自然要請的。”一時高興道:“叫鴛鴦拿出一百銀子來交給外頭,叫他明日起預備兩天的酒飯。”鴛鴦領命,叫婆子交了出去。一宿無話。次日傳話出去,打發人去接迎春,又請了薛姨媽寶琴,叫帶了香菱來。又請李嬸娘。不多半日,李紋李綺都來了。寶釵本沒有知道,听見老太太的丫頭來請,說:“薛姨太太來了,請二奶奶過去呢。”寶釵心里喜歡,便是隨身衣服過去,要見他母親。只見他妹子寶琴并香菱都在這里,又見李嬸娘等人也都來了。心想:“那些人必是知道我們家的事情完了,所以來問侯的。”便去問了李嬸娘好,見了賈母,然后与他母親說了几句話,便与李家姐妹們問好。湘云在旁說道:“太太們請都坐下,讓我們姐妹們給姐姐拜壽。”寶釵听了倒呆了一呆,回來一想:“可不是明日是我的生日嗎!”便說:“妹妹們過來瞧老太太是該的,若說為我的生日,是斷斷不敢的。”正推讓著,寶玉也來請薛姨媽李嬸娘的安。听見寶釵自己推讓,他心里本早打算過寶釵生日,因家中鬧得七顛八倒,也不敢在賈母處提起,今見湘云等眾人要拜壽,便喜歡道:“明日才是生日,我正要告訴老太太來。”湘云笑道:“扯臊,老太太還等你告訴。你打量這些人為什么來?是老太太請的!”寶釵听了,心下未信。只听賈母合他母親道:“可怜寶丫頭做了一年新媳婦,家里接二連三的有事,總沒有給他做過生日。今日我給他做個生日,請姨太太,太太們來大家說說話儿。”薛姨媽道:“老太太這些時心里才安,他小人儿家還沒有孝敬老太太,倒要老太太操心。”湘云道:“老太太最疼的孫子是二哥哥,難道二嫂子就不疼了么!況且寶姐姐也配老太太給他做生日。”寶釵低頭不語。寶玉心里想道:“我只說史妹妹出了閣是換了一個人了,我所以不敢親近他,他也不來理我。如今听他的話,原是和先前一樣的。為什么我們那個過了門更覺得靦腆了,話都說不出來了呢?”正想著,小丫頭進來說:“二姑奶奶回來了。”隨后李紈鳳姐都進來,大家廝見一番。迎春提起他父親出門,說:“本要赶來見見,只是他攔著不許來,說是咱們家正是晦气時侯,不要沾染在身上。我扭不過,沒有來,直哭了兩三天。”鳳姐道:“今儿為什么肯放你回來?”迎春道:“他又說咱們家二老爺又襲了職,還可以走走,不妨事的,所以才放我來。”說著,又哭起來。賈母道:“我原為气得慌,今日接你們來給孫子媳婦過生日,說說笑笑解個悶儿。你們又提起這些煩事來,又招起我的煩惱來了。”迎春等都不敢作聲了。鳳姐雖勉強說了几句有興的話,終不似先前爽利,招人發笑。賈母心里要寶釵喜歡,故意的嘔鳳姐儿說話。鳳姐也知賈母之意,便竭力張羅,說道:“今儿老太太喜歡些了。你看這些人好几時沒有聚在一處,今儿齊全。”說著回過頭去,看見婆婆尤氏不在這里,又縮住了口。賈母為著”齊全”兩字,也想邢夫人等,叫人請去。邢夫人,尤氏惜春等听見老太太叫,不敢不來,心內也十分不愿意,想著家業零敗,偏又高興給寶釵做生日,到底老太太偏心,便來了也是無精打采的。賈母問起岫煙來,邢夫人假說病著不來。賈母會意,知薛姨媽在這里有些不便,也不提了。

  一時擺下果酒。賈母說:“也不送到外頭,今日只許咱們娘儿們樂一樂。”寶玉雖然娶過親的人,因賈母疼愛,仍在里頭打混,但不与湘云寶琴等同席,便在賈母身旁設著一個坐儿,他代寶釵輪流敬酒。賈母道:“如今且坐下大家喝酒,到挨晚儿再到各處行禮去。若如今行起來了,大家又鬧規矩,把我的興頭打回去就沒趣了。”寶釵便依言坐下。賈母又叫人來道:“咱們今儿索性洒脫些,各留一兩個人伺侯。我叫鴛鴦帶了彩云,鶯儿,襲人,平儿等在后間去,也喝一鐘酒。”鴛鴦等說:“我們還沒有給二奶奶磕頭,怎么就好喝酒去呢。”賈母道:“我說了,你們只管去,用的著你們再來。”鴛鴦等去了。這里賈母才讓薛姨媽等喝酒,見他們都不是往常的樣子,賈母著急道:“你們到底是怎么著?大家高興些才好。”湘云道:“我們又吃又喝,還要怎樣!”鳳姐道:“他們小的時侯儿都高興,如今都礙著臉不敢混說,所以老太太瞧著冷淨了。”

  寶玉輕輕的告訴賈母道:“話是沒有什么說的,再說就說到不好的上頭來了。不如老太太出個主意,叫他們行個令儿罷。”賈母側著耳朵听了,笑道:“若是行令,又得叫鴛鴦去。”寶玉听了,不待再說,就出席到后間去找鴛鴦,說:“老太太要行令,叫姐姐去呢。”鴛鴦道:“小爺,讓我們舒舒服服的喝一杯罷,何苦來又來攪什么。”寶玉道:“當真老太太說,得叫你去呢,与我什么相干。”鴛鴦沒法,說道:“你們只管喝,我去了就來。”便到賈母那邊。老太太道:“你來了,不是要行令嗎。”鴛鴦道:“听見寶二爺說老太太叫,我敢不來嗎。不知老太太要行什么令儿?”賈母道:“那文的怪悶的慌,武的又不好,你倒是想個新鮮頑意儿才好。”鴛鴦想了想道:“如今姨太太有了年紀,不肯費心,倒不如拿出令盤骰子來,大家擲個曲牌名儿賭輸贏酒罷。”賈母道:“這也使得。”便命人取骰盆放在桌上。鴛鴦說:“如今用四個骰子擲去,擲不出名儿來的罰一杯,擲出名儿來,每人喝酒的杯數儿擲出來再定。”眾人听了道:“這是容易的,我們都隨著。”鴛鴦便打點儿。眾人叫鴛鴦喝了一杯,就在他身上數起,恰是薛姨媽先擲。薛姨媽便擲了一下,卻是四個么。鴛鴦道:“這是有名的,叫做‘商山四皓’。有年紀的喝一杯。”于是賈母,李嬸娘,邢王二夫人都該喝。賈母舉酒要喝,鴛鴦道:“這是姨太太擲的,還該姨太太說個曲牌名儿,下家儿接一句《千家詩》。說不出的罰一杯。”薛姨媽道:“你又來算計我了,我那里說得上來。”賈母道:“不說到底寂寞,還是說一句的好。下家儿就是我了,若說不出來,我陪姨太太喝一鐘就是了。”薛姨媽便道:“我說個‘臨老入花叢’。”賈母點點頭儿道:“將謂偷閒學少年。”說完,骰盆過到李紋,便擲了兩個四兩個二。鴛鴦說:“也有名了,這叫作‘劉阮入天台’。”李紋便接著說了個”二士入桃源。”下手儿便是李紈,說道:“尋得桃源好避秦。”大家又喝了一口。骰盆又過到賈母跟前,便擲了兩個二兩個三。賈母道:“這要喝酒了?”鴛鴦道:“有名儿的,這是‘江燕引雛’。眾人都該喝一杯。”鳳姐道:“雛是雛,倒飛了好些了。”眾人瞅了他一眼,鳳姐便不言語。賈母道:“我說什么呢,‘公領孫’罷。”下手是李綺,便說道:“閒看儿童捉柳花。”眾人都說好。寶玉巴不得要說,只是令盆輪不到,正想著,恰好到了跟前,便擲了一個二兩個三一個么,便說道:“這是什么?”鴛鴦笑道:“這是個‘臭’,先喝一杯再擲罷。”寶玉只得喝了又擲,這一擲擲了兩個三兩個四,鴛鴦道:“有了,這叫做‘張敞畫眉’。”寶玉明白打趣他,寶釵的臉也飛紅了。鳳姐不大懂得,還說:“二兄弟快說了,再找下家儿是誰。”寶玉明知難說,自認”罰了罷,我也沒下家。”過了令盆輪到李紈,便擲了一下儿。鴛鴦道:“大奶奶擲的是‘十二金釵’。”寶玉听了,赶到李紈身旁看時,只見紅綠對開,便說:“這一個好看得很。”忽然想起十二釵的夢來,便呆呆的退到自己座上,心里想,”這十二釵說是金陵的,怎么家里這些人如今七大八小的就剩了這几個。”复又看看湘云寶釵,雖說都在,只是不見了黛玉,一時按捺不住,眼淚便要下來。恐人看見,便說身上躁的很,脫脫衣服去,挂了籌出席去了。這史湘云看見寶玉這般光景,打量寶玉擲不出好的,被別人擲了去,心里不喜歡,便去了,又嫌那個令儿沒趣,便有些煩。只見李紈道:“我不說了,席間的人也不齊,不如罰我一杯。”賈母道:“這個令儿也不熱鬧,不如蠲了罷。讓鴛鴦擲一下,看擲出個什么來。”小丫頭便把令盆放在鴛鴦跟前。鴛鴦依命便擲了兩個二一個五,那一個骰子在盆中只管轉,鴛鴦叫道:“不要五!”那骰子單單轉出一個五來。鴛鴦道:“了不得!我輸了。”賈母道:“這是不算什么的嗎?”鴛鴦道:“名儿倒有,只是我說不上曲牌名來。”賈母道:“你說名儿,我給你謅。”鴛鴦道:“這是浪掃浮萍。”賈母道:“這也不難,我替你說個‘秋魚入菱窠’。”鴛鴦下手的就是湘云,便道:“白萍吟盡楚江秋。”眾人都道:“這句很确。”賈母道:“這令完了。咱們喝兩杯吃飯罷。”回頭一看,見寶玉還沒進來,便問道:“寶玉那里去了,還不來?”鴛鴦道:“換衣服去了。”賈母道:“誰跟了去的?”那鶯儿便上來回道:“我看見二爺出去,我叫襲人姐姐跟了去了。”賈母王夫人才放心。

  等了一回,王夫人叫人去找來。小丫頭子到了新房,只見五儿在那里插蜡。小丫頭便問:“寶二爺那里去了?”五儿道:“在老太太那邊喝酒呢。”小丫頭道:“我在老太太那里,太太叫我來找的。豈有在那里倒叫我來找的理。”五儿道:“這就不知道了,你到別處找去罷。”小丫頭沒法,只得回來,遇見秋紋,便道:“你見二爺那里去了?”秋紋道:“我也找他。太太們等他吃飯,這會子那里去了呢?你快去回老太太去,不必說不在家,只說喝了酒不大受用不吃飯了,略躺一躺再來,請老太太們吃飯罷。”小丫頭依言回去告訴珍珠,珍珠依言回了賈母。賈母道:“他本來吃不多,不吃也罷了。叫他歇歇罷。告訴他今儿不必過來,有他媳婦在這里。”珍珠便向小丫頭道:“你听見了?”小丫頭答應著,不便說明,只得在別處轉了一轉,說告訴了。眾人也不理會,便吃畢飯,大家散坐說話。不題。

  且說寶玉一時傷心,走了出來,正無主意,只見襲人赶來,問是怎么了。寶玉道:“不怎么,只是心里煩得慌。何不趁他們喝酒咱們兩個到珍大奶奶那里逛逛去。”襲人道:“珍大奶奶在這里,去找誰?”寶玉道:“不找誰,瞧瞧他現在這里住的房屋怎么樣。”襲人只得跟著,一面走,一面說。走到尤氏那邊,又一個小門儿半開半掩,寶玉也不進去。只見看園門的兩個婆子坐在門檻上說話儿。寶玉問道:“這小門開著么?”婆子道:“天天是不開的。今儿有人出來說,今日預備老太太要用園里的果子,故開著門等著。”寶玉便慢慢的走到那邊,果見腰門半開,寶玉便走了進去。襲人忙拉住道:“不用去,園里不干淨,常沒有人去,不要撞見什么。”寶玉仗著酒气,說:“我不怕那些。”襲人苦苦的拉住不容他去。婆子們上來說道:“如今這園子安靜的了。自從那日道士拿了妖去,我們摘花儿,打果子一個人常走的。二爺要去,咱們都跟著,有這些人怕什么。”寶玉喜歡,襲人也不便相強,只得跟著。

  寶玉進得園來,只見滿目凄涼,那些花木枯萎,更有几處亭館,彩色久經剝落,遠遠望見一叢修竹,倒還茂盛。寶玉一想,說:“我自病時出園住在后邊,一連几個月不准我到這里,瞬息荒涼。你看獨有那几杆翠竹菁蔥,這不是瀟湘館么!”襲人道:“你几個月沒來,連方向都忘了。咱們只管說話,不覺將怡紅院走過了。”回過頭來用手指著道:“這才是瀟湘館呢。”寶玉順著襲人的手一瞧,道:“可不是過了嗎!咱們回去瞧瞧。”襲人道:“天晚了,老太太必是等著吃飯,該回去了。”寶玉不言,找著舊路,竟往前走。

  你道寶玉雖离了大觀園將及一載,豈遂忘了路徑?只因襲人恐他見了瀟湘館,想起黛玉又要傷心,所以用言混過。豈知寶玉只望里走,天又晚,恐招了邪气,故寶玉問他,只說已走過了,欲寶玉不去。不料寶玉的心惟在瀟湘館內。襲人見他往前急走,只得赶上,見寶玉站著,似有所見,如有所聞,便道:“你听什么?”寶玉道:“瀟湘館倒有人住著么?”襲人道:“大約沒有人罷。”寶玉道:“我明明听見有人在內啼哭,怎么沒有人!”襲人道:“你是疑心。素常你到這里,常听見林姑娘傷心,所以如今還是那樣。”寶玉不信,還要听去。婆子們赶上說道:“二爺快回去罷。天已晚了,別處我們還敢走走,只是這里路又隱僻,又听得人說這里林姑娘死后常听見有哭聲,所以人都不敢走的。”寶玉襲人听說,都吃了一惊。寶玉道:“可不是。”說著,便滴下淚來,說:“林妹妹,林妹妹,好好儿的是我害了你了!你別怨我,只是父母作主,并不是我負心。”愈說愈痛,便大哭起來。襲人正在沒法,只見秋紋帶著些人赶來對襲人道:“你好大膽,怎么領了二爺到這里來!老太太,太太他們打發人各處都找到了,剛才腰門上有人說是你同二爺到這里來了,唬得老太太,太太們了不得,罵著我,叫我帶人赶來,還不快回去么!”寶玉猶自痛哭。襲人也不顧他哭,兩個人拉著就走,一面替他拭眼淚,告訴他老太太著急。寶玉沒法,只得回來。

  襲人知老太太不放心,將寶玉仍送到賈母那邊。眾人都等著未散。賈母便說:“襲人,我素常知你明白,才把寶玉交給你,怎么今儿帶他園里去!他的病才好,倘或撞著什么,又鬧起來,這便怎么處?”襲人也不敢分辯,只得低頭不語。寶釵看寶玉顏色不好,心里著實的吃惊。倒還是寶玉恐襲人受委屈,說道:“青天白日怕什么。我因為好些時沒到園里逛逛,今儿趁著酒興走走。那里就撞著什么了呢!”鳳姐在園里吃過大虧的,听到那里寒毛倒豎,說:“寶兄弟膽子忒大了。”湘云道:“不是膽大,倒是心實。不知是會芙蓉神去了,還是尋什么仙去了。”寶玉听著,也不答言。獨有王夫人急的一言不發。賈母問道:“你到園里可曾唬著么?這回不用說了,以后要逛,到底多帶几個人才好。不然大家早散了。回去好好的睡一夜,明日一早過來,我還要找補,叫你們再樂一天呢。不要為他又鬧出什么原故來。”眾人听說,辭了賈母出來。薛姨媽便到王夫人那里住下。史湘云仍在賈母房中。迎春便往惜春那里去了。余者各自回去。不題。獨有寶玉回到房中,噯聲歎气。寶釵明知其故,也不理他,只是怕他憂悶,勾出舊病來,便進里間叫襲人來細問他寶玉到園怎么的光景。未知襲人怎生回說,下回分解。


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PD-icon.svg 本作品在全世界都属于公有领域,因为作者逝世已经超过100年,并且于1923年1月1日之前出版。