王錱

維基文庫,自由的圖書館
跳到导航 跳到搜索

王錱,字璞山。生三岁,母贺授以经,辄能背诵。十岁读书家塾,弱不好弄。日方哺,诸童为儿嬉戏,而錱不与。手《通鉴纲目》一册,默然凝视,心所领会,动形于色。常大言:“人生一息尚存,即当以天下万世为念。”而书数语于壁曰:“置身万物之表,俯视一切,则理自明,气自壮,量自宏。凡生死祸福,皆所不计也。”时年十四。及二十岁,授经里中,不沾沾于章句,为书塾学约八则示学者,大指以求放心、化气质为归;而益自淬厉于学,欲以身先之也。二十四岁,补县学生。会罗泽南家居讲学,往受业。日夜讲习明善复性、修己治人之道。錱体貌清癯,目光炯炯射人,声大而远,好为议论。同门侍坐,辞气湓涌,他人莫能置喙。泽南徐哂曰:“璞山盍少休,让吾侪一开口乎。” 錱亦自笑也。明年夏,大旱饥,土寇啸聚百人于县南掠食,居民惶骇无所措。錱自学舍归,驰集里中人,略以兵法部署,而出境捍逐,应时解散。然后白县官发仓谷平粜,劝富绅出余谷赈济。饥而不害,时道光二十九年也。于是邑人推重,籍籍有任侠名。会太平军起广西,湖南亦震,而盗贼四起,乃倡团练保伍之法。邑人狃承平久,闻錱议,莫不掩耳。而錱不计成败利钝,不顾祸福生死,上说下教,将之以诚。以谓:“团者,团拢一气,尔我相救,生死相顾,此之谓‘团’。练则练器械,练武艺,练阵法,尤要练胆,而练胆必练心。胆有大有小,心则人同此心。人人欲保全身家性命,非杀贼不能自保,而非练器械、练武艺、练阵法,不能杀贼,所以要‘练’。然一人之力,能有几何?而盗贼则先啸聚多人,非大众随心,同心共死,互相保,不能自保,所以要团。非编民甲、清宵小,内奸不清,则外寇乘,所以非保伍,则团练亦无用。”湘乡之办团练,实錱倡之。疑难百端,曾不自馁,积诚相孚,久而信赖。居恒太息,以谓:“每当盘根错节,掣肘违心之会,益叹民情之易与,而信王道之可行。抚躬内疚,窃恨世不我负,我自负世。然则无可道,何敢以自弃者弃人。凡分所当为者,勉而行之,以求尽夫力之所能至焉。”然颇以此自信矣。咸丰二年,太平军入湖南,破道州。錱上书知县朱孙诒,请练民兵。于是以意创为营制号令,日夜与罗泽南束伍选士,亲教之步伐技击,摄衣登台,陈说大义,声容慷慨,而湘勇自此始。既而巡抚张亮基檄举将才,朱孙诒举錱以应。乃率三百人赴召。罗泽南亦奉檄率所部赴长沙,遂合军。而泽南将中营,錱将左营。出剿衡山、安仁、桂东各县土寇,咸有功,叙绩以知县用。会国藩方练兵衡州,知其才勇,亦倚重之。谓:“王璞山忠勇男子,盖刘琨、祖逖之徒也。”錱则自恨任事太早,用心太苦,出身太轻,上书乞归以力于学。国藩复书劝慰,欲增募其军为三千人。而錱欲增兵万人,议论不相中。国藩疑全不为用,又以言大而夸,持之不固,发之不慎,气骄已盈,必以偾军也,下令汰为七百人。时左宗棠以举人参巡抚骆秉章幕府,谓其兵可用,乃仍所募三千四百人,留不汰。錱则即募即练,以铁瓦缚士卒足,习超距;以重械勒士卒运,练臂力。习步伐,演阵式,无日不申儆所部,三令五申,而讲明分合之法,以于阵势变化,行伍不乱,乃可以少胜多,以静制动。于是重改定勇制,撰营制、职司、号令、赏罚、练法五篇,曰《练勇刍言》。而尤注意于练胆、练心。又以意为阵法,撰《阵法新编》。其书变通古人成法,务于以定持变,以整暇胜剽悍,诏偏裨演之。及左宗棠出总师干,为元帅,而錱己殁,凡錱偏裨,悉罗致,而以錱从弟开化领营务处,行军布阵,一依錱规。平浙平闽,追奔逐北,遂歼太平军以平粤。而西出潼关,平陕甘,则以提督刘松山为大将,盖以勇丁从募而隶者焉。善用城墙、梅花、大鹏诸阵以角悍回,虽突骑万千,坚不能入。迨其布阵方圆,平锐迭用,得古人静如山、动如水之意,盖錱之遗教也。然錱则以谓:“将兵者练固不可废;而训尤不可缓。孔子言:‘善人教民七年,可以即戎。’子路,勇者也;其治兵也,有勇必使之知方。五霸尤圣门之所羞称,然晋文用其民,必先教之;而子犯谆谆然以民为未知义、知礼、知信为惧。三代以后,节制之师尚多,仁义之师绝少。降至今日,则并节制之师亦无之矣。呜呼,练且不讲,训于何有?”在军中,尝教土卒习字读书,日课《四书》《孝经》,以义理反复训谕,而引论经史大义,譬晓耸切,听者至潸然泪下。迨夜,营门扃闭,刁斗之声与讽诵声相间也。将出战,必手地图,召偏裨,环而坐,为言敌军出入何路,我师奇正孰出,揣情审势,人人献议,而相诘难,各尽其意,然后定谋。谋之既定,然后部分诸人,各专其任。有不如议,则罚无贷。纪律之严,诸将莫及也。然曾国藩则知錱之不为用,而亦知已之不能用也,于是遗书骆秉章曰:“璞山之勇,若归我督带,则须受节制,此一定之理。既不受节制,自难挈之同行。今日大局糜烂,侍岂复挟长恃势,苛人少节以自尊?又岂复妒才忌功,不挟健者以自卫?难一将不受节制,则他将相效,离心离德,何以策功?若听璞山自成一军,公宜先行奏明,此亦一定之理,世虽大乱,而纲纪不可紊也。”然而左宗棠则笑之曰:“涤生每叹人才难得,吾窃哂之。涤问其故,吾日:‘君水陆万余人矣,而谓无人,然则此万余人者无可用乎?集十人于此,则必有一稍长者,吾令其为九人之魁,则九人者必无异词矣。推之千万人,莫不皆然也。’吾之所用,皆涤公用之而不尽,或摈不复召者,王璞山其一也。及吾用之而效,而涤又往往见其长而欲用之矣。然则涤之弃才,不已多乎!非知人,不能善其任;非善任,不能谓之知人。非开诚心布公道,不能得人之心;非奖其长,护其短,不能尽人之力。非用人之朝气、不用人之暮气,不能尽人之才;非令其优劣得所,不能尽才之用。亦于是讲求之而已。”国藩亦无以答。及国藩亲督水陆万人自衡州东征,而秉章檄錱前驱。连克湘阴、岳州,疾进至羊楼司,而太平军大至。一接而败,退守岳州。而国藩部将邹寿璋驻焉,曰:“城空无食,不可守也。” 錱不听,而寿璋以所部退。錱婴空城自守,而为太平军所围焉,一日不得食。国藩遣船至西门,各勇纷纷出,錱问故,曰:“曾帅以船来迎矣,不出何为?” 錱羞而怒,拔刀自刎,众拥登舟。而营官钟近衡、近濂兄弟及刘恪臣十数人先后战死焉,皆楚之良而泽南弟子也。军声大挫,国藩骂日:“狂夫,几何不败事!”而以大军继进,败于靖港,亦愤投水,厪乃获救也。参上书秉章自劾,而请收散亡,图后效。宗棠始终护持之,褫其官而不夺其兵。錱则痛念前此致败之由,而深求古人所以致胜于万全之道,参以当日之所宜,若恍然有所得。日集各勇而训练之,务求使之人自为战。贻友书曰:“不敢躁,亦何敢怠。张睢阳诗曰;‘不辨风尘色,安知天地心!’錱惟随时随事,尽分所能为,力所能至而已,他何知焉。”自是国藩以罗泽南、李续宾师弟军,转战江西湖北,所向克捷,湘军威震天下。而錱独将,听宗棠指挥以防湖南。其时东南各省,为太平军所掩有,独湖南号为完善,奉清廷号令,援师四出以拄太平军。太平军既奠都江宁,其徒在两粤者,日夜图北出与会。而湖南缘边列县,人心动摇,太平军至,则蜂起应。錱所部不过千人,而又苦乏饱,常数日不得食,拊循教练,相孚以义,相励于勇。崎岖湘粤边境万山之中,所遇皆强对,其众数倍,朝东而暮西,此灭则彼起,孤危百战,经三四年,卒以扫荡太平军余党,不得阑入湖南境一步,俾北出湘军得以尽力征战,无反顾之虞,则錱之力也。积战功累官加按察使衔以湖北道员记名简放。其时曾国藩困江西,分军四出,屡为太乎军翼王石达开所败,而与先后巡抚文俊、耆龄咸不相能。御史萧浚兰条陈江西军务,国藩奉旨责问。而錱贻湖北巡抚胡林翼书曰:“涤公心事如青天白日,而刚正之性,不可屈挠。其行之通塞,系世之否泰。彼己之子,固亦无如之何耳。”既则遗书江西以致国藩曰:“世固有迹似终睽,而实神交于千里之外者,此不特难以见谅于流俗也。即一二有识之士,亦多泥其迹,莫察其心,夫岂咎人之不相知哉!生平读书论古,窃见夫贤豪者流,或于其志同道合之人仍有龃龉,自负昂藏傲岸之概,不肯降心。君子谓其所执者隘,而所亏者多也。乃匆匆焉而躬自蹈之,不亦伤哉!錱之受知于阁下也,甚于壬子之冬,而极于癸丑之秋。自远于阁下也,肇于加募之初,而成于败衄之后。其中离合远近之故,未始非彼苍之默为颠倒位置。而疏狂之罪,在而无可辞矣。数年来,徬徨奔走于岭表洞庭之间,欲求如衡州抵掌之一日而不可得。呜呼,茫茫天壤,同志几人?觌面构交,知心谁是?此錱所以情不自禁,而欲一献言于阁下之前者也。”国藩意亦释然。寻国藩丁父忧,回籍固请终制,而江西郡县陷于太平军者四十余城。湘军李续宾攻九江,刘腾鸿、李续宜围瑞州,刘长信、萧启江规临江,黄冕、赵焕联攻吉安,皆顿兵坚城,久不下。战数败绩,而良将死,军气大熸,队于是左宗棠为骆秉章草奏言:“石达开在诸贼中,能以狡黠收民心,以凶威钤其众。每战则选死士,厚供给,隶为亲兵,多至数千。其临阵也,以他部前驱,而以死士监其后,层层设伏待之。前战败,而挥之赴援,往往转败为胜。胜则尽锐冲压,官军每为所乘。其止也,乍东乍西,倏隐倏现,冀乱吾之谋;其行也,忽驰忽骤,或合或分,冀伺吾之隙。此贼凶狡,非王錱一军不足制之。”于是錱选锐三千人,谓:“持之以小心。出之以多算。严申号令,明示赏罚,屡胜而气不敢骄,无贼而备不敢弛。禁骚扰以收民心,作忠义以邀天眷,让功能以和诸将。以此众战,其有济乎!”又乃以咸丰七年三月出兵江西,不攻坚而游击,声东击西,纵横驰突;而伺其瑕,并兵一向。太平军猝莫知措,为之语曰“出队莫逢王老虎!”旬月之间,大捷十二。而錱亦惫奔命,感热疾,卒子军,年才三十三,予谥壮武。其军则偏裨分领之,世称“老湘营”。及曾国藩再起督师,:转战江西安徽,则资老湘营以自强。其大将张运兰、运桂兄弟尤其选而錱之偏裨也。錱之治军,好整以暇,无日不课弁卒读书,而己亦无日不读书。尤喜《周易》,玩辞观象,窃叹人事之变迁,不外阴阳之消长,泰否之乘,剥复之运,其理甚著,而其几甚微。伊古来治乱兴亡之迹,不出乎此。而自恨胸中绝少宁静之致,太息曰:“由平日养心养气未能用功耳。稍暇则温《周易》而心不与理洽;掩卷时,忧书自书,我自我。然犹稍胜于悠忽过去也。试观古今来能胜大任者,虽身极劳,心极忙,此心必常有休暇之致。故万汇杂投,应之绰有余裕。盖暇则静,静则明自生;休则通,通则灵机常活。明与灵,吾心所恃以酬万事者也。大抵治兵与治心,事虽异而理则同。少纵即逝,常操乃存。危微之机,所关甚巨。将之以敬,贞之以诚,一有未至,则罅瑕立见,而流弊遂不可胜言,自非常惺惺不可也。天下事,坏于玩怠者固多,坏于张皇者实亦不少。镇静二字,实任重致远、酬酢万变之本。几须沈,乃能观变;神必凝,方可应事。若纷纷扰扰,不惟自损,且负国负民矣。”及其大捷于江西也,致左宗棠书曰:“吾卒惫矣。幸气愈王而神愈敛,或尚可用。”宗棠复日:“璞山以治心之学治兵,克己之学克敌。知兵事以气为主,而多方养之,俾发而不泄,故其劳烈遂至于此。来书气愈王而神愈敛一语,直揭古今用兵要诀,非深于此道,不能说,不能知。果能此道矣,则静专动直,虽千万人何慑焉。尝论用兵须全体《周易》,知进退存亡而不失其正,才为万全。能此者有几人哉!”对李续宾方领兵九江,而錱贻书规之曰:“大丈夫出身为国计,名固不求,罪亦勿避。切勿效小英雄手段,知进而不知退,知经而不知权,胶拘于一成之见,听操纵于庸人之手也。”传有《王壮武公遗集》二十四卷。