繪圖第一奇女/第28回

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目錄 繪圖第一奇女
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且說神宗天子望下問道:「丞相、國舅同來見朕,有何章奏?」奸相先奏道:「內閣侍讀大學士巨呂國材有本奏聞陛下:昨夜初更,有一人投至臣府,報告機密,自稱雁門關署鎮國王高廷贊麾下的馬兵宋四,年三十一歲,有機密事特來出首。臣略問幾句,他的話頗誣及主帥,臣非刑官,不敢深究,即命人送至錦衣衛衙門,交御史蘇端究治,尚未得實。事關社稷,不敢不奏,望乞聖裁。」奏畢,俯伏金階。蘇老爺也奏道:「錦衣衛御史蘇端上聞陛下:臣勘得宋四所供主帥高廷贊通金謀反,據臣愚見,高廷贊決非謀逆之人。察得宋四似有虛情。他說二月十九日北安王耶律泰至雁門關祝壽,與高廷贊夜宴私談,他在窗外得聞謀叛等語。臣想宋四乃營中馬卒,何由得入帥府?一不可信。再者,謀叛大事,總然商酌,豈有絕不通人之理?臣因此將他責打三十大板,尚未吐實。未曾請旨,不敢覆勘。乞吾主聖裁。」天子聞奏,驚異非常,說道:「昔日先帝在位時,常向臣稱說高、楊、曹、鄭.史、馬、石、王這八家武臣,俱是開國元勛後人,忠貞英勇,大有乃祖之風,皆國家股肱,盡堪委用。更有高廷贊乃皇祖姑之嫡孫,玉潔長公主之嗣子,為人忠孝廉明,乃棟梁之才,柱石之臣也。朕謹遵垂訓,不敢少忘。那鎮國王自十三歲在皇父駕前建下奇功無數,佐朕以來,竭誠盡力,忠君報國之心,朕所深知。今日宋四突然告逆,朕料未必果有其事,丞相以為何如?」奸相見問,連忙奏道:「萬歲明察萬里,臣與國舅蘇端亦曾揣度此事,那宋四不是懼罪私逃,定是高廷贊的仇人唆使。」天子點頭道:「先生此言不出朕料,雖然如此,必須召鎮國王來京與宋四面質,此案方得明白。

奸相未及回奏,只見侍郎聞錦出班上殿,駕前拜倒,口呼萬歲,奏道:「宋四出首鎮國王謀叛之事,乃一面之詞也,其中必有原故。乞吾主降旨一道,臣願效犬馬之勞,至雁門去察動靜。如宋四所言不實,即當重治其罪;如鎮國王果有異謀,臣雖文臣,管保捉他進京,明正國法。當日鎮國王北伐,乃丞相與臣共保,果有逆謀,甘領舉保非人之罪。」天子道:「事尚未真,卿且勿言。」那呂國材聽得此言,心下著忙,連忙奏道:「聞侍郎條陳雖好,莫如暫待數天,乞吾主降旨寬刑,等宋四傷好,嚴加審訊,自然能得實情,那時再作道理。果有叛情,降旨拿問;如涉可疑,再去察訪,亦不為晚。臣愚昧之見,吾主以為可否?」那呂國材諫阻聞侍郎察訪邊情,卻是為何?不說不知。這就是他奸險過人之處。聞侍郎乃聞貴妃的胞兄,為人忠正神明,臨事無私。若到了雁門,宋四放馬失馬懼罪脫逃之事一定查明,那高廷贊謀叛之事自然立時伸雪,不但高公不肯受誣,即雁門文武與聞侍郎也要一力保他不反。所以用幾句緩言阻其前去,專等宋四一死,無丁對證,留下這幾句口供,不但高公無可辨白,也使天子難以輕釋,作成疑案,他好從中用力暗算高公。這就是他的深心毒算,人所不及。且住!那宋四無災無病,旺跳跳的,如何就會死呢?那奸相陰謀詭計,說來令人發指。原來那一晚賜宋四酒飯之時,暗丟眼色與呂用,卻是與他酒飯中下上毒約。此約名為歡笑散,乃東萊僧所贈,下在飲食,並無異味,使人吃將下去,不疼不癢,定血散氣,暗泄元神,七日之內,不知不覺,一暈而絕。奸相今日的條陳,令人聽著全是為國的忠言,那裏知他盡是挾私為己?當下神宗點頭準奏,降旨相、侍郎歸班,諭御史蘇端寬刑十日,待宋四傷好,嚴加審訊,得實奏覆。三人口呼萬歲,叩首平身,退步下殿。

內侍傳宣將朝散,簾卷金鉤駕轉宮。百官退出午門外,乘馬坐轎各西東。別的官員不必表,單表忠直蘇正卿。回至府中用過飯,又到衙門去理刑。判斷別事早堂畢,傳進了押牢節級叫張榮。禁子叩頭聽吩咐,老爺開言把話明:「本衛今早去奏主,逃軍宋四事非輕。當今萬歲親吩咐,現帶傷痕難動刑。寬限十天然後審,你千萬小心看守在監中。飲食調勻加仔細,且把刑具略寬松。用些良藥敷傷口,熱湯頻洗好消疼。待其傷平好審問,好取實供奏主公。本衛之言須緊記,不可疏忽誤事情。」禁子連連答應是,退步翻身往外行。

張榮領命,到了監中,十分照應宋四。寬了刑具,又與他洗傷敷藥。兩三天的工夫,傷口漸平。宋四心中著實感念,取出銀子來,叫小牢子們買些酒肉,大家吃喝。

不覺到了七天,這日宋四又拿二兩銀子請張節級合眾牢子們酬謝吃酒,買了許多肉魚菜蔬,整治出來,大家打圍坐下,斟上白酒,彼此大吃大喝。

那宋四眼望押牢張節級,含春帶笑叫恩人:「念小人,身帶刑傷難動轉,那幾天一疼一個小發昏。不是張兄見憐憫,宋四難免不歸陰。還有列位賢兄長,時時照應費辛勤。小弟無可圖恩報,水酒一杯表寸心。每位先敬三大盞,望乞開懷飲幾巡。」眾人回言說:「不敢,些須小惠未足雲。當言說,公門之內好行善,又只為前世前因緣分深。且等你官司恭喜出監後,咱兄弟拜個朋友認門親。」宋四含笑說:「很好,若不見棄弟謹遵。不是小人說狂話,不久就出這虎頭門。萬一時來交了運,到那時,吐氣揚眉也是人。列位的面前全照應,務必要答報今朝這段恩。」眾人聽畢哈哈笑,說:「宋兄實是有良心。但願你發福生財鴻運至,兄弟們定要求幫找上門。」大家說笑同歡飲,虎咽狼餐把酒肉吞。宋四又把張兄叫:「貴耳留神聽弟雲:鬥膽奉煩勞貴步,到我家中送信音。離此不遠元寶巷,呂相府西邊斜對門。家有老父六十歲,妻單子幼未成人。我來他們不知曉,還當我在雁門關中當馬軍。必然憶念心牽掛。又搭著少弟無兄缺至親。送信稍帶銀十兩,交與拙荊好救貧。囑咐他們休害怕,不久回家探滿門。」禁子回言說:「容易。些小微勞弟盡心。」宋四正然說夢話,只覺得兩眼發黑一陣昏。渾身冷汗如珠滾,登時間唇如白紙面如金。手中杯箸拿不住,響亮一聲掉在塵。身體無主朝後仰,禁子著忙站起身。大家伸手忙扶住,只見他把嘴一張腿一伸。

說話之間,那宋四氣絕身亡。禁子張榮只因領了蘇公的吩咐,又是奉旨的欽犯,他這一死,老大的幹系堆上身上,當下直嚇的魂不附體。眾小牢子也都驚慌無措,一個個七手八腳,一齊向前把宋四扶起,捶腹拍胸。高聲呼喚,還指望他醒來。叫了半天,見他氣息全無,身上漸漸冰涼,就知不濟事了。亂了一回,竟無可奈何,只得去稟蘇公。

蘇公聞報,甚是驚疑,親帶仵作從人,把宋四的屍首擡至監外,脫去衣服,渾身上下仔仔細細驗看了幾遍,並無半點傷痕。蘇公尚是猶疑,又命人將太醫院的董二老爺請來,問:「那世人雜癥中可有這等猝死之病麽?」董二老爺把宋四的手驗了一遍,問道:「此人可是頭暈心慌,一身冷汗麽?」蘇公道:「禁子回稟說,他正然吃飯,猛然跌倒,冷汗如澆,口吐涎沫,就斷氣了。」董二老爺聞言,閉目搖著腦袋參想了多時,拍手道:「是了,是了?這人乃是火脫痰絕之癥。彼時若有明人在旁,不容他跌倒,急急攙架起來,不松手的扶他行走,將清痰降火之與他服下,百中還可活二三,這是萬病中第一個惡癥,最令人措手不及,所以往往不救。學生方才細看了他面色,明明是個緊脫無疑了。」蘇公聽了董二老爺這番議論,也就去了疑心。董二老爺吃了茶,道別告辭回去。

蘇公遂即打轎上朝,到了午門,知會守門太監,內侍傳宣出來:「萬歲召國舅光明殿見駕。」蘇老爺隨旨而進,參見已畢,俯伏奏道:「臣遵旨寬刑,令宋四調養,傷痕漸漸平復。不意今早猝然而死。臣親驗數次,遍體無傷,皮色不改,又非中毒,太醫董測斷為火脫痰絕之癥,現今未殮,乞聖意定奪。」

神宗聽畢蘇公奏,緊皺龍眉不作聲。宋四今日暴病死,這宗公案怎得清?欲待去召高廷贊,活口身亡無證憑。真假未辨輕拿問,到只怕屈了忠心為國臣。一面之詞難作準,免不了百官議論朕不明。欲待不究這宗事,謀反大逆豈非輕。神宗越想無主意,寶座上半晌方才吐玉音。吩咐國舅且暫退,命內侍口傳聖旨召四人。太監領旨出寶殿,乘馬如飛走不停。召的是侍郎聞錦呂丞相,汝南王與保國公。二文二武將朝進,拜舞山呼叩聖明。神宗爺吩咐平身命賜坐,敬禮宰輔叫先生:「今召卿等非別事,為的是邊軍告密事一宗。這而今宋四卒死無質證,真假虛實終得明。斟酌善處尋國典,眾卿與朕設調停。」天子說畢一夕話,汝南王離坐躬身把主稱。

鄭老爺口呼萬歲,奏道:「依臣愚見,鎮國王斷無此事,莫如暫且勿究,急急傳諭各府州縣,要路添兵,緊守嚴防。等至來春,便見分曉。宋四曾雲來春舉逆,若來春無事,則宋四之言不實可知矣。」侍郎聞錦與保國公一齊說道:「老千歲所見極當,我二人亦願將祿位保高廷贊不反。」天子道:「鎮國果無此事,遲緩幾時,倒也罷了;如果是實,豈非養虎貽患麽?」保國公與汝南王聞爺齊呼萬歲,奏道:「聖意不安,且候至來春,如鎮國王果有叛情,請先斬臣等三人之首,以正誤國之罪。」天子未及開言,只見呂相從容說道:「汝南王,保國公,聞國舅所見雖高,不過是察高鎮國素日為人,又恐折了國家棟梁,故以身家相保。這固然是三位大人愛主忠心,就是學生愚昧之見,憑高延贊所行所為,也未必是造反之人。只是一件,無風之水未必起浪,宋四此舉亦有來因。鎮國離鄉已十餘年,知他近況如何?所以學生心中也不敢作準。雖料其未必有,亦不敢斷其必無。且主上江山要緊,若緩至來春,萬一鼓噪而進,那裏斬了二位之頭,亦不能退逆賊之兵,奈何,奈何!宋四雖死,口供尚在,這段公案若不勘審,何以得明?」三位見他說得有理,一齊點頭稱是。天子聞道:「丞相何以處之?」奸相說:「依臣愚見,趁此形跡未彰,不可降旨拿問,也不必遣使察邊。我主另點雁門總鎮一名,召他回朝,即交錦衣衛審問。御史蘇端判事如神,必能斷明真假。若果無罪,釋之未晚;真有逆謀,即行問罪,亦免的養成大患,追悔無及矣。臣言已盡,伏惟天鑒。」當下神宗點頭準奏,即點寧波侯海靜為雁門總鎮,召鎮國王回朝。欽差太監同璧,臨行天子親囑,命他至彼細察宋四私逃之故,暗訪高廷贊叛謀真假。

那老公乃是寧佐的心腹,與呂相都是一氣,領旨出朝,與誨老爺一同起身,不日到了雁門。高公率眾迎至帥府,讀了聖旨,交割了兵符,即便擺宴款待了欽差、新鎮。次日與同老公一同起身,將校兵丁送出六十里之外,依依不舍,灑淚而別。

鎮國王為國忘家十二載,受盡了千辛萬苦與風霜。三十七歲離故土,四十九歲轉回鄉。方去時掩口髭頾如墨染,這而今五綹烏髯尺半長。一路上莊村店道多更改,相識人高年故舊赴泉壤。這老爺途中走著增感概,吊古思今心暗傷。那日走至燕地界,斜抄南道過漁陽。鄭安寧馬上躬身呼千歲:「老爺在上聽端詳。何不多行二十里,北路便過麒麟莊。順便到家通個信,路過瞧瞧也不妨。」老爺搖頭說:「不可,我本是奉旨回京朝帝王。未到龍樓參聖主,怎敢先去探家鄉?豈不聞禹王治水整九載,三過其門不進房?雖然不敢比賢聖,為人臣,先公後私禮應當。」安安不敢多言語,急忙頓轡把鞭揚。在路行來非一日,冬至方得到汴梁。鄭安寧先押行李到楊府,高老爺撣塵伺候在朝房。同太監進宮復命夾繳旨,正遇著神宗天子在昭陽。深宮午宴剛完畢,只見那回事的宮人跪在旁。

「啟上萬歲,今有司行太監同璧回朝復命,在宮門外候旨。」天子道:「宣來見朕。」侍兒答應一聲,不多時同太監隨旨而進。參駕已畢,俯伏奏道:「奴才奉旨到雁門關,將鎮國王高廷贊召到,現在午門候旨。」天子道:「宋四私逃之故,可曾訪清?」同璧道:「奴婢至彼留心細問,那宋四果是雁門關的馬兵,人人都知他暗暗私逃,就是不知為著何事。而且詔旨到日,高廷贊面上頗有驚慌之色,勉強奉詔而來,一路時有嗟嘆之聲。又訪得北安王耶律泰不時以厚禮相贈,彼此宴會,十分親密。這都是雁門關軍民所共知者,奴婢不敢不奏。」天子聞言,龍顏大怒,道:「這等看來,高廷贊果是反了,可惱哇!朕與你骨肉至親,君臣之義,雖有功勞,酬以高官厚祿,國恩似海,何曾虧負於你,竟自半途改節!蓋棺論定,誠非虛語。謀反大逆,斷難容恕,國法無私,朕豈徇情!」蘇、聞二位娘娘見皇爺在盛怒之際,也不敢諫言。

當下天子傳出旨來,命將高廷贊拿付錦衣衛,交御史蘇端審問奏覆,欽命寧佐監審。原來大宋的國規,除了民間的詞訟,大凡文武百官有罪交法司審問,必令太監監審,以便回奏。那寧佐領旨出朝,帶著禦林軍校到了朝房來拿高公。高公爺正然候旨,只見寧佐捧著旨,帶一群穿白靴的,雄赳赳走將進來,面南站立,喝叫:「鎮國王高廷贊跪聽宣讀!」老爺連忙拜倒,口呼:「萬歲,萬萬歲!」寧老公宣讀了聖旨,吩咐拿人。高公此時如夢初覺,方知宋四所陷,心中無病,全無懼怯之形,言不失措,面不改色,叩首謝恩,寬了朝服,換上罪衣。眾校尉向前上了繩索。寧佐捧旨乘馬在前,一齊簇護到錦衣衛衙門。寧佐先入,不多吋,青衣出來捉人,校尉交了犯人,各自回去。

這裏青衣把高公帶至大堂,此時蘇爺與寧佐並坐堂上,上面懸著聖旨。高公一見,向上跪到。

蘇老爺閃目留神朝下看,打諒這為國忘身的矍鑠翁。相隔數載今朝見,只見他不似當年少壯容。銀盆臉色微蒼老,長髯五綹已過胸。骨格如昔清神在,眼細眉長目似星。一團正氣無邪色,不見驚慌慚愧形。跪在堂下高五尺,玉柱金梁一樣同。雖著罪服無冠帶,暗含英氣與威風。蘇公看罷心暗嘆,不由起敬在心中。慢吐洪音朝下問:「鎮國留神仔細聽。從先建下功似海,你曾與皇家出力盡忠心。豈不聞有始無終人可笑,豹死留皮人要名。因何半路心更改,聞你與耶律塞北通。宋四來京將你告,莫非其中有別情?」高公見問開言道:「大人在上請聽明。若問宋四的原故,他本是犯官麾下一馬兵。私逃只為失官馬,不敢回城怕受刑。犯官既然通塞北,怎肯活捉耶律通?宋四聽見謀反話,是何對證是何憑?大人何不提宋四,當堂質證自然明。」蘇公開言才要講,只見那寧佐微微笑一聲。

且說寧太監冷笑開言說:「咱家雖非問官,奉旨監審,說句話兒可也使得。宋四既失了官馬,又復私逃,罪上加罪,鎮國何不行文知會州縣,捉獲回去,按罪施刑,故意縱放,是何原故呢?」問至這句話,高公頓了一頓。卻是為何?聽愚細表。自宋四失馬那日,同伴人等先進城去,替他回稟:因陡起狂風,馬群失散,宋四失馬兩匹,尚在山中巡找未回,煩小人等先帶八匹回見元帥,他尋著時即來交令。過了幾天,不見宋四回城。高公明明知他懼罪私逃,意欲下令捉回,因念那些馬步兵丁跟隨日久,打仗沖鋒,忘生舍死,好容易從刀槍林中逃出了這條性命,熬至太平時候,偶有無心之失,怎肯加誅?彼時他若隨眾回城,以情哀告,不過打他幾棍,也就罷了。他今這一私逃,罪上加罪,拿回來時到不得不斬了。因懷了這段仁慈,所以不肯行文捉獲。遂下令知諭兵丁道:「宋四尋馬未回,多應死於野獸之口,失馬之罪,已死不究。本帥代伊買馬交官,爾等自茲以後,小心看放,不得故犯。」因此把這事壓下。今日寧佐問到其間,高公明知未拿宋四的好心反受其害,所以頓了一頓,只得把肺腑情由說了一遍。寧佐哈哈大笑道:「此言差矣!你既然當了兵權,不得不申明軍令,一馬兵不能治,何以服三軍之心?你方才幾句話,聖上見了,不但不信,還要動怒,咱家怎敢回奏?」高公聽了,心中大怒,伸眉豎眼,叫一聲:「寧佐!你這意思,是叫高某把這叛逆通金之名擔當起來麽?我高廷贊之心,如青天白日,怎肯屈認這玷祖辱宗的惡名,以留萬世之恥?速提宋四來對,便見分曉。」寧佐說:「實對你說罷,宋四早已暴病身亡了。聖上如今單要在你口中取供。」高公道:「宋四失馬私逃,就是我的口供,別者不知。」寧佐扭著頭看著蘇公,尊聲:「國舅,聽見了麽?看他這個光景,不得不用刑。」蘇老爺滿面含嗔,站起身來,舉手讓道:「學生枉居此位,不會問事,請老公公坐下,替下官一問,學生且在一旁聽供如何?寧佐聞言,滿臉通紅,連忙也就站起謝罪道:「不敢,不敢。咱家不過是度埋之言,老大人不要見惱。國舅只管明裁,咱家領教就是了。」蘇老爺點頭微笑道:「學生奉旨勘問鎮國,今雲宋四因失馬而逃,與宋四所供不符。學生怎肯妄自動刑?老公公奉旨監審,不過聽訴取供。今鎮國口供在此,你且拿去進呈禦覽,候主上如何降旨便了。」寧佐只得回答:「有理,有理。」遂把招紙袖了,回宮。

天色將晚,蘇爺也就散衙,傳禁子將高公收監,囑咐道:「鎮國王乃是好人,這場官司大半是屈,你須小心服侍,違背吾言,一定重責不恕。」張榮答應一聲:「小人遵命。」當下蘇公退堂候旨。但不知寧佐怎去回奏,且聽下回分解。

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