繪圖第一奇女/第54回

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目錄 繪圖第一奇女
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且說平南元師曹文豹率領十萬精兵,自臨平江上船,大小艨艟數千艘,風平浪靜,連夜進發。那日到了姑蘇交界,探子報說:「腰帶山賊頭一名小真龍天不怕,分兵攻打州縣,沿途搶掠,十分猖獗。二名小蛟龍地不怕帶賊兵五千,攻打富陽縣。小白龍衡奐攻打新城縣。小臥龍巴道昨日帶嘍兵五千,攻打昌化縣去了。」曹元帥把手一擺,探子退去,吩咐上岸安營,炮響三聲,高阜處立下大營。

元帥上帳歸坐,眾將行已畢,分班站立。曹爺令眾將上帳,商議道:。如今山賊分兵攻富陽縣等三處,若分兵去救,恐勢孤難以成功。大兵去救一處,又恐別處有失。列位將軍以為何如?」眾將一齊說道:「某等學疏才淺,惟元帥裁決,我等奉命聽遣。」曹元帥道:「既然如此,列位須齊心努力,方保成功。」眾人齊稱遵令。曹爺點頭說道:。如今山賊分兵四出,山內一定空虛。本帥親提大兵,直搗賊巢。山賊必調三處人馬回山保護,列位卻於中路截殺,本帥再分兵接應,必獲全勝。」眾將喜道:「元帥高見不差,我等遵令。」當下曹爺發令調遣,令先鋒單守英帶健將十員、三千人馬,在富陽附近埋伏。截殺小蛟龍地不怕。左護軍馬淩雲帶偏將十員、三千人馬,截殺小白龍衡奐,在新城要路等候。右護軍羅風鳴在昌化縣路等候小臥龍巴道。令王芳、史宏各帶人馬三千,王芳接應富陽,史宏接應新城。令健將二十員接應昌化。自己率領大兵往腰帶山來。離山二十里,看度形勢,高阜處安下營寨。早有山寇的探子飛報上山,天不怕親帶二十名頭目、三千嘍兵下山迎敵。賊陣中一員頭目飛馬出陣,手舉大砍刀,坐下紅沙馬,來至疆場,耀武揚威,喊聲索戰。官軍中一員健將挺槍躍馬出迎,戰未數合,大喝一聲,刺山賊落馬。天不怕大怒,拍馬出陣,大叫:「吾來擒你!」健將迎將上去,戰了三合,敗歸本陣。山寇趕來,官軍內兩員偏將一齊撒馬讓過敗者,各舉兵刃,迎住山賊。天不怕挺丈八皂纓槍,勢如驍虎,二將戰他不下,敗回本陣。山賊大笑,喊叫:「為首的出來送死!」曹爺一見,心頭火起。

拍馬搖刀迎上去,用聲叱咤罵賊人:「少要猖狂休撒野,本帥前來把你擒!」強賊摟馬擡頭看,打量臨凡黑虎神。鳳翅金盔頭上帶,鬥大朱纓罩頂門。螭頭大蓋黃金甲,赤錦征袍蟒戲雲。勒甲絲條連環扣,鏡掛胸前月一輪。弓彎撒袋無窮力,壺中密擺箭梅針。朱紅鞘隱龍泉劍,鞭錘梢帶後鞍心。烏騅馬跑龍分水,偃月鋼刀亮似銀。又見他唇似塗朱面如玉,劍眉鳳目有精神。威風殺氣高千丈,先令敵人懼幾分。山賊連忙勒住馬,小爺閃目看喊人。只見他象鼻盔上朱纓顫,雉尾雙飄左右分。紫錦戰袍花萬朵,黑漆鎧甲砌魚鱗。護心寶鏡如秋水,絆甲絳抽虎豹筋。竹節鋼鞭掖背後,雕弓利箭緊隨身。疙瘩臉上生橫肉,凹眼高眉翻嘴唇。黃須滿部如金絲,兩耳雙擎少耳輪。身雄體壯多驍勇,兇容惡貌似瘟神。二人對面通名姓,山賊瞅空下黑心。鋼槍一顫分心刺,曹爺招架把刀輪。二馬盤旋交上手,強賊奮勇抖精神。槍如怪莽急又快,不離兩脅與前心。大戰多時無勝敗,元戎腹內自沈吟。山賊力大多驍勇,除非用智把他擒。英雄主意安排定,故意遲挨刀不勤。虛比一合朝下敗,賊人不舍緊隨跟。曹爺聽見鸞鈴聲,他這裏回頭閃目看賊人。

小爺見他追趕下來,遂將征駒放慢看看相離切近,英雄一帶坐騎,往旁一閃,賊人的馬收煞不住,就跑至曹爺左邊,英雄把偃月刀舉了個過頂,大喝:「強賊休走,看刀取你!」就砍將下來。山寇正跑,見一片寒光照頂門而來,招架不及,說聲不好,甩開雙鐙,一咕嚕滾下馬來,一個就地十八滾,滾出有二十多步,膽裂魂崩,趴起來往回裏飛跑。這裏曹元帥一刀下去,砍在黃膘馬的後胯,把一匹征駒剁為兩斷,死在疆場。他那裏頭目嘍兵看的明白,馬上步下,如飛似箭,趕來救應。曹爺見賊人逃命心中大怒,將刀一擺,揮動三軍,掩殺過來。那些嘍兵不能抵擋,好似滾湯潑雪,鐵椿敲盆,三千嘍兵死了二千有余。直殺的屍橫遍野,血染黃沙。宋兵直逼山下,天不怕剛剛逃回山下,放些滾木雷石,雨點一般打將下來。曹爺只得鳴金收兵,回營數點花名,一個也不曾傷損。十分歡喜,擺宴慶功。

且說山寇回到洞中,連夜差人飛報去調二大王地不怕、軍師巴道、四禦弟衡奐,速撤人馬回山,請軍師迎敵。那地不怕攻打富陽縣正急,忽接了此信,不敢怠慢,連連撤兵回山救應。剛走至半路,只聽得一聲號炮,塵土飛空,一支人馬攔住去路,素羅旗上繡著「大宋平南前部正印先鋒單守英」碗大的十三個金字,旗角下一員穿白小將,手提梨花槍,坐騎白龍馬,十員健將分為左右,排齊隊伍,迎將上來。山寇大怒,催開坐騎,手舉鐵棍,撞了個對面,照著雙印摟頭就打。小爺用槍往上一迎,只聽當啷一聲,雖然把棍搪開,卻把小爺的兩膀振木,就知山寇力大無窮,只與他戰了四五個回合,便拖槍敗走。山賊一見哈哈大笑,道:「黃口嬰兒能有幾合勇戰?也敢與大王動手!那裏走,看吾擒你!」遂縱馬趕來。雙印記得鸞元帥傳授他那三路奪命神槍,要在敗中取勝,遂把白龍馬圈回,鳳點頭的架勢,槍往山賊頭頂上一晃。山賊正跑,見敵人驟回馬,迎面一槍,連忙一擡頭,舉棍往上一迎,露出了哽嗓咽喉,小爺把槍一抽,往下一按。

只聽哧的一聲響,山賊的哽嗓中鋼鋒。小爺抽回銀戰桿,死屍跌下馬能行。甩掉頭盔披散發,手又刨來腳又登。咽喉傷口流賊血,霎時氣斷赴幽冥。小爺暗念鸞元帥,「多承指教我成功。」為首的山賊剛落馬,怒惱了隨征頭領二十名。齊撒戰馬朝上闖,意欲復仇把氣平。小爺擰槍迎上去,十名健將縱能行。刀槍並舉齊動手,劍戟飛騰各顯能。主將疆場鬥主將,官兵忿勇戰嘍兵。這其間嘍兵久戰多被困,怎當得生力官兵猛又兇。賊首已亡無領袖,眾頭目雖然交戰各耽驚。小豪傑指揮兵將同施勇,賊頭目紛紛落馬喪殘生。正殺之間號炮響,又來了王芳接應的兵。裏外夾攻只一陣,半萬嘍兵死對沖。

那二十名頭領早已了帳,那些未殺盡的嘍兵一個個下馬拋戈,都跪在地下,放聲大哭,齊喊道:「且請饒命,情願投降!」雙印傳令封刀,打得勝鼓收兵。

剛走至湘江驛路上,迎見了一支敗殘的賊兵。原來小白龍衡奐自新城而來,被馬淩雲截殺一陣,繞道逃命而來。又被雙印、王芳迎住廝殺起來。不多時,馬淩雲帶兵趕來,史宏的接應兵也就到了。四員主將、二十員偏將,一萬二千人馬,把賊眾團團圍住。衡奐料難取勝,拔劍自刎。生擒頭目十六名,嘍兵殺其大半,余者盡已投降。四將大喜,押著輜重器械,急急趕赴大營而來。

且說小臥龍巴道剛到了昌化縣,還未安營,山中飛報來調,說:「宋兵攻山甚緊,大王爺請軍師速速回兵保守山寨要緊。」巴道聞報大驚,不敢怠慢,急撤了人馬。要走正路,恐有埋伏,遂下令人盡啣枚馬皆勒口,卷旗息鼓,繞後小路,悄悄回山。自西山口進得去了。羅風鳴等了一日不見動靜,曹元帥差流星馬探得此信,即調羅風鳴等回營。此時雙印、馬淩雲、王芳、史宏都來交令報功。曹元帥大喜,命將生寇打入囚車,死屍裝入木桶,以備回京獻捷。將所得之物,分賞諸軍,眾將功勞寫在薄上。殺牛宰馬,犒賞三軍,擺宴慶功。議定次日攻山。

且說小真龍天不怕因傷了兩個寇首,許多嘍兵,十分驚懼,遂問計於巴道。巴道說:「如今宋兵勢重,主將多謀,料難取勝。死守空山,糧盡必然受困。依臣愚見,淺水非藏龍之所,莫如棄了此山,別圖事業。」天不怕說:「若要走動,宋兵必要追趕,如何是好?」巴道說:「自然不可使他知覺。將金銀輜重打成駝馱,這山空僻處有路,無人知曉。到了西盡頭,出了山口,就是百里之外了。日間潛蹤,夜晚緊走。越過大嶺,連夜速行,渡過瀘江,竟投防風洞主金齒貓王,獻上地理圖,一定收納,借兵報仇,重整大事。豈不是好?」天不怕大喜,依計而行。連夜收擡,用木石塞了山口,山頭虛設旌旗,縛羊打鼓,暗暗而遁。

次日,曹元帥率眾攻山,不見人跡。遂大驅人馬,殺進山來。搬開木石,直至洞口,不見一人。正在疑惑,探子來報:「東、西、北邊俱無動靜,惟南邊幾條路上有隊行人。」曹爺聞報,連忙傳令放火燒山,拔營起寨,隨後趕來。差飛報知會各州府縣,以便攔截。

且說三賢諸葛城的威遠王九千歲,這日正坐殿上,接了曹元帥的報,欲待親提人馬截殺賊寇,怎奈年過衰,恐不是巨寇的對手,萬一漏網南遁,勾連蠻王,其害不小。躊躇了一回,忽然想起高公乃久當大敵百戰百勝之人,何不與他計較?定有良謀。遂命召來。高公參了王駕,千歲吩咐平身,遂把山寇作亂,被新元帥搗巢,追趕賊人南遁的話告訴高公,向他問計。

高公說:「若依罪臣愚拙見,此賊主意要投蠻。不須迎截別等路,派精兵埋伏滬江北岸邊。能征的大將帶水手,扮作梢公藏在船。賊人飛不過滬江去,那裏擒他反掌間。」千歲聞言心內喜,點頭贊嘆五七番:「倒是你久經大敵多才智,運籌謀算甚周全。一則是我手下缺良將,我今老邁又年殘。欲令卿去截山寇,切休意懶與辭煩。此賊漏網歸苗地,他必然勾連蠻寇起狼煙。這件軍情關系大,成功孤必奏朝間。不但將功折舊罪,恩召回朝也不難。」高公聞言忙拜倒,「謝千歲鴻恩憐念重如山。為國捐軀臣子分,怎敢灰心不向前!罪臣就此瀘江去,只用精兵三四千。驍將兩員為幫手,藤牌五百數只船。五百步兵弓箭手,燈籠火把備齊全。千歲城中加防守,四門派將緊關嚴。大科不過三天內,一定生擒巨寇還。」高公說畢一夕話,九千歲滿面含春帶笑顏。

「孤久聞卿家用兵如神,必然言能應口。只是無權不能服眾,且授卿為鎮殿指揮之職,賜卿令箭,有不遵者,即行斬首。」高公謝恩接令,當殿更衣,案旁設坐。千歲命擂鼓聚將。眾將齊至,參駕已畢,王爺當面吩咐了一遍,眾將躬身候令。

當下高公挑了六員戰將,派四員帶兵巡城,四門緊守。又向兩員說道:「二位將軍各帶一千人馬,出南門,在榕樹坡附近埋伏,且看樹上紅燈墜地,便是賊人到了那裏,向前截殺。他若敗走江口,不必追趕,收住陣腳,轉向三疊川小路等候截殺他江口敗回的殘兵便了。違令者斬!」二將領令而去。高公又令鄭安寧帶五百弓箭手,扮作船公,在瀘江船上等候。又令健卒數名,某處候點信炮,某處如此如此,眾將領令而去。高公自帶一千馬兵,五百藤牌,出城往要路埋伏去了。

且說小真龍天不怕與軍帥巴道帶著五六千嘍卒,陸陸續續渡過嶺來。繞著州縣,白日藏形,夜晚走些幽僻小路。這日走至榕樹坡前,只見高處大樹梢頭掛著一個偌大的紅燈,樹上去了一大槐樹皮,寫著一行碗大的黑字,遂站住觀看。只見寫的是:「此燈專為捉腰帶山逃寇而設,過往軍民擅墜此燈者斬!」天不怕一見,吃了一驚,倉皇之際,不暇他顧,拔劍一揮,線繩兩斷,忽的一聲,紅燈落地。巴道著忙,說了個:「大王不好……」燈已墜地。這一來,被難的忠良復瞻龍章鳳表,造逆的狂賊又逢地網天羅。未知後事如何,且看下回便曉。

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