繪圖第一奇女/第64回

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目錄 繪圖第一奇女
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且說伴當、仆婦跟著小轎,不多時到了縣衙。海棠、杏花下轎,狄夫人迎入內堂,梅香伺候,備下香湯,二人沐浴更衣,設筵款待,吃茶敘話。等至天晚,備轎送至察院。

且說小姐中堂正坐,只見青梅笑嘻嘻的走來回話:「外面又送夫人來了。」小姐說:「賞送來人每人二兩銀子,請郁夫人內堂相見。」青梅領令去。不多時,領海棠、杏花進來。青梅低聲說:「上面就是侯爺,娘子小心拜見。」郁氏進房止步,定睛往上觀看,只見案邊燈下坐著一位少年官長,頭戴軟翅紗巾,身穿水紅領,白面朱唇,十分美貌,卻不是寇公子模樣。海棠心內驚疑,只得拜到在地。小姐一見忙站起,走至面前,雙手來挽,說:「娘子請起,救命之恩,尚未報答,故人相見,何必行此大禮?」海棠見說,後又擡頭看了一看,暗道:「莫非是他?怎麽不是他那模樣兒了?」心下驚疑不定,說:「大人請自尊便,賤妾尚有下情。」小姐見他不起,回身歸坐。說:「娘子有何話說,何不起來講明?」海棠說:「求大人開恩,放妾等出去便了。」小姐說:「哎呀,娘子!此話從何而起?咱夫妻出生入死,好容易會在一處,何故又要辭去?莫非怪下官有什麽不周之處?夫妻之間,何妨直說。」海棠聽了這句話,擡頭看了,心中又想,心中想了,擡頭又看,總也辯不出是真是假。把個聰明不過的俏性靈心,登時間攪的糊糊塗塗,怔怔呵呵,看著小姐,竟說不出話來。小姐笑道:「娘子離別未久,怎麽連小生的面貌也不認得了?那年六月十八日,下官與兄長深夜闖入娘子野青園內,多蒙娘子慷慨護庇,讓進房中,談心敘話,會著舍妹。那一夜三姓聯姻,玉香圓為定,乃小生親手遞給娘子的。曹兄送舍妹去柳黃村嶽府避難,娘子與小生改了女妝,自此分手。小生身在他鄉,未嘗一日忘卿。如今僥幸成名,正該咱夫貴妻榮,共相歡聚,娘子何故薄情?不肯相認?」

郁連莢聽罷夢鸞一夕話,言語句句是書生。慢慢擡頭觀仔細,越瞧不是寇雲龍。海棠比際無主意,悄語低言叫一聲:「杏花替我留神看,這人可是那書生?」杏花搖頭說:「不是,二人顏色不相同。初時看去覺相仿,仔細觀瞧有變更。寇公子是個四方臉,這老爺面如瓜子一般同。」海棠點頭說不錯,連連盡禮在塵埃。心忙意亂稱元帥:「休得取笑我愚蒙。大人實非寇公子,怎敢冒認妾應承?冒瀆虎威該萬死,貴手高擡把賤妾容。望乞放我出察院,恩如再造勝重生。」佳人坐上哈哈笑:「娘子眼力甚精明。下官果非寇公子,都只為賤名偶與令夫同。下官有句衷腸語,娘子留神仔細聽。寇公子飄流在外三四載,不亞如斷線風箏水上萍。禍福吉凶無定準,何年月日得相逢?時光易過青春去,辜負羞花閉月容。況娘子身被奇冤遭縲絏,險些兒碎珠收玉喪監中。不遇下官翻此案,還不知結果收圓怎麽終。借此得會芳卿面,前緣有幸甚非輕。奉勸娘子休固執,常言到:事逢變處把權從。娘子若是不嫌棄,下官尚自室中空。跟隨本帥將京上,就把你認為結髮請皇封。一品夫人就是你,勝似偏房作小星。願與不願只管講,不須委婉與耽驚。只要芳卿如意,下官最是體人情。」海棠聽畢一夕話,一陣心酸珠淚傾。口中長嘆呼元帥:「多承雅意命難從。念妾身父母早亡年幼小,被族兄賣入花街柳巷中。自愧失身難退步,欲棄風塵恨不能。野青園奇逢巧遇寇公子,三姓聯姻一夜中。他本是翰林之後清高品,可敬他不棄煙花下賤輕。慨然應許留信物,山雞得與鳳為朋。既然受定身姓寇,焉敢失信背前盟?若逢元帥在前三載,疊被鋪床實願情。大人雅意如山重,薄命人福淺緣慳不敢應。況大人一人之下千人上,品重爵尊貴又榮。少什麽淑女名媛香粉黛,金釵十二美姣容?蒲柳之姿難仰就,守信終身等寇生。求大人,連放妾等出察院,便是天高地厚情。救命之恩難答報,也只好焚香叩祝保遐齡。賤妾鬥膽說急話,縱然就死命難從。」海棠說著連叩首,高小姐滿面含春長笑容。

高小姐聽畢郁氏之言,點頭暗嘆贊道:「好一個誌誠女子!這樣守信的青樓豈不愧死良家蕩婦?」遂含笑道:「不必驚慌,既有這段隱情,娘子不願,下官不相強。但只是古人有云:為人須為徹。料娘子也無處可歸,何不隨本帥進京,待人安置娘子一個存身之所,等國事完畢,差人四方尋找令夫,使你夫妻破鏡重圓,豈不是好?」海棠盡禮道:「多蒙侯爺施恩,但賤妾還有一言,冒死上陳,當日被王婆謊至船上,伏生亦曾以此言見許,妾身信以為真,隨至漁陽。不料事出不測,不遇大人施恩翻案,妾等難免作含冤之鬼。今幸脫囹圄,薄命人不敢復生妄想,只求大人開恩,釋放妾等出衙,聽天隨時,吃食度命,等候寇生。不幸今生不得見面,只好祝髮為尼,終其天年,禮佛誦經,參禪悟性,求免來生狼狽,妾之願也。」說畢,落淚再拜。小姐笑道:「娘子此意是恐復蹈前轍,本帥豈伏士仁之比?掌生殺之櫃,率百萬之眾,欲取信乎天下,豈失信與婦女?娘子若還疑心,目今有位舍親的夫人,自雁門關跟來,正欲一同進京,現在後房,我送娘子過去,與那夫人作伴,一同起居,到京之時,我必要安排你二人一個存身,全始全終,斷不失言,這個如何?」郁氏聽了,滿心歡喜說道:「大人如此施恩,妾身粉身碎骨,報之不盡,願去拜見夫人,一路伏侍,少盡微勞。」小姐道:「青梅送郁氏娘子過去。」

青梅答應,用手提燈在前引路。

郁氏感德頭裏走,杏花兒歡喜後邊跟。不多一時至後面,掀起簾走進門。青梅悄語呼娘子:「上邊那位是夫人。」海棠答應朝前走,襝衽端肅站住身。口呼夫人深萬福,回身便要拜埃塵。書生正在燈前坐,聞話連忙站起身。手遮畫燭留神看,認的是野青園裏遇的人。「娘子緣何得至此?」向前來探背忙挽雙手伸。說:「別後必然無好況,卻緣何芳容清減到十分?快些請坐談已往,」郁海棠擡頭一看又出神。一則是萬想不到出意外,二則是燈影之中看不真,三則是番邦打扮殊難認,四則是須眉男子變裙釵。這佳人怔呵呵擡頭歪著臉兒看,意忙問了個你是何人?青梅一旁抿著嘴兒笑,杏花兒背後手兒伸。慢慢一拉低聲叫:「這夫人的容顏象寇君。」書生說:「別卿不過時三載,娘子難道忘了人?那年六月十八日,與曹兄避難夜入貴園門。愚兄妹蒙恩求性命,結秦晉三姓共聯姻。玉香圓是小生親手付,曹兄長送舍妹避東村。別後未嘗忘夢寐,你休驚異請留神。」海棠聽兒這般話,又與前邊話對真。呆了半晌方才說:「莫非我今朝在夢魂?」旁邊笑壞了青梅女,向前來春風滿面啟珠唇。

青梅說:「郁娘不必猶疑,寇姑爺原是如此,我家小姐請娘子進衙相會,好一同上京,面聖鳴冤。」誨棠聽了前後緣由,如夢方覺,這才知道前邊那位元帥就是夢鸞小姐,不由十分起敬,歡異道:「我郁蓮英今生與這樣人攜衾抱枕,捧水端茶,雖早死十年,亦無恨矣!」遂歡喜不盡。書生又盤問別後情由,海棠一一細陳。書生嗟嘆不已。當下又隨青梅到了前邊,重新拜見小姐。小姐欣然命坐,共談已往,十分歡治。夜深安歇。

次日起身,早膳已畢,吩咐備車轎與郁氏、杏花乘坐,率眾出城,傳令拔營,調開大哨。漁陽文武,送至十里之外,告辭回去。小姐率領人馬,竟奔東京。

言不著夢鸞小姐回人馬,書中聽表宋神宗。這日早朝登金殿,百官按位列西東。內侍宣旨金陛站,望下傳呼問眾卿:「有事出班須早奏,諸官無本駕回宮。」內侍之言還未盡,執事黃門應一聲。口呼萬歲臣參駕,整帶撩袍往上行。拜倒金陛呼萬歲:「皇爺在上請聽明:今有寇潛平北帥,即要班師轉汴京。諸將候旨居城外,這元帥獨來交旨見主公。現在午門等聖諭,微臣如此奏天庭。」黃門奏畢伏在地,天子聞言長笑容。傳旨速召平番帥,黃門盡禮轉身行。午門以外宣聖諭,宣進了改換面左金童。坐上皇爺朝下看,兩邊文武各睜睛。只見他懷中抱定功勞簿,寶印黃金雙手擎。甲亮盔明人品俊,一團秀氣隱威風。臨風玉樹差多少,慢步金階款款行。百官彼此低聲贊,人人誇獎小英雄。別者之人還罷了,東班首喜壞了老瞎鷹。呂國材一見愛婿將朝進,十分得意好光榮。聽得眾官都贊美,他這裏微微含笑眼瞇縫。只見他叩頭敬禮丹墀下,拜舞山呼見聖明。內臣取上功勞簿,放在龍書御案中。神宗爺從頭至尾看一遍,龍面生春長笑容。

天子把降書、貢單、功勞簿俱已看完,聖心大喜悅,又問取勝緣由,小姐備細奏了一遍。天子道:「賢卿智勇兼備,馬到成功,雖宿臣老將亦不過如是,甚慰朕懷。卿一路鞍馬勞乏,且回府去安歇。隨征將校兵丁,俱召進城,各自歇息,明日太和殿賜宴,俟朕按功升賞便了。」小姐俯伏奏道:「我皇萬歲!」臣有蒙君竊印大罪在身,不敢謝恩,特於駕前交印領死。」天子道:「賢卿為國馳驅,替朕分臺,正欲褒獎酧功,何罪之有?卿有衷曲,只管奏來,赦卿無罪。那呂國材在班中聽得明白,吃了一驚,側耳細聽他奏些什麽。

只見他盡禮叩頭呼萬歲,未曾啟齒淚如泉。「臣妾實非寇姓子,罪女名為高夢鸞。只因臣父高廷贊,被害遭屈身受冤。宋四私逃因失馬,呂國材暗中唆使告通番。又與他飲食之中下了毒,那宋四七天之內赴黃泉。呂國材深心奸險人難測,蒙君作惡膽包天。為記私仇起大獄,賄買寧佐伺天顏。暗中傳遞宮闈信,事非從此泄機關。臣父蒙恩發南地,他命人扮盜截殺途路間。幸遇著平南元帥曹文豹,搭救我父退群奸。罪臣女慟父遭屈身被害,可憐他並無兄弟少兒男。情急無奈妝男子,為的是尋訪仇家好報冤。幸逢我主挑賢士,罪臣女冒死耽驚到彩山。」神宗爺聽到此時龍顏怒,望下開言叫夢鸞:「你父被害從前事,你何以得知內裏緣?」階下佳人連叩首,說:「吾皇萬歲請聽言:呂國材,他將臣女當男子,央媒通好結姻緣。翁婿之情多親近,時常召飲去盤桓。他只說嫡親子婿非別個,因此上百樣談心並不瞞。怎樣蒙君通寧佐,怎樣勾串設機關。怎樣懷仇害臣父,怎樣險謀暗使奸。怎樣買囑唆宋四,怎樣截殺半路間。今春二月初旬日,都是他燈下親口向臣言。還有他親筆私書通塞北,耶律通是他受賄放回還。那封書臣女托付曹元帥,與我那被害的天倫帶嶺南。萬一臣女亡塞北,拿著為證好鳴冤。這而今仗爺的洪福平化外,望皇爺念此微功赦父還。罪臣女欺君該萬死,情甘斧剁與錘顛。乞我主即宣國材呂丞相,與臣面證在爺前。所奏但有一字假,敢領欺君罪似山。」小姐奏罷連叩首,俯伏金階在下邊。神宗聽畢龍顏怒,座上含嗔把旨傳。

天子大怒,吩咐宣呂國材上殿。

且說那奸相站在班首,起先見高小姐進朝,滿心歡喜,得意洋洋;後見他駕前請罪,不由得暗暗驚疑,側耳留神,聽他奏些什麽言語。聽來聽去,原來是仇人之女,把那翁婿私談機密隱情和盤托出,盡情奏知了天子。聽到其間,不覺轟的一聲,頂梁骨上蹭了一股冷氣,霎時之間,也不知是驚是怕,是慚是悔,形容不來。他那番千般著急,萬種為難,把平日的神機妙算,應事奇謀,無可施展,只盼有個地縫,一頭鉆進去就好。正在著忙,只聽內侍招呼:「聖上有旨,宣丞相呂國材見駕!」奸相只得答應一聲,強打精神,一步一步上金階,在駕前拜倒。天子見他這一副嘴巴骨子,早已明白,微微冷笑道:「呂國材,你的東床乃高廷贊之女,這般如此,在朕前辯冤,說他父親是你謀害,唆使宋四,下毒滅口,受賄縱叛,私書通北,暗結寧佐,這些話可是你親口向他說的麽?如無此事,夢鸞在此,你二人只管面質。果有人被屈之處,朕自然按公處分。」此時寧佐、同壁兩個人,六魂十二魄早已一齊跨鶴升仙而去,只剩下一對肉體凡胎,站在天子的背後。

當下呂相聽得神宗所問,這個時候就是作甚的料也不能替他想出句話來,回復天子,只好是響頭碰地,惟道:「臣該萬死!臣該萬死!」天子見是真情,一發大怒,即命當駕官將呂國材、寧佐、同壁、汪國恩一齊拿問,交付錦衣衛御史蘇端嚴審。當駕武士領旨,向前把四個人打去朝衣,捆綁二背,簇擁出朝門而去。那呂國材到底乖滑,未曾上綁之先,他就取出一塊生金來,含在口內,一路走著,思想萬無生路,遂惡狠狠咽了下去。到了錦衣衙堂上,蘇老爺勘審的時候,寧佐、同壁、汪國恩還有幾個支吾言語,惹惱蘇公俱各受打,呂國材據實供招並未受刑。到了夜晚,全屍死在監中。畢竟得了詭詐的好處。

且說神宗天子望下開言說:「高夢鸞,汝父被屈,乃朕不明,為奸臣所誤,可喜你深閨弱質,心雄膽壯,為國除奸,替父雪恨,全忠盡孝,令人可敬!威服化外,立此奇功,竊印小罪,可以不究。即日降旨,召卿父回朝,開復原職,隨征眾將,各召進城,俟朕按功升賞。將金太子壽山封為永安王,留京為質。卿且回府安歇便了。」小姐聞言,連忙叩首謝恩,俯伏奏道:「臣女還有衷情上瀆天聰。」天子道:「還有何事,只管奏來。」小姐遂把寇家兄妹被害之事,從頭至尾,奏了一遍。天子歡道:「翰林寇侶自為官忠正,品格清高,朕甚重之,可惜夭壽不永,後人遭此不幸,深可憐憫!」吩咐內侍飛馬出朝,召生員寇潛入見駕。內侍領旨而去。

只見後宮太監駕前拜倒,口呼萬歲:「國母娘娘聞平北侯是個女子,欲宣入後宮一見。天子準奏,命夢鸞小姐偏殿更衣,隨太監後宮而去。不多時內侍將書生召來,參駕已畢,伏金階。天子見他人才出眾,品格清秀,龍心喜愛。先問了被害情由,然後欽賜文題,當面考了三篇文字,見其言言錦繡,字字珠璣。聖心大悅,欽賜翰林及第,當殿更衣,插花披紅,賜禦酒三杯,出朝送入新府。

剛然謝恩出朝,只見黃門官駕前拜倒,奏道:「今有平南元帥曹警,剿滅山賊,安民已畢,班師回朝。現在午門候旨。」神宗大悅,吩咐道:「宣來見朕。」黃門領旨,退走出朝,將曹元帥宣至金階,拜舞山呼參駕,呈上功勞薄,細奏剿賊據俘始末。後將九千歲的本章進呈御覽。那本內所奏高廷贊初時被害,在後父子重逢,及單守仁拾金還主,失目重明,任守志懷義報恩,喑凝復愈,鄭昆父子赤心報主,瓊花節烈,進喜賣身,前後曲折緣由,備細敘述了一遍。乞恩殊獎。天子看畢,聖心喜悅,又問了曹爺一遍。降旨道:「高廷贊被屈,朕已悉知,正欲召他還朝,復還舊爵。」今九皇兄令其帶本同來,甚合有朕意,卿且回府安息,朕即日降旨處分便了。」曹爺盡禮謝恩,退出午門。

天子復又傳旨:「宣高廷贊進朝見朕!」內侍領旨,去宣高公。

鎮國王百折千磨災難滿,今日裏重睹天顏見聖明。跟隨內侍忙忙走,上了金階玉陛行。感舊懷昔心內轉,忠良一陣好傷情。叩首進禮呼萬歲,滔滔虎目淚直傾。皇爺座上睜龍眼,打量忠心赤膽公。只見他,風霜蒼老銀盆臉,鬢髮雖然一半星。威風氣概雖依舊,就只是改變青春少俊容。磕頭拜舞金階下,山呼萬歲帶悲聲。神宗一見龍心慘,寶座上歡壞仁明治世君。在下開言呼鎮國,帶淚含春叫愛卿:「這幾年,抱恨含冤難為你,追咎皆因朕不明。且喜英雄生虎女,全忠盡孝勝緹榮。高夢鸞智勇多才能繼父,馬到成功化外平。替父伸冤參佞黨,你被害情由朕已明。國材寧佐同拿問,已付刑庭去問供。起爾原官復舊職,鎮國府依然賜給卿。且回府第先安置,少時父女就要重逢。奸臣佞官與悍婢,問明口供便施刑。賢卿受屈休含怨,切勿灰心棄朕躬。」天子說到這句話,高老爺叩頭碰地響連聲。「我主如何言至此,這樣鴻恩臣怎經?陛下聖德如堯舜,皆因是佞閹奸謀蒙聖聰。為臣的世受國恩深似海,犬馬之勞當盡忠。即便是粉身碎骨肝塗地,怎敢欺心怨主公!」神宗聽畢龍心喜,禦面含春帶笑容。重又細問從前事,高老爺已往情由俱奏明。

天子復又降旨:「鎮國王當殿更衣,槐氏、鄒氏交錦衣衛審明回奏。」高公冠帶謝恩出朝,回鎮國府而來。此時小姐早已令青梅把海棠、杏花先送進府,剛安置已畢,高公、素娘、雙印、梁氏、鄭昆父子、任守志等也都後至。高公安置任義士先在書房住下,即令人淚掃了當日黎秀才住的那所宅。這些話俱不必細表。

且說高公陪任義士在書房吃茶用飯,告訴他適才面聖之事。素娘、梁氏到了後堂,會著了青梅,彼此悲喜交集,各訴已往。郁氏、杏花拜見了素娘。這些碎話,不必細言。

且說夢鸞小姐入宮朝見了皇后、眾位妃嬪、公主、國母盤問了他平北及從前之事,小姐一一奏覆。國母、妃嬪人人喜愛,宮娥、太監各各稱奇,國母親筆寫「第一奇女」的匾額賜與小姐,又賜明珠錦緞、異翠宮花。貴妃與眾娘娘都有所賞。然後差四名太監、兩對金蓮寶燭,一乘暖轎,小姐謝恩出宮,回鎮國府而來。一路走著,太監把曹元帥回兵,高公面聖辯冤之事,都告訴了小姐。小姐這一喜,竟令人無可形容。不多時到了鎮國府外,轎從箭道而入。這一來,骨肉重逢,團圓喜慶,奇男奇女,宜室宜家,否極泰來,花團錦簇。此後未知如何,且看下回分解。

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