聖朝鼎盛萬年青/第040回

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第四十回 陳河道拯民脫難 鄒按察救駕誅奸

  仁聖天子見日清戰經兩個時辰,不能取勝,又見陳仁槍法厲害,始終並無破綻,料日清決難敵得住。急忙率同段玉衝出陣前助戰,段運松自在門樓上擂鼓助威。誰料敵陣上教師李忠、何安等一齊圍將上來,截住廝殺,不容幫助日清。此際仁聖天子與段玉只得急架忙迎,刀來槍擋,槍去刀迎,相殺兩個時辰,戰經三十餘回合,看看不能取勝,只有招架之功並無還手之力。此時仁聖天子且擋且走,拼命奔逃,豈料敵人勢眾,圍困前來,竟將仁聖天子與段玉困在核心。

  日清見天子與段玉被困,一時心忙意亂,手略一鬆,卻被陳仁一槍刺來,日清連忙閃過,不提防,李炳橫掃一棍,日清一交跌倒在地,迎面朝天。陳仁等急上前拿住,用繩捆縛,送往營中,候葉公子發落。陳仁等翻身復來夾攻天子與段玉,誰料又有黃振、蘇昭各生力兵,衝出相助,更加厲害。殺得七零八落,莊丁十去其七,段玉見勢不好,恐防有失,不能取救,慌忙丟下聖駕不顧,獨自提槍,奮勇左衝右突殺出重圍。那仁聖天子亦因重重圍困,水泄不通,諒難兩下相顧。只得東奔西走,冒險衝圍,往來數次,筋疲力倦,仍舊不能衝出,這是仁聖天子應該有這場驚險。

  葉振聲見各教師戰了許多時,尚未能捉得仇人,猶恐被他走脫。因此尋齊親兵及稅廠巡丁,親自出營觀戰,卻被這班巡丁,指聖天子道:「這人就是為首燒稅廠的高天賜也,十分厲害。」葉公子一聞巡丁之言即時大怒,正是仇人見面,分外眼明,忙著家丁火急前去報知各教師,務要生擒高天賜,方消此恨,切勿放走。各教師聞之,依照公子吩咐,不敢怠慢,各欲爭功,喊聲大震,四圍追趕過來,齊聲喝道:「公子有命,快些捉拿高天賜。」猶如銅牆鐵壁一般圍將上來。仁聖天子正在危急之際。

  再說段玉奮起精神衝出圍外,無心戀戰,急忙逃走去求救兵。正是急急如喪家之狗,忙忙若漏網之魚,一口氣跑了不知多少路。適值江南分巡淮揚海河漕事務兵備道陳祥,係陝西人,由翰林出身擢授此職。是日乃三八堂期,應到臬司衙中理事,正在鳴鑼喝道,那段玉因跑得勢猛,留腳不住,橫衝了憲臺道子,卻被差役拿住,問是何人。段玉正思首告葉振聲,苦無門路,抬頭見是兵備道牌扇,極口喊冤。道臺喝道:「你有何冤事,在此叫喊,快快就此說來,饒你之罪。」段玉道:「小人是避逃難出來的,有天大事情,要首告,不敢當著眾人明言,求大人帶小的到私行密稟。」大人吩咐:「帶他回衙。」一進衙門,便把段玉帶到後堂,問他首告何事?

  段玉連忙跪稟道:「小的是前翰林院段運松之親姪段玉是也。因奸惡葉振聲私通山賊,開設稅廠,刻剝小民,小民心中不眼,不肯遵抽,被他欺壓,偶然遇著高天賜老爺,問起情由,將他稅廠燒了,以除民害。後到小人莊上與家叔聚會。小人方知高天賜即當今天子,誰料葉振聲狼心賊性,未肯干休,聞知對頭在小人莊內,立刻聚集山賊嘍囉及亡命凶徒、家丁等眾約有數千人馬,廝殺前來,四面圍困,水泄不通,家叔聞報大驚,即奏知仁聖天子,設法退敵。」

  天子見奏,聖心大怒,即時命周日清打頭陣,著家叔在望樓上擂鼓助威,又吩咐日清,如係戰敗,即刻衝圍,走往各衙報知,調兵剿賊。若係戰勝,他隨同段玉出來幫助殺賊。囑畢各人裝束停當,日清先行出戰經有三十餘回合,未能取勝,仁聖天子急忙與小人一同衝出接應,皆因人眾我寡,看看越戰越多,不能抵敵,以致日清被擒,仁聖天子被困。小人唯恐失陷無人取救,只得衝出重圍,拼命逃生,致有闖道之罪,乞大人寬恕。」

  陳道臺聞說,如冷水淋頭,一驚非小,即忙請起段玉坐下,說道:「令叔與我同年,彼此係屬年家,無庸拘禮,現在既係仁聖天子被困,有無傷害?」段玉道:「無傷,蓋因葉振聲發下號令,要生擒活捉,所以未有損傷,還算不幸中之大幸。大人宜急急設法,調兵救駕為要,稍有延遲,恐防誤了大事。」陳道臺道:「然也,為今之計,我們火急到臬臺處稟明,調集各營武弁,點齊各路軍兵,速赴前去救應,方免失誤事機,年姪你道如何?」段玉道:「務急就是。」陳道臺即時傳令,著本署兵官,速速點齊兵馬,即去臬臺署前聽調,無有延誤。令畢,隨即與段玉上馬先行,直往按察衙門。段玉下馬,走至報事鼓旁,雙手拿棒將鼓亂擊,衙役慌忙喝問何事?段玉道:「有軍機大事密稟大人,速速報知。」衙役聞言不敢怠慢,急忙入內報知,鄒按察聞報大驚,未知什麼機密,忙傳話請見段玉、陳祥一同步入中堂。      鄒按察見陳祥軍裝打扮,復又吃了一驚,連忙問道:「這是何人,有何機密?因何如此裝束,快些說來。」陳道臺忙稟道:「他乃段運松之姪段玉是也。緣聖駕下臨段府,卻被奸賊葉振聲統領山賊,將段府前後重重圍住,仁聖天子被困,與日清力戰,不能抵敵。現因事關緊急,不能延緩須臾,因此卑職先將本衙兵並調齊,在轅門候令,請大人定奪。」臬臺聽稟,依允,立傳值日書差上堂,著令草檄文呈上觀看。其檄云:

欽命江南等處,原提刑,按察使兼理其傳事,鄒為檄飭各營士兵遵照事,現據淮揚海兵備道陳祥赴轅稟報,有奸賊葉振聲,係前任兵部尚書葉洪基之子。禍因本年,賊子葉振聲串通山賊,私設稅廠,害國殃民,情同叛逆。偶值聖駕微行至此,洞燭其奸,特將機廠燒燬,以除強暴而安善良。詎料賊子狼虎威性,不知悔過,膽敢聚集山賊等亡命之徒,借報仇為名,圍困段府,因此觸怒天顏,親臨退敵。奈賊黨眾多,輪流誘戰,以致仁聖天子被困,及周日清將軍力怯被獲,有驚聖躬。本司據稟各情,驚慌倍切,合亟出檄傳報,為此激爾各營士兵知悉,檄到即便遵照,立即點齊本部兵馬,前去救援,事機緊急,無稍延緩,致於罪愆,須至檄者,速速。乾隆 年 月 日檄

  各差役接了檄文,趕急分報各營,催取救兵,不消片刻,各路保駕之兵,一齊俱到鄒臬臺處稟見。參將馮忠、游府陳標、都司周江、守備李文到四營將官一同叩見,其千總、把總、雜長、隊長並四營馬步兵,俱在轅門候令,共計約一萬有餘。臬臺見將勇兵強,滿心歡喜,即時傳令放炮起行,登時拔營俱起,正是炮響三聲,旗分五色,人馬浩浩蕩蕩,殺奔段府而來。話分兩頭,不能並說,只得放下此邊。

  再講那邊周日清被擒,被陳仁、李忠等解到葉公子案前,公子大喝道:「你二人膽敢將吾稅廠燒燬,今日被擒,有何話講?」日清罵道:「你這奸賊,目無國法,妄上橫行,刻下死罪臨頭,猶未知悔,你好好將吾放出,萬事干休,如若不然,我們伙計知吾被陷在此,一定前來救應,斬草除根,爾等死無葬身之地矣,悔之何及?」振聲聞言,只激得怒氣衝冠,即以手指日清罵道:「今日你肉在砧上,任我施為,尚敢胡言亂語,真正死有餘辜。」即對陳仁說道:「某本欲將日清置之死地,以報深仇,奈他們餘黨尚多,未曾盡捉,恐防為害不淺,故欲待其餘黨前來接應,然後合力捉拿,一並治罪,尚未為遲,你等主意如何?」各人皆道:「吾等亦正欲如此也。」正是:

    預備戈弓擒猛虎,安排香餌釣鼇魚。

  公子即時吩咐家丁,將二人帶往左面囚房監押。又撥家丁二十名輪流看守,以防疏漏走脫。說完,隨與陳仁、李忠等,復至段家莊接應。忽聞炮聲連響,驚天震地,各人正在狐疑,見家丁走來跪報道:「公子不好了,小的聽得鄒臬臺命同四營將兵,約有萬餘人馬從四面殺來,不敢不報,請今定奪。」振聲聞說,大驚失色。陳仁勸曰:「公子不用驚慌,自古道兵來將擋,水來土掩,何用懼他?趁他現時兵馬未到,宜早預防迎敵,殺他片甲不回,方顯我們手段也。」公子道:「全仗調遣。」當時陳仁、李忠各教頭,俱各分四面,迎將上去,又傳齊莊丁,倘敵人一到,立即衝營截殺,我且不提。

  回言鄒臬臺率領四營兵勇,火急前行,不消半日,前哨官稟報:「離段家莊不遠,請令定奪。」臬臺聞言,即時傳令人馬,並著四營將官,前來聽令。馮忠、陳標(周江、李文釗四人,一齊上帳請令,臬臺吩咐道:「你四人各領本營兵馬,分為四路攻打,遇見聖駕,便為頭功。若一路勝仗,即合兵相助,使敵人不能首尾相照。料必大勝。」又令段玉:「同兵備道陳祥,帶領本營兵馬,往來照應,捉拿奸賊,方無脫漏也。」各人遵令前行,看看將近段家莊門前,尚未紮下營寨,突遇陳仁、李炳由東面衝擊而來,馮忠先到,急忙接戰。李忠、黃振又從西面衝來,陳標急忙迎住廝殺。又有何安、勞彪自南面衝來,周江即刻上前擋住,又見葉振聲率領蘇昭從北方殺來,卻又撞了李文釗,兩家接住廝殺。不提防鄒臬臺」中軍兵又到,連忙左衝右突,四處幫助去了。

  那裡段玉與兵備道陳祥兵到葉府,見無人把守,趁勢衝入府中,逢人便殺,各壯丁僕婦,人人惜命,個個逃生,段玉殺得性起,不分男女老少,槍到就亡,血流遍地。陳祥見此情形,又不能阻攔,因尋不著周日清,恐怕有誤大事,滿心焦躁,左思有想,莫可如何。正是人急智生,偶然想出一條計策來,急忙衝入內堂,適遇一人慌張奔走出來,卻是官樣裝扮。陳祥自忖此人必有來歷,待我捉住他,那怕他不說真情。即忙將他拿住,那人便像殺豬一般叫喊起來,又值段玉趕到,見了便叫:「快將這奸黨殺了,何用多言。」陳道臺道:「不可,我自有用處。」隨轉口問道:「你是葉府何人,把周日清老爺困在何處,從實說來,饒你一死,不然就取你狗命!」那人慌忙答道:「好漢饒命,我我我姓莫名問誰,充當葉府師爺,你你你們周日清老爺,現下押在囚房裡頭,因公子欲盡獲餘黨然後報仇,故未有傷害也。」陳祥聞言大喜,即著莫問誰引至囚房內,即將兵丁趕來,打破國門救出周日清,回頭將莫問誰一刀結果了。與日清在後趕到段家莊。正遇仁聖天子。

  那葉振聲及各教頭,見了周日清在陣,一時摸不著頭腦。又遇生力兵上來助戰,不能抵擋,俱各大敗。葉公子與蘇昭力敵兩軍,並無怯戰,卻遇仁聖天子與日清到來助陣,正是仇人相見,分外眼明。葉公子一見,心忙無措,卻被李文釗一槍刺去,正中咽喉,結果了他的性命。日清將雙鐧照蘇昭頭上打來,丟了半個天靈蓋,嗚呼一命哀哉。其餘家丁各自逃生,日清等也不來追趕。仁聖天子回頭,見餘黨尚眾,即與日清等急趕上前,分頭幫助捉賊。陳仁等被馮忠追逐,正在力怯,且擋且走,卻撞了日清衝來,攔腰一鐧,把陳仁打下地來,馮忠上前一刀取了首級。李炳欲來救應,反被日清敵住,一來一往,一衝一撞,不提防馮忠取了陳仁首級,從後追來,舉刀一劈,去了李炳一隻左手,負痛而逃。日清奮勇趕上,一鐧結果了李炳,那邊李忠、黃振又遇了仁聖天子生力軍,自思斷難抵擋,急急奔逃,卻撞了馮忠合兵上來,與陳標首尾夾攻,生擒李忠、黃振。

  這裡周江與何安、勞彪戰鬥多時未能取勝,正值三路官兵得勝圍上前來,將何安、勞彪困在核心。四面受敵,縱有七手八臂,焉能抵擋得住,欲待衝圍,又不得出,況且槍挑刀劈,亂砍下來,殺得何安、勞彪二人汗流浹背,眼目昏花,手下兵丁七零八落。正是上天無路,人地無門,自知抵擋不住,束手受縛。各兵丁急將何安、勞彪二人捆縛,即時解上,送仁聖天子案前,請旨發落。

  斯時,仁聖天子見奸黨剿除,十分大喜,即傳令鳴金收軍,安下營盤,再作商議。鄒臬臺聞命,立即傳齊馮忠等四營將官,點視三軍,有無受傷事情,於是各自回營查明,一同稟覆道:「各營弁兵,托賴大人恩蔭,又值天威下臨,所以奸賊一律肅清,兵丁並無損傷,皆國家鴻福所致也。」鄒臬臺聞稟十分大喜,即將擒來奸賊李忠、黃振、何安、勞彪等四名奏明,請旨定奪:「再葉振聲等四命,均係在陣上當場殺斃,如何辦理之處,出自聖裁,臣等理合一並陳明,恭請聖旨發落,不勝待命之至。」仁聖天子聞奏,龍顏大悅道:「卿等救駕有功,朕心甚嘉。可恨這班奸賊,害國殃民,復欲謀害朕躬,實屬罪大惡極,不容寬赦。至首惡葉振聲等業經殺斃,著無庸議,惟李忠等四賊,著即行正法示眾,以儆奸暴效尤,而安良善。」

  鄒臬臺等,即將四賊遵旨正辦,割下頭顱,揭竿示眾。

  仁聖天子見諸事辦妥,十分歡喜,著令各官將兵勇,散回營中,以重職守,又令鄒文盛暫行回行供職,俟有旨下之日,另行升賞,以表功勞,兼註銷此案。「朕與日清仍舊要往別處遊玩,不能在此耽誤太久,卿等切勿揚言出外,致生事端。」說完正欲與日清出營,恰遇段運松尋著回來,仁聖夭子吩咐段運松道:「朕已草密旨一道,段卿可從速回京,帶往軍機處,交劉墉開讀,自然仍著你在翰林院供職。待朕回京之日,再作升賞,卿家從速回莊,打點一切。」說完,即與日清別了各官,出營前去。鄒臬臺欲率同文武遠送一程,仁聖天子不準備官送行,就去了。

  回言段翰林,見天子已去,自己又有王命在身,急急與段玉拜別各官,回莊打點去了。然後鄒臬臺飭令兵備道陳祥及四營將官,各人帶領兵勇,回衙供職,恭候旨下不提。

  再說段運松叔姪回到莊上,見四處頹牆敗瓦,屋宇悄然,不覺潸然下淚,說道:「古道君臨臣宅,一定有鬥殺。此語非誣也,今日雖然家散人離,猶幸剪除奸賊,報還此恨,也領天恩,復還原職。」正在思想,忽見家人婦子陸續回來,運松因一家團聚,十分歡樂,隨即吩咐段玉道:「我現在有聖旨在身,不能耽擱,刻日就要起程進京,你可在家謹守田園,照顧家務,並趕緊僱工匠來莊,修理各處交壁為要。我因京差緊急,不能在家經理,親自打點一切。」再三叮囑,然後吩咐家人段祿,收拾行李、馬匹齊備,主僕二人望北京進發。沐雨餐風,曉行夜宿。正是有話則長,無話則短,不一日,來到皇都內地,已是黃昏時候了,主僕二人商議、現在日已西沉,不如尋得客寓,歇過今宵,明晨再到軍機處可也。主僕連忙人店,用過晚膳,一宿無話。

  次日清晨起個黑早,梳洗已畢,用些點心,運松穿起衣冠,著家人段祿帶齊手本,同往軍機處。段祿領命引路到軍機房來,將手本傳入,傳帖官拿起一看,上寫著前翰林院侍讀段運松稟叩,見是太史公手本,不敢延慢,急忙上前稟明各大人得知。劉墉聞稟,滿腹狐疑,他係被革翰林,何以又來此地?莫非有甚機密,立著傳帖官請見,運松一聞請字,急忙舉步入堂,即有陳宏謀、劉墉等一班大臣接見道:「不知先生遠臨、有何教諭?」段運松拱手對道:「不敢,學生有密旨在身,不能全禮,請劉軍機跪接。」劉墉聞說大驚,即排列香案,恭接諭旨。不知劉墉如何迎接之處,且看下回分解。