论大地各国变法皆由民起

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论大地各国变法皆由民起
作者:歐榘甲
本文原载光绪二十三年十二月十一日(1898年1月3日)《知新报》第50册。


大哉民之生乎,与天地相终始矣。易曰:“吉凶与民同患”。书曰:“天聪明自我民聪明,天明畏,自我民明威”。古之有天下者,以天视民,以民视己,惴惴然无敢攫其心,而必同其患,不敢逞一已之智,而禀其民之聪明;不敢专一人之权,而奉其民之明威;贬威损重,若后世所谓建空名于万姓之上者然,而后其人奉为古先哲后,是何也?孟子曰:“与民偕乐故能乐”,又曰:“鼓乐田猎,与民同乐,文王之囿,与民同之,好勇好货好色,与民同之”。

今夫世爵故家,蓄音乐狗马田宅倡优巧匠之属,以娱其退食之暇,其意亦无恶于天下,而富有四境,御有兆姓,当世所称万乘之君,所谓予一人者,即离宫别馆,焕若列星,珍怪鸟兽,万端鳞崪,以此自娱,谁言其不可者?而一妃匹之合,必使民无怨旷,一府库之储,必使民有仓粮。下至麋鹿鱼鳖之微,园囿池台之奉,必俟民之欢乐喜色而后得,任民之刍荛雉兔而无禁,琐琐者如是,则失大政大礼,大兵大刑,又何如也?

而孟子又曰:“左右诸大夫皆曰贤未可,国人皆曰贤,然后用;左右诸大夫皆曰不可,勿听,国人皆不可,然后去;左右诸大夫皆曰可杀,勿听,国人皆可杀,然后杀”。夫人主尊于天下者,以能操赏罚之柄,莫敢谁何耳,皆听命于国人,则是议政之权,操之自下也。不宁惟是,梁惠图雪耻,而以施仁于民告;齐宣欲专霸,而以保民而王告;滕文间为国,而以民事不可缓告;吾不知孟子何为重民而轻国如是。又不知仁民果能雪耻,保民果能王,急民果能为国,而书之重,辞之复,绝不为国君别筹外交之方,强兵之术,而于此贫弱小民,所奴隶指使,夙昔视之如犬马土芥,无如我何者,而为之谋养生送死无憾,为之谋五亩之宅,墙下树桑,狗彘鸡豚,其时勿失,设学校以教之,明人伦以导之,如是而后可谓之君,而后可谓之新国也。思之思之,鬼神来告之,乃惧然曰:国之强,其在重民乎?国之亡,其在弃民乎?

今夫合质点而成体,合族类而成国,合众民而成君。君也者,民之积也,君与民一体也,故能群民谓之君,民所归往谓之王。然圣人立之君王之号,犹虑其尊卑隔绝,重门咙狺,视民如路人也。爱又亲之以父母之称,父母者,子之饥也食之,子之寒也衣之,子之愚也教之,不能衣食与教,无为父母矣,如是者其家必毁。君者民之所好好之,民之所恶恶之,拂其好恶,而自安于乐怠敖,民何仰矣,如是者其国必亡。语曰:国所与立,惟民是依,故夫不重其民,是自戕其嗣,自斨其体,自破其家,自伐其国也。呜呼,以数百兆人,而戴一人为帝天,为父母,而至于今日,种类将残,教宗将坠,可不想耶?抑犹高谈性命,忘君父之大仇,而坐以待毙耶?

且夫不重民,恶乎起?曰起于有天下者之私用老氏之术,愚其以使之易治,密网以束之,垒例以绳之,纤利以缠绵之,虚荣以颠倒之,积其岁月以枯暴之,禁言时事以锢蔽之,于是𧿇𧿩覂驾之伦,咸屏息潜伏,不敢轻议国事,以触文法,而志无所泄,乃自放于曼声冶色,考据词章,以销精荡华,颓然而已矣。薄海承流,如鱼戢戢,则陇亩之上,无有俯仰扼腕,辍耕太息者,遂若太平矣。抑或不戢称天戈以芟荑殄灭之,便无遗孽,其民之气既散,益块然乾槁,厌缄老洫,安于醉生梦死,不可复阳矣。

子孙既世而王,则天潢之胄,世禄之家,狃于世奴其民,以为分之当然,而彼为民者,亦谓有生已来,固已如此,何须想望天日,教化陵夷,纪纲废隳,群盲同室,大启戎心,而外患猝至,乃如摧枯拉朽,莫能御矣。盖初有天下者之权,能驯其民以遂其私,初不虑乎有邻之国,蹑吾之后,及吾之土地,逼处于吾孙子,而吾民已愚,邻国益智。以愚敌智,犹以聋敌聪,以盲敌明,以哑敌敏,有不败绩失据者乎?山河忽异,钟箴震惊,腹心将尽,虑及元首,甚乃躏于教主降生之地,侮其神明制法之区,民其己矣,国亦何补,至此亦毋宁稍变矣乎?而有天下者之心,与夫天潢之胄,世禄之家,或仍狃于世奴其民,不欲其智,一昔民智大开,有不便于天下之故,若印度旧教之夷其下,英法巨室之梗于初,日本将军之拂处士,虽为邻国欺给亦降心乐从焉,彼乃䀨人以保护,要人之利权,掣人之经督,贯人以天气,泄人之普律天,是何异养一指而失肩背,进狶狶苓以引年也,庸有幸乎?

且邻之尚有畏者,以民愤耳,如其无也,则匹夫侮我久矣,岂迟迟而至今日哉?滕文事齐事楚,孟子告与民守,五洲之内,反其道以屋其社者,何可胜道哉?然而子也坐视其家之毁,不思经营堂构,以奉其父母,则子谓何矣。民也坐视其国之亡,不思扶持颠覆,以安其君上,则民谓何矣。且同族而任剖于他族,则不仁;圣教而见愚于异教,则不智;不仁不智,国亡而家亦随之,覆巢无完卵,胶船荡中流,必然之理也,然则如之何?曰变之在民,民无权,何能变?曰请言大地各国之民。

夫欧米今日文学之盛,政治之美,工艺之巧,制造之精,商业之横溢,农产之郁丰,器械之新利,人物之雄强,国势之宏壮,寰球所震骇,书契所未纪者也。游其国都,交于其士大夫,著书以撮所自所耳所臭,电线如丝,铁路若织,宫室高平方圆,夹山绝腰驰道,藏书之楼,数十万卷,著书之多,岁万余种,识字之众,每百有九十八人,蒙塾之多,七千三百余所,有议院以听民之公论,有公囿以任民之游观,鳏寡孤独,各有所养,归而述之,群愕贻而然疑作也。

及游于通商之口岸,轮舶鳞萃,奔车雷轰,坏货山积,沟渠镜清,街衢洞达,尘伏不兴,扶床之子,细腰之妇,血肉莹莹,架车而嬉,和乐且平,喟然曰:彼民之生其间者幸哉?斯其君若臣之善经营哉?时而观夫吾之舟车不接,道路漫漫,民俗顽矿,厥风蛮蛮,黧形瘠骨,种类夭辱,黄尘扑目,垢雾薰颜,耕无乐岁之农,商无行郡之贾,肆无利器之工,学无新理之士,哀鸿遍地,莽莽尘尘,如坐脊井,如居土室,则又咨嗟于在上者之莫我肯顾,使我至于此极也。

欧榘甲曰:中国之不变,非在上者之咎也,吾民之过也。欧米之致治,亦非其上者之能也,其民为之也。人徒观其今日之乐耳,孰知其百年前之民之困苦乎?夫其百年前之情形,岂有异于我今日哉?然且巴士的狱,幽鐍百年,偶语腹诽,囹圄卒岁,以视我民何如矣?妒床纳税,昼夜驱蛙,世族骄横,凭陵在庶,以视我民何如矣?非色野之连兵,曼拙忒之喋血,豪杰奋志,动遭骈首,以视我民何如矣?群雄角立,晨夕干戈,生长于兵,半罹烽刃,以视我民又何如矣?教祸缨络,红军十起,强食弱肉,朝不保夕,以视我民又何如矣?夫吾在上者之于民也,未尝禁之使不得变也,而时又非不能变也,而竟柔脆枯藁,甘滋他族,焦诟无耻,以待奴隶,无人焉振兴文学,撢求政治,崇工艺之宏规,发农商之大业,以御外侮,以图自存者,何也?曰:未能通知大地变法,皆民为之之故。