在北大工學院四十四周年紀念會上的講話

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  學工的比我們作過外交官的還客氣,所以應該向工程師學一點客氣。今年夏天,我和校友等談過,校友什麼時候回來,我們北大絕對歡迎。校慶會最好由校友作主體,學校樂意給以種種便利。12日我到南京去以前,便給馬院長寫了一封信,因為記錯了日期認為是11月21日,我不可能趕回來,便請轉告校友們早日籌備。可是我昨天才回來,而且有機會又來參加,很是高興。

  今夏在南京,北平大學農院校友代表曾來看我,願與北大校友會取得聯繫,並准許加入。於是我寫了一封信給南京北大校友會主持人,歡迎參加。這次到南京去聽說已有不少平大校友參加了。北大整個的校慶日是在12月17【日】。當然平大校友們如願參加,我們也是歡迎的,都是國家的學堂,當然聯繫越親密越好。北平工學院的歷史很長,已有了四十四年,而且從一個專門工業學校,發展到變為北京大學的一部分。在今年8月以前,雖經過幾次改名字,還不要緊。我在南京對政大同學講演,便告訴他們說名字沒有關係,怎樣改也是國家的學堂,北平話有「我們」、「咱們」之分,如說「咱們」,便像都包括在內,說「我們」,好像就分出「你們」來了。所以,我說這學堂是「咱們的」學堂。

  校友會在世界大學歷史上的地位很重要,雙十節六科學團體聯合年會上,我講過一個故事,我並且發問,為什麼科學的研究不起於非洲、亞洲,而起於歐洲呢?原因很多,可是我認為惟一正確的答案,是歐洲從中古以來,繼續不斷的有一千年歷史的大學,如義大利的伯羅尼亞大學,法國的Paris大學,其他如有七八百年歷史的英國Oxford大學,因鬧風潮而分出來成立的Cambridge大學等,在歐洲五百年以上歷史的大學要有幾十個。科學不是一個人的力量可以完成的,科學要繼續不斷的研究,從理論變成實驗,從實驗變成發現,這樣繼長增高,非以大學為中心不可。並且知識,學風,設備等一天天積累起來,才能成為科學研究中心。

  為什麼歐洲大學能這樣長久繼續下去呢?中國為什麼不能?如北京大學,可說是繼承了太學而來,以公曆紀元前124年為始,再加上1947年,這可說是已有兩千一百多年的歷史了。但是為什麼北大不能說有兩千多年的歷史,而說有四十九年歷史?為什麼中國最老的大學如北洋大學只有五十一年歷史?中國古代私立書院,在一千多年前五代到北宋之間,已有了四大書院,可是為什麼不能繼續到今日?為什麼歐洲書院能Continue這麼久?而我們卻不能?我的答案,根據歷史看,歐洲大學不是政治制度的一部分,中國太學卻是文官考試制度的一部門,太學博士是官,司業是官,祭酒也是官,出去作官,回來可以又當太學博士,也可以當司業,可是不久也會又出去作官,所以這制度受政治的牽涉太大,不能把學校看成是自己的學堂,或是「我們的」學堂,或是「咱們的」學堂。學生也認為學堂是一塊敲門磚,畢業生對學校毫無感情。私立書院也是如此,所以,千年來我國大學沒有固定的繼續性。

  歐洲大學的能以繼續有兩個因素:一個是主持財產的董事會,一個是終身任教職的教授會。前者,羅馬教皇對大學主持者給一特許的Bull,因而保管財產成為一特許組織,固定的永久的專門的負責的來保持財產,好像保管自己的財產一樣,使成為一個立案的法人或法團。這保管校產的團體叫董事會也好叫Cooperation也好。後者,教授以終身作教學的職務,對學校有一種責任和任務,一切得到了保障,這組成的團體,主要的是教授會。

  這二者之外,另有一重要者,是起源於美國大學的Alumnus。這在大學發達史上有很大的力量,如哈佛大學《大學憲章》上規定,由本州省長及教會參加董事會,後來遂演變到成為美國大學的一個組織,這是美國大學發達史上一重要的生產品,中國學校有校友會,首先起於與教會有關係的學校,或是和美國發生關係的學校,如清華大學雖非教會學校,可是在清華學堂時代卻有美國式的風氣,所以校友會受到了美國的影響。加拿大、英國等近三百年來,這Alumnus可說是高等教育史上一重要的產物。私立大學如普林斯頓,芝加哥等也都普遍的有了校友會了,美國先有私立大學,後有州立大學,後來美向西部移民,聯合各州而成合眾國,新開的省政府,便設立大學,這大學雖比不上私立的如有三百十一年歷史的哈佛大學,及將近三百年的耶爾大學,可是邦立大學卻勝過其他若干私立,因國家的力量是無限的,私立是有限的。這兩種大學都設有校友會。如校友發了財捐巨款建造圖書館、實驗室,可是這捐款卻由校友指定,而不能移作別用,這樣的捐款校長是不歡迎的。校長所歡迎的是每人五塊錢的General Contribution。這樣積少成多,可使學校經費復活。美各大學校友會每年選舉代表,參加學校行政,不斷和母校發生關係,把母校的事變成好似自己家裡的事情一樣,可以使母校有很大的發展。校友並且還要負責給母校選擇人才,如那個學生的Football好,便介紹他去考自己的母校,如某學生算學或文教有天才,也拉入母校去。可是美國近來大筆捐款不會有成績,因為政府徵收所得稅,每年總收入僅有百分之十五,可以免收稅額捐作教育費,否則即要徵稅。故今後私立大學靠捐款已不易維持了。有了校友,財產之處理,人材之選擇,非常重要,校友會是美國大學的大貢獻,因此,不但大學能夠繼續,而且因此而能發展。

  中國辦紡織系,以北平工學院最早,已有三十多年歷史。我這次在上海,有四位平工校友來看我,談到應恢復紡織學系,替國家造就紡織人材,我答應了決定辦。我今天很誠懇的歡迎大家,「咱們」同心協力來做成一個工業的最高研究中心。

  (本文為1947年10月29日胡適在北大工學院四十四周年紀念會上的演講,原載1947年10月30日北平《世界日報》)