成美學會緣起

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成美學會緣起
作者:胡適

  天之生人,貧富安息,常失於均。均之之法,是在以富濟貧,以安救患已耳。然消極的慈善事業,其利益止於個人,不如積極的集資助學。其利益之所及,直接在於個人,間接及於一社會一國家,遠且及於世界。矧在今日國家之需才孔亟,社會之造就宜宏。所可憾者,天地生材,美質難得,苟有之矣,使其或以財用不足,遂莫由研究高深學術,致不克蔚為國才。則非第其一個人之不幸,實亦社會國家之大不幸,可惜孰甚焉。嘗考中外歷史,在我邦,則夙有「上品無寒門,下品無世族」之誚;在他邦,則有於凡受大學教育出而任事者,謂其在社會自成為一階級,幾擬於少數之貴族。夫以高等教育之重要,實為一國命脈所關,乃唯富者得以席豐履豫,獨占機會。其有敏而好學,家境貧寠者,輒抱向隅之嘆。而其結果,則足以減少人才之數,並促生階級之感。某等怵於斯弊,思所以祛除之。爰有斯會之創,唯冀合群策群力,以共成之。社會前途幸甚,國家前途幸甚。

  (原載1918年2月25日《北京大學日刊》)