北史演義/21

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目錄 北史演義
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  話說婁昭君因六渾娶了桐花女,慮為己害,心甚不樂。六渾曰:「汝勿憂,彼雖山寇之女,心地卻良善,人亦溫柔俊雅。況有我在,豈不能制一婦人?」俄而桐花至,夫婦在堂相見。昭君見桐花容顏美麗,和氣迎人,絕無凶暴之相,心下稍安。桐花見昭君面如滿月,體態端嚴,知是正室夫人,忙即跪下拜見。昭君亦下跪答禮道:「女王是一方之尊,妾何敢當此大禮?」

  桐花道:「向在山中為王,今日進府便是府中人了。夫人乃一家之主,得蒙收彔已為萬幸,敢不下拜。」拜罷,遜坐,昭君道:「妾不敢有僭。」桐花曰:「夫人若此謙抑,是外我也。」六渾謂昭君曰:「序齒還是你長,竟以姊妹相稱便了。」二人遂遵六渾之命。又令長幼眷屬盡行相見,排宴後堂,合家歡聚。桐花自進門後,小心事主,與昭君甚是相得。尤愛高澄,澄亦以母稱之。今且按下不表。

  且說帝至晉陽,幽於三級佛寺。萬仁歸,防守甚嚴。時建明帝在并州,兆往見曰:「今步蕃南侵,臣將討之。陛下在此,慮有驚恐,請遷駕於長子城。俟賊亂平定,然後擇日還朝。」建明不敢違,即日遷去,城遠晉陽五十里。一日,秀容告急,報說:「步蕃以救駕為名,奪去沿邊四郡。現今兵臨城下,日夜攻打,秀容危如纍卵。」兆謂諸將曰:「秀容吾根本地,今被步蕃圍困,須速救之。但彼以救駕為名,人心易惑。必先除了孝莊,使彼無名可托。」慕容紹宗力諫,以為不可。兆不聽,遣人縊敬宗於三級佛寺。並陳留王殺之,其妃亦爾朱榮女,大罵兆,兆亦逼令自殺。

  次日,起兵十萬,親御步蕃,兵至秀容。步蕃知兆來,退軍十里,排開陣勢,發書討戰。萬仁帶領兵將,奮勇而來。步蕃私語洞真夫人曰:「吾先與戰,佯為敗走。汝伏兵於旁,從而截擊,作法破之。使他片甲不留,則秀容唾手可得。」夫婦計議已定,步蕃出陣高叫道:「欺君之賊,速來受死!」

  萬仁大怒,拍馬舞槍,直奔步蕃。步蕃舉刀相迎。戰了數合,步蕃本事本不及萬仁,看看敗下陣來。萬仁趕去,眾將齊上。河西兵盡皆退走。追至數里,約近南山,忽然狂風大起,沙霧四塞,天昏地暗,彼此不能相見。四面喊殺之聲,如有千百萬人馬湧出。石塊如雨,當之者頭破腦裂。兵士各顧性命,四路逃竄。萬仁心慌,亦望後飛馬而走。將至秀容,天色漸朗。只見一員女將領了數萬人馬,攔路截住,大喝道:「我洞真夫人在此,敗將休走!」萬仁此時僅有殘兵百餘,又怕妖法利害,焉敢戀戰,奪路而走,急急逃入城內。

  其餘跟隨軍士,被蠻兵殺得罄盡。十萬兵馬,存者不及三分之一。外邊攻打又急,算來孤城難守,隨即棄城而逃。步蕃得了城池,領軍追趕。萬仁且戰且走,連敗十三次,方到晉陽,閉城拒守。乃召諸將,問計曰:「寇強難犯,若何御之?」參軍高榮祖曰:「步蕃兵勢甚大,兼有妖婦之助,以大王之雄武尚且失利,何況帳下諸將?唯有高晉州智勇兼備,手下良將又多,大王須召之,並力而戰,則敵可破矣。」兆曰:「六渾與吾有嫌,召之恐不肯來。」

  眾將曰:「六渾素受天柱厚恩,必不以小嫌棄大義。」

  兆乃修書一封,遣使者二人星夜往晉州求救。歡得書,問諸將曰:「步蕃兵逼晉陽,兆來求救,當救之否?」尉景曰:「兆乃國賊,今敗於步蕃,正宜視其滅亡,何用救之?」眾將皆以為然。歡微笑道:「諸君但欲泄目前之忿,不顧後日之患。步蕃負固久矣,被他奪去并州,撫而有之,兵勢益大,將來必為中國之患,是生一勁敵也。不如乘此爭戰方始,與兆並力滅之,可免後憂。兆乃匹夫之勇,除之甚易,不足慮也。」眾皆歎服。於是使人先去回報,援兵即至,以安兆意。遂點竇泰、彭樂、尉景、段韶等,將精兵三千,往山西進發。又進謂桐花曰:「聞蠻婦妖術利害,欲帶卿去,以破其術。」

  桐花欣然受命,領一千軍為後隊。歡又下令:「兵行須緩,日不過三十里,或隨路登玩,或停軍飲酒。」諸將疑之,都督賀拔過兒曰:「諸公識主帥之意乎?萬仁為步蕃所困,此時猶能支持。故緩行以弊之,直待危急之甚,進兵相救,其感恩方深。」眾疑始釋。歡聞之曰:「過兒知吾心也。」萬仁得報,堅守城池,專等高家人馬到來。日久不見軍至,心甚焦悶。蠻兵在城下日夜辱罵,那裡耐得。此時兵眾稍集,便又開兵出戰。那知洞真作起妖法,又殺得大敗虧輸,傷了勇將數員。乃遣使絡繹告急於歡,歡辭以連日天雨,山路難行,加以汾河無橋,兵不得渡。兆得報,心甚惶急。又見步蕃兵勢日增,危城破在旦夕,只得棄了晉陽,望汾河進發。探得高軍已渡汾水,心中始安。迎著高軍,遂與相見。兆訴以危急之狀,歡曰:「大王勿憂。步蕃雖強,六渾至此,保為大王一鼓擒之。」遂進兵,兆軍隨後。

  步蕃得了晉陽,自道無敵,命洞真鎮守秀容,自領大軍來捉萬仁。一日,聞晉州兵馬來救,大軍不滿五千,兩軍相遇,心甚輕之,下令軍中曰:「今日進兵,莫放一騎得還。」歡率諸將親至陣前觀看,喜曰:「兵雖眾,軍陣不整,易破也。」因命彭樂討戰,須先斬將以挫其鋒。彭樂一騎飛出,高叫道:「我彭樂也。有勇者來,無勇者退。」步蕃命一勇將出敵,戰不數合,被斬於馬下。彭樂呼呼大笑。惱了蠻將二員,雙馬齊出,夾攻彭樂。樂奮起神威,一刀一個,盡皆殺死。歡見對陣都有懼色,鞭梢一指,諸將槍刀齊舉,衝突過來。賊兵迎住混戰。彭樂乘勢直奔中軍。步蕃敵住,戰了數合,不能招架,虛掩一刀而走。歡見步蕃欲走,忙發一箭,正中面門,步蕃翻身落馬,遂擒之。高聲呼曰:「步蕃已擒,餘眾止殺。」賊兵一聞主帥被擒,頓時潰散。大兵從後掩殺。正是:屍橫遍野,流血成川。城中守兵聞敗,亦相率而逃。遂復晉陽。歡與兆並馬入城,大犒三軍。兆謂歡曰:「晉陽已復,秀容一路尚被賊據。欲屈公前往,掃除妖孽。」歡曰:「不必吾往,吾有女將桐花足以平之。」兆大喜,便請出軍。歡命桐花將後軍改作前隊,付以健將四員,去捉妖婦。桐花領命而往。

  時洞真夫人守在秀容,忽報前軍已敗,夫主被擒,不勝憤怒,正欲進兵報仇,高家兵馬已到。忙即設陣相迎,見對過陣上卻是一美貌女子,身披繡甲,手執雙刀,坐在馬上,左右排列數將。洞真道:「女將何名?」桐花應曰:「吾乃高晉州麾下女將桐花是也。你敢是步蕃之婦洞真麼?」洞真欺他柔弱,便道:「今日你我相遇,不用他人助戰,單是二人各顯本事何如?」

  桐花笑答道:「使得。」彼此縱馬向前,一個舉刀便砍,一個使劍相迎。劍來刀往,約有三十回合。洞真戰桐花不下,便道:「且住,停一回再戰。」

  桐花道:「由你。」只見他回至陣前,口中唸唸有詞。桐花知他作法,便亦默念真言。那知狂風起而即止,沙石全不走動。洞真見法不靈,愈加憤怒,拍馬向前曰:「來,來,來,我與你再戰。」桐花不慌不忙,便與交兵。戰到酣處,回馬便走。洞真方欲來趕,桐花取出紅繩一條,望空拋起。忽見火龍一條,身長三丈,向洞真身上撲來。洞真心慌便走,已被火龍纏住,跌下馬來。眾將齊上,把撓勾拖住,賊兵無主,一時大潰,遂乘勢奪轉秀容城。

  餘眾或降或逃。所失城池,盡行恢復,遣使并州告捷。萬仁大喜,諸將入賀。

  不一日,桐花回軍,解到洞真夫人。歡命取出步蕃,一齊斬首。兆斯時疆土復完,深感六渾之力。桐花請於歡曰:「妖寇已平,吾欲先歸。」不見萬仁而去。次日,萬仁設宴,酬勞諸將,並請桐花相見。歡辭已去,兆遣人追送珍寶以勞之。兆感歡甚密,語歡曰:「我昔日與君交情本厚,今又救我於危難之中,足見愛我良深。但將來各處一方,恐被他人離間,欲與君結為兄弟,共立盟誓,患難相扶,君意何如?」歡曰:「此六渾之願也。」遂共訂盟,相得益歡。一日,兆與歡共獵南山,見饑民滿道。晚而歸飲,酒至半酣,歡因言:「民窮宜恤,願王少留意。」兆曰:「正有一事,欲與弟商。向來六鎮之人,各立一人為主,後被葛榮吞並。天桂殺榮,乃借其軍,共有四十餘萬,流入並、肆二州。因荒亂不能存活,大小反了二十六次。我已誅殺過半,尚謀亂不已。亡去為盜者,不可勝數。吾弟高見,若何治之?」歡曰:「此等反亂,皆由無人管領所致。大王宜選腹心之佐,統領其眾,使不失所。若有謀畔,罪歸主將,則自然服矣。」兆曰:「弟言甚是,但無人可勝其任。」賀拔允曰:「大王手下諸將,統了數千人馬尚不能整頓,況二十萬之眾,豈易言治?臣意能當此任者,非六渾不可。」歡恐兆疑,大怒曰:「天柱在時,奴輩伏處有如鷹犬。今日天下事取捨在王,允何得妄言?可斬也!」兆曰:「吾意亦然,弟當為我統之。」歡陽為遜謝。兆付箭一枝,曰:「全以相委,以此為信。」宴罷歡出,恐兆酒醒反悔,宣言於眾曰:「受委統州鎮兵,可集汾東,聽受號令。」還營,建牙旗於陽曲川,分列部分。六鎮之兵素惡萬仁殘暴,樂歡寬仁,一聞此令,無不畢至。居無何,歡又使劉貴請於兆曰:「並、肆頻歲荒旱,降戶掘田鼠而食,面無穀色,徒污境內。請令就食山東,待溫飽之後,更受處分。」兆從其議。慕容紹宗進諫曰:「聞大王以三州六鎮之兵盡受六渾節制,大事去矣。今天下洶洶,四方紛擾,人懷異望。六渾雄才蓋世,遽以二十萬眾付之,譬如蛟龍借以雲雨,後不可制,王必悔之。」兆曰:「無害,有香火重誓在,六渾必不負我。」紹宗曰:「親兄弟尚不可信,況香火兄弟耶?」時兆兄弟叔姪皆相疑忌,故紹宗以此動之。

  兆不語,紹宗遂退。而兆之左右平日皆受歡金,因稱:「紹宗與歡有隙,故爾讒害。晉州聞之,得毋攜貳其心乎?」兆怒曰:「吾與六渾盟言未乾,紹宗何得便來離間?不治其罪,六渾之心不安。」遂收紹宗囚之。遣人通知六渾,催其速發。六渾乃集六鎮之人,各給口糧、路費,陸續起發,半月兵行始盡。然後別了萬仁,一路唱凱歌而回。

  斯時歡以三千人破了步蕃四十萬之眾,威振山西,人人悅服,沿途之民皆頂香相送。行至滏口,忽見一枝人馬,旌旗浩浩,劍戟森森,望北而來。

  相遇之際,各問來歷,乃是北鄉公主同了爾朱皇后回到晉陽去的。歡命停軍一旁,讓他過去。軍兵過完,卻有一群馬匹,形體高大,矯健異常,約有三百餘騎,在後趕著走。歡思軍中正少戰騎,北鄉女流何用此馬,便喚彭樂、段榮二將趕向北鄉告借,如不許,則奪之以歸。二將知北鄉必不肯借。也不去通知,竟殺散管馬軍士,掠取以返。北鄉聞之,大怒道:「高歡吾家舊人,何敢強奪吾馬?」欲回軍追討,奈軍無良將,恐敵他不過,於是遣人飛報萬仁,教他領兵前來,問罪於歡。但未識北鄉何以回北,六渾奪馬之後又生出甚麼事來,且聽下回細述。

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北史演義
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