唐書志傳/33

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目錄 唐書志傳
◀上一回 第三十三回 美良川鐧鞭逞戰 三跳澗勒馬飛度 下一回▶


  卻說秦王大眾離柏壁,出左關道中,李靖進前曰:「山溪險僻,主公可將人馬分作四隊而行,以防伏兵。」世民然之,卻令程知節為前隊,帶領五千健卒,候探虛實;馬三寶、史大奈領兵二萬,為二哨;秦王自領大眾,與殷開山、李靖等為中軍;秦叔寶、公孫武達、樊興為後應。令軍士頭裹赤幘,各帶鮮明,器械扣備,鞍馬緊束,人各銜枚,悄悄而進。眾軍得令,俱從關左小路行去,上嶺崎嶇,盡是岩崖樵徑,人馬不堪並行。眾軍皆攀藤附葛,魚貫而進。秦王此時已有悔心。不想宋金剛已先埋伏驍勇,守其不攻之地也。

  秦王正行之際,只聽的前隊連珠炮響,金鼓喧天,兩脅下伏兵已出,秦王恰慌,只見旁邊閃出一員大將,高聲叫曰:「尉遲敬德在此!秦王下馬受擒!」唬得秦王舉手無措,勒馬向高坡落荒便走。敬德單馬直追。眾將恐失秦王,四下抵住賊軍。馬三寶正與尋相交戰之間,正值險地,馬足靠立不穩。人報敬德追秦王去緊,三寶不敢戀戰,勒馬至後隊大叫:「叔寶!主公有難,可速救應!」叔寶聞此大驚,慌問:「主公今在何處?」三寶曰:「被敬德追緊,跑馬從關右大路走去。」叔寶聽罷,不顧三軍,跨一匹呼雷豹,綽兩條八稜鐧,一匹馬如飛殺入賊陣,迎頭正遇賊將魏刀兒挺槍躍馬,阻住叔寶。叔寶更不打話,只一合,將魏刀兒打落馬下。問之曰:「好說秦王在何處,饒爾性命!」魏刀兒用手望西北一指,叔寶逼軍陣,直奔西北上來,並不見一人行走。叔寶心下大驚,不知秦王何在。又加鞭勒馬,尋出山外來。

  不到三里之地,遙見敬德單馬揮鞭,趕得秦王上下無路。叔寶飛騎大叫:「勿傷吾主!」敬德見後面唐軍來到,撥回馬與叔寶交戰。二將在山坡下軍器並舉,戰上五十餘合,不分勝負。秦王駐馬立於高阜上看,巴不得唐軍急來接應。敬德在場中喊聲如雷,要與叔寶拼個生死。叔寶見敬德氣激,只待要挽住交鋒,等唐軍來保護秦王,亦罄盡平生敵對。敬德二人又鬥二十合,只是平折。敬德戰得性烈,揮起二條龍尾,指叔寶而言曰:「爾我交戰,較不得吾二人許多氣力。此鋼鞭共重八十斤,每經陣戰打死幾多英雄。爾有兩鐧,大約亦有六七十斤。今日去了盔甲,單跨戰馬,使鞭鐧著處,看那個任得否?方顯征場豪傑、干城武夫也。」叔寶曰:「此鬥力矣,非鬥智哉。吾若不允,爾則道吾怯。」即先脫盔甲,惟著貼身裹肚,在坡前單搦敬德交戰。敬德亦卸去盔甲,勒馬揮鞭,與叔寶兩下鏖戰。鞭來鐧抵,人哄馬嘶。那尉遲恭在馬上,看秦叔寶使一對劈稜鐧,端的是:

    鐧如大蟒搖山嶽,鐵氣寒芒光閃爍。無鋒刃,有稜角,水流澗下百工磨,火龍洞中十日琢。獸逢鐧尾避其形,精遇鐧尾雖脫殼。天下英雄避鐧稜,征場勇敢防其惡。三尺剛鑌腰下懸,四稜鐵鐧手中捉。使來使去電飛揚,一往一回星錯落。饒君渾是鐵妝成,遇著彼時皆喪剝。

  那秦叔寶在馬上,看尉遲敬德使兩條鞭,怎見得:

    鞭如北海龍離穴,舞動錚錚芒射結。九十斤,長九節,千年鐵氛始融成,百鍊真鑌方打徹。陣中入敵敵亡身,塞上誅戎戎腦裂。鞭稍飛出將心驚,一道寒光人膽折。九股紅絨腕下懸,兩條龍尾倒垂挈。金鐵物裡最無倫,兵器叢中分外別。饒君任是遍銅身,如中其鋒遂吐血。

  秦王在高坡看著二人交戰,又恐叔寶有失,遂無逃走之意。叔寶與敬德又鬥二百餘合,敬德謂叔寶曰:「人尚可戰,馬力乏矣。且於坡下略將戰馬控歇片時,再與你戰。」叔寶勒馬退於坡下,敬德自謂:「秦王立在坡上,不知走去,莫若拋卻叔寶,卻捉秦王請功。」勒馬稍鞭,望秦王背後趕來。秦王即便走,叔寶在坡下控馬,不見敬德,聽得坡上人馬嘶鬧,自意:「胡漢莫非賺我在此,他去追捉我主公?」即上馬直奔山坡來,果見敬德單馬緊追,秦王向西北邊走。約離四百步路,叔寶大驚,叫曰:「休得有傷吾主!」拍馬從後趕來。

  卻說世民被敬德急追,走不到二里餘,前至美良川,有虹霓澗,可闊數丈,水通蔚州,波浪甚急。世民走到此,無船可渡。欲勒馬復回,敬德單騎將近。世民驚慌無措,仰天呼曰:「前有深澗阻攔,後有鐵騎急追,世民若是有天子之分,此玉鬃馬一跳而過;若無其分,連人帶馬落澗而亡。」禱畢,水勢越緊,馬前蹄忽陷,浸到衣襟。世民盡力著鞭,那馬一躍飛過虹霓澗。世民大喜,勒馬立於澗西,回顧本岸,敬德後追已到,叫曰:「敬德何不早歸降?若無天意,此澗安能得渡?」敬德怒曰:「只爾有馬,偏我無馬?」即將烏騅勒轡,退二丈餘,加上三鞭,那馬一跳而過。世民撥馬復走,敬德後追,秦叔寶趕到澗邊,見水勢深闊,其波隱隱,叔寶連叫數聲:「神明可助秦瓊去救主公!」勒動呼雷豹,一湧而過,直尾敬德駿後。敬德那裡肯放。追及秦王,提起鋼鞭,望秦王腦後打來。未知秦王性命如何?

  敬德鞭稍已落,忽聽頭頂震響一聲,其戴鐵盔磕遮過二寸,敬德猛省,抽過鞭稍,自思:「昔日送我之人,曾道此盔出於異制。久遇聖君,必有剝落之應。吾未深信。今日恰好誠如彼言。莫非此人後當有天子福分。為吾真主乎?」遂睜開環眼,見秦王背上紫霧騰騰,紅光閃爍,火雲中不見秦王,卻現一條怪物,牛頭蛇體,蟹眼蝦鬚,魚鱗獸角,八爪拿雲,曾在滄溟戲浪,卻來坡上噴煙。敬德正在驚疑間,忽後頭一騎馬飛來,高聲叫曰:「敬德不得無理!」敬德勒回馬韁,與叔寶交戰。二將又鬥上數十合,忽見正北一隊軍來,卻是唐將程知節,引兵來救。敬德曰:「將近黃昏,明日又戰。」言畢,按轡緩緩而退,秦王亦自收兵歸寨。後人有《古風》一篇,單贊三跳澗之事云:

    隋政不綱君弱懦,天下蒼生罹慘禍。顛危四海賊寇多,城廓人民半凋落。山後獨夫劉武周,梟雄屹起駭諸侯。高皇震怒旌旗出,白日交兵天地愁。美良川上玉龍飛,豪傑揮鞭緊急追。殺氣撼搖山嶽動,兩邊輸贏鼙鼓催。今來川畔良歎息,水面洪波無馬跡。當時事業已成空,綠楊枝上有寒日。

  卻說秦王回軍,次日升帳,會集諸將佐,謂叔寶曰:「昨日之難,非足下相救,險些性命不保矣。」叔寶曰:「非主公之洪福,叔寶不能過虹霓澗也。」世民曰:「敬德英雄,果的不虛。爾眾將但遇交鋒之際,更宜謹慎。」諸將應諾,皆密志之。美良川之戰也,秦王以叔寶功多,賜以黃金瓶一副,子女各一人。聞其用力過傷,吐衄血數升,親為調藥散與飲之。叔寶感泣曰:「臣不能與殿下平復敬德,今與臣重賞,又勞親御藥散,當效必死以報。」世民曰:「卿不恤妻子而來歸我,且又立功。若我肉可食,當割以啖汝。況女子、玉帛哉。」尋授右三統軍。又以其餘金銀,各勞賞隨進美良川之眾。於是軍中踴躍歡呼,皆願死鬥。

  秦王正在賞勞,忽報:「郭孝恪往西突厥處羅可汗公幹回。」秦王令召入,郭孝恪進見秦王,具說:「西突厥人雄馬壯,可以結納,用資兵勢。今令副元帥撻嘿忽領兵五百,與臣同赴軍中。過北突厥處,被臣設疑兵計,殺敗北突厥之眾。即今北突厥主遣入調回劉武周軍。因遣撻嘿忽詐裝為北軍完顏百達,往歸武周,就中立功。此人必盡心為主公行事。柏壁關定可奪取。」秦王喜不自勝,謂李靖曰:「若取得柏壁,金剛巢穴已失,不憂敬德不降也。」李靖曰:「主公可就此機會,遣敢死士五百,於左關山谷中,多張旗幟,設為疑兵,令人陽言唐兵大眾暗襲太原府,使金剛知之,必撤兵回救武周。那時敬德孤軍在此,縱兵圍之,彼野無所掠,欲戰不得,勢迫眾離,自當來降矣。」秦王從其計。史大奈曰:「小將願往,俟邀截其眾,可得全勝。」秦王即付壯軍五百與之,整備去了。

  且說敬德與尋相帶領眾軍回柏壁見宋金剛。宋金剛問:「埋伏攻唐軍,勝負如何?」敬德曰:「雖得小勝。秦王部下秦叔寶英雄善戰,某連與交鋒數日,不分勝負。」時金剛已知拼了魏刀兒,心下激惱,又聞敬德不能勝唐軍,實怒恨之。魏刀兒眾又諂金剛:「敬德與唐軍對敵,全是賣弄,不肯力鬥。」金剛信其言,謂敬德曰:「來日與唐將對敵,依還不勝,定以軍法按之!」敬德徐徐而出。忽報:「轅門外一彪人來到,欲見元帥。」金剛令召入,其將紮槍下馬,逕入中軍來見金剛曰:「小將北突厥處羅可汗部下首將完顏百達,今奉王命,差領五百精兵,來助將軍共守柏壁關。」金剛大喜曰:「正在用人之際,又添北突厥人馬來到,實天助吾破唐軍也。」遂令宰殺牛馬,稿賞大小三軍。敬德退歸本營,下令軍中秣馬整具,來日與唐軍誓決死戰。且看下節如何分解。

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