四六話

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四六話
作者:王銍 宋
  《四六話》二巻,宋·王銍撰。銍有《黙記》,已著録其書。皆評論宋人表、啟之文。六代及唐詞,雖駢偶,而格取渾成,唐末、五代漸趨工巧,如羅隱《代錢鏐賀昭宗更名表》所謂“右則虞舜之全文,左則姬昌之半字”者,當時以為警策是也。宋代沿流,彌競精切,故銍之所論亦但較勝負于一聨一字之間。至周必大等,承其餘波,轉加細宻。終宋之世,惟以隷事切合為工,組織繁碎而文格日卑,皆銍等之論導之也。然就其一時之法論之,則亦有推闡入微者,如詩家之有句圖,未可廢也。上巻之末載其父素《為滕甫辨謗乞郡劄子》誤刻蘇軾集中,銍據素手迹,殆必不誣。今軾集仍載此文,盖失於釐正,此亦足以資考訂焉。

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  先君子少居汝陰鄉里而游學四方,學文於歐陽文忠公,而授經於王荆公。王深父常夷。父既仕,從滕元發、鄭毅夫論作賦與四六,其學皆極先民之淵藴。銍每侍教誨,常語以為文為詩賦之法,且言賦之興逺矣。唐天寳十二載,始詔舉人策問,外試詩賦各一首,自此八韻律賦始盛。其後作者如陸宣公、裴晉公、吕温李程,猶未能極工,逮至晩唐,薛逢宋言及吳融,出於塲屋,然後曲盡其妙,然但山川草朩、雪風花月或以古之故實為景題,賦於人物情態,為無餘地。若夫禮樂、刑政、典章、文物之體略未備也。國朝名軰,猶雜五代衰陋之氣,似未能革。至二宋兄弟,始以雄才奥學一變山川草朩人情物態,歸於禮樂刑政典章文物,發為朝廷氣象,其規模閎達深逺矣。繼以滕鄭、吳處厚、劉輝工,緻纎悉備,具發露天地之藏,造化殆無餘巧。其櫽栝聲律,至此可謂詩賦之集大成者,亦繇仁宗之世太平閒暇,天下安静之乆,故文章與時髙下。盖自唐天寳逺訖於天聖,盛於景祐、皇祐,溢於嘉祐治平之間,師友淵源,講貫磨礲,口傳心授,至是始克大成就者,蓋四百年於斯矣。豈易得哉?豈一人一日之力哉?豈徒此也!凡學,道學文淵源,從來皆然也。世所謂箋、題、表、啟,號為四六者,皆詩賦之苗裔也。故詩賦盛,則刀筆盛,而其衰亦然。銍類次先子所謂詩賦法度與前軰話言附家集之末。又以銍所聞於交游間四六話事,實私自記焉。其詩話、文話、賦話,各别見云。老成雖逺,典刑尚存,此學者所當憑心而致力也。且以昔聞於先子者為之序。欲自知為文之難,不敢茍且於學問而已,匪欲誇諸人也。

  宣和四年七月庚申日汝陰王銍序  


巻上[编辑]

  宋元憲晚歳有詩云“老矣師丹多忘事,少之燭武不如人”,其後,元厚之作執政參知政事,一日奏事差誤,神宗顧謂曰“卿如此忘事耶”?明日乞退,遂用元憲語作《乞致仕表》云“少之燭武尚不如人,老矣師丹仍多忘事”,神宗讀表至此,憐其意而留之。歐陽文忠公《謝致仕表》云“雖伏櫪之馬悲鳴,難戀於君軒,而曳尾之龜涵養,未離於靈沼”。元厚之後作《致仕表》云“蹌蹌退舞,敢忘舜帝之笙鏞?翯翯歸飛,亦在文王之靈沼”。又,《謝致仕表》云“冥鴻雖逺,正依天宇之髙華,微藿雖傾,尚遡日華之明潤”,其意謂萬物不離於天地,雖致仕亦不離君父也。子瞻為《筆說》,大以此為妙云“古人謝致仕表未有能到此者”。

  元厚之作《王介甫再相麻》,世以為工,然未免偏枯,其云“忠氣貫日,雖金石而為開;讒波稽天,孰斧斨之敢闕”,上句“忠氣貫日”則可以襯“雖金石而為開”,是以下句“讒波稽天”,則於斧斨了無干涉。此四六之病也。元厚之取《古今傳記》佳語作四六——雖金石而為自開;《西京雜記》載揚雄全語也——日華明潤,李徳裕《唐武宗畫像贊》也。四六尤欲取古人妙語以見工耳。

  元厚之乆作藩郡,後聞儂智髙餘黨冦二廣,移知廣州而所傳乃妄,改知越州,厚之謝上表云“忽聞羽檄之馳,謂有龍編之警。横水明光之甲,得自虚聲;雲中赤白之囊,倡為危事”,用李徳裕《獻替記·伐劉稹》“李石令中人石元貫奏『横水明光之甲曳地,何由取他』。徳裕曰『從伊十五里,精兵明光甲曳地,必須破却此賊』,後所傳果妄,遂誅劉稹焉”。

  神宗友愛嘉岐二王,不許出閤,固辭者數十,其後改封。先召翰林學士元厚之謂曰“卿可於麻辭中道殺,勿令更辭也”。略云“列第環宫,彌聳開元之盛;側門通禁,共承長樂之顔”。

  四六有伐山語,有伐材語。伐材語者,如巳成之柱桷,略加繩削而已。伐山語者,則搜(搜山一作披山)山開荒,自我取之。伐材,謂熟事也。伐山,謂生事也。生事必對熟事,熟事必對生事。若兩聨皆生事,則傷於奥澁;若兩聮皆熟事,則無工,蓋生事必用熟事對出也。如夏英公《辭奉使表》略云“頃歳,先人沒於行陣;春初,母氏始棄孤遺。義不戴天,難下單于之拜;哀深陟岵,忍聞禁佅之音”。不拜單于用鄭衆事,而公羊謂夷樂曰“禁佅,此生事對熟事格也”。後永叔作《歸田録》,改云“義不戴天,難下穹廬之拜;情深陟岵,忍聞夷樂之聲”。夏英公《免起復奉使表》,世以為工,然其間一聨云“王姬築館,接仇之禮既嫌;曽子回車,勝母之遊遂輟”。此聮亦不減前一聨也。

  先公言:本朝自楊劉四六彌盛,然尚有五代衰陋氣,至英公表章始盡洗去。四六之深厚廣大,無古無今,皆可施用者,英公一人而已。所謂四六集大成者,至王歧公、元厚之,四六皆出於英公。王荆公雖髙妙,亦出英公,但化之以義理而已。

  表章有宰相氣骨。如范堯夫《謝自臺官言濮王事責安州通判表》云“内外皆君”,父之至慈出處,蓋臣子之常節。又,青州劉丞相《罷省官謝起知滑州表》云“視人郡章,或猶驚畏。諭上恩旨,罔不歡欣”。又云“詔令明具,止於奉行;徳澤汪洋,易於宣究”。愛其語整,暇有大臣氣象。劉丞相《守鄆謝表》云“雖進退必由其道,所願學者古人”。顧功烈如此,其卑終難收於士論。此真罷相表也。

  沈存中緣永樂陷沒,謫官乆之。元祐中,復官分司,以表謝曰“洪造與物,難回霜霰之餘;聖恩及臣,更過天地之力”。又曰“雖奮竭之心,難伸於巳廢之日;惟忠孝之志,敢忘於未死之前”。皆新語也。

  錢易希白子彦逺字子髙、明逸字子飛,俱以賢良登科。族人藻、醇老既應說書進士俱中第,又應中大科。熊伯通以啟《賀藻知制诰》曰“七年三第,閱賢良文學之科;一門四人,襲潤色討論之職”。四人謂易,惟演明逸及藻也。

  蘇子瞻作翰林,林子中方以言者去國。在外以啟賀曰“父子以文章名世,盡淵雲司馬之才;兄弟以方正決科,邁晁董公孫之學”,與其後為中書舍人謫二蘇告詞之語異矣。

  子瞻幼年見歐陽公《謝對衣金帶表》而誦之,老蘇曰“汝可擬作一聮曰“匪伊垂之而帶有餘,非敢後也而馬不進””,至為頴川,因有此賜用,為表謝云“枯羸之質,匪伊垂之而帶有餘,歛退之心,非敢後也而馬不進”。後為兵部尚書,又作《謝對衣帶表》,略曰“物生有待,天地無窮。草朩何知,冒慶雲之渥采;魚鰕至陋,借滄海之榮光”。雖若可觀,終非其有。四六至此,涵造化妙旨矣。

  文章有彼此相資之事,有彼此相須之對,有彼此相須而曽不及當時事,此所以助發意思也。唐人方有此格,謂之互換格,然語猶拙。至後人襲用講論而意益妙,如楊汝士《陪裴晉公東雒夜宴詩》曰“昔日蘭亭無艷質,此時金谷有髙人”,止於此而已。至永叔和杜祁公詩曰“元劉事業時無取,姚宋篇章世不知,二美惟公所兼有,後生何者欲攀追”。其後蘇明允《代人賀永叔作樞密啟》曰“在漢之賈誼談論俊美,止於諸侯相,而陳平之屬寔為三公;唐之韓愈詞氣磊落,終於京兆尹,而裴度之倫實在相府。然陳平裴度未免謂之不文,而韓愈賈生亦嘗悲於不遇,蓋人之於世,美惡必自有倫,而天之於人,賦予亦莫能備此”。又何啻出藍更青,研朱益丹也。後至荆公《賀韓魏公罷相啟》略云“國無危疑,人以静一。周勃霍光之於漢,能定策而終以致疑;姚崇宋璟之於唐,善致理而未嘗遭變。紀在舊史,號為元功,固未有獨運廟堂。再安社稷,弼亮三世,敉寧四方。崛然在諸公之先,煥乎如今日之懿。若夫進退之當於義,出入之適其時”。以彼相方,又為特美。此又妙矣。

  譚昉,曲江人,荆公少年仕宦韶州之友也。特善牋表。荆公在金陵稱其一對云“車斜韻險,競病聲難”。競病二字,曹景宗故事也。白樂天與元微之書曰“何處春深好,詩以斜車二字為韻”,往來幾百篇。

  王荆公父名益,以都官員外郎通守金陵,而元厚之作金陵幕官,其契分乆矣。荆公既相神宗,欲慎選翰林學士。時厚之乆在外,老於從官。荆公對曰“有真翰林學士,但恐陛下不能用耳”。上固問之。因道姓名。上乆之曰“元絳在外,乆不以文稱,且令為制誥如何?”荆公曰“陛下果不能用爾。況已作龍圗閣直學士,難下遷知制誥”。遂自外徑除翰林學士,中外大驚。既就列,有稱職之譽,不乆遂參大政,故厚之深徳荆公。其後荆公居金陵,厚之以太子少保致仕,歸平江以啟謝荆公曰“眷林泉之樂,方遂乞骸;望衮繡之歸,徒深引脰。”

  丁晉公文字,雖老不衰,在《朱崖荅胡則侍御書》曰“夢幻泡影,知既往之本無;地水火風,悟本來之不有”。在《海外十四年及北遷道州謝表》云“心若傾葵,漸暖長安之日;身同旅鴈,乍浮楚澤之春”。又《謝復祕書監表》云“炎荒萬里,歳律一周,傷禽無振羽之期,病樹絶沾春之望”。人亦哀之。

  唐張籍用“裴晉公薦為國子博士而東平帥李師道辟為從事”,籍賦《節婦吟》見志以辭之云“君知妾有夫,贈妾雙明珠。感君纒綿意,繫在紅羅襦。妾家髙樓連苑起,良人持戟明光裏。知公用心如日月,事夫誓擬同生死。還君明珠雙淚垂,何不相逢未嫁時”。先子元祐中除知陳留縣,唐君益帥荆南方,董辰沅邊事辟先子通判沅州,先子已得陳留而辭之,以啟謝君益曰“抱璧懷沽,雖免匹夫之罪;還珠自歎,空成節婦之吟。”

  孫賁公素,除河東轉運使,託先子代作謝表,蓋河東,堯故都之地,曰“富歳三登,有唐叔得禾之異;輿情百樂,興堯民擊壤之歌”。末云“過太行回顧雲下,義感親闈;望長安逺在日邊,心馳帝闕”。公素讀之笑曰“公乃末篇寓忠孝之意也。”

  先子嘗言四六須“只當人可用,他處不可使,方為有工”。邵篪自陜西運使移知鄧州,先子以啟賀之云“教實自西,浸被南明之國;民將愛父,竚興前古之歌”,乃邵氏自陜移鄧之啟也。

  廖友明略作四六最為髙竒。嘗謂僕言:“須要古人好語。換却陳言,如職名二字,便不可入四六,如上表云“初見吏民,已宣條教之類”,真可憎惡爾。”明略《賀安厚卿啟》曰“逺離門墻,遁迹江湖之外;闚望麾葆,榮光河洛之間”。又《賀張丞相啟》云“中台之光,下飾萬物;前箸之畫,外制四夷。進有徳而朝廷尊;用真儒而天下服”。又云“日月亭午,信無邪隂,山川出雲,亟有時雨”。又《謝厚卿荅書之啟》云“寂寞江濵,若戎車之陷淖;棲遲嵓邑,信塞馬之依風。”暐然晨光,照此蔀屋。《許安世少張自蜀漕責房州倅謝執政啟》云“賤貧於有道之邦,自知愧恥;負犯於可封之日,無足哀矜”。議者謂“引咎歸已,不文過以自矜,得責降之義”。

  閻令洵仁善四六,而一字不肯妄下,必求警策以過人。《謝再除陜西轉運使表》曰“識道重來,端同老馬;操刀却視,若宰全牛”。《謝復官表》曰“悲未見於齊羊;笑中分於鄭鹿”。臨死作《發運使表》曰“轉輸九路,回泝萬艘,過冒軄名,出持使旨。夢游帝所,驚晬色之回春;來自日邉;覺容光之照水。漸浮楚澤,回望堯雲。伏念臣:少也羇孤,長而疵賤。學宗論語孟子,粗識指歸。仕遇神考泰陵,俱蒙奬擢而臣志未伸,於每剉恩不報而逾深髀消。乗傳之餘,心折號弓,之後侵尋晚景,辜負明時。頃畢通喪,適逢初政,饟軍西塞,賜對中宸,曲荷聖知,徑除宰屬,忽除怨府,升寘儒林。未勉螢牕之瘽,但愧桑榆之晚,三光倒影,自一壺中。萬里提封,幾半天下。然而,承平既乆,積弊日深,公私困於盜攘,官政習於涵養。偷安則如抱薪救火,欲速則如以堇療饑。必待更張,庶能漸正。然恐:約束未周於郡縣,謗傷已達於闕朝。明月夜光,寧無按劍。髙山流水,自有知音。仰恃聖明,俯殫勤拙。矢心論報,沒齒為期”。天聖中,劉子儀《賀五王出閤啟》云“芝函曉列星,飛降天上之書;棣蕚晨趨嶽立,受日中之字”。皆隠用五字、王字也。

  唐鄭準為荆南節度使。成汭從事,汭本姓郭,代為作《乞歸姓表》云“居故國以狐疑,望鄰封而鼠竄。名非伯越,浮舟難効於陶朱;志在投秦,出境遂稱於張禄。未遑辨雪,尋涉艱危”。其後范文正公以隨母冒姓朱,以朱說既登第後,《乞還姓表》遂全用之,云“志在投秦,入境遂稱於張禄;名非伯越,乗舟偶効於陶朱”。議者謂“文正公雖襲用古人全語,然本實范氏當家,故事非攘竊也。”

  元豐末,劉誼以論常平不便,罷提舉,官勒停。遊金陵,以啟投王荆公。令其再起,稍更新法之不便於民者。荆公荅以啟,略曰“起於不得已,蓋將有行;老而無能,為云胡不止。”

  盧多遜丞相謫海外。國史載其《謝表》,末云“流星已逺,拱北極以無由;海日空懸,望長安而不見”。又其孫載作《范陽家誌》,附其臨終自作遺表,略云“昔日位居黄閣,衆口鑠金;此時身謝朱崖,蔓草縈骨”。雖有五代衰氣,然亦可哀矣。

  熈寧中,彗星見。是歳交趾李乾徳叛。邕州二廣為之騷動,朝廷遣郭逵、趙卨討之。荆公作相,草《出師勅榜》,有云“惟天助順,已兆布新之祥”,為彗星見而出師也。《行年河洛記》:王世充假隋恭帝禪位,策文云“海飛羣水,天出長星,除舊之徴克著,布新之祥允集”。荆公用舊意為新語也。

  楊子安侍郎坐黨籍,謫官洛陽。其《謝再任宫祠表》云“地載海涵,莫測包荒之度;春生秋殺,皆成造化之功”。邸報至丹陽。蔡元度在郡見報,驚歎諷味之。

  熊伯通任金陵,為王荆公幕府官,代公作《立貴妃表》云“有警戒相承之道,無險詖私謁之心”。荆公取而用之。後人因用此一聯,相聯不已。

  鄧温伯知成都,《謝上表》云“捫參歴井,敢辭蜀道之難;就日望雲,愈覺長安之逺”。自後凡官兩川者,謝表相承用此一聨。

  滕元發光禄,受知神宗,最在諸公之先。以議政與荆公不合,遂出為帥。又以妻黨李逢事謫知池安二州。既罷安州,許朝見,至國門,將復用之。又中飛語,再謫知筠州。是時尚艤舟國,東普照寺也。先子實公之客,是時在京師,托撰陳情表自辨。先子為公草之,盡載於此,曰“人情不問賢愚,莫不畏天而嚴父,然而疾痛則呼父,窮窘則號天,蓋情發于中,而言無所擇,豈以號呼之故,謂無嚴畏之心?今臣之所患,不止於疾痛,而所憂,有甚於窮窘。若不號呼於君父,更將赴愬於何人?伏望聖慈少加矜察,臣本無學術,亦無材能,惟有忠義之心生而自許。昔季文子見有禮於君者,事之如孝子之養父母也。見無禮於君者,誅之如鷹鸇之逐鳥雀也。臣雖不肖,允蹈斯言。但信道直行謂人如巳。既恃深知於聖主,肯復借交於衆人。任其疎愚,積成仇怨。一日離去,左右十有餘年,攻臣之言何所不有。偶因疑似,直欲中傷。至如臣頃在京東,謬當帥路,材微任重,禄過災生。驗凶人始造謀之年,乃愚臣未到任之日。其時,陛下特遣親信就以體量,在於臣身並無詿誤。言事之臣不知本末,或罔臣以失察,或誣臣以黨姦,欲於寛大之朝,為臣終身之累。幸賴聖君之照鑒,力排衆議以保全。爰自偏州,漸移節鎮,昨因考滿,許赴闕廷。中書既不外除,交代又巳到任,官為近侍,理合朝參。實欲叙愚臣乆蒙含垢之恩,謝陛下稍復善藩之賜。況臣素無黨援,唯祈一望清光,今者纔入國門,復除江郡。戀闕之心徒切,見君之日無期。拜命徬徨,不知所措。尋觀誥意,復領裝錢,方悟此行,非縁重譴,臣是以敢陳危,懇上目天聰,輒希行葦之仁曲,軫遺簪之眷。竊縁筠州,闕次尚在來春,鄉里田園,素來微薄,家貧累重,四方無歸。臣非敢别有僥覬,更求録用,但患難之後,積憂傷心,風波之間,畏怖成疾。伏望皇帝陛下,愍餘生之無幾,究前月之異恩,改授臣潁壽湖潤一郡,稍便醫藥,漸謀歸休。異日復得以枯朽之餘,一瞻天日之表,然後退歸田里,歌詠太平。自述臣子之遭逢,歸詫鄉鄰之父老。區區之願,求畢於斯。”滕公讀至“戀闕之心徒切,見君之日無期”,起執先子手,揮涕,曰“此予心欲言而不可得者也”。表入神宗。大恱。以滕公知湖州。湖乃公所乞也。是時林子中作禮部員外郎,與公壻何洵直邦彦。同曹聞滕公得湖州,以詩賀邦彦曰“清風樓下兩溪春,三十餘年一夢新。欲識玉皇香案吏,水晶宫主謫僊人”。謂公初登第時倅湖州,距是三十年矣。(先子為滕作陳情表手簡尚在。今乃誤印在東坡市本文内)。  

巻下[编辑]

  張洎參政事,江南李後主時為大臣。國亡,受知太宗,復作輔臣時,王元之禹偁為翰林學士。洎手書古律詩兩軸與之。元之以啟謝云“追蹤季札辭吳,盡變為國風;接武韓宣適魯,獨明於易象”。謂其自他國入中朝也。

  元之自黄移蘄州。臨終作遺表曰“豈期游岱之魂,遂協生桑之夢”。蓋昔人夢生桑而占者云“桑字乃四十八果,以是歳終。元之亦以四十八而歿也。臨歿用事精當如此,足以見其安於死生之際矣。顧起敦詩罷臺官,乆之得太原倅。與先子同官,素相好也。敦詩作“火山軍試官歸詫,得人且言其解頭”。作謝啟甚工,云“夢蕉中之鹿,奚辨其真;探頷下之珠,適遭其睡”。先子戲謂敦詩曰“主文何太恍惚耶?”

  曽丞相子宣三直玉堂,作牋表有氣,而備朝廷體。其《賀章子厚復資政啟》曰“浩若江海,風波莫之動揺;屹如棟梁,蚍蜉無以傾撓”。其自南遷歸丹陽,聞之大觀元會,作表以賀,略云“九賔在列,鏘劍佩而肅鴛鸞;五輅在庭,明旂常而載日月”,蓋雖老而文字不衰,亦乆在朝,居文字職,習性然也。

  四六貴出新意,然用景太多而氣格低弱,則類俳矣。唯用景而不失朝廷氣象,語劇豪壯而不怒張,得從容中和之道,然後為工。王岐公作《慈聖皇后山陵使掩壙慰表》云“鴈飛銀漢,雖閱景於千齡;龍繞青山,終儲祥於百世”。滕元發《乞致仕表》云“雲霄鴻去,免罹矰繳之施;野渡舟横,無復風波之懼”。吕太尉《謝賜神宗御集表》云“鳳生而五色,悵丹穴之已遥;龍藏乎九淵,驚驪珠之忽得”。凡此之類,皆以氣勝與語勝也。子瞻與吉甫同在館中。吉甫既為介甫腹心進用,而子瞻外補,遂為仇讎矣。元祐初,子由作右司諫,論吉甫之罪,莫非蠧國殘民,至比之吕布。自資政殿大學士貶節度副使,安置建州,而子瞻作中書舍人,行謫詞。又劇口詆之,號為元凶。吉甫既至建州,謝表末曰“龍鱗鳳翼,固絶望於攀援;蟲臂鼠肝,一冥心於造化”。以子瞻兄弟與我所爭者,蟲臂鼠肝而已。子瞻見此表於邸報,笑曰“福建子難容,終會作文”。

  字劉丞相,謫死新州。至元符末,用登極恩追復故官,其子跂以啟謝執政,略曰“晚歳離騷,難招魂於鬼域;平生精爽,或見夢於故人”。用李衛公夢於令狐綯,乞歸葬。精爽,可畏故事也。(一本“晚歳離騷,魂竟招於異域;平生精爽,夢猶託於故人)。

  王荆公與吳沖卿丞相同年同歳。又修婚姻之好。熈寧中,越兩制,舊人三十餘輩用為三司使、樞密使副。又薦代已為相。已為相,沖卿遂擺其跡,欲與荆公異,力薦與荆公論事貶斥之人如吕晦叔,李公擇、程伯淳。還朝又欲稍變新法,及力言荆公家事,荆公兄弟不和事。荆公去而不復召者,沖卿力也。公在金陵熟聞之,因中使傳宣撫問,以表謝曰“晚由朴學,上誤聖知;智曽昩於保身,忠每懷於許國。讒誣甚巧,竊憂解免之難。危拙更安,特荷眷憐之至。況逺跡乆孤之地,實邇言易間之時,而離明昭晳於隱微,解澤頻繁於疏逖”。所謂邇言易間,乃謂沖卿也。未幾沖卿薨於位,公作挽詞云“氣鍾舊國山川秀”者,譏其鄉里本建州也。

  陸宣公隨徳宗自奉天還闕。興元元年下《悔過制書》曰“失守宗祧,越在草莽。不念率徳,誠莫追於既往;永言思咎,期有復於將來”。明徵其義,以示天下。其後荆公罷相守金陵,謝上表,末云“經體賛元廢任,莫追於既往;承流宣化收功,尚冀於將來”。用宣公語意,乃知文章師承,未有無從來者也。

  王文恪公陶嘗言四六如“蕭條”二字須對“綽約”與“據鞍矍鑠”須對“攬轡澄清”,若不協韻,則不名為聲律矣。文恪《謝正字啟》略云“雕蟲篆刻,童子尚恥於壯夫;血指汗顔,斵者徒羞於巧匠”。又《謝自陳移守許表》一聯云“有汲黯之直,未死淮陽之郊;無黄霸之才,願老潁川之守”。謂“陳州,淮陽郡;許州乃潁川郡。黄霸自潁川入為三公而我不敢願也”。用事親切,有工類如此。

  韓子華丞相兄弟將相貴,仕為潁川甲族。罷相後得帥鄉郡。文恪賀啟曰“夙推茍氏之龍,重致潁川之鳳”,謂荀氏八龍及黄霸守潁川致鳳凰之瑞也。國朝故事作館職,則如《登科例有謝啟》、《王异除館職作啟》與《同舍裴煌如晦而啟》中有云“伏惟某官。天澤育物,内恕及人”,其後云“仰答異恩之賜,次酬洪造之私”,謂洪造如大造也。如《晦閱之驚起還异啟》曰“盛文奉還,且告留取頭。”

  唐張巡之守睢陽。安史方熾,城孤勢蹙,人困食竭,以紙布煑而食之而意自如。其《謝金吾將軍表》曰“想峨眉之碧峰,預遊西蜀;追騄駬於玄囿,保壽南山。逆賊禄山,殺戮黎獻,腥膻闕廷,臣被圍四十七日,凡一千八百餘戰。主辱臣死,當臣致命之時,惡稔罪盈,是賊滅亡之日”。其忠勇如此。許逺亦有文,其《祭纛文》為時所稱。謂“太一先鋒,蚩尤後殿,蒼龍持弓,白虎捧箭”。又《祭城隍文》云“眢井鳩翔,老堞龍攖”,皆文武雄健,志氣不衰,真忠烈之士也。

  裴晉公平淮西,憲宗解玉帶賜之。公臨薨,却進之。使舊僚作表皆不如意。遂令子弟執筆占狀云“上府之珍,先朝所賜。既不敢將歸地下,又不可留在人間,謹却封進”。聞者服其切當。

  令狐楚相自河南召入。至閿郷,暴風。有禆將飼馬逆旅,屋毁馬斃。到京,公遂大拜。禆將南還,以馬死畏帥之責,以狀請一字為據,公援筆判曰“廐焚魯國,先師唯恐傷人;屋倒閿鄉,常侍豈宜問馬”。時,魏義通,以檢校常侍,代鎮三城。

  孫魴本畫工之子,頗多避就。王澈為中書舍人草《魴誥詞》云“李陵橋上,不吟取次之詩;顧凱筆頭,豈畫尋常之物”。魴終身恨之。

  王元之謫居黄州。至郡,二虎鬬於郡境,一死之。羣雞夜鳴,冬雷電,司天奏守土者當之,詔内臣乗馹勞之,即徙蘄州。抵蘄上謝表曰“宣室鬼神之問,敢望生還;茂陵封禪之書,止期身後”。上覽之曰“禹偁其亡乎?”

  錢熈泉南,才雄之士,進《四夷來王賦》,萬餘言。太宗愛其才,擢館職。嘗撰《三酌酸文》,世稱精絶。略曰“渭川凝碧,早抛釣月之流;商嶺排青,不逐眠雲之客”。又,“年年落第,春風徒泣於遷鶯;處處羇遊,夜雨空悲於斷鴈”。鄉人李慶孫哭之曰“四夷妙賦無人誦,三酌酸文舉世傳。”

  曽魯公雖年八十,筆勢尚雄。曽子宣謫守鄱陽,手寫一柬慰之云“扶揺方逺六月,不得不息;消長以道七日,自當來復”。楊經臣維嘗愛而誦之曰“此非知其然而為之,神驅於氣使為之也。”

  阮思道子昌齡,醜陋吃訥,聰敏絶人。年十七八,海州試《海不揚波賦》,即席一筆而成,文不加點。其警句云“收碣石之宿霧,歛蒼梧之夕雲。八月靈槎,泛寒光而静去;三山神闕,湛清影以遥連。”

  先子嘗言,王荆公作相,天下士以文字頌其道徳勲業者,不可以數計也。如祥道啟曰“六經之書,得孔子而備。六經之理,得先生而明”。王禹玉作《除相麻詞》曰“至學窮於聖原,貴名薄於天下”。熊伯通賀啟曰“燭照數計,洞九變之本原;玉振金聲,破千齡之堙鬱”。又曰“永惟卓偉之烈,絶出古今之時”。鄧温伯作《白麻》曰“道徳合符乎古人,學問為法於海内。越升冡宰,大熈衆功。力行所學,而朝以不疑;謀合至神,而人莫為問”,若此者劇多,然不若子瞻《贈太傅誥》曰“浮雲何有,脫屣如遺”。此兩句乃能真道荆公出處妙處也。世人謂中含譏切,恐大不然。

  鄧左轄温伯二入翰林。前後幾二十年。髙文大册,每號稱職。其《立哲宗為皇太子制》首曰“父子,一體也,惟立長,可以圖萬世之安。國家,大器也,惟建儲,可以係四海之望”,末云“離明震長,綿帝祚於億年;解吉渙亨,灑天人於萬宇”。天下誦之。

  神宗自潁王即位。元豐中,陞潁州為順昌軍節鎮。時元厚之罷參政,作潁守令。郡中老儒士胡士彦作謝表,公覽之,以筆抹去,疾書其紙背,一揮而成。略曰“燾土立社,是開王者之封。乗龍御天,厥應聖人之作”。按圗雖舊,錫命惟新。又曰“興言駿命之慶基,宜建中軍之望府”。謂文武之徳,聖而順唐虞之道,明而昌合為嘉名,以侈舊服。元祐六年,立皇后孟氏而梁況之為翰林學士,其制略曰“太母以萬世為心命,虔宗事之重;大臣以兩極陳義請,建坤儀之尊”。謂王道之大所由興,故人倫之始不可緩。末云“垂光紫庭,襲譽彤管”。一時諸公皆歎其不可及。前後立后,制靡能過焉。

  四六格,句須襯者,相稱乃有工,方為造微,蓋上四字以喚下六字也。此四六格也。前輩作《謫樞密使張遜誥》云“互置朋黨,交攻是非。貝錦之詞,遂彰於萋菲;挈瓶之智,已極於滿盈”。丁晉公南遷作《南嶽齋疏文》云“補仲山之衮,曲盡於巧心;和傅說之羮,難調於衆口”,至曽子宣《謝宰相表》曰“方傷錦敗材之初,奚堪於補衮;況覆餗折足之際,何取於和羮”。此又妙矣。“傷錦敗材”四字,後漢傳全語也。

  神宗首用富鄭公作上相,以司空侍中為昭文館大學士也。制乃翰林學士鄭毅夫所草,末云“上理乎天工,則日月星辰以之順;下遂乎物宜,則山川草朩以之蕃。近則,諸夏仰德以承流,逺則,四夷傾心(傾心一作聞風)而待命”,毅夫自負此文。敏贍因為詩曰“中使傳宣内翰家,君王令草侍中麻。紫泥金印封題了,紅燭纔燒一寸花”。元祐中,司馬温公作相,除左僕射時,學士鄧温伯行制,其末曰“上寅亮於天工,則陰陽風雨以之順;下咸遂乎物理,則山川草朩以之靈。内阜安於兆民;外鎮撫於四裔”。此二白麻特相類,人謂,非二公不能稱此大訓也。治平中,英宗患歴代史繁多難觀,令司馬温公編進君臣事跡。温公請置局辟官,薦劉恕道原、劉攽貢父、趙君錫無愧。而無愧以親老辭後,又辟范淳父在局,遂成一代書。成則進上,神宗賜名《資治通鑑》。元豐末,進五代紀而書成。遷公資政殿學士。除淳父祕書省正字。為賞典時,道原已前死,貢父方貶官衡州也。元祐初,温公還朝,作門下侍郎,用宰相蔡持正,劄子方下,國子監開板杭州,雕造劇致工也。令温公門下士及館職校讎之,板成,遍賜宰執侍從及校讎官。各以表謝,獨芸叟表能盡著書始終,今載於此,略見《通鑑》本末焉。略曰“英宗皇帝患學者不能遍窺,況人主何暇周覽,思有所述,頗難其人,疇若臣哉?莫如光者,神宗皇帝,揮宸翰以錫名,敕講筵而進讀,目為通鑑時,則弗迷資彼治原,捨兹安出”。又曰“上下馳騁於數千載間,出入相隨於十九年内。尚假言官之督責,熟諳里俗之謗,嗤卒成一代之書,仰副兩朝之志。雖古者興亡事迹固已粲然,而光之筋力精神於此盡矣”。又曰“旅遊東國,嘗屢歎於斯文;留滯周南,遂克終於先業。嗟君臣之際遇,巳極丹青;何父子之淪亡,忽悲風露。”云云。張芸叟又有詩《謝范學士淳父》云“通鑑初成賜近臣,不遺疎賤帝恩均。我投湘水五千里,君滯周南二十春。東觀汗青身是夢,西齋削藁事如新。細思當日修書者,祇有三人今一人。”謂劉貢父道原、范淳父也。淳父時為講筵,芸叟為臺官也。

  《資治通鑑》成,温公託范淳父作進書表,今刋於通鑑後者是也。温公以簡謝淳父云“真得愚心所欲言而不能發者,温公書帖無一字不誠實也。”

  吳正肅試賢良方正科,殿試策,因論古今風俗之變,皆隨上所好惡。有曰“城中大袖,外有全帛之奢,雨下墊巾,衆為一角之效”,是時試策猶間用對偶句也。語切上意,仁宗喜此兩句,對輔臣誦之,有意大用。正肅者,實肇於此。蓋仁宗聖性節儉,方自家刑之於天下,戒在於變俗,而稱此聯爾。

  秦少游觀在元祐諸館職,最後自校對黄本書籍,方除正字,以啟謝諸公,當時稱之。用《三國志》蜀秦宓博識,諸葛孔明呼為學士。又,唐詩人秦系,自號東海釣鰲客。張建封始署為校書郎,少游用此當家二故事作啟,略云“切觀前史,具見鄙宗。西蜀中郎,孔明呼為學士;東海釣客,建封任以校書。雖為將相之品題,且匪朝廷之選用”。夫何寡陋,遽爾遭逢。

  豫章潘興嗣。家有李後主歸朝後,乞潘慎修掌記室手表。慎修,李氏之舊臣而興嗣之祖也。其表略云“昨因先皇臨御,問臣頗有舊人相伴否?臣即乞徐元楀。元楀方在幼年,於牋表素不諳習。後來,因出外問得劉鋹,曽乞得廣南舊人洪侃。今來已蒙遣到。徐元楀,其潘慎修更不敢陳乞。所有表章,臣且勉勵躬親。臣亡國,殘骸死亡無日,豈敢别生僥覬,干撓天聰,只慮章奏之間有失恭慎,伏望睿慈察臣素心”。其銜位稱“檢校太尉、右千牛衛上將軍、上柱國隴西郡公、食邑千户”。後連劄子云“奉聖旨,光禄寺丞徐元楀、右贊善大夫潘慎修,並令往李煜處”,而楊大年作《慎修誌文》云“喬木不勝,空悲故國,曳裾王府,猶見故君”者謂此也。李後主手表,僕嘗摸得之,愛其筆札清妙不凡,兵火亡失已乆。因記其梗槩焉。後見大年所作《慎修墓誌》,乃云“俾事故君,是為上介。思喬朩於故國,尚見世臣;曳長裾於王門,兼掌記室。”

  范淳父為其叔祖景仁草《進樂表》云“法巳亡於千載之後,聲欲求於千載之前”。事為至難,理若有待。又為吕正獻草《遺表》云“才力綿薄,豈期位列於三公;疾疢嬰纒,敢望年踰於七十?”世謂能道二公胷中事也。

  司馬温公還朝,作門下侍郎,至大拜四方賔客。賀啟語稍過重者,必以書謝卻而還之者至多。吳處厚為太常博士,《啟》賀公曰“伏以賢國之基,用其賢,所以固國;忠民之望,擢其忠,乃以得民。制命一頒,輿情共恱。恭惟某官,道髙致主,徳裕庇民,磨涅而堅白弗渝,用捨而行藏自遂。蓍龜先見,昔巳推其至誠;松栢後凋,今乃顯其孤操。方當倚注之際,勉率奮熈之功。庶令,四海風謡,播休聲而不已;千秋史策,傳茂實以無窮”。温公手柬還之曰“稱譽太過,不敢克當”。處厚復啟,納之曰“處厚前日,喜公拜命,無階踵賀,輒貢短啟,叙致悃愊。伏蒙謙損特甚,乃謂“稱譽太過,不敢克當”。即時封還,使處厚既赧且惕,逃罪無地,比欲盡而弗再”。然,又以前啟凡二十句,止百餘字,字皆摭實而言,殆無半語虚飾故。首叙國家輔佐須以忠賢為本而選用,必先從民之望,如此則國家安而民恱。若公之進退出處,謂之忠賢耶?非耶?今既大用,然則天下之人恱乎,故啟稱“用賢所以固國,擢忠乃以得民”,蓋謂是也。又公在先朝專以正道輔拂,故啟稱“道髙致主”,專欲惠養元元,故啟稱“徳裕庇民”,乆居散地,未嘗隕穫,故啟稱“磨涅而堅白弗渝”。力辭貴位,略不絆戀,故啟稱“用捨而行藏自遂”。往日之明,則可謂蓍龜之先見,今日之事則足見松栢之後凋,然處厚復以“大名之下,其實難副”,故又愛公而申勸之,曰“方當倚注之際,勉率奮熈之功”,則庶幾“四海風謡,播休聲而不巳;千秋史策,傳茂實以無窮”,蓋此等事。又在卒功終譽之後,當竢他日見之,乃知此啟並無愧辭。今再遣一介,仰塵左右、伏惟台慈,特賜收留,温公乃受焉。因備書此叚,以見温公之謙徳,每如是也。

  神宗初即位,王介中父、劉攽貢父,同考試進士。中父以舉人巻子用小畜字,疑畜字與御名同音,貢父爭以為非,中父不從,固以為御名,貢父曰“此字非御諱,乃中父家之諱也”。因相詬罵。既出試院,御史以為言,貢父坐罷。同判太常禮院,罰銅歸館。有啟謝執政云“虚船觸舟,忮心不怨,強弩射市,薄命何逃”。前輩稱其工。又貢父《謝京東漕表》略曰“不知足而為屨,是匪難能;懲於羮而吹虀,乃非適變”,亦薄時之奔競功利者,非難爾也。表啟中最以長句中四字為難,以其語少而意多,因舊為新,涵不盡無窮意故也。前人之語能稱此格者,如劉原父《謝館職啟》“整齊百家,是正六藝”。元厚之謝表云“塤箎萬民,金玉百度”。彭器資上《章子厚啟》“報國丹心,憂時白髮”,舒信道《謝復官表》“九幽路曉,萬蟄户開”。蓋可傳載諷味者,尤難也。

  劉貢父作國子監直講。英宗即位,乆而車駕方出。太學生除直日外並迎駕,時有齋直日以不得預也。乃濳出看駕,既而衆退,以濳出之罪申直講,直講難其辭。貢父遽判其狀尾曰“黄屋初出,莫不咸觀,青衿何為,乃獨塊處,可特免罰。”衆以為當。