天演論/導言六

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  天行人治,常相毀而不相成固矣。然人治之所以有功,即在反此天行之故。何以明之?天行者以物競為功,而人治則以使物不競為的。天行者倡其化物之機,設為已然之境,物各爭存,宜者自立。且由是而立者強,強者昌;不立者弱,弱乃滅亡。皆懸至信之格,而聽萬類之自已。至於人治則不然,立其所祈向之物,盡吾力焉,為致所宜,以輔相匡翼之,俾克自存,以可久可大也。請申前喻,夫種類之孳生無窮,常於尋尺之壤,其膏液雨露,僅資一本之生,乃雜投數十百本牙薛其中,爭求長養。又有旱澇風霜之虐,耘其弱而植其強,洎夫一本獨榮,此豈徒堅韌勝常而已,固必具與境推移之能,又或蒙天幸焉,夫而後翹爾後亡,由拱把而至婆娑之盛也。爭存之難,有如此者。至於人治獨何如乎?彼天行之所存,固現有之最宜者。然此之最宜,自人觀之,不必其至美而適用也。是故人治之興,常興於人之有所擇。譬諸草木,必擇其所愛與利者而植之。既植矣,則必使地力寬饒有餘,蟲鳥勿蠹傷,牛羊勿踐履;旱其溉之,霜其苫之,愛護保持,期於長成繁盛而後已。何則?彼固以是為美利也。使其果實材蔭,常有當夫主人之意,則愛護保持之事,自相引而彌長;又使天時地利人事,不大異其始初,則主人之庇,亦可為此樹所長保,此人勝天之說也。雖然,人之勝天亦僅耳,使所治之園,處大河之濱,一旦芻茭不屬,慮殫為河,則主人於斯,救死不給,樹乎何有?即它日河復,平沙無際,茅廬而外,無物能生;又設地樞漸轉,其地化為冰虛,則此木亦末由得藝,此天勝人之說也。天人之際,其常為相勝也若此。所謂人治有功,在反天行者,蓋雖輔相裁成,存其所善,而必賴天行之力,而後有以致其事,以獲其所期。物種相刃相劘,又各肖其先,而代趨於微異,以其有異,人擇以加。譬如樹藝之家,果實花葉,有不盡如其意者,彼乃積摧其惡種,積擇其善種。物競自若也,特前之競也,競宜於天;後之競也,競宜於人。其存一也,而所以存異。夫如是積累而上之,惡日以消,善日以長,其得效有迥出所期之外者,此之謂人擇。人擇而有功,必能盡物之性而後可。嗟夫!此真生聚富強之秘術,慎勿為鹵莽者道也。

  復案:達爾文《物種由來》云:人擇一術,其功用於樹藝牧畜,至為奇妙。用此術者,不僅能取其群而進退之,乃能悉變原種,至於不可復識。其事如按圖而索,年月可期。往嘗見撒孫尼人羊,每月三次置羊於幾,體段毛角,詳悉校品,無異考金石者之玩古器也。其術要在識別微異,擇所祈向,積累成著而已。顧行術最難,非獨具手眼,覺察毫釐,不能得所欲也。具此能者,千牧之中,殆難得一。苟其能之,更益巧習,數稔之間,必致巨富。歐洲羊馬二事,尤彰彰也。間亦用接構之法,故真佳種,索價不貲,然少得效,效者須牝牡種近,生乃真佳,無反種之弊。牧畜如此,樹藝亦然,特其事差易,以進種略驟,易於抉擇耳。