客窗閒話/4

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目錄 客窗閒話
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書安邑獄[编辑]

  林寶光,山右安邑巨室,五旬餘始得一子,名繼業。至六旬外,家計益饒,而精神衰頹,不勝勞乏,延中表之子張歧指者,其左手有贅指,故名。其為人少年佻達而有心計,俾總理家業,持籌握算,井井有條。寶光倚賴之。是歲,繼業年十五,寶光為之聘同邑富室楊氏女,畢姻有日,張戲謂繼業曰:「弟年來冠,焉知房中事?盍倩我代,勿貽新婦笑也。」繼業怒之以目。晉俗,嫁女者親串與役人隨送三日而還,其迎娶之家戚友畢集,兩姻家上下混雜,往往不能辨認。是時繼業親迎回,哄隨者數百人,有小偷程三兒者,右手亦有歧指,圂入廝役隊內。奔走出入,欲乘間肆竊。

  是晚內外宴客畢,其客中之年少者,群擁新郎入密室,縱酒行令,必欲新郎醉而後已。時張亦在座,至三鼓,忽患腹疾,告繼業而回。適三兒潛入客舍,盜襲客之衣冠帶履,居然上賓,欣欣得計。闖入新婦房。時已夜深,女眷各散,僕婦使女皆倦臥外室,鼻息雷鳴。三兒不知衣飾所在,舉燭照之,見新婦美而豔,三兒心動,亟闔戶釋衣推新婦臥。新婦誤為其夫,難與抗拒,聽其解衣寬帶。時覺有歧指相觸,狂蕩甫畢,急起著衣而遁。新婦斯睡未幾,諸客皆醉倒,繼業歸房,不見新婦,亦舉燭照之,新婦見非前人,即起詰曰:「汝何人,擅敢遙視?」繼業笑曰:「予而夫也。」新婦諤然曰:「何以為信?」繼業曰:「何為不信?」新婦曰:「果爾,汝以手與我驗之。」繼業出兩手與觀,新婦大啼曰:「有歧指者,已冒作新郎,去猶未久也。」繼業觸張歧指謔語,盛怒拔劍而去。

  張父聞叩門聲甚厲,急起拔關,繼業突入噪曰:「惡奴張歧指何在?索與俱死!」張父方駭愕間,家人皆聞聲出勸,甫奪其劍。歧指亦捧腹出,睹繼業顏色兇暴,問何怒為。繼業見其仇,突前結其胸襟曰:「鳴冤去!」眾皆問故,則愧忿難言。張父知不可解,群擁至縣廨,官乃燕人方尹,喚兩造入問之,繼業訴其謔語與冒奸事,張始覺,極口呼冤曰:「小人腹疾歸家,今猶未愈,安有是事?」繼業曰:「其腹疾即脫身詐冒計,況新婦稱歧指冒新郎,即為確據。」方尹正思喚新婦質對,忽聞喧嘩聲,二老者相結至。一老曰:「予為楊宦,以女與林寶光之子為婦,縊死房中,請究其故。」一老曰:「新婦因何雉經,而子亦不知何往,求為伸雪。」尹指繼業曰:「是非而子耶?」寶光大駭曰:「何以先至官也?」始問悉其故,尹命二老各書親朋僕役姓名,咸按驗之,無歧指者。問失物否,客懼為訟累,僉諱曰:「無之。」尹復訪,聞張歧指好為桑間濮上之游,始信冒奸之情確。嚴刑之,張不勝楚,竟自誣服。律擬大辟,已決訖矣。

  方尹以丁憂去未幾,鄰縣獲盜即程三兒也,略一研鞠,遽將冒奸事自認不諱,且指所竊之衣履為證。鄰縣以贓物移知安邑,繼任者悉召林寶光之客,皆出認被竊故物,且訴當時不言之故,始誅三兒而擬方尹以遣。嗚呼!聽訟者可不慎哉。

和闐玉鼠[编辑]

  吾浙執興販古玩業者,有挾巨資列肆於通都大邑,謂之行家。有以些小本,終日遊行陋巷僻鄉,賤價收微物,覓蠅頭以餬口,謂之骨董鬼。聞得珍物,因之起家,亦不乏人,故業是者眾。嘉禾有張骨董者,日持數百錢,追隨貨糖之人至委巷間,皆巨室後戶。忽有辟者,一婢持灰石鼠易糖而入,張向貨糖者以百錢得之。至晚,群骨董鬼畢集茶肆,各出所得物,互相品評。張亦出鼠,識者曰:「此灰玉也,值一串。」張唯唯而退。至家,以灰水煮之,作布囊盛米皮磨擦,不數日間,其鼠玉色潔白,二目正紅,光華閃爍,出自天成,非嵌入者。張大喜,覓巧匠以紫檀鏤細座,香楠為櫝,修飾精緻,以示行家。許以五十金,張不允,詢及是玉出處,何因目赤,行家不能答,曰:「欲知究竟,非吳下大賈不能也。」張即赴吳以示行家,雖嘖嘖稱歎,亦莫究其來歷,僅曰:「玉色雖佳,為物甚微,不堪入貢,不過為貴公子案頭賞玩耳。不出百金,若欲多得價,姑寓吾肆中,俟賞鑒家物色之可也。」張許諾,乃交行家,日則列於多寶廚,夜則什襲藏之。如是半載,雖有問者,許價數十金而止。

  時有相國守制回籍,將起,復廣覓貢物,道經行家,瞥見玉鼠,停輿而入,索玩久之,詢物從何來,需價若干。行家對以嘉禾客寄售者,價昂甚。相曰:「吾將試之,若係真者,價不嫌昂。即不真,亦值百金,可命客來府候給值。」行家諾,告張曰:「中堂貴客,汝往聽命。若云物真,必索五百金,予我行規五十。若云不真,即百金貨之,不可不售,恐後無識者矣。」張欣諾。登相府,已諭閽人留客宿。

  相命開內宴,詔妻妾子弟咸來賀寶,於是少長畢集,傳觀玉鼠,皆獎贊二目之異,而腹誹稱寶之謬也。入夜,命東西分列四筵,中設黑光明漆几,高供玉鼠,堂中懸五彩琉璃燈,畫燭齊輝,又命女僕孌童較准洋表時鐘,守報時刻。東筵夫人率諸女眷就列,西筵子弟告坐。相則臥胡牀,以矮几列精饌數品,隨意飲啖。且命眷屬各舉新令,以盡雅興,毋以老夫拘泥也。於是猜枚傳籌,歡聲盈耳。未幾,童僕報亥時末刻,相命毋嘩,燈燭盡息,使眾目注視玉鼠,若有異,則報吾知。四座寂然,黑無所睹,莫不竊笑者。未幾時鐘十一響,眾見鼠目透紅光一線,漸引漸長,高與屋等。眾皆咤報,相曰:「未盡所長也。」未幾鐘鳴十二,光華忽散,通室大明,如坐月光中,鬚眉畢見。眾皆感悅,男女成列,奉觴上壽,相撚鬚大笑,受爵稱慶畢,光亦漸斂。罷宴收寶,人各就寢。

  翌辰,相出見張,命之坐曰:「寶物真矣,汝從何處得來?」張詭對曰:「小人之祖薄宦山右得之市肆,以為傳家之寶,本不忍舍,今小人為阻飢所迫,姑以割愛,實無價也。」相曰:「得之山右信然,姑陳爾價。」張雖領行家先入之言,囁嚅不能出口。相命僕以珠盤給之,諭其自度。張本欲撥五百珠,心慌目亂,錯撥五萬珠。僕以呈相,相大笑曰:「五萬金不為多,但毋後悔。」即喚行家至,相曰:「客已貨乃寶白金五萬,吾與爾百金作行規,速為立券。」行家欣然書之,授張署押,囊金同歸。

  行家叩張物之所寶處,奚不明告我等,今已售矣,請述其異。張無可對,直告以不知之故。行家賄相府閽人而探之,閽人曰:「席中內言不出,外言不入,無從深悉。無已,有某詞林者,主之門人也,吾等轉告以得寶事,請詞林入賀,可以問而知之。」爰啟詞林登堂申賀,乃見曰:「聞師相所得至寶,請以廣門生之聞見。」相出玉鼠示之,詞林曰:「二目之赤光異則異矣,然《博古圖》、《集古錄》考證諸書所未載,何稱寶為?」相曰:「此大內物也。儒生焉得見之而注於圖錄乎?」詞林曰:「然則師相何以知之?」相曰:「此物唐天寶間和闐所貢,相傳以夜光玉琢成,其兩目之異,遇子時能放光華,以辟惡物。是以先朝藏於書林,則蠹魚不生,而古集完好。因兵燹之後,賊攜之山右,遂失所在。而天府所藏珍器,冊檔內注載甚明,自失此物後,往往書籍蠢損。當今每命山右巨卿密諭訪覓,久無下落,今為老夫所得,以應上命,必喜出望外,真百萬黃金無以覓此至寶也。」詞林再拜而退。

  張聞是言,擁厚資而回,訪諸失物之家,果國初為山右中丞屬下,以贈公子作盤中玩物。初不知目光之異,不甚寶貴,今家已中落,玉鼠在塵土中掩埋失色,小婢偶拾之,以易糖食,竟為張骨董起家之瑞。其命也夫,其命也夫!

孫壯姑[编辑]

  乙巳之歲,山左大飢,盜賊蠭起,膠東為甚。小康之家俱不自保。昌邑有標客孫良,技勇絕倫,有女壯姑,悉傳其術。時因道路梗塞,閒居授徒。大姓之虞暴客者,爭以重金為聘,良悉納之,乃分其徒為十餘部,各遣一隊,以護大姓。而良周巡不息,盜賊不得肆志,咸憾之。昌邑錢尹,吳人也,捕得巨盜,誣指孫良為魁,械之至,良極口呼冤曰:「小人禦盜,非為盜者。」尹曰:「盜何仇而指汝?」良曰:「邑中之巨室,彼窺伺已久,得小人捍衛,至今不得逞志。彼欲冤死小人,以遂其吞噬也。」尹察之信,竟誅盜而釋良。良感甚,願獻女為妾。尹笑曰:「解釋誣枉,令尹之職,何足言恩?且法不得妾部民女,汝休矣。」良涕泣而去。

  未幾,錢尹因公被劾,將回吳下,宦囊甚充,宵小私議竊發。良知之,謂尹曰:「凶年之後,道路難行,小人老矣,不能隨護,民女雖陋,智勇具足,請侍左右,以備非常。」尹鑒其誠,納之。其女年未二十而貌甚英武,遂與南行,車仗數十,僕從如雲,小伙不敢舉事。盜法,探有充實可劫者,或眾寡不敵,則知風下程,並伙而謀,獲財均分。散發益遲則盜益眾。是時錢已去五六百里,至魯界之朗月鎮,覓宿地,得旅店,後屋三楹,牆垣高峻,周匝僅容一門出入,尹喜其完固,必欲居之。壯姑知非善地,然已卸裝矣,勉從之。謂錢尹夫婦曰:「妾觀此宅,似為謀禁客商之所。夜或有異,主君與夫人請臥觀之,幸毋高聲,妾有以處若輩。」尹雖唯唯,然未知其能,甚戰粟也。於是安尹夫婦於東室,呼二婢伏西室,曰:「喚汝則出。」取夷燈之臍凸碧琉璃者,置窗隙,院中明似月光。乃易短襖皮褲,鞋尖置鐵,腰掖利刃,滅燭躍登中門之顛,踞框以俟。漏三下,內外俱寂,寓主馬鐵頭,盜中之巨擘也,密集群寇,擇其能者,皆操白刃,自後垣登屋,餘盜伏於四隅,以防逸出。先命一人下探之,久而不回,馬曰:「內多婦女,諒入安樂窩矣。」繼命二三人下,亦如是。馬曰:「真不了事,弱息數輩,尚煩乃公自往。若遇大敵,行見爾曹雌伏矣。」遂躍入院,四無人聲,月光中視屋門已閉,甫拔關欲入,額顱中傷甚重,如泰山壓頂然,仰跌丈餘。旋飛一人坐胸前,馬舉刀欲砍,被掣兩肩窩,而兩臂軟,刀自擲去。又被掣兩胯,而兩腿廢,身不能轉動,始聞嬌聲喚婢,兩女舉燭至,視之一幼婦耳。哀祈之,壯姑微哂曰:「我見來勢猛,知是能手,果惡奴也。汝為寓主,諒害行旅不少,本欲殺卻,如此庸奴,徒污我刀,且留汝為作惡者戒。」遂命一婢取藥來,壯姑以刀割鐵頭臉上肉,縷綾成條,以藥揉之,血立止。時天已曙矣,僕從叩門請。壯姑以足踢馬臀,拔關而叱曰:「速去領爾徒屍,在東牆下積薪內也。」從容啟尹夫婦登車而行。馬被踢,則手足已復舊,抱慚而竄。自此臉上皮條終不複合,絲絲懸掛,若世俗所畫獅子然。

沈竹樓[编辑]

  沈竹樓者,浙右諸生。其父為縣吏,有二子,竹樓居長,次子隨父業,日有進益,以助饔飧。惟竹樓入泮後,教讀自給。妻李氏,亦吏家女,紡織以佐之。既乏精饌以供高堂,而大比之年,反取給於乃父厥弟。是以父母日懨薄之,詈以書癡而虐使其妻。是歲,竹樓病,生徒皆散,益不能支。病痊,謂李氏曰:「予忝為丈夫,而不能仰事俯育,誠自愧恧,然死守蠹簡,烏能奮發?戚某幕游楚南,為貴介所尊奉,予擬投之,改習刑名家言,或可致富,卿其勿辭辛苦,相隨翁姑,守我三年,若無音耗,是予業勿成,誓死九原,任卿自便。」婦泣諾之。竹樓告貸親故,得數金,飄然入楚。訪其戚,適於月前病歿,竹樓無所依倚,行李俱盡,進退兩難,決意自裁,遂潛至方城外之郵亭,解帶縊。時有千戶張弁,巡檄至此,瞥見之,叱兵往探,體尚溫,與千戶共解而撅救之。竹樓始蘇,詢得其故,千戶曰:「若既諸生,必能書,請為我記室,我能衣食之,徒死何為?」竹樓從之,為張千戶勤司筆札,甚相得也。不數年,張官至淮帥,淮上鹺商與帥往還者,必晤沈先生,樂其為人和厚,咸贊仰之。帥亦極力推許,而嗟其無業。商體帥意,群請伺公堂,歲奉數百金,竹樓綽有餘裕矣。又數年,張帥卒,竹樓為之治喪,送其屬歸楚,復至淮上。商人益信其篤誠,謀為立鹺業。竹樓不辭勞瘁,會計維精,而上下親睦,業浸大,分配帑金百萬,儼然巨商矣。手下司事者以百計,或勸其廣納妻妾,竹樓不忍負其婦,喟然涕泣,將治裝以迎之。

  值國家有川楚之變,助餉十萬,獲賞四品銜,遂置象服霞裳,明璫金翠之飾數十笥,若者奉父母,若者給妻弟。摒擋畢,泛畫舫載珍寶,從者數十人,闖然南旋。見者仰望若巨公,皆側目視,側足立。未幾,抵武陵,先使豪奴馳報,一鄉皆驚,爭來問詢。竹樓至,父母迎門,弟亦伏謁,親串趨承,酬應不絕。仰其氣象光昌,莫不嘖嘖稱歎曰:「大丈夫當如是也。」竹樓不見其妻,問諸父母,則曰:「兒已顯貴,不患無佳婦,何惓惓於是?」竹樓疑焉,遂訪妻母,李媼貧病無聊,見婿來聲勢赫耀,媼驚喜交集,不覺大慟曰:「孰謂郎君死耶,我女無福。」竹樓亟叩所以,媼曰:「郎君勿怪,是汝父母之過。自郎君去後,旋聞凶耗,我女欲殉者再,我以無確信止之。不意汝父母憎其坐食為累,亦欺我惛髦,不謀而嫁賣於某吏,去數年矣。」竹樓喟然長歎,既而曰:「十年夫婦,寧得忘情,茲雖別抱琵琶,非其本意,可俾予一見不?」媼曰:「一見何妨,即珠還,亦似不難。」遂喚輿迎之。妻見竹樓,不勝悔恨,曰:「郎何絕妾甚,不通一音,翁姑以凶耗為真,致妾不得安於其室。今既決絕矣,又邀妾何為!」竹樓訴其始末,深恨不早報也。映從者將衣服寶飾為贈,妻置不視,謂媼曰:「想郎君飢矣,母伴之,妾為治饌。」媼出沽酒,而妻入廚下自縊。媼回,驚喚鄰人集,撫之已斃。某吏聞之,以威逼鳴官,官喚竹樓,訊得其故,笞吏而釋之。竹樓厚葬其妻而回,盡出所帶之物,尚值萬金,以奉父母。曰:「是足為終養之資,兒無負親恩,請暫歸淮上,迎有日也。」其父母愧且悔,唯唯而已。竹樓回舟,至金山寺止宿,遣其僕從,將帑金繳納,餘資擁載以來,盡輸禪室,以佐佛事,因披剃為僧以終。

書訟師五則[编辑]

  江右士有所謂破靴黨者,譸張為幻,無所不至。訟者咸師事之,壞法亂紀,此其極也。予記其變亂之尤者數則,魑魅魍魎,俾人人知所鑒而破之,幸甚。

  有父訟其子忤逆者。子大恐,持重金投師,師曰:「子無訴父理,奚以救為?」子出金跽請,師曰:「汝有妻乎?」子曰:「甚少艾。」曰:「汝能書乎?」子曰:「予曾應童子試,亦能書。」師受其金,曰:「得之矣,汝試作數字。」子書以示之,師熟視曰:「汝轉背反手向予,試書符汝手,握之見官云云,則無患矣。第不得私視掌,則符泄不靈,且致大患,慎之慎之。」子諾,聽其書畢,亟握而去,自投公堂。官果詰問,子痛哭不對,官怒呼杖,子如師教,膝行而前,舒掌向官,官視其左手,曰「妻有貂蟬之貌」,其右手曰「父生董卓之心。」官擲筆與之曰:「書來。」子書以獻,官對其掌,字跡同,遂叱其父曰:「老而無恥,何訟子為?其速退,勿乾責也。」

  某甲者,家小康。有中表某乙,孑然一身,貧而無賴,屢屢借貸,亦小周之。時值冬季,乙又向甲貸百千償債,甲怒其無厭,揮諸大門之外而閉也。乙始而叫罵,繼思無以對債主,遂縊於簷椽之下。甲久不聞聲息,出後戶探之,見懸屍,恐甚,幸暮無知者,亟操巨金,往投訟師。時師方與數友為葉紙戲,甲備述來意,師曰:「予戲大負,無暇慮也。」甲出金獻,師曰:「汝亟回解屍下,毋令外人覺,再來有說。」甲受計往,釋屍又至,則命其觀局,約三時許,甲屢屢祈請,師曰:「汝再回,懸屍故處。」甲曰:「仍害小人,何以釋累?」師怒曰:「汝違吾教,看汝破家也。」甲懼而從之,又至,師笑曰:「何不憚煩耶?汝回高臥,明日有叩門者,不得應,俟官至,喚汝方出,若詰問,則求驗而已,不必辯,自有脫汝計。」甲如教。次日,方保見屍,喚甲不應,即報官。官至呼甲出已,解屍審視曰:「汝識是人否?」甲偽睨之曰:「小人中表也,何以死小人門外?」官曰:「汝有仇乎?」對曰:「無之。」時方保隸役皆瞷甲財,告官曰:「死者既為某甲之戚,必威逼所致。」官怒曰:「予視屍領縊痕二,一淺一深,是移屍以圖訛索者。汝等既誣甲威逼,必汝等為之。」叱杖保役,僅命某甲蠲棺以葬。

  某生者,與同村之富室某姓中表也,素為司會計。某富室夭亡,僅遺少婦而無子,富室之族爭欲入繼。婦曰:「未亡人年未二十,若繼幼嗣,不善撫育。若繼長者,恐貽口實,請俟數十年,得為老婦則惟命。」族人無詞以答,然知其少艾,必不能安於其室,將乘隙以圖之,賄僕婢以伺之。婦果與生通,始猶朝至暮歸,繼則與婦同寢處矣。族人得確耗,約僕婢啟關,群哄入寢室,生與婦皆裸臥不及遁,連臥具卷而縛之進入城。喧傳村落間,生之妻聞信大恐,亟叩訟師之門而求救,師曰:「奸已執雙,何從置辯?能從我計,尚可為也。」妻曰:「生死惟命。」乃囑其披髮毀妝,喚健婦扶而去之。其時漏三下,晚衙已閉,巡羅之役見執奸至者,諭令姑停班館,俟早衙呈報。於是安置生婦於密室,而群坐外室以待旦。師密持重金,偕生妻飲泣而來。役識訟師,僉曰:「先生何為暮夜至此?」師指生妻曰:「是為予外妹,所執之男子,其夫也,妹誤謂殺奸,則夫已死,痛不欲生。予曰:『執奸者為族人,焉敢殺?』妹不信,必欲一睹夫面,予故偕來。」語次以金授役,役笑曰:「既為先生妹,請至密室觀之,無恙也。」健婦扶妻入,未幾天曙,傳呼放衙,師亟喚妹出,仍披髮掩面,喚輿送歸。無何,官升座,訟者入告,命役將生與婦入幃而給衣。生出,詰之曰:「儒者作姦犯科可乎?」生曰:「夫婦居室,人之大倫,何為不可?」官曰:「被執者是汝妻耶?」生曰:「然。」官曰:「烏得同宿某家?」曰:「生與某姓至戚,向為司事,戚某死,其婦少寡,生欲別嫌,是以偕妻同居,不意族人誤執也。」遂喚生妻出,眾見非婦,氣餒而不敢辯,遂杖族人而釋生夫婦。二人歸,厚酬訟師。

  某甲者,在海昌城外業絲。其伙某乙,柔和而口給,能羅致客商,甲業藉以日隆。乙忽辭去,在城內自立絲肆,客商去甲而就乙,於是乙興而甲將敗矣。甲恨甚而無如何,恒對其戚友曰:「予必殺之。」是日,甲與諸友聚飲於城中之酒家,又論及乙奪業事,怨詈不已。一少年微哂曰:「庸奴焉敢殺人?徒喋喋亂人意。」甲已酒深,聞是言突然而起,竊攜酒家之斧,狂奔出門。群友追持之,均怒少年。少年恐,謝過而笑慰之,遂息,咸護送回家,意猶忿忿,坐而不寐。延至四鼓許,聞家人睡酣,攜斧潛出,越城缺叩乙門,緣乙有心計,素必自起應門,甫拔關,甲突砍其頭,棄斧而遁。家人聞聲出視,乙腦裂而死。聞諸官,官往驗,見斧柄書某號,某年月日置,遂執酒家至,詰之,酒家曰:「無論小人與乙無仇,且有殺人而不遁者乎?是斧被竊,遺害小人也。」官曰:「昨飲者有口角否?」酒家曰:「甲與某少年爭。」遂喚少年至,陳其始末,拘甲而鞫,不認,嚴刑乃承。已置獄矣。甲之妻子遍求邑之名訟師而謀之,僉曰:「殺人者死,古今一律,雖諸葛復生,亦難更議。」有狂生戟手而笑曰:「雖然,汝有家業若干,如不恤貲,尚可為焉。」妻子曰:「願傾產聽命,可得二千金。」生曰:「持金來,莫問出入。先教若夫忽認忽翻,以緩其獄,予入會垣謀之,半載可釋。」妻子叩首去,眾皆大笑而散。生攜金赴省,覓廉訪司之吏,詢以近日盜案。吏曰:「汝鄰邑語兒甫送大盜至,尚未過堂。」生大悅,即賄吏,願一睹大盜。吏為轉賄司獄者,引生見之。生笑問曰:「汝何為盜?」盜曰:「小人家無恒產,而有父母妻子,累謀業皆不遂,恃其旅力,掠以養家耳。」生曰:「今家已富耶?」盜曰:「贓被官起,何富為?」生曰:「汝父母妻子今有養耶?」盜泣曰:「小人死在旦夕,何能再顧?」生曰:「有能為汝養家者,汝再承一殺人事,汝父母妻子得安飽而汝不加罪,願乎?」盜曰:「斯世焉得有是好人?雖十死願承也。」生曰:「予願以千金俾汝家人為活計。汝過堂時,憲司必詰問他案,汝即承某年月日,夜在海昌城內某酒肆飲,竊得巨斧,啟某乙絲肆戶,有老者持燈出,被執衣裾,情急圖脫,殺之而遁。如是而已。」盜允諾,亟召其家人至,予之金,盜感甚。未幾過堂,復承是案,憲司查無申報者,即行文詰問,官吐舌曰:「有是哉,嚴刑之下,何求不得?幾誤是獄。」急破械釋甲,而具盜案以報。

調白[编辑]

  盜之為道大矣,自響馬老瓜,以至丟包綹竊,名目多端,神乎其技者,見諸載籍已不乏人。又有所謂調白者,益超出其儔而近乎神怪。有曰「下八洞」者,人之財物,一過其目,即能攝去。其最者曰「上八洞」,無須露財,與人同止息,即知其囊中物數,默運潛移而不覺也。聞有楚商胡某者,為其主收債,朱提盈箱,買舟而返。途遇一客,負篋襆被,呼舟共濟。舟子辭之,胡憫其孤,招之同艇。其人談甚豪,襟懷慨爽,胡甚樂之。飲食與共,談數日,覺其非士非商,益畏而敬之,恒投其所嗜而助其不足,客甚德之。

  將抵其處,乃謂胡曰,「別有日矣,余有所言,得無驚駭。因公長者,敢以實陳,誓不為公害也。」胡曰:「吾二人,雖邂逅之交,亦云睦矣,請直言毋隱。」對曰:「余上八洞也,始睹公舟,知為重載,既蒙容納,益知有貨若干,已移我篋中,請公驗之。」胡駭其所言之數相符,亟視箱,則封識如故,已空諸所有。客啟其篋還之,曰:「我不忍欺公,然前途有友短腰纏者,乞假五十緡,約某日必償公舍。」胡曰:「囊中物皆客所賜,敢不惟命!」如數與之,客謝而起,一轉瞬已登彼岸,離舟尚十餘丈也。胡愕然,歸告主人,疑信半之,即胡亦不計其償否。至日,有衣冠華煥、僕從如雲者投刺謁胡。出見,客即調白者,款之益恭,客喜而退。胡送出門,曰:「所借之資,已加子金,而納諸主人之櫝,且有以益公者,後如攜金出外,必以稻米一撮實封中,則不受暗算,謹志之。」胡再拜謝教,客去,主人啟櫝而子母無虧,始信其伙,而知天下果有異人也。

  薌厈曰:此俠客也,古今恒有之。第茫茫宇宙,斯人安在耶?俾予遇之,願再拜而投諸門下,習其術,抽取天下貪墨之財,以濟四窮而助公舉,不亦快哉!

劉智廟[编辑]

  劉智者,不知何許人。不事生產,而性好施捨。家資蕩然,妻孥無存,流離失所。至山左德州,通衢之側,有古剎存也,戶毀垣傾,殿廷將圯,僧眾皆散。智往托居而丐。但廟雖破落,香火猶存,每年四月八日,近村之人必大舉廟會,商賈雲集,百貨俱陳,以席結棚,列分街道,居然鬧市。而廟之三面,為不逞之徒大開賭局,銀錢出入,盈千累萬,童叟勿欺。智日遊其間,不覺心動,乞得數錢,姑以壓寶,隨其意之所至,無不勝者。旬餘,將前後左右所有賭局之資本,咸歸智一人矣。計之得金錢數萬。或勸之開業成家,以為富室,智慨然曰:「余丐也,而暴富不祥,當思有以禳之。且余孑然一身,與僧等耳,願以資修復廟宇,而奉其香火,得保首領以沒,神之祐也。」乃遍拜紳士,為之助力,鳩工庀材,拓疆啟宇,頓改舊觀。俾智主持其中,而四方士君子之道出其間者,咸遊覽也。至今相傳百十年。凡歷是境者,莫不呼之曰「劉智廟」。

  薌厈曰:富貴者造物所不惜,往往有無意得之,而其所最靳者,惟名也耳。歷溯古來帝王卿相及文人學士,為野人婦豎之所知名者,能有幾人?噫!生前赫赫,死後冥冥,如恒河沙數。彼劉智,丐也。一念之善,百世之賢愚悉知其名,超出於尋常帝王卿相、文人學士之上。且廟皆以神名,而是廟居然以劉智名之,縱日後廟有廢時,而智之名千古不朽,緣此站地名即稱劉智廟故也。是誠何福以享之哉!況天下之善男信女,施捨千萬以開創廟宇,至今冥沒無聞者,亦不知凡凡。噫!劉智何幸而得此名也耶?

吳橋案[编辑]

  燕都南吳橋縣之連鎮,布市也。居是地者,半以貿布為業。有肩販張乙,恒負布西方求售,出或兩三月一歸。年二十餘,家僅老母,為之娶婦李氏,嬌而蕩,夫婦甚相得。彌月,張仍出貿易,婦不安於室,日遊鄰里,姑勸之不聽,教戒之則怒目視,反唇稽矣。

  有武生許三者,城居,隨父設肆於鎮。父因老病,俾業其子,而養痾於家。許三恃衿無賴,好與惡少伍,而遊獵於色,不逞之徒利其資而助為虐。一日,與李氏遇諸途,豔之,訪諸惡少,或告之曰:「此吾鄰張乙婦,其夫負販外出,恒在我家遊蕩,可以利誘之。」許三喜諾,訂約而去。其人歸,與妻謀。妻曰:「是不難,使許君偽為吾弟也者。俟婦來亦來,吾誇其富饒,以欣動之,婦若不避,吾讓之隙,則事成矣。」其人告許,盛服而往。婦適至,欲避,鄰妻以其弟告,牽衣命坐。婦斜睨許,許故賣弄姿首,漸與調笑,婦赧不言。鄰妻曰:「吾弟非外人也,煩嫂相陪,吾具膳去。」婦口言歸而身不動,鄰妻出,反閉其戶。許摟婦求歡,婦索服飾,許允之。相將入室,事甫畢,而鄰妻至,婦羞慚無地,鄰妻曰:「若欲不泄於人,必長與吾弟歡好,猶弟婦也。吾何言哉?若不常來,吾且播揚之,勿悔。」婦喜諾。由是許為之易新衣,備首飾,居然完好。姑詰其所自來,則以母家對。姑知其無父母兄弟,大疑之,訪得其端倪,禁婦勿出,則罵雞詈犬,攪擾不休。姑大不堪,俟子歸告之故,立命休棄。張乙承母命,不得已與手書而逐之。

  婦泣去,無可歸,乃投許而尤之,許曰:「今長為我婦矣,不得受惡姑氣,尚不慊於心耶?」乃置宅相處,越數月,供億不支。復與惡少謀,僉曰:「是非爾真婦也,可使之娼,徵其夜合之資,不但衣食有藉,而致富不難矣。」許喜諾,逼婦接客,婦畏鞭笞,不敢不從也。張乙自出婦後,負氣去,半載而回,與婦情猶未絕,訪知為娼,潛往視之。婦見痛泣,且告之悔,牽留共宿,而還其手書。張乙歸,不敢告母,正無可如何之際,許知是夜有客,而不知其為本夫。次日往索資,婦無以應,裸而撻之,婦以實告,許復與惡少謀曰:「殆矣,本夫已反其手書,若以占妻訟我,奈何?」僉曰:「彼經紀人一時計不及此,必將復來。俟其來時,吾等伏於左右,群起捕擊,使懼而逃,似可絕跡。」許唯唯。未幾,張心果不息,又至。甫扣門,伏發群毆之,詐死,伏不動。許曰:「殆矣,不過懼之而已,奈何置之死地?罪將在我。」眾哄然散。

  張知眾去,覺遍體受傷,不敢見母,匍匐至河乾,趁舟入鄰邑。夜扣行家,其主素識,驚問其故,張以酒後與人共毆,既被人傷,亦復傷人,求為調治,而謀避匿行。主為之延醫,傷痊並為合伙,販布於口外。當是時,連鎮河乾,蘆葦中有浮屍。亭長報宰,宰驗明遍體鱗傷,似群毆致斃而棄於河者。面目已敗,莫辨誰何。宰為棺殮緝凶,標召屍親而已。乃張乙之母,數日不見其子歸,尋訪無著,或告以河乾之屍必其子也,母信以為然,即投宰,告許三謀婦殺子狀。宰啟棺使認,母亦難辨,因報仇心切,睹屍衣上右肩有補綴處,謬曰,「吾子布販也,其肩負布易破,吾以舊布,補以白線縫,是否,請一驗而定。」遂洗驗,果然。即提許三與諸惡少一訊,皆伏辜。已解審會垣,許父哀其子,思有以援之,或告之曰:「此屍詐也。張乙年少身短,此屍年老身長,雖面目潰爛,而身旁有須一縷,其明證也。」父悟,急為上控,而使其子翻供。司發首郡復鞫,游移無定,已逾年矣。

  張乙貿易獲利,歸視其母,母見之,喜懼交作。張問故,母實告之,使仍避匿。張曰:「不可。我本無罪,若使許三同抵,則我咎不輕,且終身不得居故鄉。不如自首。」使遂投宰而陳其始末,宰大驚,即偕往會垣,面告憲司。幸罪人未決,即出許,科以和姦罪,褫革荷校而已。張歸安業,婦亦投回,哀求其姑,割指示志,改行為良,仍完聚也。

  薌厈曰:吾聞訊是案者,一老吏程姓,素以折獄為能。僚友僉尊之曰「老哥哥」。當許三翻供之際,曆數問官,堅執不認,後值程尹謂之曰:「占妻鬥毆之情既實,則死者是否本人,汝罪難逭。況承之未必即死,不承遞相熬審,或喜用嚴刑者,或善於磨煉者,當此溽暑時,晝夜不息,得不瘐斃乎?與其速死,何如緩生,汝自度之。」許三感悟,痛哭承認,供招乃定。程尹傲於眾曰:「諸君逾載所不能決者,老哥哥片言定之,鞫獄之能,不敢多讓人矣。」正眾口交相贊歎間,吏報吳橋令帶領已死復生之張乙投首,太守命釋許三,眾乃粲然曰:「老哥哥竟是鞫獄神手,死人審活矣。」甚矣,定讞之難也。

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