客窗閒話/8

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目錄 客窗閒話
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湯文正[编辑]

  蘇郡社會,甲於全省。暮春之際,舉國若狂。其會首紳耆咸集神廟,公議分坊斂資,置辦彩衣,務極鮮豔。搬演故事,則翻新出奇,爭奢鬥富。即如壽星之袍,以珍珠滿綴壽字。百蠻之寶,以徑尺翡翠盤盛金葉火齊珠。鍾進士送妹,以二尺餘之白玉瓶,內插珊瑚枝,上站雲擁美人,隨小鬼執繡蓋,此之謂抬閣。一座之價,使人不能估測。不僅以金玉鐲結闌干而已,如是者數十座。又有所謂肩閣兜子,彩龍馬道等類,不計其數。以是故,遠近來觀者千萬人,凡臨街之樓,招集婦女,皆凴欄俯矚,粉白黛綠,迷眩一時。故少壯之徒,爭賭目辦,百十成群,隨會來往,評定美人。今年以某處某人為狀元,必復之四五日,眾議僉同,則探其父母夫家,皆有垂涎之意。

  時有趙五官者,年十七八,已訂婚孫姓,在錢局作伙。是日隨眾縱觀,知眾所定之元係及笄友,訪之即孫姓,趙五官之未婚妻也。五官意亂神迷,惟欲速娶為快。第歲俸十餘千錢,不敷奉母,何以為婚,與母謀之,母告以父在日,有錢會,應得一百餘千,或可敷用,但須搖點。未能操必得之權。五官憶及大五聖堂其神甚靈,有求必應。至搖會之日,以香燭往告云,如得會完娶之後,夫婦偕來叩謝。祝畢赴會,舉骰搖之,得三十六點,如願而歸。遣媒訂期納采迎娶,花燭之下,婦果豔麗傾城。五官不禁狂喜,惟新婦似惜夫貌陋,然亦無詞。三三朝後,具牲禮同婦往酬五聖而回,婦已卸妝矣。至晚忽又盛飾端坐,五官入房,婦正色拒之曰:「我非汝家人矣。五聖將迎我為夫人,法駕將臨,汝其速退,勿乾神怒也。」五官疑其有瘋疾,即出延醫,醫至而婦已僵,異香滿室,遙聞音樂之聲。五官大慟,殯殮後,以神奪民婦訟於邑宰,官斥其誣妄,不准。奔告於府,太守視其人神色悲忿,姑納其詞。五官赴虎邱問卜。有某瞎子者,名重一時,為之卦成,駭曰:「異哉,汝欲與神訟耶?訟果勝,今夜子時聽審,勿遠離也。」五官欣然歸寓。

  是時湯文正公撫江南,正直之聲震於遐邇,神亦畏之,暗隨五官來。知太守已收呈狀,夤夜入藩庫,緣庫內有三金寶,係守藏之物。五聖盜之,穿庫樓而出,神光燭天,巡守者皆誤為火起,鳴鉦高叫,方伯親臨,吏役俱集,開庫檢點,惟金寶三不知所之矣。五聖以寶入撫院內宅,示夢於夫人曰:「予為吳江之五聖神,被頑民妄控於府,求為庇佑,願以金寶為餽。」乃擲之於妝臺。夫人聞震聲而覺,則金寶三枚儼在。爰命俾女請文正入,語以異事,言未畢而門外傳點聲,請公升座。文正出,則兩司百官咸聚,方伯以失寶事告。文正笑曰:「盜易得,勿張惶也。」問首府曰:「昨有人控神奪民婦者乎?以其詞來。」太守曰:「有之。」飭從者取到,立傳趙五官,文正面鞠之得實,歸寶於庫。具獄牒正一真人府請殛之,真人復文曰:「神雖不正,婦亦淫邪。憎其夫而悅神貌,致啟奸圖,孽由自作。然陰陽道隔,雖和同強申,革聖神之號,遣發幽都,長為餓鬼,以正其罪可也。」文正命地方官撲五聖像,居民爭毀之,今改為總官堂矣。

科場五則[编辑]

  吳生,浙之槜李人,儒而兼賈,不預科場久矣。是年夢其父祖催令入闈,生自知此道荒疏,無可僥倖之處,置之勿論。嗣又夢父祖厲色督責之曰:「汝若不去,場中缺一孝廉矣。是為違天,違天不祥,必有後禍。」生乃述其無文何遇,父笑曰:「易耳,今科頭題為『鄉人皆好之』一節,本家蘭陵先生有此文,汝入闈時,訪而錄之可也。」生始欣然,溫故入闈,訪問蘭院先生所在。夫吳蘭陔者,時文中之名手也,其門下從學之徒數百人,發科甲入詞林者甚眾。惟先生落筆高古,屢困場屋。時年已五旬外矣,功名之念甚切。生訪得之,致其景仰之意,曰:「聞先生窗下有『鄉人皆好之』一節,題文為士林傳誦,小子與先生居隔百里,未由親炙,今日尚閒,務求賜教。」蘭陔見其慇懃難卻,錄出與觀,生曰:「容小子攜回號舍,細細揣摹可乎?」蘭陵頷之,生歡喜捧去。未幾,蘭陔亦往生號內答之,見其在卷上揮毫疾書,訝曰:「尚未出題,何得有文?」生笑曰:「小子讀先生文,不忍釋手,恭繕試卷,以志欽佩。即文不對題,不過被黜而已,亦所甘心。」蘭陵曰:「我累足下矣。奈何!奈何!」遂別去。逢相識者告之,一時傳作新聞。是夜試題出果對,蘭陔不勝悔恨曰:「得意之作既被人錄去,諒天意終身不得售矣。」遂信筆一揮,交卷而出。二三場為門人苦勸訖事。是科竟中。蘭陔以舊作入見座主曰:「門生薄有微名,闈中之作,聊以塞責,不堪為多士寓目,請以此文易之。」座主曰:「可,雖然此文若在場中,未必中式,蓋閱卷如走馬看花,氣機流走者易於動目,此文非反覆數過,不知其佳處。試官有此閒情乎?故無益也。」蘭陔悟,隨有《讀墨一隅》之選。先是吳生歸,不作第二人想,整頓衣冠,預備筵宴,思作新孝廉之樂若登天然。瞬過重陽,聞榜發,而好音竟絕,覓得題名錄觀之,蘭陔高捷矣。怨恨之極,怒其父祖曰:「何為誆騙子孫耶?」欲毀木主。夜復夢父祖來,怒責之曰:「不肖子無知,此中自有天命,汝若不抄截蘭陔之文,彼必自錄,又不得中式矣。」生曰:「彼之中與不中,與我何千耶?」父曰:「闈中飯食皆出帑項,即為天祿,非生時注籍,豈易得哉?汝命中尚有一次,不完總不得安靜也。」生悟,次科仍入闈,其友曰:「前此得極妙文章尚不入彀,今何為耶?」生曰:「公等皆掄元奪魁手,我自來領欽賜飯食以了公案耳。」

  北闈大學士某公典試,題為「回也聞一以知十」二句。所取文內有用《易經》天一、地二,及七日來復,八月有凶等語,不慊士心。好事者撰新戲云:玉帝巡狩,忽見怨氣上衝阻駕,問於太白星官,奏曰:「此時人間鄉試,士子有不才而遇,才而不遇者,不安義命,故有此怨毒之氣,致乾聖駕。」帝曰:「鄉試取士,俱有定額,本屬善法,若二教中仙佛漫無定數,致有弄法欺人,興妖作怪之輩,朕甚慮之。亦將仿照人闈,舉行鄉試可乎?」太白曰:「善哉,善哉,不可緩矣。」爰命文昌歷舉文理優長之神仙,以充試官,如儒童菩薩、文殊菩薩及地下修文郎輩,皆命往洞天福地,紛紛去矣。惟玉京尚無典試者。帝問太白星官,太白曰:「此處應位尊爵顯者為之。」乃舉齊天大聖孫悟空,帝曰:「尊矣,顯矣,奈其不通文墨乎?」太白曰:「天下試官未必盡通,況猴子最靈,奉命之後,自能設法延請高明相助,可無慮矣。」爰召悟空,命之主試,不得推辭。悟空不敢違命,入文昌宮,請友為助。文昌曰:「我宮內天聾、地啞二童俱被人重聘去矣,焉有餘人!」悟空退思,呂純陽係大唐進士,必通文理,往商之。呂祖曰:「我已奉命典試瑯環福地,何暇相助?無已,或訪知命之士,以命取人,亦不為屈。」悟空往訪鬼谷先生,行抵北天門,與玄天上帝晤,問知去意,上帝笑曰:「若須知命者,不必遠求,我座下龜靈聖母為當今第一能手。」悟空悅,乃召聖母,見之曰:「蠢然一物,請入闈中,未免不雅。」聖母曰,「我之法身,能大能小,能現能隱,請縮為金錢龜,藏於大聖袖中,則人皆不覺。及閱文時,我知其命應中式者,以我八卦衣在大聖前顯之,大聖取之無誤也。」悟空從之。故是科多取八卦者。戲為皇上所聞,罰試官俸,而停用泛詞者三科會試。

  江右召貢生有三子,皆業儒。長為廩膳生,次為增廣生,其三應童試十餘年不售,長為老童生矣。其父厭惡之,謫在廚房司爨,故「燒火三相公」之名噪於戚里。值開科年,長次二子高列優等,將屆入闈。父命三相公同往會垣,供奔走之役。三相公欣然應命,入見其妻嗚咽悲泣,三相公叩其故,妻曰:「二伯人也,汝亦人也,何二伯若座上客,汝為灶下養耶?已屬無恥,今樂為送考之下走,為汝妻者,何顏立於妯娌間耶?」三相公曰:「我豈樂為?父命難違耳。」妻曰:「我何敢教汝違父命?汝若有志,亦得進場,我與有榮施矣。」三相公曰:「童生焉得與大試,奈我命何?」妻曰:「汝此去必謁丈人,是為方伯管庫之吏,捐納省監,係屬專司。我有金珠在,汝以質與丈人,納一監生,亦可觀光闈屋矣。」三相公歡然從之。偕父兄赴會垣,謁妻父納監訖,歸謂父曰:「丈人強與兒監,欲兒就試也。」父曰:「遺才不取,或貼出牆東,看汝何言對丈人耶?」及錄遺,公然附取,得隨兩兄入闈。因三相公食量甚宏,其父為之備紹酒、金蹄、燒鴨、熏鵝之類,滿足一挑。三相公領捲入號舍,見其左右鄰皆武林寒士,三相公慷慨食之,鄰士皆悅。是夜題來,「譬如為山」四句,至次日之下午,三相公仍大烹以延鄰士,皆議論名人作法,三相公默然。鄰士叩其故,三相公實告以初次觀光,遇大題敷衍難成,奈何?鄰士笑曰:「若欲完篇,何難之有?十三經中,不乏山字語頭,莫管義理,填砌成文,則洋洋數千言,尚引用不完也。」三相公亦實告以腹內空虛之故,鄰士爭為寫書,且教以運用之法。三相公大悟,揮灑自如,千言立就。試畢,其長次二兄皆錄文呈父,父乃舉酒閱文,恬吟密詠,推為必售之作。三相公亦技癢,以其稿恭呈父前,其父拍案大呼曰:「浮泛至此,亦可以見人乎?不知愧恧,至汝極矣。」其兄碎其文,喝令速退,毋觸父怒也。三相公抱頭鼠竄而泣。是科主試者,非鄧奇即帥怪,此二公者,生性偏僻,好為詭異。十五日,例設掄元宴,隔簾相敘。內則正、副二主試,帶同十八房考官,外則監臨、中丞相率提調各官合宴。此夜,公請主試宣明題義,應取何等文字以定元魁。大主試笑曰:「文無定法,惟真山真水者中。」此戲言也,中丞不覺失聲耍笑,眾官和之,哄堂一粲。大主試怒,拂袖而起曰:「我欲云云,誰敢爾爾。」竟罷宴入內,眾官不歡而散,皆私議特覓此等浮泛之作以玩之。幸有三相公之文在,二房官得之,笑不可遏。眾官聞聲趨視,曰:「有此不通主試,即有此不通舉子。可謂千古奇遇。」眾曰:「何不薦之?」此房官曰:「無乃過謔?」眾曰:「我等公薦如何?」皆首肯。於是十八官相率呈堂曰:「職等自奉命後,在九千六百餘卷中僅搜求得真山真水者一本,用敢公呈電鑒。」大主試閱之,明知眾官謔己,拍案而起曰:「如此典博之文,不合掄元耶?」舉墨筆於填書之處密密圈之,標定第一名。眾官面面相覷,不敢作聲。幸副主試聞聲而來,持此卷且讀且笑,謂大主試曰:「博則博矣,無乃稍涉浮泛乎?」大主試曰:「此元我定,與閣下無乾。放榜後,我自掛彈章聽皇上處分可也。」咸知其固執之性,倔強難挽,皆無言而退。三粕公居然發解矣。是時召公率其三子移寓西湖之麓,至龍虎日,高會親友,開宴以俟捷音,各出文互相贊誦。三相公舉碗擎盤,往來應酬,或索其文閱,復為父兄詬誶,或怒曰:「渠既入場,何至不堪如此?」攜三相公手,踏月湖堤以消不平之氣。值報捷者飛輿而來,問之,有召姓。三相公喜曰:「我兄中矣。」共擁至父前,眾稱非常之喜,先索報資,不與名條閱視,召曰:「我大兒合中久矣,今發已遲,不足奇也。」眾曰:「否。」召曰:「然則我次兒正應中式。」眾亦曰:「否。」召曰:「否則誤矣,豈有燒火三相公得中舉人耶?」眾曰:「然。」召曰,「果有之已屬萬幸,不過副車,好則榜尾耳。」眾曰:「請定賞例,自觀名條可知也。」召曰:「副車十金,正榜倍之。」眾曰:「元魁如何?」召曰:「魁則五十,元可百金,決無此理。」眾使書券訖,攫其百金一紙而與之報條,公然第一。召駭曰,「文風之變遷,至於此極,今而後,不敢復論文矣!」

  有朱解元者,眇一目,時人呼為「朱瞎子」,亦曰「朱半仙」。時文中之能手也,名噪一時。其未發解之前一科,偕友赴試,八月初七日,夜夢見二青衣相邀,入一殿廷,有冕旒王者,降階相迎曰:「聞先生文名藉甚,今有爾浙闈墨,請先生為之潤飾。」朱唯唯,延入後殿,朱衣神以卷送閱,王者命置筆硯於几而退。朱見元作格法高超,惟稍有未圓融處,為之易數字,已盡善矣。王者復來謂朱曰:「先生且停筆墨。今科解元文才尚好,不意該縣城隍神來奏,此生近有奸人室女事,陰德有虧,應削其籍。予已追取下科解元文到,請先生正之。」朱閱其文曰:「此必童子之作,質地雖佳,功夫未到,何以冠多士?」王者曰:「且請就文整頓,資格所限,不能易他人也。」朱大加刪削,煉作老境筆路,以呈王者。王者許可,命夢神飛傳與之,然後次第閱竟,亦大費經營矣。王者大悅曰:「先生再後科之元也,今以閱卷功拔補下科元缺,以酬勞瘁。至所黜之元,係山陰某生,奸其鄰女,幸未破敗,然而神目如電,已為所司執奏。先生歸去,訪其人勸之改過,將來尚可登科也。至新解元,誠如先生所云,係新進童子,其父兄皆為詞林,仁和人,祖功宗德甚厚,子孫科第未有艾也。然此子拔早一科,陰律應減陽壽五年,先生亦為之勸勉,俾繩其祖武,不但壽可免減,祿且日增矣。」遂命青衣仍送朱回寓,而夢覺已高臥三日。其僕守之,見朱忽醒,曰:「何病耶?頭場將畢,自誤功名,奈何?」朱曰:「倦耳,無病。」遣僕往接其友,錄出兩元作,俟友回,出門訪見山陰生及仁和童子,告以神語,以文為證。皆惶悚受教。朱歸視親友之文,一讀破題,即知其中第幾名,有佳文,曰:「惜哉不售,其傷陰隲耶!」初不之信,後皆不爽,遂有半仙之稱。

  吾鄉有劉君者,應童試不售,去而習申韓業,公然憲幕。丁卯歲,朝夢迎天榜,伊名列第一。不覺技癢,復理故業,納監入闈。頭場犯規被貼,君然第一。此鬼神揶揄之耶?抑若吳生之命,有天錄耶?必居一於此矣。

卜者梁翁[编辑]

  海昌張端林,父為雲南尉,卒於任。端林迎父櫬歸,道由湖廣,米價甚廉,以宦囊所有糴八百石,舟運入豫。江值大風,望船多處收泊。至一村落,四面皆河,客舟環泊,中有一大家,高其閈閎,厚其牆垣,門前停舟更密。端林登岸散步,偶入酒肆,沽飲獨酌,聞人議論卜者粱翁,知人過去未來事,言休咎,其應如響。端林就客問之,始知即大宅內之人。遇異傳,以大六壬著名,問卜無須開口,即知所事,因此起家巨萬。近以年老,每日只賣十二課,須黎明至其家,與掛號者清錢百文,課金一兩,得列簿內,則得卦。遲則掛號不及,即不得預。人爭趨之,有不遠千里而來候教者,故門前舟常滿也。端林亦起意問卜,次日齎銀錢入其家,門房內設櫃,掌櫃者係其親戚,收儀登號。及端林去,十二數已滿,強之增添,則曰,「非翁自主,不敢私加也。」乃特簿邀十二客入內,端林隨入觀之,登堂入室,室中陳設精雅。有老翁年近八旬,帶四品冠,據案上坐,前列牙籌一筒,兩旁設四小兒,各具筆硯,其徒四人伺應書單,前後坐椅環列。客入,翁起讓坐,客各就位。掌櫃人開簿唱號曰:「第一號某客,請抽籌。」客抽送翁前,翁觀籌掐指,謂其徒曰:「某客得某時,因某事問,課主何吉凶。」徒舉筆照錄所斷,皆合來意,無一爽者。十二課次第畢,客亦陸續退出。端林目注神疑,忘其進退。翁忽謂曰:「遠客不及入號,老朽合送一課,以盡地主之誼。足下姓張,從滇南來耶?」端林曰:「然,何以知之?」翁曰:「足下坐於離宮,正時屬午,度值張星,我故知之。今日乙卯三傳,申、酉、戌為日之財官,值貴神虎常玄,夫白虎兇神同官,爻為有官之尊屬,舟中合有父棺。戌為地獄,生前曾為司獄之官。太常為米麥,附酉金而兼連茹,當帶有稻米。兩金重四,其八百石乎?寅甲一衝,箕星動矣。明日寅時轉西北風,大順,未傳為地,足與卯作合,應十二月之卯日到籍,其米不但不得價,且顆粒全無,緣財入玄武耗散之手,盡化為三傳之鬼矣。足下其慎之。」端林得課回舟,果於五鼓得順風,揚帆而進,於臘月二十六日己卯,抵邑之王家橋。敗歲之際,無暇安葬,泊舟處有姊夫陸某,米客也。借其閒地權厝父棺,因思米運入家,宗族強借可虞,不如近就姊家,以寄於棧,端林奉母回城度歲,歲朝往賀姊家,叩關而入,其姊對之號泣曰:「爾姊夫虧客貨千餘金,上年爾所寄之米,被客強起去。姊夫無以對爾,今不知遁於何處。」端林憶及粱翁之課,慨然曰:「數已前定,果無可逃。姊毋惶急,忝在至親,米價不必計論矣,我為尋訪姊夫歸家可也。」

小王子[编辑]

  江左徐君,知醫道,開設藥肆為業。門臨官河,栽柳成行,有美蔭。一丐者小艇,恒泊於下,有二婦操異音,日與其夫蕩槳行乞。盛署之際,忽聞二婦大放悲聲,徐往視之,丐已欲斃,氣存一息。發惻隱心,謂其婦曰:「爾夫當是痧症,我取藥來,或可救也。」進與蟾酥丸,用童便灌之,大醒,越日大癒。丐登門叩首,謝活命恩。自此放舟,一去不復反矣。

  歷十餘年,徐積得百數金,與親友合本渡海,赴關東販豆。遇颶風飄入大洋,舟子不能為力,砍桅去帆,任其播揚。不知幾日夜,亦不知幾千百里,遇島觸磯而舟碎,財物俱沉,所幸人無傷損,聚哭於沙嶼而已。此島內係大鎮市,朝鮮所轄,有瞭望者見舟破人存,咸來問訊,備錄名單,飛報所司。值小王子巡邊,聞報見單,親臨點驗,至徐君,細審其行業,曰:「先生門前垂柳尚存乎?」徐不知所以,謹以實對,王子乃命司官,以諸客就養於館舍,厚給其餼廩,曰:「遇便送還天朝可也。」命備法駕,肅徐登輦,王自乘騎前導,白旄黃鉞,禁尉傳呼,行人跪道。徐怦怦然如夢如癡,聽之而已。越兩日,及大城,百官郊迎,添鹵簿易鑾輿,稱蹕而入城中。三市六街,人煙輻淒,至宮門,王子挽徐手升殿交拜,分賓主西東對坐,傳命後宮,宣妃主夫人見客。乃有彩娥貴嬪翼二天人出,法衣象服,佩玉鳴璫,向徐盈盈再拜。徐答拜不迭,長跪於地,曰:「小人何德何能。敢受我王殊禮?請明以告我,以志異數。」王子亦跽告曰:「先生忘十年前柳蔭下小艇中之病丐乎?即寡人也。我國法,凡貴者得異症,必遠丐三年,以申懺悔。寡人二十餘歲時,忽得眩疾,發則眩暈即死,過日而蘇。前王命太史占之,須乞丐中華沿海之區,必有奇遇,疾以痊也。」乃指二妃曰:「寡人帶渠行乞,得遇先生以仙丹救治,寡人自此疾愈,逮今十餘年不復發矣。昔年王父崩,寡人接位,國服甫滿,尚未朝貢請封,故國人猶以小王子稱寡人耳。今天幸先生來此,俾寡人有以報德,先生欲貴乎?富乎?欲貴,則特設賓師之位以奉先生;欲富,則珍寶貨財惟先生命。」徐曰:「小人遠方醫士,無奇才異能,敢妄玷賓師以速官謗?無已,本為運豆而來,請假以資本,送之關東,則感戴無既矣。」王子笑曰:「關東豆不及小邦者,不意中華貴重至此。異日請先生觀我倉貯何如?」乃開大宴畢,館徐於天使行宮,命大臣之善華言者陪侍,娛之以本國雜樂。王子日往朝之,居數月,徐思家欲歸,辭留數四,不得已,王子命開太倉,請往觀豆。則一顆之大,約重四五分,果勝於關東數倍。徐欲之,王子舉倉以贈,載海舶數十艘,奉徐與諸客,以王大船送之歸國。徐貨豆得十餘萬金,改藥肆為質庫矣。

  或曰:「惜哉徐君,不取珍寶而惓惓於豆。」薌厈曰:「倬哉徐君,不貪珍寶而僅僅以豆,不失我中華體統,其市儈中之豪傑耶!」

姚幕府[编辑]

  臺逆之亂,制軍已飛章入告,集多官議剿守計,連日未決。忽有嚴旨下,值制軍筵宴時也。客皆退避,制軍接讀之間,目定口呆,神魂失據,頹乎坐上矣。僕皆惶急奔告公子,公子來,先捧諭旨,與幕友姚先生閱之,駭曰:「殆矣,上意切責其怠緩,限十日內平定。為今之計,惟有刻即進兵,以副廟謨。」公子曰:「父病垂危,焉能進剿?」姚曰:「我與尊公賓主相投,久而無間,今日之事,不得不出身贊襄。姑將尊公抬送大堂,我當代為發令。」公子不得已從之,乃命文武員弁,俱集轅門聽令。鳴炮升堂,連坐抬制軍於暖閣,垂其幃幕若避風然,姚服從者衣冠,以令箭出入傳諭。先命水師立備戰艦,命水軍總戎為先行,五鼓放洋,直取鹿耳門。左軍從左,右軍從右,張兩翼以助先行。中軍擐甲執械,齊集海門,以候本督部徵進。命藩司速運軍需,並揀選文職之可以參贊軍謀者,隨後軍聽刖。移請中丞督率臬、道、府、縣保守城垣,以備非常。是時,文自制軍以下畏葸不前,武自千把總以上爭欲先戰,以致內外惶惑。茲聞制軍忽然振作,且號令井井有條,軍弁莫不踴躍從事。令畢,抬制軍入內,以安神丸與參湯灌之,漸蘇,見妻子環伺,失聲悲泣,曰:「吾命休矣。」公子以姚先生所為告之,益駭曰:「如此則屍骨不得存矣。」請姚先生商之。姚曰:「此事無可再議者,不進則聖怒莫測,難保身家。進則雖死猶榮,況生還可必乎?」制軍思之,躍然而興曰:「先生之言,勝於良藥,吾無病矣。惟有求先生偕渡重洋,始終其事。」姚曰:「諾,兵貴神速,請即啟行。」挽制軍手而出,文武官弁群擁登輿,至海門,前軍已發,兩翼猶留,訊其故,緣艨艟不足。姚傳制軍令於海口曰:「有能以商舟擠我師者,予五品官。」有舟子來試投之,立給水師守備禮,於是群舟爭集,五軍畢登。揚帆衝浪而前,海神呵護,一晝夜直抵中門。攻其無備,前軍己入,兩翼從之,制軍統全師進圍臺城,出逆意外,賊黨擄掠未回,皆散漫村落間,守禦單弱。姚與制軍巡督,見城係竹木為之,伏兩翼於後道,夜使前軍縱火聲喊,缺後道以逸之。賊出遇伏,一鼓成擒,招降餘黨,分派內地,不旬日而全臺俱平。飛騎報捷,帝大悅,召制軍入覲,曰:「朕視爾猥葸猶昔,此舉何其奮勇?必有能手贊之者。」制軍不敢隱,直陳姚幕友之事,特旨召見,欲予一官,姚頓首曰:「草莽之臣,敢因聖訓而自居功?且贊襄助順,即所以報效朝廷,與有官等耳。敢辭。」帝嘉其剛直,錫以四品卿銜,命永鎮閩督幕府。

  薌厈曰:才如姚君,方不愧為入幕之賓。不然庸庸者流,奚啻書吏之頭目,臧獲之首領耶?烏足道哉。

周封翁[编辑]

  蜀之周老人,八旬外樵於山而得寶藏。娶賣漿者女,生二子,此見於記載久矣。更有異者,其長子目有真光,察人無錯。生子煌,少年入詞林,故其父皆以封翁尊之。有楚人某進士,煌同年也,人本俶儻,貌亦魁梧,與煌友善。因歸班候選,急欲自效,謀捐分發,素稔周氏多財,與煌借銀兩千。煌曰:「我祖年屆百有二十,我將告假上壽,兄其偕我回籍,與父商之,諒無不慨允也。」歸告乃翁,翁出見客,款接慇懃,入室謂煌曰:「如數與銀,還否聽之,但此後務宜疏遠,以防後患。」某得銀,援例分發江南,旋補巨邑。專丁備禮齎銀付還,致書感謝,並達思慕之忱。翁使記室答之,以司總列名,厚給使者盤費,囑告乃主,以翁父子俱未能作書,因病故也。不久某以贓敗身戳,是時甫定寄頓者罪例,富室被誣往往有之,是以究其家人,詞連周氏。煌時在館上,以與某雖係同年,向無音信往來為辯,上命檢查無據,宥釋不問。

  又程老實者,質庫中之立櫃伙也。其庫主以浮蕩敗,欲舉十萬金之貨本,願以八折速售。程每對人嗟歎曰:「焉得八萬金,則先發加二財矣。」或貽之曰:「周氏以數百萬舉債,汝往貸八萬金有何難哉?」程信以為然,乃假伙伴衣冠,往周宅請見封翁。翁見之,陳其來意,翁笑曰:「八乃金似非容易,姑緩圖之。」程自覺鹵莽,跼跽告退。翁送之出,值陰沉欲雨,客去。翁回而雨漸大,翁思山路難行,程已年高,恐其失跌,使家人追之去。逾時而客始還,翁密詢家人,云客出門遇雨,在樹林下去其衣履包裹而行。小人追回,復在大門內重著衣冠方入,是以遲遲。翁乃問程曰:「足下衣冠自有之乎?抑假於人乎?請以實告。」程忸怩曰:「借諸同伙數人湊合者。」翁曰:「善,今天雨泥濘,勿損人之物,姑止一宿,明日我與足下偕往城中檢點質庫,再商行止可耳。」程唯唯。次日,翁果與程車馬僕從而去庫中。人見之深訝其事,翁歷內外,撿閱一過,謂程曰:「足下之言不謬。」竟與八萬金接續,且平分餘資,使之司總。程感激圖報,克儉克勤,是以歲入之利,較他處為優。

  或問於翁曰:「某進士,品格貌相人人所願交者,而翁必欲絕之,後果敗,幾被其累。程掌櫃貿然而來,人人所譏誚者,而翁毅然從之,至今深得其力,是何道也?」翁曰:「道在目前,人自不察耳。某身為進士,入仕有途,何必欲速?其貪可知矣。貪以敗官,古之訓也。程掌櫃假人衣履,尚知保惜愛護,矧巨萬財物乎?故知其受托不苟也。」

陬邑官親[编辑]

  西域之變,大將軍福公奉命進剿。統領巴圖魯及吉林健旅,聲勢赫奕,所過州縣,以辦差不善登白簡者不一。傳檄至陬邑,缺既清苦,官亦疲憊,聞前途才幹之員每有失誤,心切恐惶,日惟涕泣而已。其官親某向司徵比,默默無聞,今見其戚官將敗矣,不忍坐視,乃謂之曰:「庫中有二三百金乎?」令曰:「有之,不敷所用。」曰:「既有之,尚可為也。盡以予我,不問出入,或者無礙前程乎?」大令無可如何之際,姑以聽之。時值盛署炎炎,幾至流金爍石。官親乃與工房相度館舍,極其寬廠,染古色紙以表糊之,字畫皆用舊物,其持桌以油核桃仁熏作烏木色,以人家用舊之藤竹蓆片蒸洗一色。按其大小形象制為引枕靠墊,藍緞為邊,以玫瑰雜楊花代絮實之。其簾幕用深綠色蝦鬚竹為之。其天棚目村口直接至上房,長有里許,因借買多席,僅敷一層,恐透暑氣,加以鹽包雜松毛蓋之。其陳設則山中購小松柏,栽數百盆,夾道而列。所有茉莉花、夜來香之屬,反在其後,只覺芳馥而不見形影。公館後及左右牆外,三面環列水桶,以竹截作噴筒,伏民夫數百人,各持一筒吸水向上,細細噴之,俾屋上棚間不乾不濕,澤潤而已。西瓜為汁,以絹瀝之,稍加冰糖籍荷水相和,其涼沁腹。茶用蘭芽雪瑞,本係北產,氣香味厚,色亦清烈,用沙甌烹熟,坐於水筒,以取溫和。鋪陳甫畢,大將軍至矣,令出遠迓,將軍由皎日之下而來,輿入村口,已覺陰涼。至公館內,兩旁松柏陰森,更覺沉靜古穆,並無結彩懸燈、耀目增光之物,心地一爽。坐其鋪墊,皆軟滑清香,不覺大樂曰:「天仙界水晶宮不是過矣,不意僻陋小邑竟有是耶?可見人以才能為貴也。」及進西瓜湯,飲蘭雪茶,莫名其妙,喚從官入曰:「此係尖站,並非住宿之所,然我自出都以來,日夜不得偃息,詎肯捨此清涼地而就火燄山耶?汝等彈壓兵役前往宿站,只須留數人伺應,我五鼓啟程來也。」傳令入曰:「我食不甘昧,睡不貼席者久矣。賢大令造此福地,我今夜宿此巳分外撓攪,毋多備酒席,毋給賞從人銀錢,有強索者,即告我處置。汝以長才屈於下邑,上司之過也,我當保奏。」令叩首謝出,及進酒席,則雪雁水參蝦鴨糟雞之類,只覺香鮮配合,無一毫肥膩氣味,亦大醉飽樂甚,以二千金與令,以償其費。及起馬,令來道謝叩送,將軍贊歎不絕而去。此令果膺保薦,仕至憲司,皆一官親力也。

  或日; 「才能之士湮沒無聞,惜乎!」薌厈曰:「此其小焉者耳。古來救君主於垂危,轉覆敗於俄頃,而史不列其姓名者,如趙之廝養卒,金之兩書生,功高不賞,是以名沒不彰,其怨慟於九原耶?抑或不屑不潔,如遺逸輩之特隱其名耶?東坡云:但願我兒愚且魯,無災無害到公卿。由此觀之,是卒與書生固不屑為公卿也。」

同胞三鼎甲[编辑]

  明季之亂,盜賊縱橫,宇內幾無完邑。有某翁者,鄉居而巨富,好行善事,平日造橋修路,捨藥施棺,無不踴躍從事。及飢饉之年,助賑外獨贍其鄉鄰者非一次,故遐邇稱善人,莫不感激,雖流賊之暴,戕官劫庫,亦不忍犯翁家。時有草冠中之偽大將軍,擄掠婦女千餘人,肆其淫樂。忽奉偽王調取進兵,偽將不能攜帶婦女,賊伙商令寄存翁家,因其閒房寬大而有養贍也。翁不敢辭,受而舍之,給與飲食。賊去後,夜聞婦女悲慟聲,翁不忍,欲縱之。入問婦女,有所歸否?眾皆曰:「願死於道路,不願生為賊妻也。」翁各給銀米,夜使遠颺。已,遣僕廣收牲畜骨殖,散佈各屋內,縱火焚之,囑鄰里勿泄。未幾賊歸,翁垂涕而告以失火故,賊見瓦礫場上焦骼殘骸無算,信之。不久,聖主即真,戡定大難,人民復業,翁家三子,皆讀書入泮。

  其大郎娶王氏女,舊族也,得時文真傳,能決科第,於歸後索其夫窗課閱之,曰:「郎君筆下超超玄箸,惜法脈未清,詞華雜湊,師之過也。妾為郎君一點竄間當入彀矣。」大郎心悅誠服,錄示法家,僉曰:「數日不見,學業驟長至此,其入生花之夢耶?」於是二郎三郎聞嫂氏能,各以文呈教,王夫人曰:「兩叔皆天才也,雖不及乃兄元氣混淪,然偏師先濟,皆科甲中人耳。」亦盡心指導,三郎甚穎悟,數月間卓然入妙,旋中式,連捷南宮,探花及第。欲於中門懸匾額,王夫人阻之曰:「是不能越分,應俟兩兄。」命懸於門右。眾皆竊笑之,然不敢不從。二郎奮志苦功,逾年亦發,榜眼及第,王夫人命懸匾於門左。是時大郎猶諸生也,對其妻泣曰:「兩弟皆飛騰而去,我恐投世無聞矣。」王夫人笑曰:「偏師先濟,妾預言之,郎君毋灰厥志,龍頭屬老成,自古云然。俟元氣充沛,自當超兩弟而上之。」是科僅登榜尾,又越三年,果狀元及第。泥金報至,戚里無不佩服夫人者。翁大悅,謂之曰:「是皆兒婦之力也,今尚有小姑未婚,我欲得傳臚婿,則盡善盡美矣。」王夫人曰:「文筆之發與不發,婦能決之,兩叔鼎甲,亦偶然耳,何能預定傳臚耶?雖然,姑請試之。」議開文會,凡邑中之生童未婚者皆延之,勿論貧富。三復而得一生,甚寒苦,翁贅之於家,使王夫人督課之,果傳臚及第。翁自為門聯曰:「一婿傳臚今世有,三兒鼎甲古來無。」

  薌厈曰:幼時聞我父我兄言之鑿鑿,久而忘其姓氏,姑缺,俟補。《書》曰:「作善降祥」,天之定理。第以一少婦而決科如神,遠逾男子,似言者過矣。殊不知翁之所活婦女千餘,其精華萃於王氏一身,英靈敏妙,如握寶鑒,如持玉尺,自然大勝凡庸。且冥冥中示果報之巧,為善人勸,其何疑耶?

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