後漢演義/第014回

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第十三回 後漢演義
第十四回 愚彭寵臥榻喪生 智王霸舉杯卻敵
作者:蔡東藩
第十五回

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  卻說彭寵僭稱燕王,已閱年餘。光武帝意欲親征,預備六軍出發,文武百官,未敢異議。獨大司徒伏湛上疏諫阻,略云:

  臣聞文王受命,而征伐五國,犬戎密須耆邘崇。必先詢之同姓,然後謀於群臣,加占蓍龜以定行事,故謀則成,卜則吉,戰則勝,然後俟時而動,三分天下而有其二。陛下承大亂之後,受命而興,出入四年,滅檀鄉,制五校,降銅馬,破赤眉,誅鄧奉之屬,不為無功。今京師空匱,資用不足,未能服近而先事邊外,似屬非宜。且漁陽之地,逼接北狄,黠虜困迫,必求其助。又今所過縣邑,尤為困乏,大軍遠涉二千餘里,士馬罷勞,轉糧艱阻。今兗豫青冀中國之都,寇賊縱橫,未及歸化。漁陽以東,本備邊塞地,貢稅微薄,安平之時,尚資內郡,況今荒耗,豈足先圖?而陛下捨近務遠,棄易就難,四方疑怪,百姓怨懼,誠臣之所惑也。願遠覽文王重兵博謀,近思征伐前後之宜,顧問有司,使極愚誠,彩其所長,擇之聖慮,以中土為懮念,則不勝幸甚!

  光武帝覽疏,方才罷議。但使建義大將軍朱祐,建威大將軍耿弇,征虜將軍祭遵,驍騎將軍劉喜等,出略北方。涿郡太守張豐,叛應彭寵,為寵屏蔽,祭遵以張豐不除,無從滅寵,乃引軍先行。倍道至涿郡城下,一鼓登城,城中大亂,張豐倉猝欲奔,被功曹孟厷縛住,獻與遵軍。豐素信方術,有道士向豐諛媚,謂豐當為天子,且用五彩囊裹住一石,令豐系諸肘後,偽雲石中有玉璽,俟得就尊位,方可剖取。豐信為真言,因即謀反。此次做了罪囚,推至遵前,遵詰問反狀,豐尚述道士訛言,舉肘示遵。遵令將五彩囊解下,取出一石,用椎擊破,並無玉璽,便擲石示豐,豐始知被詐,仰天歎道:「當死無恨。」真是呆鳥。遵即命推出斬首,傳詣洛陽。光武帝聞張豐伏誅,撤去漁陽羽翼,當然心慰。惟因岑彭往擊秦豐,數月不得捷音,見前回。乃將朱祐調回,使助岑彭。留祭遵屯良鄉,劉喜屯陽鄉,使耿弇進擊漁陽。弇因父況與寵同功,跡近嫌疑,且無兄弟留侍京師,益恐遭忌,未敢獨進。因上書求還洛陽,願將漁陽事讓與祭遵。光武帝覽悉內容,即下詔賜弇道:「將軍嘗舉宗相依,為國忘家,功效卓著,今何嫌何疑,反欲求征?且屯兵涿郡,勉圖方略,平叛課功。」弇接到詔諭,乃暫駐涿郡,並作書稟父,請況為國效力,夾攻彭寵。況得書後,已知弇意,便遣弇弟耿國入侍。光武帝嘉況忠誠,晉封況為隃糜侯。會因彭寵出兵兩路,分攻祭遵劉喜,一路由寵引兵數萬,自擊祭遵﹔一路使弟純領著匈奴騎兵,約有好幾千人,往擊劉喜。純行至軍都,忽刺斜裡突出一彪人馬,大刀闊斧,攔住廝殺,純不及措手,慌忙倒退。有兩個匈奴統將,不識利害,向前接戰,誰知上谷騎士,比胡騎還要厲害,左衝右突,無人敢當。且有一位青年驍將,橫槊當先,飄飄飛舞,鋒刃到處,流血淋漓,兩個匈奴軍將,都做了無頭鬼奴,餘眾自然駭散,純亦逃歸。看官道來將為誰?就是耿況次子耿舒。倒戟而出。況曾遣諜騎,往探漁陽消息,既知彭純出發,即遣次子耿舒,率銳邀截。純卻不曾防備,適被耿舒橫擊一陣,敗回漁陽。軍都乃是縣名,本已附屬彭寵,此次由耿舒乘勝進攻,也是唾手得來。寵聞彭純敗還,軍都失守,不由的心驚膽落,連忙引兵折回,自保巢穴,尚恐祭遵劉喜,與耿況連兵搗入,日夕不安。就是漁陽城內的百姓,也是擔懮得很,未遑寧處。蹉跎過了數月,已是建武五年。彭寵妻夜臥牀間,恍恍惚惚,覺得自己裸體登城,被髡徒推墮城下,駭極大呼,才得驚寤,醒後始知是一場惡夢,大為惶惑。越夕由寵升堂,聞火爐下有蝦蟆聲,閣閣亂鳴,寵將火爐移開,並不見有蝦蟆形跡,再令左右掘地尋覓,亦無影響。為此種種怪異,便召卜人筮易,術士望氣,統雲不必防外,但當防內。寵聞言細思,只有從弟子後蘭卿,由洛陽到來,見前回。莫非蓄有陰謀,潛圖為變?乃將他調戍邊防,不令居內。且欲祀神禳災,先期齋戒,移居靜室。蒼頭子密等三人,見寵心緒煩亂,後必無成,遂暗中密謀,擬將寵夫婦殺死,往降漢營。當下伺寵臥著,踅將進去,把寵縛住牀上,再出告外吏,說是大王齋禁,令眾歸休。待外吏散去,又偽傳寵命,收縛奴婢,分置密室,然後召出寵妻。寵妻不知何因,趨入齋室,驀見寵被繩捆住,忍不住驚叫道:「叛奴造反!」說到反字,已被子密等揪住頭髮,用掌擊頰,打得寵妻面目紅腫,不敢作聲。誰叫你嗾寵造反?寵慌忙大呼道:「快為諸將軍辦裝,不必多言!」子密等乃釋放寵妻,隨她入取寶物,但留一奴守寵。寵顧語道:「汝為我所愛,想為子密脅迫至此,若肯解我縛,當使女珠嫁汝,家中財物,與汝同分!」守奴頗為所動,出視戶外,見子密尚未他去,因不敢替寵釋縛。子密等取得金玉珍寶,復將寵妻牽入寵室,迫使縫兩縑囊,盛貯各物,寵妻不敢不從。到了縑囊縫就,已經夜半,子密又放開寵手,使他親寫手敕,諭告城門將軍,但言今遣子密等往報子後蘭卿,速即開門,毋令稽留。寵已同傀儡一般,如言寫就,子密便拔刀在手,剁落寵頭﹔轉身把寵妻也是一刀,首隨刀落。當即取兩首盛入囊中,與寵書一並攜著,出室跨馬,賺開城門,逕奔洛陽。齋室門至曉不開,外吏敲門不應,越垣進去,見寵夫婦屍身委地,各無頭顱,不禁大駭。當下召齊官屬,查緝兇手,早已不知去向。尚書韓立等,收殮寵夫婦遺屍,立寵子彭午為王,召入子後蘭卿為將軍。才經數日,又被國師韓利,梟取午首,持獻漢征虜將軍祭遵。遵馳詣漁陽,夷寵家族,然後遣使奏聞。就是子密亦馳至闕下,呈上寵夫婦首級,光武帝封子密為不義侯。既雲不義,如何封侯?

  北方既平,只有東南一帶,尚未告靖。征南大將軍岑彭,與秦豐部將蔡宏相持,累月不見勝負,光武帝已遣朱祐往助,復傳詔責彭逗留。彭且懼且奮,不待祐至,便夜勒兵馬,佯雲當西向進擊,又故意縱去俘虜,使他還報秦豐。豐即悉眾西行,邀擊彭軍。彭卻引兵潛渡淝水,悄悄東進,襲破豐將張揚。又從川谷間伐木開道,進搗黎邱。黎邱是秦豐巢穴,在西方接得警報,慌忙還救。彭與諸將駐營東山,嚴兵待著。豐與蔡宏夤夜攻彭,彭開營迎擊,大破豐軍,豐遁還黎邱。蔡宏被彭軍追及,回馬再戰,一個失手,頭已落地,彭遂進逼黎邱。秦豐相趙京,方守宜城,懼威出降。彭據實上奏,光武帝進封彭為舞陰侯,拜趙京為成漢將軍。彭引京同圍黎邱,就是建義大將軍朱祐,也領兵會彭,共攻秦豐。豐有女夫田戎,嘗擁眾夷陵,自稱掃地大將軍,聞得秦豐被圍,驚惶得很,即欲降服洛陽。惟豐有數妻,一妻母家姓辛,有兄辛臣,曾在田戎帳下,入諫田戎道:「今四方豪傑,各據郡國,洛陽地處四塞,未必穩固,不如按甲斂兵,靜待時變!」戎搖首道:「強大如秦王,尚為征南所圍,何況是我?我已決計降漢了!」本意原是不錯。乃留辛臣守夷陵,自率眾沿江泝淝,進向黎邱,擬至岑彭處請降。不意辛臣盜取珍寶,棄去夷陵,先從間道降彭,但作書招戎。戎恨他前後反覆,且恐他先進讒言,禍將不測,因此未敢降漢,反說是往救秦豐,與豐合兵,表裡相應。岑彭留朱祐圍城,自引兵攻擊戎營,又是好幾月不下。後來戎支持不住,連戰皆敗,部將伍公投降彭軍,戎逃歸夷陵。光武帝親至黎邱,慰勞吏士,封賞至百餘人。探得城中勢弱,兵只千餘,糧亦將盡,不久可克,乃令朱祐獨攻黎邱,使彭與積弩將軍傅俊,往討田戎。一面諭令秦豐,出降免死。豐復命不遜,乃將軍事委任朱祐,期在必克,自己啟駕還都。彭與俊移軍夷陵,盡力攻撲。戎出兵搏戰,傷亡無算,遂將夷陵棄去,向西逃走。彭追至秭歸,因戎越山奔蜀,不便窮追,方才班師。獨朱祐圍攻秦豐,豐自知孤危,忙向外郡飛召黨羽,還援巢穴。適有豐將張康,從蔡陽進援,與祐軍鏖戰兼旬,並將糧食輸送秦豐,城內又復得食,拚命堅守。祐分兵繞出張康營後,先斷張康糧道,然後鼓動部曲,搗入康營,康軍自然溃亂,不戰便走。祐從後追擊,將抵蔡陽,巧值截糧軍回來,攔住康前,康進退無路,免不得手忙腳亂,被祐趕至馬前,一刀砍死。祐梟取康首,回示黎邱守兵。守兵俱有懼色,但因糧食未盡,還想坐守過去。至建武五年夏間,兵盡糧竭,豐無法可施,只得與母妻九人,肉袒出降。祐囚豐入都,光武帝責他負嵎不服,罪無可赦,因即諭令正法,敕祐還師。又了結一個盜首。另遣捕虜將軍馬武,騎都尉王霸,往攻垂惠,再擊劉紆。紆向海西王董憲求救。憲正擬率眾赴援,不意蘭陵守將賁休,舉城降漢,遂致憲怒氣上衝,先去圍攻蘭陵。虎牙大將軍蓋延,方屯楚郡,聞得蘭陵被圍,願與平狄將軍龐萌,同援蘭陵。光武帝答詔道:「憲巢窟在郯,若直搗郯城,蘭陵自可解圍了。」這卻是釜底抽薪的妙計。蓋延奉詔,領兵出發,途次屢接蘭陵警報,危在旦夕,不得已先詣蘭陵。董憲但遣偏將挑戰,由延軍一陣擊退,長驅入城。入城也是失著。過了一宵,憲竟糾合大隊,合圍蘭陵。延始知中計,引兵突出,方去攻郯。一誤再誤。光武帝得報,急傳諭責延道:「朕令將軍先去攻郯,無非欲掩他不備,使他情急還援,將軍失算,先救蘭陵,不能擊退賊眾,尚欲往攻郯城,賊既知備,蘭陵益危,豈不是一舉兩失麼?」延等已至郯城,不能復返,只好奮力督攻,果然守備甚固,累攻不下。那蘭陵城已被憲陷入,賁休戰死,枉送了一條性命。獨劉紆待憲不至,使蘇茂出招徒黨。茂收得五校遺眾,還救垂惠,約有四千餘人,截擊漢軍糧路。漢騎都尉馬武,聞信馳救,見茂來軍不多,意在輕視,正在交戰時候,城中復突出周建,引兵夾擊,武腹背受敵,慌忙衝開血路,奔至王霸營前,大呼求救。霸佯作癡聾,堅壁不出,軍吏統勸霸出軍,霸搖首道:「茂招集亡命,來勢甚銳,馬都尉已經敗還,但望我軍出援,士無鬥志,若我軍開營接戰,軍心不一,勢必兩敗。今我閉營固守,示不相援,賊必乘勝輕進,逼壓馬軍,馬軍無援可恃,不得不拚死與戰,待至賊眾疲乏,我出乘彼敝,何懮不勝?諸君但聽我號令便了!」軍吏方才退去,整甲待命。已而蘇茂周建,帶著兩路兵馬,圍裹馬軍。馬武見霸不肯出救,憤然下令,與茂建決一死鬥,兩下裡喊殺連天,撼動山谷。約有兩三個時辰,霸尚按兵不動,營中壯士路潤等,忍耐不住,截發請戰,霸乃下令出救,卻不開前門,獨引精騎潛出後帳,繞至敵軍背後,喧呼入陣。茂與建正雙戰馬武,蠻橫得很,誰料後隊已亂,來了一位金盔鐵甲的大將軍,擺動一干方天畫戟,左挑右撥,破入中堅。建急忙回馬接戰,未及三合,脅上已為戟所傷,負痛亟走。蘇茂瞧著,也即舍了馬武,覓路退回。馬武正危急萬分,見來將擊退茂建,當然大喜,仔細審視,正是王霸。便將前時恨霸的心思,變作感激,索性再奮餘勇,驅殺一陣。霸部下統是生力軍,踴躍追擊,殺得敵眾大敗虧輸,奔入城中,霸與武才收兵回營。又越兩日,茂建復鼓眾出來,獨至王霸營前挑戰,霸卻安坐營中,與軍吏飲酒作樂,談笑自如。又要作怪。突有一賊箭飛來,將近霸頰,霸用手中所執的酒杯,輕輕格去。杯系銅制,但聽得叮噹一聲,箭墜席前,軍吏統皆變色,霸鎮定如故,徐語軍吏道:「蘇茂帶著客兵,來救此城,我料他糧食不足,所以一再挑戰,幸圖一勝。今我閉營休士,以逸待勞,便是不戰屈人,指日可下了。」軍吏似信非信,好容易俟至日暮,營外已無嘩聲,敵皆退盡。夜半有邏騎入報,謂茂建不得入城,奔往他方。霸撚鬚微笑道:「我已知他不能久持了。」軍吏又請發兵往追,霸又笑道:「窮寇勿追,況在昏夜?料他亦無能為呢!」越宿由城中守將周誦,遞到降書,霸慨然允降,與馬武勒兵入城。周誦當然迎謁,不必絮述。惟周誦究是何人?為何不顧茂建,逕來降漢?原來誦系周建兄子,與建有嫌,且因蘇茂招來賊眾,不守法度,徒耗糧食,城中積粟已罄,勢必俱盡,因此拒絕茂建,決計降漢。惟劉紆本在城中,猝然聞變,亟率衛士數十騎,奪門出走,奔往西防,投依佼強。周建負創未愈,又恨兄子為變,怒不可遏,激動創痕,流血不止,就在途中斃命。茂走至下邳,與董憲合軍。時蓋延攻郯未克,頓兵城外,忽由平狄將軍龐萌,起了歹意,竟嗾動軍士,反襲延營。延猝不及防,倉皇走脫,北渡泗水,沈舟毀橋,方得截住龐萌。萌本為下江盜首,轉依劉玄,玄令為冀州牧,使隨謝躬同攻王郎,郎死後躬亦被戮,見前文。乃歸降光武。平時頗知遜順,為光武帝所信愛,嘗謂托孤寄命,非萌莫屬,因拜為平狄將軍。知人則哲,惟帝其難之。至是與蓋延共討董憲,詔書獨不及龐萌,萌暗裡懷疑,且因延違詔無功,恐延嫁禍己身,所以遽叛。延具狀奏聞,光武帝不禁大憤,且與諸將璽書道:「我嘗稱龐萌為社稷臣,卿等能勿笑我妄言否?老賊罪當族誅,願卿等各厲兵秣馬,會集睢陽,待我親往督戰。」這璽書頒發出去,隨即啟蹕親征,行抵蒙城,聞知彭城失陷,太守孫萌,為萌所執,幾至被殺。還虧郡吏劉平,伏住太守身上,泣求代死,方得釋免。光武帝不遑休息,留下輜重,竟率輕騎馳赴亢父。日已將暮,從臣奏請停蹕,不得邀允,再馳越十餘里,始至任城留宿。龐萌自號東平王,探悉車駕親征,飛報董憲。憲令劉紆入蘭陵,蘇茂佼強,合助龐萌。萌亟移屯桃城,阻住車駕來路。桃城距任城僅六十里,總道御蹕親臨,定有一場惡戰,誰料待了三日,並無音響。不由的大驚道:「前聞漢帝遠來,晝夜兼行,疾馳至數百里,今乃高坐任城,不發一兵,究是何意?真正令人不解呢!」乃與茂強等猛攻桃城,城中已知帝駕在邇,可以無恐,自然安心靜守。萌連攻二十餘日,仍不能下。忽由光武帝親督大軍,前來援應,車騎如雲,騶從如雨,所有吳漢王常蓋延馬武王霸等百戰良將,一齊會集,盡抵桃城。龐萌等望塵先怯,沒奈何硬著頭皮,率眾迎敵,彷彿似卵敵石,如蛾撲火,不消半日,已經十死四五。蘇茂佼強,引兵先溃,龐萌也落荒竄去。小子有詩詠道:

  用人容易識人難,誤把忠奸一例看,

  猶賴廟謨能補過,叛臣一舉便摧殘。

  桃城圍解,光武帝入城犒賞,休軍數日,復啟行南下。欲知駕幸何地,且至下回再表。

  彭寵與耿況,同助光武,寵因功高賞薄,怏怏失望,且又為朱浮所激,卒至反戈,情跡雖似可原,然耿況不反,而寵獨反,寵將何以自解乎?寵妻一婦人耳,不以大義勸夫,反且促成叛亂,禍生夢寐,釁起帷廧,其夫婦同死也宜哉!惟寵為逆,而光武討之,子密既為寵奴,竟敢手刃其主,亦一逆也!光武明知其非義,乃封以侯爵,又以不義為名,不義可侯,誰願守義?以視慶吾之得受侯封,其誤尤甚。及秦豐伏誅,董憲未滅,劉紆以睢陽餘孽,奔赴憲軍,死灰復燃。蓋延失計,馬武又敗,幸有智勇深沈之王霸,能戰能守,談笑卻戎。光武帝錄取人才,勝任者多,不勝任者少,此所以一失之彭寵,再失之龐萌,而終無礙於中興也。