後漢演義/第030回

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第二十九回 後漢演義
第三十回 請濟師司馬獻謀 巧架誣牝雞逞毒
作者:蔡東藩
第三十一回

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  卻說章帝生母,本是賈貴人,見二十五回。因為馬太后所撫養,故專以馬氏為外家,未嘗加封生母﹔就是賈氏親族,也無一人得受寵榮。至馬太后告崩,乃策書加賈貴人赤綬,漢制貴人,但服綠綬,惟諸侯王得用赤綬。安車一駟,宮人二百,御府雜帛二萬匹,大司農黃金千斤,錢二千萬,安享終身。這也毋庸細說。惟校書郎楊終,上言國家少事,應即講明經義,近年文士破碎章句,往往毀裂大體,不合聖賢微旨,當仿宣帝博征群儒,講經石渠閣故事,永為後世模範云云。於是召令諸儒集白虎觀中,考訂五經,辯論異同,使五官中郎將魏應承制發問,侍中淳于恭應制條奏。章帝親自臨決,彙編白虎議案,輯成一書﹔後世所傳《白虎通》,就是本此。當時有侍中丁鴻,表字孝公,系是潁州郡人,父名綝,曾受封陵陽侯,綝歿後,鴻當襲封,獨托稱有疾,願將遺封讓弟,朝廷不許。鴻奉父安葬,把縗絰懸掛墳前,私下逃去。行至東海,與友人鮑駿相遇,駿問明行蹤,出言相責道:「古時伯夷季札,身居亂世,權行己志﹔今漢室重興,正當宣力王事,汝但因兄弟私恩,絕父遺業,如何可行?」鴻不禁感動,垂涕歎息,乃還就陵陽。鮑駿復上書薦鴻,具陳經學至行,乃有詔征鴻為侍中,並徙封魯陽鄉侯。及白虎觀開門講經,鴻亦列席,據經論難,陳義最明,諸儒俱自愧不逮,時人因為傳揚云:「殿中無雙丁孝公。」此外尚有少府成封,校尉桓鬱,即桓榮子。蘭台令史班固,見前。與雍丘人樓望,平陵人賈逵,以及廣平王羨,明帝子,見前。並皆得與講席,著有令名。越年為建初五年,二月朔日食,詔求直言極諫,大略說是:

  朕新離供養,愆咎眾著,上天降異,大變隨之,詩不云乎,亦孔之丑﹔又久旱傷麥,懮心慘切。公卿以下,其舉直言極諫,能指朕過失者各一人﹔遣詣公車,將親覽問焉。其以巖穴為先,勿取浮華!

  未幾又詔令清理冤獄,虔禱山川,略云:

  春秋書無麥苗,重之也。去秋雨澤不適,今時復旱,如炎如焚,為備未至。朕之不德,上累三光,震栗忉忉,痛心疾首。前代聖君,博思咨諏,雖降災咎,輒有開匱反風之應,今予小子徒慘慘而已。其令二千石理冤獄,錄輕系,禱五嶽四瀆及名山,能興雲致雨者,冀蒙不崇朝遍雨天下之報,務加肅敬焉!

  到了五月,復下詔云:

  朕思遲直士,遲讀若治,有待望之意。側席異聞,其先至者各以發憤吐懑,略聞子大夫之志矣﹔皆欲置於左右,顧問省納,建武詔書嘗曰:「堯試臣以職,不直以言語筆札。」直猶但也。今外官名曠,並可以補任,有司其銓敘以聞!

  看官覽到此詔,可知章帝詔求直士,亦無非虛循故事,非真出自至誠﹔否則直士徵庸,理應置諸左右,常令補過,為什麼調補外宮呢?譏評得當。內外臣僚,窺透意旨,待至得雨以後,即由零陵獻入芝草,表稱祥瑞。既而泉陵地方,又說有八黃龍出現水中。正在鋪張揚厲的時候,太傅趙熹,遽爾病終。司徒鮑昱,已代牟融後任,融於建初四年病歿。進任太尉,另用南陽太守桓虞為司徒。自趙熹病歿逾年,昱復隨逝,乃更擢大司農鄧彪為太尉。老成迭謝,何足稱祥?忽由西域留守軍司馬班超,拜本入朝,大致在請兵西征,原文錄後:

  臣竊見先帝欲開西域,故北擊匈奴,西使外國,鄯善於置,即時向化,今拘彌莎車疏勒月氏烏孫康居,復願歸附,欲共並力,破滅龜茲,平通漢道。若得龜茲,則西域未服者,百分之一耳。臣伏自念卒伍小吏,荷蒙拔擢,願從谷吉效命絕域,庶幾張騫棄身曠野。谷吉為元帝時人,張騫為武帝時人,俱見《前漢演義》。昔魏絳列國大夫,尚能和輯諸戎﹔況臣奉大漢之威,而無鉛刀一割之用乎?前世議者,皆曰取三十六國,號為斷匈奴右臂,今西域諸國,自日之所入,莫不向化,大小欣欣,貢奉不絕,唯焉耆龜茲,獨未服從。臣前與官屬三十六人,奉使絕域,備遭艱厄,自孤守疏勒,於今五載,胡夷情意,臣頗識之,問其城郭大小,皆言倚漢與依天等。以是觀之,則蔥嶺可通,龜茲可伐。今宜拜龜茲侍子為其國王,系前時入侍者。以步騎數百送之,與諸國連兵進討,數月之間,龜茲可平。以夷狄攻夷狄,計之善者也。超之得計在此。臣見莎車疏勒,田地肥廣,不比敦煌鄯善間也。兵可不費中國,而糧食自足。且姑墨溫宿二王,特為龜茲所置,既非其種,更相厭苦,其勢必有為我所降者﹔若二國來降,則龜茲自破。願下臣章,參考行事,誠有萬分,死復何恨?臣超區區,特蒙神靈,竊冀未便僵僕,目見西域平定,陛下舉萬年之觴,薦勛祖廟,布大喜於天下,則臣超幸甚,國家幸甚!

  原來超在疏勒,已與康居於置拘彌三國,合兵萬人,擊破姑墨石城,斬首七百級,因此欲乘勢進兵,蕩平西域,所以懇切陳詞,亟請濟師。章帝也知超非虛言,擬派吏士助超。適有平陵人徐乾,與超同志,奮身詣闕,願往為超助。章帝即令乾為假司馬,率領弛刑及義從千人,即日西行。弛刑,謂課功贖罪諸徒﹔義從,謂奮願從行之士。超日夜待兵,已是望眼欲穿,並因莎車叛附龜茲,疏勒都尉更覺得懮勞顧番辰,亦有異志慮,湊巧乾軍馳至,遂相偕出擊番辰,一鼓破敵,斬首千餘級,番辰遁去。超更欲進攻龜茲,自思西域諸國,烏孫頗強,正好借他兵力,與約夾攻。乃奏稱烏孫大國,控弦十萬,故武帝嘗妻以公主,至宣帝時,終得彼力,遠逐匈奴﹔今正可遣使招慰,與其合兵,用夷攻夷,莫如此舉。章帝也以為然,方遣使慰諭烏孫。使節未歸,流光易逝,倏忽間已是建初七年,正月初吉,沛王輔,濟南王康,東平王蒼,中山王焉,聯翩入朝。章帝先遣謁者出都遠候,分給貂裘食物珍果,又使大鴻臚持節郊迎,再由御駕親視邸第,預設帷牀,錢帛器物,無不具備。至四王入都詣闕,贊拜不名,且由章帝起座答禮。禮畢入宮,再用輦迎接四王,至省閣乃下。帝亦興席改容,歡然敘舊,使皇后出宮親拜,四王皆鞠躬辭謝,不敢當禮。嗣是款留多日,直至春暮,方許諸王歸國。但因東平王蒼,老成重望,弁冕天潢,用再手詔挽留。直至仲秋已屆,大鴻臚竇固,奏請將蒼遣歸,才得允許。特給蒼手詔云:

  骨肉天性,誠不以遠近為親疏,然數見顏色,情重昔時。念王久勞,思得還休,欲署大鴻臚奏,不忍下筆,顧授小黃門,系受詔頒發之官。中心戀戀,惻然不能言。

  蒼得詔後,入闕謝賜,隨即辭行,章帝親送至都門,流涕敘別,復賜乘輿服御,珍寶錢帛,以億萬計。蒼還國遇疾,逾年竟歿,賻贈獨隆,派使護喪,且令四姓小侯,及諸國王主,一體會葬,予諡曰憲,子忠襲爵。敘筆特詳,無非善善從長之意。總計光武帝十一子,至蒼歿後,僅留四人,為沛王輔,濟南王康,中山王焉﹔以外尚有阜陵王延,在明帝時已曾削封,見二十八回。建初中復被人訐發,說他謀為不軌,又貶爵為侯。瑯琊王京,時已病逝。後來惟沛王輔最賢,身後留名。濟南王康,及中山王焉,屢有過失,還幸章帝顧念親親,不忍加罪,才得保全。就是阜陵侯延,亦仍復王爵,安享餘年。這也是章帝的厚德。只是夫婦父子間,凶終隙末,終害得不夫不父,有累賢明。說來又有特因,應該約略補敘。章帝已立太子慶,慶母為宋貴人,已見前回。惟宋貴人父名揚,為文帝時功臣宋昌八世孫,原籍平林,揚以恭孝著名,隱居不仕。胞姑為馬太后外祖母,馬太后聞揚有二女,才藝俱優,因選入東宮,得侍儲君。章帝即位,並封二女為貴人,大貴人生慶,立為太子﹔揚因此入為議郎,賞賜甚厚。尚有前太僕梁鬆二姪女,亦入宮為貴人,小貴人生皇子肇,這四貴人位置相同,並承恩寵。惟宋大貴人素善侍奉,前時供應長樂宮,即馬太后所居之宮。躬執饋饌,為馬太后所垂憐,子慶得為儲嗣,也是馬太后從中主張。惟竇皇后暗懷妒忌,視宋貴人母子,彷彿眼中釘一般。至馬太后崩逝,後得恃寵生奸,嘗與母泚陽公主,圖害宋氏。外令兄弟竇憲竇篤,伺揚過失,內令女侍閹豎,探刺宋貴人動靜,專謀架陷。俗語說得好:「明槍易躲,暗箭難防。」宋貴人偶然得病,欲求生菟為藥餌,菟即藥品中菟絲子。特致書母家,囑令購求﹔誰料此書被竇後截住,竟將它作為話柄,誣言宋貴人欲作盅道,借生菟為厭勝術,咒詛宮廷。當下在章帝前,裝出一副愁眉淚眼的容態,日夜譖毀宋貴人母子,且言宋貴人必欲為後,情願將正宮位置,讓與了她。曲摹妒婦口脗。章帝正與竇後非常恩愛,怎能不為所惑?遂將宋貴人母子,漸漸生憎,不令相見。竇皇后見章帝中計,輾轉圖維,想把那太子慶棽去,方好除絕根株,終免禍患。只是自己雖得專寵,終無生育,女弟輪流當夕,也總覺閉塞不通,毫無懷妊消息。這叫做秀而不實。百計求孕,始終無效,不得已求一替代的方法,把那小梁貴人所生的皇子,移取過來,慇懃撫育,視若己生。移花接木,終非良策。一面復陰使掖庭令,誣奏宋貴人通書前情,請加案驗。章帝為色所迷,已弄得神昏顛倒,就批准掖庭令奏議,使他鉤考。天下事欲加人罪,何患無辭?不但將宋貴人說成大惡,並連那太子慶亦誣作窮凶,一篇復奏。便由章帝下詔,廢太子慶為清河王,立子肇為皇太子。詔書有云:

  皇太子有失惑無常之性,爰自孩乳,至今益彰。恐襲其母兇惡之風,不可以奉宗廟,為天下主。大義滅親,況降退乎?今廢慶為清河王。皇子肇保育皇后,承訓襁褓,導達善性,將成其器,蓋庶子慈母,尚有終身之恩,豈若嫡後事正義明哉?今以肇為皇太子,使得謹守宗祧,欽哉惟命。

  太子既廢,復出宋貴人姊妹,錮置丙舍,再依小黃門蔡倫考驗。二姊妹當然不肯誣服,偏蔡倫陰承後旨,曲為鍛鍊,竟說二貴人咒詛屬實,請付典刑。當即奉到復詔,移徙二貴人至暴室中。暴室,署名,為宮女疾病時所居。可憐姊妹花自悲命薄,憤不欲生,彼仰藥,此服毒,同時斃命。宋揚削職歸裡。最可恨的是郡縣有司,投井下石,更將揚砌入罪案,捕系獄中,還虧揚友人張峻劉均等,替揚奔走解釋,方得免罪。揚雖得出獄,悲傷憔悴,當即病亡。清河王慶,年尚幼弱,卻能避嫌畏禍,不敢提及宋氏。太子肇本與相親,晨夕過從,慶越加謙謹,勉博太子歡心。太子肇嘗入白章帝,言慶並無惡意,章帝乃囑皇后撫視,所有一切衣服,令與太子齊等,慶始得倖全。惟梁氏自鬆得罪後,家屬並坐徙九真,鬆事,見二十五回。大小二梁貴人,系沒入掖庭,得承恩寵,小梁貴人幸得一男,進為儲君,合家亦蒙赦還,欣然相慶。哪知為諸竇所聞,又恐梁氏得志,急忙轉報竇後。竇後本已加防,一聞消息,就再掉動長舌,讒毀梁氏二貴人。並言貴人父竦,潛圖不軌,欲為兄鬆復仇。章帝竟令漢陽太守鄭據,捕竦入獄,冤冤枉枉,構成罪名,竦坐是庾死,家屬復徙九真。看官試想!這大小二梁貴人,尚能安然無恙麼?美人善懮,況經此父死家亡,怎得不五中崩裂,兩命同捐,嗚呼哀哉。四貴人相繼畢命,何若為平民妻,尚得相安!陰賊險狠的竇皇后,陷害了宋梁二家,尚嫌不足,更追恨及明德馬太后,納入大小梁貴人,先得專寵﹔並且馬氏兄弟,均列樞要,也欲趁勢除盡,省得奪權﹔於是與兄弟內外毗連,搆陷馬氏。馬氏已失內援,未知斂抑﹔馬廖頗能自守,但秉性寬緩,不能約束子弟﹔防與光嘗大起第觀,食客常數百人,奴婢僕從,不可勝計,積資巨億,往往購置洛陽美田,防且多牧馬畜,賦斂羌胡。不念乃父裹屍時麼?為此種種驕盈,已不免惹人譏議,更有竇氏從中媒孽,自然上達九重。章帝不忍懲治,但再三加誡,隨時監束。嗣是馬氏威權日替,賓客亦衰。廖子豫貽書友人,語多怨誹,適為竇氏私黨所聞,上表彈劾,並奏稱馬防兄弟,奢侈逾僣,濁亂聖化,應悉令免官,徙就封邑。章帝准議。惟因光前遭母喪,哀毀逾恒,比二兄較為盡孝,因特留住京師,助祭先後﹔不過一切要職,已經褫去,眼見是前盛後衰,遠不相符了。天下無不散的筵席。竇後兄憲,得進任虎賁中郎將,弟篤亦遷授黃門侍郎。兄弟親幸,並侍宮省,一班豪門走狗,朝秦暮楚,又竟至竇氏兄弟門前,奔走伺候,趨承唯謹。竇憲恃勢日橫,凡王侯貴戚,莫不畏憚。沁水公主明帝女。有園田數頃,頗稱肥美,憲強欲購買,但給錢值,公主不敢與較,只好飲泣吞聲。此外尚有何人敢與爭論?獨司空第五倫不甘緘默,上疏陳請道:

  臣得以空疏之質,當輔弼之任,素性駑怯,位尊爵重,拘迫大義,思自策勵,雖遭百死,不敢擇地,又況親遇危言之世哉?伏見虎賁中郎將竇憲,椒房之親,典司禁兵,出入省闥,年盛志美,卑謙樂善,此誠其好士交結之方。然諸出入貴戚者,類多瑕釁禁錮之人,尤少守約安貧之節﹔士大夫無志之徒,更相販賣,雲集其門,眾煦飄山,聚蚊成雷,蓋驕佚所從生也!三輔議論者至雲,以貴戚廢錮,當復以貴戚洗濯之,猶解酲當以酒也。詖險趨勢之徒,誠不可親近。臣愚願陛下中宮,嚴飭憲等閉門自守,無妄交通士大夫,防其未萌,慮於無形,令憲永保福祿,君臣交歡,無纖介之隙。此臣之所至願也!臣不勝愚戇,謹此上聞。

  章帝得疏,頗為留意,會與竇憲偕出巡幸,路過沁水公主園田,故意指問,急得憲滿口支吾,不敢詳對,章帝始知傳聞是實。及還宮後,召憲嚴責道:「汝擅奪公主園田,可知罪否?朕恐汝如此驕橫,與趙高指鹿為馬,有何大異?從前永平年間,先帝嘗令陰黨陰博鄧迭三人,互相糾察,故豪戚莫敢犯法﹔當時詔書切切,猶以舅氏田宅為言。今貴如公主,尚被枉奪,何況平民?國家棄汝,不啻孤雛腐鼠,有何足惜!汝自想該不該呢?」這數語很是嚴厲,幾把竇憲的魂靈兒,攆往九霄雲外,慌忙匍伏磕頭,好似搗蒜一般。正在惶急萬分,忽聽得屏後微動,蓮步悠揚,走出一位裊裊婷婷的麗姝,前來解圍。好了!好了!救苦救難的觀世音來了!正是:

  外戚橫行終忤主,內言巧囀竟回天。

  欲知麗姝為誰,待至下回說明。

  用夷攻夷,原攘夷之上策,但亦必才如班超,方足收功,否則平虜不足,啟釁有餘,幾何而不喪師僨事耶!章帝馭將用人,不為無識,至待遇親族,亦尚有恩。獨於朝夕相親之竇皇后,不能察知情偽,屢受其欺而不覺。始則二宋貴人,死於非命﹔繼則二梁貴人,又復遭誣,並以懮死。同一抱衾與裯之婦女,豈無情誼之相關,乃以色藝之少差,竟使後來居上,坐被讒間,何其薄倖若此?宋氏廢,梁氏徙,而馬氏亦間接奪權,色之盅人,顧若是其甚耶?蓋自章帝溺愛衽席,開子孫無窮之禍,而後之好色者不知所鑒﹔無惑乎牝雞敗家,代有所聞也。