後漢演義/第059回

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第五十八回 後漢演義
第五十九回 誅大憝酷吏除奸 受重賂婦翁嫁禍
作者:蔡東藩
第六十回

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  卻說涿人盧植,前曾獻書竇武,勸令辭封讓賢,武不能用,遂致枉死,見五十四回。嗣由朝廷征為博士,出拜九江盧江各郡太守,並有政績,入補議郎,轉為侍中,進授尚書。植身長八尺二寸,聲如宏鐘,少時與北海人鄭玄,並師事馬融,博古通今,能識大義。融為明德皇后從姪,明德皇后,即明帝後馬氏。家富才豪,不拘小節,居處服飾,好尚奢華,常在高堂中懸絳紗帳,前授生徒,後列女樂,弟子依次講授,免不得紛心靡麗,窺及聲色。獨植受學數年,未嘗轉眄,卻是難能。融以是另眼相看。及學成辭歸,亦闔門教授生徒,秉性剛毅,有志濟時,光和元年,已遷擢為尚書,見宋氏無辜遭禍,與各種秕政相尋,不由的觸動熱誠,因上陣八事,請即施行。語繁不及備錄,由小子撮要如下:

  一、用良,謂宜使州郡核舉賢良,隨方委用。二、原禁,謂歷屆黨錮,多非其罪,應悉加赦宥。三、御癘,謂宋後家屬,無罪橫屍,致成疫癘,當一律妥埋,以安遊魂。四、備寇,謂侯王之家,賦稅減削,愁窮思亂,必致非常,宜使給足,以防未然。五、修體,應征有道之人,若鄭玄諸徒,陳明洪范,禳解災咎。六、尊堯,謂郡守刺史,一月數遷,宜依黜陟,以彰能否,縱不九載,可滿三歲。堯帝時,九載考績,故植以尊堯為條目,但當時三公屢易,不止郡守刺史,植言尚失之偏見。七、御下,謂請謁希榮諸敝習,概宜禁塞,遷舉之事,責成主者。八、散利,謂天子之體,理無私積,宜弘大務,蠲略細微。

  這八事陳將進去,靈帝竟無一彩行﹔惟宋後家屬,聽令內侍收葬,不再過問。太尉張顥,任職半年,無甚建樹,且因天災迭見,把他免官,用太常陳球為太尉﹔又司空來豔病歿,進屯騎校尉袁逢為司空。逢即前司徒袁隗胞兄,承父袁湯遺蔭,襲爵安國亭侯,靈帝入嗣,逢曾居官太僕,預議迎立,故嘗增封三百戶。隗先為司徒,逢繼為司空,雖是世家顯宦,實由中常侍袁赦推薦,故先後超遷。附閹宦以增榮,行誼可知。隱士袁閎,就是逢隗從子,常私語家人道:「我先公福祚留貽,後世不能修德承家,乃好慕榮利,與亂世爭權,恐不免為晉三卻了!」三卻,並為晉厲公所殺,事見《春秋左傳》。為此居安思危,所以蟄居土室,久伏不出﹔遇有從父饋遺,一介不受,甚至母歿丁懮,亦未聞出室送葬﹔鄉人目為狂生。哪知他無窮感慨,激成畸行,從前箕子佯狂,接輿避世,都操這種主意,看官幸勿視同怪物呢!回應五十六回。陳球夙懷忠直,做了兩個月太尉,便被閹黨排擠,借著日食為名,坐致策免,更任光祿大夫橋玄為太尉。玄亦有重名,歷任司徒司空,均因朝廷昏亂,無力挽回,自劾求去。靈帝因他素孚物望,屢罷屢召,及升任太尉,就職月餘,又復托病乞休,有詔賜假養痾﹔又逾兩月,仍以衰病告辭,乃再起段熲為太尉,使玄食大中大夫祿俸,就醫裡舍。玄有十齡幼子,獨游門外,猝有三盜持杖,把玄子執登門樓,向玄求貨。玄不肯照給,遣使往報司隸校尉,促令捕盜。時將作大匠陽球,調任司隸,接得玄報,忙率河南尹洛陽令等,圍守玄家,但恐盜殺玄子,未敢過迫。玄瞑目大呼道:「奸人無狀,玄豈為了一子性命,輕縱國賊麼?」遂迫令進攻,陽球乃驅眾入室,將要登樓,盜已將玄子殺死,然後下樓拚命,被眾格斃。玄因上書奏請,凡天下有擄人勒贖等情,並當嚴捕治罪,不准以財貨相贖,開張奸路。於是盜賊無從要挾,劫質罕聞,都下粗安。

  偏靈帝因內帑未充,嘗嫌桓帝不能作家,特想出一條斂錢的方法,就西園開張邸舍,賣官鬻爵,各有等差,二千石官階,定價二千萬﹔四百石官階,定價四百萬﹔如以才德應選,亦須照納半價,或三分之一﹔令長等缺,隨縣好醜,定價多寡﹔富家先令入錢,貧士至赴任後,加倍輸納。明明是叫他剝民。這令一下,無論何種人物,但教有錢可買,便可平地升官,一班蠅營狗苟的鄙夫,樂得明目張膽,集資買缺﹔將來總好在百姓身上,取償厚利。因此西園邸內,交易日旺,估客如林。好一座貿易場。靈帝見逐日得錢,盈千累萬,自然喜歡。還有永樂宮中的董太后,嗜錢如命,聞得靈帝有這般好買賣,也即出來分肥,且令靈帝擴張生意,就是三公九卿,亦可出賣。靈帝卻也遵教,不過少存顧忌,暗令左右私下貿易,公價出錢千萬,卿價百萬。約閱數月,內庫充牣,永樂宮中,亦滿堆金錢。靈帝大喜,召問侍中楊奇道:「朕比桓帝何如?」奇系楊震曾孫,震長子牧孫。頗有祖風,承問即答道:「陛下與桓帝,亦猶虞舜比德唐堯!」答得甚妙。靈帝作色道:「卿真強項!不愧楊震子孫,他日死後,必復致大鳥了!」大鳥事,見前文。遂出奇為汝南太守,奇亦不願在內,拜命即去。過了一年,即光和二年。春令大疫,遣中常侍等出施醫藥,接連是暮春地震,孟夏日食,靈帝專歸咎大臣,策免司徒袁滂,司空袁逢,另任大鴻臚劉郃為司徒,太常張濟為司空﹔惟太尉段熲,獨得內援,不致免官。

  誰知天下事多出人料,往往求福得禍,樂極生悲。熲所恃惟王甫,甫惡貫滿盈,伏法受誅,連熲也因此坐罪,一並送命。甫有養子二人,一名萌,曾為司隸校尉,轉任永樂少府﹔一名吉,亦為沛相,平時皆貪暴不法,吉尤殘酷,凡殺人皆磔屍車上,榜示大眾,夏月腐爛,用繩穿骨,傳示一郡,臭氣熏途,遠近俱為疾首。吉卻靠甫聲勢,任至五年,殺人萬計。陽球為將作大匠時,嘗聞報發憤道:「若陽球得為司隸,斷不令此輩久生!」陽球亦酷吏之一,且陷害蔡邕,罪惡亦甚,惟為吉動憤,尚算秉公。已而果為司隸校尉,方擬舉劾王甫父子,適甫使門生王彪,至京兆境內,估榷官財物七千餘萬,多受私賕,為京兆尹楊彪所發。彪系楊賜子。甫正休沐裡舍,熲亦方以日食自劾,還府待命。陽球聞彪已上彈章,又乘甫熲等不在宮廷,當即入闕面陳,極言甫熲等種種罪狀﹔靈帝也覺動怒,即命陽球查究此事。球受命出朝,立派全班吏役,先拿王甫段熲,再拘甫養子永樂少府萌,並將沛相吉,一並逮至,收系洛陽獄中,親加審訊,嚴詞逼供。王甫等狡賴異常,怎肯招認?那陽球是著名酷吏,從前歷任守令,理奸懲惡,動輒駢誅,至是積憤多時,怎肯輕輕放過?當下喝令左右,取出多少刑具,加在甫身,甫熬刑不住,甚至暈絕,良久始蘇。萌仰首語球道:「我父子果當伏誅,也請顧念先後任使,稍為寬假,貸我老父!」萌前為司隸,故有此語。球拍案叱道:「爾等罪大惡極,死有餘辜!尚欲論及先後,想我寬假麼?」萌乃對罵道:「爾前事我父子,不啻奴僕﹔奴僕敢反侮主人,臨厄相擠,恐爾亦將自及了!」無瑕者,乃可錄人,球未能免疚,故遭此反詈。球怒上加怒,再令左右將萌拖倒,用泥塞口,棰楚交至,立即撻死﹔甫與吉亦同斃杖下,熲亦自殺。球令將甫屍露置夏城門,大書揭示道:「賊臣王甫。」一面籍沒甫產,家屬盡徙南方。甫既伏辜,球尚欲劾去曹節等人,因敕中都官從事道:「且先去權貴大猾,然後議及餘子。若公卿豪右如袁家兒輩,從事自能辦理,何煩校尉費心?」既欲盡除宵小,不宜先自泄謀。這數語傳達出去,權臣莫不震懼,連曹節也不敢出宮。會衝帝母虞貴人病逝,發喪出葬。衝帝為虞美人所出,事見前文,惟加封貴人,系靈帝時事。百官送殯往還,曹節等亦曾在列。節見甫屍暴露,不禁灑淚道:「我輩可自相食,奈何使犬舐餘汁哩?」說著,又囑諸常侍勿留裡舍,亟相引入殿,面白靈帝道:「陽球乃有名酷吏,不宜使作司隸,縱令毒虐!」靈帝點首,即命節傳詔,徙陽球為衛尉。球方因虞貴人安葬,奉命祭陵,節托尚書令即日召球,促就衛尉職任。球聞召馳回,進見靈帝,叩首陳請道:「臣原無奇才,猥蒙陛下委為鷹犬,得誅王甫段熲諸奸,但尚是狐狸小丑,未足宣示天下。願再假臣一月,必食豺狼鴟鴞,各使伏辜!」說至此,更叩頭流血,但聞殿上呵聲道:「衛尉敢抗詔不從麼?」球尚不肯止,至呵叱再三,不得已受職拜謝,怏怏趨出。曹節等又不必避忌,橫行如故,中常侍朱瑀,與節相類。郎中審忠,不忍緘默,乃抗疏上奏道:

  臣聞理國,得賢則安,失賢則危﹔故舜有臣五人,而天下治,湯舉伊尹,不仁者遠。陛下即位之初,未能親攬萬幾,皇太后念在撫育,權時攝政,故中常侍蘇康管霸,應時誅殄。太傅陳蕃,大將軍竇武,考其黨羽,志清朝政,朱瑀曹節等,知事覺露,禍及其身,遂興造逆謀,作亂王室,撞蹋省闥,執奪璽綬,迫脅陛下,聚會群臣,離間骨肉母子之恩,遂誅蕃武及尹勛等。因共割裂城社,自相封賞,父子兄弟,備蒙尊榮,素所親厚,布在州郡,或登九列,或據三司﹔不惟祿重位尊之貴,而苟營私門,多蓄財貨,繕修第舍,連裡竟巷。盜取御水,以作漁釣,車馬服玩,擬於天家,群公卿士,杜口吞聲,莫敢有言,州牧郡守,承順風旨,故盅蝗為之生,夷寇為之起。天意憤盈,積十餘年。故頻歲日食於上,地震於下,所以譴戒人主,欲令覺悟。昔殷高宗以雊雉之變,獲中興之功﹔近者神祗啟悟陛下,發赫斯之怒,誅及王甫父子,路人士女,莫不稱善,若除父母之仇。誠怪陛下復忍孽臣之類,不悉殄滅。昔秦信趙高,以危其國,吳使刑人,身遘其禍﹔春秋時,吳子餘祭,使閽守舟,為閽所弒。今以不忍之恩,赦夷族之罪,奸謀一成,悔亦何及?臣為郎十五年,皆耳目聞見,瑀等所為,誠皇天所不復赦﹔願陛下留漏刻之聽,裁省臣表,掃滅丑類,以答天怒,與瑀考驗,有不如言,願受湯鑊之誅,雖妻子並徙,亦臣所甘之如飴者也!謹不勝翹切待命之至。

  忠將此疏呈入,早已拚生待詔,不意似石沉大海一般,多日不見復報。還是大幸。中常侍呂強,與曹節等志趣不同,由靈帝封為都鄉侯,強固辭不受,因聞審忠陳言不省,也續陳一疏道:

  臣聞高祖立約,非功臣不侯,所以重天爵,明勸戒也。

  中常侍曹節等,品卑人賤,讒諂媚主,佞邪徼寵,有趙高之禍,未受轘裂之誅﹔陛下不悟,妄授茅土,開國承家,小人是用,又並及家人,重金兼紫,交結邪黨,下毗群佞,陰陽乖刺,稼穡荒蕪,民用不康,罔不由茲。臣誠知封事已行,言之無及,所以冒死乾觸,進陳愚忠者,實願陛下損改既謬,從此一止。臣又聞後宮采女,數千餘人,衣食之費,日數百金,近時谷雖賤,而戶有饑色,案法當貴,而令更賤者,由賦發繁數,以解縣官,寒不敢衣,饑不敢食。

  民有斯厄,而莫之恤,宮女無用,填積後庭,天下雖復盡力耕桑,猶不能供。昔楚女悲愁,西宮致災﹔注見前。況終年積聚,豈無愁怨乎?又承詔書當於河間故國,起解瀆之館,陛下龍飛即位,雖從藩國,然處九天之高,豈宜有顧戀之意?且河間疏遠,解瀆邈絕,而欲勞民殫力,未見其便。又今外戚四姓之家,及中官公族無功德者,造起館舍,約有萬數,樓閣相接,丹青素堊,不可殫言,喪葬逾制,奢麗過禮,競相倣效,莫肯矯正。《穀梁傳》曰:「財盡則怨,力盡則懟。」此之謂也。又聞前召議郎蔡邕,對問於金商門,邕不敢懷道迷國,而切言極對,毀刺貴臣,譏呵宦豎,陛下不密其言,至令宣露,群邪膏唇拭舌,競欲咀嚼,造作飛條,陛下同受誹謗,致邕刑罪,室家徙放,老幼流離,豈不負忠臣哉?今群臣皆以邕為戒,上畏不測之誅,下懼刺客之害,臣知朝廷不得復聞忠言矣。故太尉段熲,武勇冠世,習於邊事,垂發服戎,功成皓首,歷事二主,勛烈獨昭,陛下既已式序,位登台司,而為司隸陽球所誣脅,一身既斃,而妻子遠播,天下惆悵,功臣失望,宜征邕更加授任,反熲家屬,則忠臣路開,眾怨以弭矣!

  靈帝得疏,仍然不省。前太尉陳球,方為永樂少府,志在除奸,特與司徒劉郃結交,秘密籌謀。郃兄倏嘗為侍中,因與大將軍竇武同黨,連坐致死,郃為兄銜怨,故亦欲誅滅權閹,冀銷宿恨。事未及發,球復致書勸郃道:

  公出自宗室,位登台鼎,天下瞻望,社稷鎮衛,豈得雷同容容?無違而已!今曹節等放縱為害,而久在左右,又公兄侍中,受害節等,永樂太后所親知也,今可表徙衛尉陽球為司隸校尉,以次收節等誅之,政出聖主,天下太平,可翹足而待也!

  郃見球書,意亦相同,但恐節等勢大,未敢遽決。會有尚書劉納,觸忤宦官,被貶為步兵校尉,因聞郃欲報兄仇,特向郃進謁,談及曹節等貽禍國家,不可不除。郃皺眉自歎道:「我亦常作此想,只因宦豎耳目甚多,一或不慎,事尚未成,反恐受禍。」納慨然道:「公為國棟樑,危不持,顛不扶,焉用彼相?」焉,作何字解,本出《論語》。郃方答說道:「承君勖我,敢不勉力?但君亦須為我臂助!」納應聲道:「這卻不待公囑,納已願為效死了!」死期原是將至。郃憶陳球來書,擬使陽球復職,陽為誅奸能手,理應先與說明,乃乘暇會球,表明情意﹔球本有此志,自然極口贊成。怎奈屏後有一小妻,在內悄立,已聽得明明白白。這小妻正是中常侍程璜女兒,待球送客入內,方才回房,兩人面色,都與常時不同,球本偏愛小妻,料已被竊聽了去,不如和盤說出,叫她先報程璜,說明誅死節等,與璜無干﹔倘能相助,事後當共享富貴。計非不妙,惟與婦寺會商,多難成事。那小妻滿口答應,即托詞歸寧,轉告乃父。程璜雖與曹節同黨,但節等果死,內政可以自專,未始非利,樂得賣個情面,由他做去﹔因囑女兒返報陽球,許守秘密。偏被曹節聞風,自去見璜,先說了一派兔死狐悲的話兒,感動璜心,再從袖中取出黃金,置諸幾上,作為贈禮﹔隨後復用虛詞恫嚇,說得程璜又驚又懼,又感又慚,不由的傾吐肺腑,竟將陽球所報的密謀,一一告知。女夫也不管了。節且邀同程璜,及黨與等入白靈帝,齊聲奏請道:「劉郃等常與藩國交通,聲名狼藉,近又與步兵校尉劉納,永樂少府陳球,衛尉陽球,私遺書疏,謀為不軌,若非從速捕治,旦夕必有禍變!臣等死不足惜,恐有礙聖躬,所以急切奏聞!」靈帝見他人多語合,諒非虛誣,不禁大發雷霆,命節等帶領衛士,往拿劉郃劉納陳球陽球,四人無從抗辯,各束手受縛,同入獄中,眼見是棰楚交施,依次畢命。小子有詩歎道:

  外言入閫本非宜,秘策如何囑愛姬?

  弄巧不成終一跌,殺身害友悔嫌遲!

  過了一年,靈帝又要冊立皇后了,欲知何人為後,待至下回報明。

  漢季之中常侍,誰不曰可殺?惟庸主如桓靈,方信而用之。雖閹黨亦有自相殘滅之時,但與正士相抗,則一致同謀,曹節所謂我輩自相殘食,不使犬得舐汁,即此意也。陽球之欲殲閹黨,未始非志士所為,觀其嚴鞫王甫父子,五毒交加,雖曰酷虐,而施諸凶豎,尚為相當之報應,不足為陽球責也。獨球既嫉視權閹,乃納程璜之女,列作寵姬,卒至機事不密,終為小妻所誤,而輕喪生命,是寧非自作自受乎?且劉郃陳球諸人,亦橫遭牽累,同時畢命,可慨孰甚?《傳》有之,謀及婦人,宜其死也,璜女不欲害其夫,而其夫卒因此致斃,此女子小人所以不可與謀也夫!