朋友與兄弟(答王子直)

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朋友與兄弟(答王子直)
作者:胡適
1920年5月18日
本作品收錄於:《胡适来往书信选

本文收入《胡适文存》时未经发表。后收入《胡适来往书信选》上册,从信后所署日期知作于1920年5月18日。

中国是用家族伦理作中心的社会,故中国人最爱把家族的亲谊硬加到朋友的关系上去。朋友相称为弟兄,——“吾兄”,“仁兄”,“弟”,“小弟”,——又称朋友的父母为“老伯”,“老伯母”,都是这个道理。朋友结拜为弟兄,更是这个道理的极端。

其实朋友是人造的关系,是自由选择的“人伦”,弟兄是天然的关系,是不能自由选择的“天伦”。把朋友认作弟兄,并不能加上什么亲谊。自己弟兄尽有不和睦的,还有争财产相谋害的。朋友也有比弟兄更亲热更可靠的。所以我主张朋友不应该结拜为弟兄。不但新时代不应有,其实古人并无此礼。汉人始有“结交为弟昆”的话。但古人通信,仍不称弟兄。