楊乃武與小白菜/前言

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楊乃武與小白菜/前言
作者:黄南丁氏 清
第一回

  《楊乃武與小白菜》一案。在晚清時候,是一件聳動朝野、家喻戶曉的大案。流傳下來的小說、戲曲、彈詞、寶卷,為數很多。本書選用的小說兩種,一是黃南丁氏所著,一是靈巖樵子所著。書中人物的名字、情節的繁簡,雖有所不同,而對案情的交代,卻大同小異。之所以選用兩種,主要是讓讀者比較其中的差異,增加閱讀的興味。

  這個號稱晚清四大奇案的桃色案件之所以如此引人注目,是有其原因的。特別是對於今天的讀者,更有許多耐人尋味之處。為什麼這樣說呢?第一層的理由,是這個案件所展示的,是晚清風俗民情的一幅風情畫卷,是當時蘇杭一帶社會的縮影。通過故事,我們既看了生活在底層的老百姓的清苦生活,又看到了中、上層統治階級的腐敗。如書中的葛小大,一個豆腐店的小伙計,如何在生活中苦苦掙扎。而小白菜也不過是動亂社會的犧牲品,才成了豆腐店伙計的童養媳。她在知縣公子的引誘、逼迫下,終於成了一個悲劇性的人物。書中描寫的水鄉小鎮。鎮上坐茶館的人們,混跡在藥店的無恥的地痞,為了求免瘟疫而舉行的盂蘭會,都生動、真實的展現了社會的本來落後面貌。

  第二層的理由,是透過案情,看到了晚清的腐敗政治,看到了清朝行將潰敗的勢頭。一宗人命案,犯案便是知縣大人的兒子,不能明正典刑,卻可以明目張膽的請來師爺,出謀劃策,移花接木,將其正犯硬塞給楊乃武。那些權勢者的哲學是:“天大的案子,只要地大的銀子”,便可顛倒黑白。正因為“有錢能使鬼推磨”,所以知府也好,巡撫也好,都可以買通。藥號老闆的偽證也可買囑。小白菜的供詞也可威脅利誘。總之,故事透漏的官場黑幕,令人髮指!巡撫衙門的一個門丁,都可以狐假虎威,敲詐勒索。公堂上用刑,也可以買通,“高高舉起,輕輕落下”。以至於主審官明明知道冤枉,但因為已收了賄金,只好維持原判。再看那監牢裡的情形。你想探監嗎?拿錢來!你想不受痛苦嗎?拿錢來。凡此種種,可以看出晚清的官員,貪贓枉法,已經是遍地開花了。其中也有幾個清廉的,可惜太少太少了。書中不是有個幕府,堅持此案疑點很多,要主持正道,卻被他的主公拒絕,一氣之下,拂袖而去。楊乃武的胞姊上京告狀,不是又遇上了俠女嗎?楊乃武的同學,不是也出面打抱不平嗎?但是,這些都難以挽回清朝的沒落,所以說,這部小說,也可說是晚清時代的一面鏡子,一曲輓歌。

  第三層理由,是故事離奇,曲曲折折,迂迂迴回。通過千難萬險,終於由於最高層人物的干預,方才雲開霧散,使讀者揚眉吐氣,就是表現得不太好的小白菜,也仍然引起人們的同情。以至慈禧太后在她的手板心上寫上一個“赦”字,免了一刀之苦。也為她的朝廷略略塗上一層油彩。

  《楊乃武與小白菜》一書是有教育意義的,它畢竟是懲惡勸善的。清王朝是完蛋了,這是清朝統治者自己為自己掘下的墳墓。所留下的是諸如此類的故事和令人深思的教訓。

  聰明的讀者,定會品出書中的告誡。


PD-icon.svg 本作品在全世界都属于公有领域,因为作者逝世已经超过100年,并且于1923年1月1日之前出版。