楊乃武與小白菜/第38回

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第三十八回 再翻供公堂成黑暗 复告状大地见光明

  话说刘锡彤在寓所,等候沈彩泉。到了午后,果然沈彩泉到了。锡彤一见,忙问道:“沈兄,事情怎么样了?”彩泉笑道:“不是我夸口,换了别人,怕不是这般容易吧,抚台本来是不肯的,亏得我再三说了,方才答应。大人按察司衙门,怎样了呢?”锡彤道,“也妥当了,老兄的盛意,小弟心感之至。”即取出三张庄票,交给彩泉,彩泉收了自去交给杨昌睿抚台,同了衙内诸人。刘锡彤心上一块石头,方是落地。不觉又想起了小白菜那里,不要临时翻了口供,忙又着林氏到了一趟监,只说是小白菜原来可以不死,都是被乃武攀定,说是小白菜起意,命乃武去买毒药的,所以小白菜也定了死罪。如今刘子和去告状,欲出脱小白菜的死罪,只要说是乃武交给她的,强迫她下的,即能出罪,同子和百年偕老。说得小白菜把乃武恨恶非几,将子和很是感激,不由得不依着林氏的言语。林氏见小白菜信以为真,心中暗喜,回去告知了锡彤。

  不觉三天已过。第四天的早上,一应人犯,俱已提到巡抚衙门。按察司蒯贺荪,也到了见过抚台,这时蒯贺荪,已由刘锡彤告知杨昌睿也得了贿银四万,心下放宽,便起鼓升堂。杨巡抚正中坐定,刚按察司在上首摆下公案,先命葛文卿上去,问过一遍。又吊了詹氏、姚士法上去。蒯贺荪喝道:“杨詹氏,你怎地知道你丈夫杨乃武是冤枉呢?”詹氏忙叩头道:“大老爷明鉴万里,小妇人的丈夫,在省内应试,怎能交毒砒给葛毕氏呢?请大老爷细问小妇人的丈夫,便知道咧。”蒯贺荪冷笑一声道:“那一个犯人到了堂上不喊冤枉,我也不来问你,停一回你丈夫自己招认之后,瞧你还有什么言语。”即命差人把二人带下,又提了三姑、喻氏、心培等众人,一一问过都咬定是乃武谋死小大。蒯贺荪点了点头,命差人把小白菜带上堂上,喝道:“葛毕氏,奸夫究竟是谁?快些从实招来。”小白菜泣道:“小妇人原是不肯下手的,实是被杨乃武迟得没法,说若不下手,他便得说将出来,使小妇人不能做人。他又是个绅士,小妇人怎敢不听他的言语呢,求大老爷明鉴。”蒯贺荪命人录下口供,取下去叫小白菜划了供,吩咐将小白菜带下堂去,方把乃武提到堂上。这时乃武早知道这一次巡抚衙门开审,乃是妻子詹氏告的冤状,难道巡抚也似知府一般糊涂,被刘锡彤通了关节不成?只是也知道詹氏曾经在按察司告状不准,按察司好似也受了刘知县之好处,这次仍是蒯按察司主审,怕依旧没有什么好的结果,就希望巡抚或能主持公正,自己方有生路。便打定主意,看巡抚的神色如何?倘是可以清正,自己即咬定不供。若是依然如知府等一般,也不必多受另碎苦痛,招了完结,总是个死。到了堂上,听得蒯贺荪喝道:“杨乃武,你既已完全招认,如何又命妻子来告这刁状呢?”乃武忙叩头道:“大老爷明鉴,小人实是冤枉,屈打成招的呀。”蒯贺荪把惊堂木一拍道:“那一个犯人到了堂上不叫冤枉,葛毕氏招得明白,是你逼着她下的毒药,如何又翻供起来,我先打你个刁赖翻供。”接着喝一声与我重打四十,两旁差人,都得过了锡彤的好处,恨不得乃武立即招认,忙过来了三个,把乃武掀倒,狠命打了四十毛板,可怜乃武以前的棒疮尚未痊愈,又打了四十毛板,打得乃武昏厥过去,好半晌,方才悠悠醒转。蒯贺荪早把堂木拍得山响,喝道:“杨乃武,还是好好招认,免得皮肉受苦。”乃武呻吟着道:“大老爷,实是冤枉,小人从没有交过毒药给葛毕氏,小人招出些什么供来呢?”蒯贺荪冷笑连连道:“好一个刁滑小人,既已招供于前,又想翻供,使妻子告了刁状,不动大刑,谅你也不肯就此认罪。”说着吩咐差人将乃武上了夹棍,喝道:“杨乃武,招也不招?”乃武道:“大老爷,小人又没害死人命,招些什么出来呢?”蒯贺荪即喝一声收,两旁差人齐喝一声,齐齐收紧夹棍,只痛得乃武心如油煎,浑身万箭攒胸,不由大叫一声,两眼一翻,昏了过去。蒯贺荪忙命松了夹棍,将乃武喷醒。停了二回,见乃武神色变转,又喝问道:“杨乃武,还是从实的招供,本司笔下超生。不然,便夹死你这刁滑小人,瞧你再怎样翻供?”乃武本来希望杨巡抚主持公正,因此咬定不招,如今见杨巡抚坐上面尽着蒯按察司把自己打夹,浑如没有瞧见一般,知道杨巡抚也被刘知县通了关节,这般看来,不招不成,招了倒免得受许多痛苦,便长叹一声罢了,咬着牙关道:“好,我就招了吧。”两旁差人听说是乃武愿意招认,都齐声吆喝,乃武即瞧着以前在餘杭县杭知府所供的,说了一遍。早有人录下口供,取下堂来,命乃武划了供,杨乃武依旧划的四个蝌蚪文字,是屈打成招。当下蒯贺荪命差人将乃武小白菜二人。仍收入监内。钱宝生早知在知府衙门杖过八十,便免刑释放。喻氏、文卿、三姑等,各回家去。结束把詹氏、姚士法二人提上堂去,各打了四十,逐下大堂。这也是蒯贺荪觉得将乃武屈打成招,有些不忍,再将詹氏、姚士法重办,良心上说不过去,因此只每人打了四十,逐下大堂了事,这一件天也般的大事,只因蒯贺荪同杨昌睿二人每人受了刘锡彤四万两银子,只这一堂,仍把乃武屈打成招了完结。

  詹氏、姚士法二人出了巡抚衙门,詹氏已是泣不成声,又欲自尽,姚士法忙劝止道:“这时千万不能寻死,虽是省内各衙门都暗无天日,好得有大姊进京,求夏中堂设法,二弟的罪名,也得部内批准方能确定,有了夏中堂在内,自然不会批准,尚不要紧。我们且回到家中,再行商议办法,方是正理。”詹氏一听,倒也不差,忙忙回到仓前家中,把儿子也领了回来。命王廷南仍在省内探听一应消息,又可随时报告给乃武知道。詹氏在家中,终日哭泣。在巡抚衙门,又受了棒疮,不觉又有些不适起来。姚土法便安慰道:“表弟媳妇,你且安心在家中养病,等我到省内去打探,可有什么衙门,可以告状兴冤?”詹氏听得,点头称是,士法便到省内去了。詹氏的病,直到九月初方才痊愈,士法也来告知詹氏,省内尚有步军统领衙门,不在巡抚统辖之下。而且步军统领是个旗人,可以申奏朝廷,我们何不上步军统领衙门玄叫冤呢?或者有一线希望。”詹氏听得,忙忙请士法做下状子,这一回非惟不将儿子寄掉,并且带了儿子,一同去叫冤告状,同姚士法三人,到了省内,先打探了步军统领可在杭州?士法探得,这位步军统领,正在杭州。本来杭州的步军统领,各省并没有这个名目,乃是统领驻札在杭州的八旗防军的统领,不属于浙江巡抚。平日只管八旗防军的军事,并不升堂理案,这一回士法詹氏因官司已打到了巡抚衙门,仍不能翻转,没奈何撞到这步军统领衙门里来。

  这一天统领正在衙门,忽听得有人在辕门叫冤,心中十分奇怪,暗想叫冤如何到了我步军统领衙门?忙命人去问,却见带进一男一女,便是士法、詹氏二人。统领问道:“你们二人,怎地到我步军衙门来叫冤枉呢?可知道我这里,并不审理官司。”詹氏忙叩首道:“小妇人有泼天大冤,没处可以声诉,因此来恳求大爷伸冤。知道大老爷是个青天。”统领听得,暗想不知是什么大事,要到我衙门伸冤,且问个明白再说,便喝问道:“有什么冤枉?快些诉来。”詹氏忙把乃武一案的事情,自小大死,到巡抚衙门止,一一连哭带诉,说了一遍。统领一听,暗想这事倒真是大事,听她所诉,内中已有大大的弊端,而且杨乃武在九月中也拜会过,自己同他也有些认得,如今他遭了冤枉官司,自己倒得替他出一些力。只是在巡抚衙门,也审定了,如何可以再审呢?想了一回,暗想这事除非是伸奏朝廷,下旨复审,方能重行审理。打定主意。便向詹氏道:“你们二人且去,待本统领申奏朝廷:再行定夺就是,”詹氏、姚士法二人忙叩头谢了,退出衙去。步军统领即修了文书,星夜命人上京,秦报朝廷。浙江有了这般一件大案,告状告到了自己衙门,如何办理,请旨定夺。这文书到了京师,先下内阁。夏同善中堂先行瞧见,这时叶氏却尚未到达京中,夏中堂尚没有知道这事的究竟情形,只是瞧见了杨乃武的案件,暗想杨乃武乃是以前自己家中的保姆叶杨氏的兄弟,如何犯下了这般大案。如今既是乃武妻子在步军统领衙门告冤,倒得细细查明,不要正是冤枉,当下即呈进御见。同治皇帝这时已身体违和,由慈禧后听政,夏中堂怕事情弄糟,忙亲自去竭见醇亲王,因这时醇亲王在慈德面前,最言听计从。夏中堂即把乃武的根由,向醇亲王说了,醇亲王二口应承,向慈禧后去说情。过了几天,早批了下来,交刑部双大人查明办理。夏中堂又去瞧了刑部双大人,一同商议,便批了将乃武一案,仍发在浙江命巡抚杨昌睿、提刑按察司蒯贺荪复审,又知道杭州知府陈鲁对这案不甚妥贴,札调了湖州知府锡先主审。因锡光是个旗人,可以一变以前审理的情形。商议己定,即将这拟旨,托醇亲王进呈。过了一天,批准下旨。这个圣旨,直下到浙江巡抚衙门。巡抚杨昌睿吃了一惊,忙忙把蒯贺荪请到,一同商议。蒯贺荪也得了圣旨,大吃一惊。见了杨巡抚,商议一回”觉得这事须先把湖州知府锡光运动好了,再同步军统领说好,不必顶奏。方能无事。蒯贺荪忙辞了巡抚,欲回转衙门通知刘锡彤设法办理。方回到衙内,却见差人来报,刘锡彤在外面候见。蒯贺荪大喜,忙请了进来。

  原来刘锡彤自七月间巡抚衙门审毕,回转餘杭,心中稍稍安停,只待部批下来,便能完毕,只是暗中乃命人打探詹氏有可有动作,隔了一月,却不见詹氏怎样,心中很是奇怪。又过了一月,在九月中却听得詹氏在步军统领衙门告状,暗想步军统领并不审察,如何到他衙去告状呢?且瞧统领如何办法,再定主意。一面命人打探,不见有什么动作。直到这时,听得圣旨到来,命巡抚按察司监审,札调湖州知府锡光主审,便大吃一惊,暗道:“怪不得不见步军统领有什么动作,原来是申奏朝廷,如今怎么好呢?忙请了何春芳一同商议。春芳道:“这也没有别法,事情已到了这般骑虎之势,不能罢手,不如再化一些钱币。可是杨乃武的妻子,不监禁起来,终是个祸根,最好东翁越发多化一些,把他们都关了起来。待杨乃武死了,再放他们就是。”锡彤点头道:“正是,这事也只得如此办理,事不宜迟,我立即上省就是。”当下即向林氏取了存摺。忙忙进省,来见蒯贺荪。见面之后,贺苏忙道:“刘令这事怎样办呢?”锡彤即央求道:“都得请大人照顾,卑职总是心感。自当重重相谢。”贺荪道:“事到如今,也顾不得钱了。我想只得把湖州知府锡光,同了步军统领,都同他们说妥。统领那里。只要他不再顶奏就好。锡光是个主审,却得细细的说上一说。刘令,你准备怎样呢?”锡彤想了一回道:“这事都得请大人费神。卑职想锡知府到了省城,总得来见大人。变烦大人向他疏通,卑职情愿化三万两银子,而且须得把杨乃武的妻子,也设法监禁,不然终是个祸根,这也得请大人作主,卑职自当重酬,再添一万两银子。步军统领那里,待卑职自去疏通吧。 ”贺荪点头道好,锡彤即行辞出。在庄打了一张三万,一张一万,一张二万银子的庄票,先把一张一万,一张三万的送给了蒯贺荪,方来见步军统领。

  见面之后,统领道:“贵县到来,有何见教呢?”锡彤道:“统领大人,不是因了杨乃武的案子,申奏过朝廷吗?”统领听得刘锡彤为了乃武一案到来,早知道定有下文,便点头道:“正是,究竟这案怎样的根由呀?”锡彤即把二万一张庄票,取了出来,放在桌上道:“这案是杨乃武的刁赖,凡事总求统领大人包含,这一些些,请大人喝一杯水酒之用的。”统领一看,却是二万银子,本来清朝武将没有什么大的气节,便笑着道:“贵县的意思怎样呢?”锡彤道:“只求大人不再顶奏,卑职己感激不浅了。”统领听说只要不再顶奏?觉得很是容易,即点头应诺。锡彤见已就绪,方才辞出。又放心不下蒯贺荪那里,可是知道锡光尚未到省,只得待候几天。过了两天,锡光已到了杭州,锡彤打探得锡光已去过按察司,不知事情怎样,忙到按察司衙门,见了蒯贺荪,知道事情已经办妥,心下放宽,只等开审。又了几天,一应人犯,俱已到省,锡光按察司抚台,已定下了开审日期。欲知后事如何,且看下回分解。