民國演義/073

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目錄 民國演義
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  卻說湖南將軍湯薌銘,與四川將軍陳宦,本皆袁氏心腹,只因雲、貴義師,直逼境內,不得不變計求安。陳於五月二十二日,宣佈獨立,湯猶在卻顧中。是時零陵鎮守使望雲亭,已早與桂軍聯合,在永州宣告獨立,自稱湘南護國軍總司令,且有電致湯,勸他速定大計,毋容瞻徇等語。湯正焦急萬分,適宣慰使熊希齡到省,兩下商議,想出一策,聯名電達中央,要求撤退北軍,免延戰禍。老袁復電照准,既而又有悔心,仍令北軍駐湘,且調倪毓棻軍,回防湘境,另派雷震春赴陝。倪至岳州,湯執前說力爭,倪不得入,乃率兵退去。五月二十四日,湘西鎮守使田應詔,又在鳳凰廳獨立,自稱湘西護國軍總司令。於是湯薌銘為勢所迫,不得已宣佈獨立,勸袁退位。第一電拍致老袁,其詞云:

    北京袁前大總統鈞鑒:前接馮上將軍通電,籲請我公敝屣尊榮,誠見我公本有為國犧牲之宣言,信我公之深,愛我公之摯,以有此電。循環三復,怦怦動心。國事棘矣,禍機叢伏,乃如萬箭在弦,觸機即發,非可以武力爭也。武力之勢力,可以與武力相抗,今茲之勢力,乃起於無絲毫武力之人心。軍興以來,徧國中人,直接間接,積極消極,殆無一不為我公之梗阻。薌銘武人,初不知人心之勢力乃至於此,即我公亦或未知其勢力之遽至於此。既已至此,靖人心而全末路,實別無他術,出乎敝屣尊榮之上。我公所謂為國犧牲者,今猶及為之,及今不圖,則我公與國家同犧牲耳。議者謂我公方借善後之說,以為延宕之計,誠不免妄測高深。顧我公一日不退,即大局一日不安,現狀已不能維持,更無善後之可言。湘省軍心民氣,久已激昂,至南京會議,迄無結果,和平希望,遙遙無期,軍民憤慨,無可再抑。茲於二十九日,已徇全湘眾民之請,宣佈獨立,與滇、黔、桂、粤、浙、川、陝諸省,取一致之行動,以促我公引退之決心,以速大局之解決。薌銘體我公愛國之計,感知遇之私,捧誠上貢,深望毅然獨斷,即日引退,以奠國家,以永令譽。曾任干冒,言盡於斯。湯薌銘叩。

  第二電更加憤激,直欲與老袁開戰。其詞云:

    自籌安會發生,樞府大僚,日以叛國之行為,密授意旨,電書雨下,怵誘兼至,傀儡疆吏,奴隸國民,疇實使然?路人共見。薌銘忍尤含垢,眥裂冠衝,以卵石之相懸,每徘徊而太息。天佑中國,義舉西南,正欲提我健兒,共襄大舉,乃以瘠牛全力,壓我湖湘,左掣右牽,有加無已。現已忍無可忍,於本日誓師會眾,與雲、貴、粤、桂、浙、陝、川諸省,取一致之行動。須知公即取消帝制,不能免國法之罪人。薌銘雖有知遇私情,不能忘國家之大義。前經盡情忠告,電請退位息爭,既充耳而不聞,彌拊心而滋痛。大局纍卵,安能長此依違?將士同胞,實已義無反顧。但使有窮途之悔悟,正不為萁豆相煎,如必舉全國而犧牲,惟有以干戈相見。情義兩迫,嚴陣上言。湯薌銘叩。

  看官!你想陳宦、湯薌銘兩人,受袁之恩,算得深重,至此盡反唇相譏,恩將仇報,哪得不氣煞老袁?老袁所染尿毒症,至此復變成屎毒症,每屆飯後,必腹痛甚劇,起初下濁物如泥,繼即便血,延西醫診視,說他臟腑有毒,啖以藥水,似覺稍寬。越日,病恙復作,腹如刀刺,老袁痛不可耐,連呼西醫誤我,隆裕以腹疾致死,老袁亦以腹疾亡身,莫謂無報應也。乃另聘中醫入治。中醫謂是症乃尿毒蔓延,仍當從治尿毒入手,老袁頗以為然,亟命開方煎服。服了下去,腸中亂鳴,亟欲大解,忙令人扶掖至廁,才行蹲坐,北方大小便,皆至廁所。忽覺一陣頭暈,支持不住,一個倒栽蔥,竟墮入廁中。侍役連忙扶起,已是滿身污穢,臭不可近。各姬妾聞報往視,聞著一大陣臭氣,連掩鼻都不來及,哪裡還敢近前?獨第八妾葉氏,不嫌腌臢,急替他換易衫褲,並用熱水揩洗。老袁撫葉氏臂,吁吁歎息道:「你平時沈默寡言,至今能獨任勞苦,不怕臭穢,我才知你的心了。」葉氏之心,至此才知,無怪受人矇蔽,始終未能瞧破。葉氏為之泣下,老袁亦灑了幾點痛淚。

  至扶入寢室後,精神委頓不堪,閉目靜臥,似寐非寐;但覺光緒帝與隆裕太后,立在面前,怒容可怖;倏忽間,變作戊戌六君子;又倏忽間,變作宋教仁、應桂馨、武士英、趙秉鈞等;又倏忽間,變作林述慶、徐寶山、陳其美等;後來有無數鬼魂,面血模糊,統要向他索命的模樣。這是心虛病魔,並非真個有鬼。他不覺大叫一聲,嚇得冷汗遍體,及啟目四瞧,並無別人,只有葉氏在旁侍著,並低聲問明痛苦,當即答言道:「我不過精神恍惚,此外還沒有甚麼痛楚,但你也很睏乏了,如何不去休息?她們如何並不見來?」葉氏道:「姊妹們都來過了,見陛下安睡,不敢驚動,所以退去。」老袁道:「你何故未退?」葉氏忍著淚道:「天下可無妾,不可無公,妾怎忍退休?」老袁不禁欷歔道:「可惜我平日待卿,未嘗稍厚,今日自覺愧悔哩。」

  言未已,見閔姨進來,自思許多姬妾,惟閔氏資格最老,而且性情渾厚,從不聞她爭論,只自己得了新歡,往往忘卻舊愛,此時回溯生平,也覺抱歉得很。閔姨卻近前婉詢,很是慇懃,反惹起老袁許多悵觸,便與語道:「你隨我多年,好算是患難夫妻,今日我已病劇,恐怕要長別了。」閔姨道:「陛下何出此言?疾病是人生常事,靜養數日,自然復原,何必過慮!」老袁道:「我年已望六,死不為夭,但回憶從前,諸多錯誤,就是待遇卿等,也覺厚薄不均。我死後,卿等幸勿抱怨。」閔姨嗚咽道:「妾到此已二十多年,一衣一食,無不蒙恩,怎敢再生異想?但願陛下逐漸安康,妾仍得托庇帷帟。萬一不幸,妾……妾也不願再生呢。」為下文自盡伏筆。說到末句,已是涕淚滿頤,語不可辨。老袁此時,益覺悲從中來,痰喘交作。經葉、閔兩姨,替他撫胸捶背,方略略舒服,矇矓睡去。

  既而諸子陸續入室,請安問疾,見老袁委頓情狀,多半掩面涕泣。閔、葉兩氏,恐驚擾老袁,囑諸子退至外寢,靜心待著。諸子退後,克文見乃兄形態,似乎不甚要緊,且面上亦並無淚容,不由的懊惱道:「阿兄!你知父病從何而起?」克定道:「無非寒熱相侵,因有此病。」克文搖首道:「論起病源,兄實禍首。」克定沉著臉道:「我有甚麼壞處?」克文道:「父親熱心帝制,都由阿兄慫慂起來,今日帝制失敗,西南各省,紛紛獨立,連日接到電報,都是明譏熱刺,令人難堪,你想阿父年近花甲,怎能受此侮辱?古語有云:『憂勞所以致疾』,況且鬱憤交集,怎能不病?」克定道:「我曾稟告父親,切勿取消帝制,他不從我,遂致西南革黨,得步進步,前日反對我父為帝,今日反對我父為總統,他日恐還要抄我家、覆我族哩。我父自己不明,與我何干!」好推得乾淨。克文冷笑道:「兄不自己引咎,反要埋怨老父,可謂太忍心了。試思我父曾有誓言,決不為帝,為了阿兄想做太子,竭力攛掇,遂至我父顧子情深,竟背前誓。弟前日嘗諫阻此事,不敢表示贊同,今日阿父抱病,弟亦何忍非議我父,致背親恩。公義私情,各應顧到,兄奈何甘作忍人哩。」是時克端亦在旁座,他與克定素有芥蒂,亦勃然道:「大哥素無骨肉情,二哥說他什麼?」克端性暴,故口吻如此。克定被二弟譏嘲,頓覺惱羞成怒,便大聲道:「你兩人算是孝子,我卻是個不孝的罪人,你等何不入請父前,殺死了我?將來袁氏門楣,由你等支撐,袁氏家產,也由你等處分,你等才得快意了。」克文尚未答言,克端已喧嚷道:「皇天有眼,帝制未成,假使我父做了皇帝,大哥做了太子,恐怕我等早已就死。」克定不待說畢,竟惡狠狠的指著道:「你是什麼人,配來講話?」克端也不肯少讓,極端相持,幾乎要動起武來。猛聽得內室有聲,指名呼克定入內。克定聞是父音,方才趨入,但聽牀內怒罵道:「我尚未死,你兄弟便吵鬧不休,你既害死了我,還要害死兄弟麼?」說著,喘咳不止。克定見這情形,只好伏地認罪。待至老袁喘定,又指斥了數語,並召諸子入室,約略訓責,揮手令退。

  嗣是病勢逐日加重,起初還傳諭秘書廳,遇有緊要文件,必呈送親閱,到六月初二三日,病不能興,連文件亦不願寓目。急得袁氏全眷,沒一個不淚眼愁眉,就是向不和愛的於夫人,亦念著老年夫妻的情誼,鎮日裡求神拜佛,虔誠禱告,並願減損自己壽數,假夫天年。雖是迷信,但也是一片至誠,可見老年人總尚足恃。各房姨太太,只與諸公子商量,不是請中醫,就是請西醫,結果是神佛無靈,醫藥無效,老袁不言亦不食,昏昏然如失知覺,鼾眠了一兩天。到了六月五日辰刻,忽覺清醒起來,傳命克定,速請徐東海入宮。克定即令侍衛往請,不一刻,東海到來,趨就病榻,老袁握住徐手,向他哽咽道:「老友!我將與你永訣了。」徐東海尚強詞慰藉,老袁長歎道:「人生總有一死,不過我死在今日,太不合時。國事一誤再誤,將來仗老友等維持,我也顧不得許多了。只我自己家事,也當盡托老友,願老友勿辭!」徐答道:「我與元首係總角交,雖屬異姓,不啻同胞,如有見委,敢不效勞。」老袁道:「我死在旦夕,我死後,兒輩知識既淺,閱歷未深,全賴老友指導,或可免辱門楣。」徐又答道:「諸公子多屬大器,如或詢及老朽,自當竭盡愚忱,以報知己。」老袁聞言,命侍從召諸子齊集,乃一律囑咐道:「我將死了,我死後,你等大小事宜,統向徐伯父請訓,然後再行。須知徐伯父與我至交,你等事徐伯父,當如事我一樣,休得違我遺囑!」諸子皆涕泣應命。老袁又顧徐東海道:「老友承你不棄,視死如生,應受兒曹一拜。」徐欲出言推讓,那克定等已遵著父命,長跪徐前。徐急忙挽起克定,並請諸子皆起。老袁道:「一諾千金,一言百繫,想老友古道照人,定不負所托呢。」

  言至此,微覺氣喘起來,好一歇不發一聲。徐東海起身欲辭,老袁亟阻住道:「老友且坐!我尚有許多事情,擬托老友,幸勿卻去!」徐乃復坐。袁命諸子退出,令傳召各姬妾入室,各姬妾依次畢集。去了一班,又來一班,東海老眼,恐被他惹得昏花了。老袁復指語道:「這是我平生好友,我死後,你等有疑難情事,盡可請命老友,酌奪施行。如你等不守範圍,我老友得代為干涉,諸子中有欺負你等,你等亦可稟白我友,靜待解決,慎勿徒事爭執,惹人笑談!」既托諸子,又托諸妾,念念不忘家屬,烏肯努力為公?只老徐無緣無故,代挑許多擔子,卻也晦氣。各姬妾聞了此語,相對痛哭,老袁也不勝哽咽,連老徐也淒切起來。約過一二刻,老袁又命諸妾退出,悄語東海道:「你看她們何如?」徐隨口貢諛道:「統是幽嫻貞重的福相。」老袁微哂道:「君太過獎了,這十數姬妾中,當有三種區別,周、洪二氏最號聰明,然性太陰刻,不足載福;你亦曉得麼?閔氏、黃氏、何氏、柳氏,隨我多年,當不至有他變,但性質庸柔,免不得受人欺弄,我頗為深慮;范氏、貴兒及尹氏姊妹,尚不脫小家氣象,幸各有所出,將來或依子終身,不致中途改節;下至阿香、翠媛兩人,年紀尚輕,前途難恃,我擬命我婦拿她回籍,加意管束,但我婦是否允負責任,她兩人是否肯就鈐制,這倒是一樁大難事,還乞老友開導我婦,曲為保全。」誰叫你年已望六,還要納此少艾?徐亦隨口允諾。老袁又道:「我徧觀諸姬中,惟第八妾葉氏,秉性純良,得天獨厚,且子嗣亦多,他日或得享受厚福。」徐即答道:「元首鑒別,當然不謬。」老袁復道:「老友!我死後,各姬妾等能相安無事,不必說了,萬一周、洪兩妾,生風作浪,凌逼他姬,還乞老友顧念舊情,代為裁處,似老友的威望,不怕她不懾服呢。」說著,又牽住徐衣,泣語道:「老友!我死後,我諸子必將分產,或將釀成絕大的爭劇,我宗族中,沒人能排難解紛,這事非老友不辦。抑強扶弱,全仗大力。」徐囁嚅道:「這……這事卻不便從命!」老袁瞿然道:「老友!你的意思,我也曉得了,我當立一遺囑,先令兒輩與老友面證,將來自不致異言。」語至此,命侍從取過紙筆,由老袁倚枕作書,且寫且歇,且歇且寫,好容易才算成篇,遞交徐手。徐見上面寫著:

    予初致疾,第遺毒耳,想是熟讀《三國演義》,尚記得劉先主遺囑,故摹仿特肖。不圖因此百病叢生,竟爾不起。予死後,爾曹當恪守家風,慎勿貽門楣之玷。對於諸母及諸弟昆無失德者,尤當敬禮而護惜之。須知母雖分嫡庶,要皆為予之遺愛,弟昆雖非同胞,要皆為予之血胤,萬勿顯分軒輊也。夫予辛苦半生,積得財產約百數十萬磅,爾曹將來噉飯之地,尚可勿憂竭蹷,果使感情浹洽,意見不生,共族而居,同室而處,豈不甚善?第患不能副予之期望耳。萬一他日分產,除汝母與汝當然分受優異之份不計外,其餘約分三種:

    (一)隨予多年而生有子女者;

    (二)隨予多年而無子女者;

    (三)事予未久而有所出及無所出者。

    當酌量以與之。大率以予財產百之十之八之六依次遞減。至若吾女,其出室者,各給以百之一,未受聘者,各給百之三。若夫僕從婢女,謹願者留之,狡黠者去之。然無論或去或留,悉提百之一,分別攤派之,亦以侍予之年份久暫,定酬資之多寡為斷。惟分析時,須以禮貌敦請徐伯父為中證。而分書一節,亦必經徐伯父審定,始可發生效力。如有敢持異議者,非違徐伯父,即違余也。則汝儕大不孝之罪,上通於天矣。今草此遺訓,並使我諸子知之!

  徐捧讀畢,便向老袁道:「甚好甚好。」老袁又召入克定等,令徐宣讀草囑,俾他聽受。於是用函封固,暫置枕畔,俟彌留時,再行交擲。老袁至此,已有倦容,徐亦告退,約於翌晨再會。適段國務卿等,也入內問病,袁已不願多談,由克定代述病狀,袁第點首示意。徐、段等遂相偕退去。嗣是老袁鼾睡至晚,昏沈不省人事,是夕於夫人以下,統行陪坐,等到夜半時,袁又甦醒轉來,見於夫人在側,乃與語道:「此後家事,賴汝主持,我因汝生平忠厚,恐不能駕馭全家,已將大事盡托徐東海了。」復顧眾姬妾道:「你等切須自愛!」再顧諸子道:「我言已具遺囑中。但我身後大殮,不必過豐,惟祭天禮服,不應廢除。死欲速朽,何用此服?治喪以後,亟應帶領全眷,扶柩回籍,葬我洹上,大家和睦度日,不宜再入政界,餘事悉照遺囑中履行。」諸子均伏地受命。老袁略飲湯水,復沈沈睡去。既而雞聲報曉,又不覺呻吟起來,忽瞪目呼道:「快!快!」說了兩個「快」字,覺得舌已木強,話不下去。克定聽了,料已垂危,急命左右請徐、段入宮。不一時,段已到來,由老袁掙出最簡單的聲音,帶喘帶語道:「可……可照新約法請黃陂代任,你快去擬了遺令來。」段慌忙趨出,徐亦趕到,見老袁臉上,大放紅光,睜著眼,噓著口,動了好一回嘴唇,方叫出「老友」兩字。又歇了半晌,才作拱手模樣,又說了「重重拜托」四字。徐不覺垂淚道:「元首放心罷!」旋聽老袁復直聲叫道:「楊度,楊度,誤我誤我。」兩語說畢,痰已壅上,把嘴巴張噏兩次,撒手去了。時正六月六日巳刻,享壽五十八歲。後來黃克強有一輓聯,郵寄京師,聯語云:

    好算得四十餘年天下英雄,陡起野心,假籌安兩字美名,一意進行,居然想學袁公路。

    僅做了八旬三日屋裡皇帝,傷哉短命,援快活一時諺語,兩相比較,畢竟差勝郭彥威。

  老袁已死,全眷悲號,忽有一人大踏步進來,頓足道:「遲了遲了!」究竟此人為誰,容至下回表明。


  閱此回,可為世之多妻者鑒,並為世之多子者鑒,且為世之貪心不足,終歸於盡者鑒。為人如袁世凱,可為富貴極矣,而不能長保其妻孥,至於彌留之際,再三囑託老友,彼於熱心帝制時,豈料有如此下場耶?夫不能治家,焉能治國?只知為私,安能為公?袁氏一生心術,於此回總揭之,即可於此回總評之。然人之將死,其言也善,觀其種種悔悟,不可謂非良心之未死,然已無及矣。嗚呼!袁氏固一世之雄也,而今安在哉?

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民國演義
PD-icon.svg 本作品在全世界都属于公有领域,因为作者逝世已经超过100年,并且于1923年1月1日之前出版。