淞隱漫錄/94

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目錄 淞隱漫錄
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  曹織雲,名錦,小字天孫。祖籍蜀之成都,從父宦於吳中,遂家焉。父本名諸生,赭寇之亂,投筆從戎,以軍功得保舉縣丞。曾攝篆鄧尉,有政聲。凡民間鼠牙雀角之訟,當時即為判決,案牘無留滯者。捕治盜賊綦嚴,宵小皆為斂跡。性殊耿介,有致苞苴者,概行屏絕。以是得江南廉吏之稱,上游頗契重之,擬補邑令,而遽以勞卒於官。身後宦橐蕭然,幾無以殮。幸同僚周賻頗豐,得供全家粥需。生少即敏慧。讀書目數行下,九歲畢十三經,時人皆以「神童」目之。第家貧,從師乏脩脯資,閉門誦讀,罕出戶庭。

  一日,正在吟哦之際,忽有一鶴自雲端降地,毛羽修潔,神俊不凡。生異甚,下階觀之。鶴盤旋庭中,意殊馴擾。因近前撫摩之,鶴遽伏生胯下,鼓翼而起,頃刻數丈。生驚而呼,則已冉冉入雲際,俯視下方,屋宇樹木,隱約可辨。再高,但見白雲然,平鋪若海;足下氤氳繞之,了無所見。懼甚,噤不能聲。俄而止一山,峰巒環繞,澗水爭流,鳥語花香,樹林陰翳,頓覺別有一天。生既及地,鶴自飛去。

  神志既定,環顧山谷中,瓦屋參差,殆不下數百家。遂起,循逕行,觀玩風景。信足所至,峰回路轉。忽見一帶粉牆,高矗霄漢,牆外佳木千章,綠陰垂地,其東雙扉洞辟,疑為巨宅別墅。生至此亦無所畏,竟入焉。始進一二里,山石犖確,頗不易行;漸入則細草如茵,叢花夾道,丹嶂碧,聳峙左右。生視其左題曰「雲窩」,其右題曰「月窟」,俱有石門。生以手叩之,呀然自開。掉臂入覽,曲折通幽,自堂達室,妙境環生。其中金石書畫,帷帳鼎彝,無不畢備。顧闃然無一人。最後抵一軒,几置一琴,斷紋斑駁,色澤殊古;爐煙尚篆,杯茗猶溫,四週潔無纖塵,似日夕有人居處者。生疑訝不定。見琴,遽觸所好,整襟危坐,撫弦操縵,為鼓一曲,聲韻悠揚,餘音徐歇。忽聞背後有環珮聲,贊曰:「妙哉此曲也!非所謂《瀟湘三弄》耶?」生離座回顧,見一女郎高髻靚妝,自室之東偏出,秀靨長眉,丰神倩冶。生遽長揖為禮,女亦斂衽作答。因詰生何來,曰:「此間非塵世人所能至也,郎君緣福不淺哉!」生具述顛末。女曰:「此鶴湘蘺之所豢也。遣以迎君,當別有意。」生曰:「湘蘺何人也?」女曰:「彼居月窟中,與余東西相對,距此不遠,當導君一往見之。今且小住作清談,余欲略詢下方風景也。」遂擊座右磬,鏗然作聲,聲未絕而雙鬟已至。女曰:「佳客辱臨,不可無以款之。可作咄嗟筵,借盡主賓之誼。」雙鬟去未幾,群婢畢來,設席布座,肴核遽陳,生正坐而女旁侍焉。女所問皆世間瑣屑事,有生所未及知者,女反代為之解。生不覺囁嚅面赤,群婢至有竊竊匿笑者。繼及經史文字,生應對尤乖。一婢耳語曰:「幾見秀才家能識一字者?處士純盜虛聲,真覺罵盡千古名流矣。」生聞之,不自安,辭欲行。女曰:「湘蘺待君久矣。」即命雙鬟偕生至月窟。

  先詣一圓室,室中几榻器皿,無非圓者。生見所懸匾曰「小廣寒宮」。湘蘺即居於是。聞生來,即出相見。皓齒明眸,姿容絕世。前執生手,倍致慇懃,恍若久別重逢,既離複合。先見女亦宛若舊相識,但不憶何處曾經覿面耳。因之兩相注視,親昵異常。女啟口謂生曰:「郎君既至此間,何以遲來謁我?豈為雲中君所留滯耶?郎君試觀月窟與雲窩,二者孰佳?掌理三十六宮蕊香仙子早有定評,其言曰:『雲窩安樂,不如月窟優游。』今偕君覽一周,始知個中妙境。」於是攜生出行。步踏綠莎,其軟若綿;沿渚芙蓉,煥發絢爛若錦屏;一水盈盈,有橋可渡,當河之中,島嶼錯峙,所蓄珍禽異鳥,間關百囀,音殊可聽。河畔繫一小舟,女與生同登,容與中流,竟達彼岸。女曰:「此即所謂月中畫舫也。」旋見蘆花楓葉間,有垂髫女子三四人蕩槳來迎,容並妖冶,叩舷作歌曰:

  昔日送君兮,登陟乎高岡;今日迎君兮,邂逅乎芳塘。記與君別兮,日引而月長;恨與君隔兮,水碧而山蒼。雖不能見君兮,願君其勿忘!

  其聲入耳淒惋,若素與相稔者。近前,引手招生。生意欲乘之,目女。女不言久之,曰:「乘彼將何之?君以此始,必以此終。且欲登極樂世界,非此不可。」遽偕生登岸。即有魚軒來迓,旁立長鬣奴,控馬待生。於是女乘軒,生騎而從。逶迤數十里,修竹翠梧,碧蔭交加。頃之,復抵一河,杳邈波濤,極目無際。欲渡無舟。正深延企,忽聞有飛來者,即女之前舟也。生視之,舟上並無一人,而帆槳畢具,不覺稱異。女謂生曰:「此即祖衝之之千里船也。」不因風水,施機自運,以手撥之,雙輪鼓動,其駛若激箭。須臾風順,蒲帆十二幅,葉葉自起,未逾數刻,已抵一處,四圍雉堞參差,有若城垣。女指謂生曰:「此寒碧城綠萼華之所居。彼今下降塵寰,令我兼司其職。迎君來此一遊,將來遄返世間,不至覿面而失此良緣也。」既入城,見街衢整潔,廛市殷闐。門外皆設香案,似迎大官狀。女曰:「此特為君行盛禮也。」東南隅殿宇,高聳霄漢,有似王者居,榜曰「蕊珠宮」。女攜生竟入。宮婢無數,侍立兩行。坐甫定,趨承問安者絡繹。因命設宴前軒。觥斝相酬,倍極其樂。旋至房中,左壁懸一女郎像,媚秀麗,不可一世。女曰:「此即君夫人也。可諦認之,他日相逢,乃可於眾中識別。」是夕女偕生宿,綢繆臻至。勾留三閱月,歡愛倍於尋常,真覺閨中之樂有甚於畫眉者。

  一日,生散步中庭,見前之白鶴,方對石鏡翩躚而舞。生曰:「此我冰人也,不可不厚酬之。」鶴聞言,竟前俯伏生足下,負生而起,如前時,片刻已下。生啟眸四顧,乃己室也。鶴則沖霄杳矣。家人見生,大驚,謂失生已三歲,「何處不尋覓,今乃自至耶?」生緬述所遇,咸不信。或謂既已遇仙,必有仙術;即不然,亦當有體香形換之異,臨別亦必有寶物贈遺,攜示下方作證。而生並無之,身上所衣,即去時服也。因疑託故謬言。生亦不自明。但自是作詩文益敏捷,下筆如神,不假思索。是春入邑庠,明年應秋闈,即登賢書。世家巨族爭婚之,生俱辭焉,曰:「吾妻乃綠萼華也,我已下玉鏡台之聘矣。因緣自有前定,仙人豈欺我哉?」

  及春,公車北上,道經齊魯間,車覆傷肱,覓寓養痾,杜門不出。一夕,有款門求宿者,乃宦家眷屬也。人數頗眾,而寓中無隙地。生房最寬敞;欲求生暫遷他室以讓之,而難於啟齒,因私與生僕婉商之,為生所聞。即召寓主曰:「此事其細已甚,何不可行?豈謂我不能容物耶?」立命僕被他宿。顧所遷室僅隔一院,翌晨宦家婢偶出外間,遇生於庭,凝眸注視,狀甚驚異。生視之,即前時月窟河濱蕩槳女娃也。午後,宦家女登車而去,三四小鬟簇擁之。生適立門外,見之甚真,神情態度,逼肖綠萼華。道旁見者,咸嘖嘖贊曰:「世間何來此美女子哉!」生亦疑甚。私詢宦家姓氏,方知為孫姓,父官御史,鹿城望族也。時生臂已痊,急治行李,束裝隨發。

  南宮既捷,詢悉御史居址,竟遣媒妁往求焉。生初以為所願必遂,不意御史以已行許字為辭。生知之,衷情懊惱,神志乖喪,雖晴日看花,暖風張席,卒一無歡緒。同年招赴綺筵,率不往。或有知生心事者,邀生閒遊寺觀,借散悶懷。忽逢一羽流,黃冠素氅,瀟灑不群,拱手向生曰:「新太史有何不足,而作此怏怏態哉?欲諧姻好,當倩此君。」因指庭畔一白鶴曰:「遣彼為媒,當無不就。」生心動,知道士非凡人,長揖問計,曰:「煉師具知來歷,必能圓此因果。小生感當不朽!」道士曰:「請君解一佩玉,作一絕句,自當有以報命。」生援筆成二十八字云:

  記在蕊珠宮裡見,霓裳霞袂立風前。湘蘺消息何須問,試讀《楞嚴》第一篇。

  即脫所佩玉藕授道士。道士並詩繫鶴頸,謂鶴曰:「好為之,勿負吾託。」鶴引吭長鳴,振翮凌風,扶搖竟上。諸人翹首仰矚,視其翩然入雲際,遽沒。須臾竟返,則所繫已失,鶴足別有錦帕一裹,解觀之,則鈿盒金釵也。啟盒,得同心結,解結,得十六字云:「再遣月老,定慰雲情。月窟常圓,雲窩不老。」眾目睹之,無不歎異。重人往,婚議遂定。人因謂之鶴媒。御史女名湘月,字舫仙。

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本清朝作品在全世界都屬於公有領域,因為作者逝世已經超過100年。