清史演義/064

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目錄 清史演義
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  卻說湖北巡撫陶恩培,蒞任兩月,因省城初復,元氣中枵,兵民寥落,守備空虛,陶撫方趕緊籌防,不料長毛大至,連破漢口、漢陽,直達武昌。小子於六十二回中,曾敘武昌克復事,由曾國藩苦心孤詣,塔齊布以下將弁,效死前驅,方得殺敗長毛,奪回武漢,為什麼長毛又得達武昌呢?看官不必動疑,小子即要詳敘。自曾國藩戰敗鄱陽,內湖外江,水師隔絕,長毛復分軍趨長江上游。湖北總督楊霈,本有兵勇二萬名,駐紮廣濟,適值咸豐四年除夕,營中置酒高會,總道長毛麕集九江,一時不致復來,且安安穩穩的過了殘臘,再作計較。失之毫釐,謬以千里。正在歡飲酣呼的時候,營外忽然火起,急忙出營瞭望,那火勢已經燎原,火光中躍出無數紅巾,個個是執著大刀,橫著長槍,向營內撲來。營兵醉眼模糊,錯疑是祝融肆虐,帶來的火兵火卒,涉語成趣其實是長毛掩襲,縱火攻營,等得營兵回報,還有何人敢去抵敵?楊霈倉皇失措,嚇得魂不附體,連逃走都來不及,幸虧將官李士林,效死抗敵,截住營前,楊霈方得向營後走脫。士林本是個長毛出身,經楊霈招降,恩禮相待,所以得他保護,逃了性命。虧此一著。奔到漢口,暗料長毛必進薄武漢,不如擇個僻靜處,將就安身,遂借防敵北竄的名目,一溜風趨至德安府,才住了腳。

  這時長毛泝江而上,如風馳電掣一般,陷漢口,破漢陽,竟到武昌省城。巡撫陶恩培麾下,只有兵勇二千,連守城尚且不足,那裡能出城堵截?等到長毛已逼城下,勉率司道等登陴固守,一面遣人至江西求援。曾國藩正被長毛截入鄱陽,不能展足,至此聞武昌危急,只得飛檄外江水師統領俞晟,帶了幾艘戰船,去援武昌;又保薦胡林翼為湖北臬司,付他陸軍六千名,從間道赴武昌。水陸兩軍,星夜前進,至小河口、鸚鵡洲、白沙洲等處,被長毛阻住。開了數仗,小小獲勝,誰知長毛另股,復由興國上竄,逕撲省城。陶撫臺已困守多日,怎禁得長毛麕集,一時迫不及防,竟被長毛攻入。陶撫以下,如知府多山,游擊陶德燾等,皆力戰陣亡。武昌三陷。胡林翼等馳救無及,只得扼守金口,收集潰卒,再圖恢復。

  廷旨擢林翼為湖北巡撫,更飭曾國藩分軍赴援。國藩想棄了江西,轉援湖北,一時不能解決,乃召幕賓會議。湘鄉生員劉蓉,向與國藩友善,國藩許他為臥龍,至是適襄戎幕,遂起座道:「江西形勢,上下受敵,我軍孤懸此地,如在甕中,決非萬全計策。但今欲往援湖北,坐棄江西,亦屬非計。我軍一去,九江賊眾,必內破南昌,上走鄂岳,乃是越不得了。看來眼前只可整繕水師,接應陸師,務期攻克九江,才得西援東剿。」國藩點頭稱善;遂檄塔軍門,仍圍九江,不可輕動,自己馳抵南昌,添置船炮。

  忽報饒州、廣信兩府城,接連失陷,國藩頗為驚惶,羅澤南時正在營,投袂而起,願往一剿。國藩遂撥他高弟李續賓軍,一同去訖。可見為主帥者,不可無良將為輔。去了數日,得廣信捷音,報稱:「羅李兩軍,連克大水橋、陳家山,乘勝追剿,擊斃長毛首領,立復廣信府城」等語,國藩稍稍心安。

  楊載福、彭玉麟,因船炮尚未備齊,暫時乞假回湖南,國藩應允。楊、彭二人甫去,九江陸師,又來了一封燒角文書,報稱塔軍門病歿了。又是一驚。這位塔軍門齊布,由侍衛揀發外任,從都司薦擢提督,所向有功。鄱陽湖一戰,水師陷入湖中,四面皆敵,幾乎全軍覆沒,虧得他帶領陸軍,截住岸上長毛,血戰獲勝,遙為聲援。那時鄱陽湖內的長毛,多自去救應陸兵,於是楊、彭諸將,方得收拾殘師,退扼上游。前回敘鄱陽戰事,只錄曾國藩奏報中數語,未曾詳明,故此處復補入事跡。這回圍攻九江,計已多日,憤激的了不得,致患心病,半日即劇,死於軍中。國藩聞信,不暇哀悼,忙出城下船,率領水師出發九江。途中遇敵船來撲,由國藩一聲號令,紛紛殺出。長毛見他來勢兇猛,也即退讓。國藩無心追趕,竟至九江陸師營內,哭奠一番。並聞塔軍門部曲童添雲,先日陣亡,免不得也去祭奠。隨令幾員將士,擁護喪車回籍;並命周鳳山暫代塔任,用好言撫慰部眾,叫他繼述塔公遺志。塔軍門待下有恩,與士卒同甘苦,因此塔雖病歿,軍心不變。滿人中得此良將,也算奇特。

  國藩復遣水師攻湖口,初次得勝,繼復失利,退紮青山,又由國藩馳撫。部署已定,回駐南康。途次聞義寧縣失陷消息,又擬調兵往救;嗣復接到羅澤南來書,知已由廣信馳還,收復義寧,書中復陳述厲害,稱:「東南大勢在武昌,得武昌乃可控制江皖,江西亦得屏蔽。若株守江西,徒與賊搏戰,無益大局,請自率所部,逕出湖北,規復武昌,再引軍東下,取登高建瓴局勢,會合水陸各軍,合力攻湖口,截住敵船上下,方可肅清江西。」國藩服他議論,但因江西三面皆敵,塔軍門已死,楊、彭尚未到來,一旦有急,無人可使,所以遲遲未答。

  澤南等待數日,未見復音,遂單騎至南康,面陳機宜,國藩允准派五千精卒為助。劉蓉進見道:「大帥麾下,惟恃塔、羅兩君,塔公已亡,羅公又令他遠行,將來緩急誰恃?」國藩道:「我也曉得這個苦況,但為東南大局計,不得不然。倘羅軍能迅復武昌,自可回救江西。我是雖困猶榮了。」劉蓉道:「照此說來,原是不能不去,劉某不才,願隨羅公一行,或可少資臂助。」援湖北即是救江西,劉霞軒畢竟不弱。說著,羅澤南已來辭行,國藩即遣劉蓉同去。澤南道:「得劉君為助,還有何說!但九江一帶的陸師,只宜堅守,不宜屢攻,願明公轉飭諸將。」國藩道:「敬聽忠告。」於是澤南啟程,經國藩送出城外,握手依依,猶有留連不捨之狀,曾、羅二人,自此永訣。國藩道:「羅山此去,為國立功,不負大丈夫壯志。後會有期,謹從此別!」澤南道:「不復武昌,誓不見公。」壯士一去不復還,大有易水悲歌氣象。國藩聞言,神經為之悵觸,但號令已出,不好收回,便歎息而別。郭嵩燾又送了一程,至柴桑村,澤南請嵩燾回去,嵩燾道:「曾帥坐困江西,君去必不能支,如何是好?」澤南道:「曾公所治水師,幸能自立,但教曾公常在,便無他患。俗語說得好:『謀事在人,成事在天』,天苟不亡清朝,此老斷不至死。」確論。隨與嵩燾揖別,至義寧領了部卒,向西進發。

  沿途疊接探報,楊載福,彭玉麟二將,已由湘撫駱秉章遣募水師,赴鄂助剿,鄂署撫胡林翼,已自金口進薄武昌。澤南頗為喜慰,遂分軍為三,自領中營,李續賓領左營,劉蓉領右營,風馳雨驟的趕入湖北,一戰克通城,再戰克崇陽,進拔蒲圻,並復咸寧。適胡林翼軍,自漢陽敗退,渡江而南,與澤南相會。林翼道:「長毛真厲害得很,我屢攻武昌不下,轉攻漢陽,幾陷賊中,幸鮑都司春霆,划船相救,方得免禍,看來長毛還不易除滅哩。」澤南道:「鮑都司非即鮑超麼?他係四川奉節縣人氏,曾隸塔軍門部下,後由曾帥拔充哨官,隨戰洞庭,異常驍勇,確是一員猛將,將來必立奇功。」鮑超歷史,從澤南口中敘出,筆法善變。林翼道:「羅山兄所見,與弟相同。」澤南道:「現在德安一路,消息如何?」林翼道:「從前楊制軍回屯德安,欲遣我駐紮漢川,截賊北走。羅山兄!試想武漢為長江咽喉,武漢不復,賊將四出,哪裡還能堵截?我便具疏力爭,虧得聖明在上,俯從愚見,所以在此相持。不意楊制軍棄了德安,直走棗陽,真是畏縮得很。現在改任荊州將軍官文為湖廣總督,西凌阿為欽差大臣,進攻德安,比從前稍有起色了。」借此數語,了結楊霈。正談論間,忽報偽翼王石達開,率眾數萬,將到蒲圻城下了。澤南起身道:「蒲圻新復,又來悍寇,真個了不得。羅某且去殺他一陣再說。」林翼道:「君為前驅,我為後應,能夠殺退此賊,還好合攻武漢。」於是澤南在前,林翼在後,兩軍趨至蒲圻,正遇石達開前鋒。澤南鼓勇而前,英風銳氣,辟易千人。長毛前隊散去,後隊繼上。胡軍隊亦到,接應羅軍。兩下酣鬥,直殺到天昏地暗,鬼哭神愁,石達開才麾眾退去。羅、胡收軍入城,次日出探,石達開已馳入江西去了。澤南道:「賊去江西,曾帥越加危急,看來我軍只可急攻武昌,必待武昌克復,方得返援江西。」林翼亦以為然,遂合軍直趨武昌,分屯城東洪山,及城南五里墩。

  是時欽差大臣西凌阿,攻德安不克,有旨革職,令官文代任督師。官文連破德安、漢川,進薄漢陽。長毛堅守武漢,屢攻不下,江西警報,日甚一日,澤南憤極,誓死攻城。長毛亦不甘退讓,每夜遣悍卒出城襲營。澤南設伏數處,誘敵進來,伏兵陡起,將長毛圍住。長毛拚命殺出,已有四百個頭顱,向地上滾去。妙語。自咸豐六年正月至二月,大小百數十戰,羅軍雖勝多敗少,總不能撲入城中。

  三月朔,忽有大星隕落西北。晨起,大霧漫天,長毛蜂擁出城,與羅軍決一死戰。這番對仗,不比往日,那長毛都是捨了命,前來猛撲,險些兒把羅軍殺退。羅軍多是鄉里子弟,夙負氣誼,不肯相棄,總算還抵擋得住。澤南執旗指揮,憑他槍林彈雨,總是不退一步。怎奈槍彈無情,射中左額,血下沾衣,澤南忍痛收軍,長毛亦退入城去。

  胡林翼聞澤南受傷,忙來視病,起初見澤南還可支持,到三月八日,病不能起,汗出如瀋,林翼入視,不禁流涕。澤南張目,見林翼在側,握住林翼手,便道:「武漢未克,江西復危,不能兩顧,正是可恨。我死不足惜,弟子迪庵,可承我志,願公提挈,期滅此賊。」林翼點頭,澤南遂瞑目而逝。澤南已受布政使職銜,至此出缺,由林翼疏奏,優旨照巡撫陣亡例撫恤,並賜祭葬,予諡忠節。羅山是興清功臣,且以書生赴大敵,其志可嘉,故敘述獨詳。

  林翼遂令李續賓代統羅軍,仍紮洪山,林翼亦仍駐五里墩。會江西乞師文書,星夜投遞,林翼不得已,派兵四千往援。援師未至,江西省已大半糜爛。先是太平國翼王石達開,攻入安徽省城,頗知聯結民心,張榜安民,斟定賦稅,百姓頗有些畏服。既而秦日綱又至,攻破廬州,擊斃江忠源,安徽全省,幾盡入長毛手。達開遂率眾旁出,馳至湖北,被胡、羅二軍擊退,轉入江西,連破義寧,新昌,瑞州,臨江各城。廣東土寇,復逃出湖南,侵入江西邊境,陷安福、分宜、萬載等縣,聯絡長毛,合趨袁州,南昌戒嚴。

  國藩飛檄周鳳山軍,解九江圍,回駐樟樹鎮,屏蔽省會。此時江西陸師,只有周鳳山一支人馬,水師統將,如楊、彭等,又皆在湖北助剿。國藩危急萬分,惟馳檄兩湖,乞濟援師,奈遠水難救近火,一時總盼望不到。忽有一人敝衣草履,跨著大步,走入曾營。營弁欲去通報,他迫不及待,逕入內見曾國藩。國藩一瞧,乃是彭玉麟,不覺大喜,便道:「雪琴來得真好。」雪琴係玉麟表字,呼字不呼名,係朋友通例。玉麟答稱:「因江西緊急,徒步來此,七百里路,走得兩日半,今日才到。」國藩道:「你真是我的好友!」遂派領水師,赴臨江縣扼剿。

  正在調遣,周鳳山敗報已到,乃是兵潰樟樹鎮。國藩忙自南康趨南昌,助巡撫文俊守城,奈吉安府、撫州府等,又陸續失守,江西七府一州五十餘縣,統被陷沒。只南昌、廣信、饒州、贛州、南安五郡,尚為清屬。廣信府在撫州東,長毛酋楊輔清,由撫州進攻,虧得一員女將軍,佐夫守城,激厲兵民,才將府城保住。這位女將軍是誰?乃是林文忠公則徐女,署廣信知府沈葆楨妻。大書特書。

  沈葆楨自御史出任知府,原任是九江,未到任,九江已陷,乃改署廣信。此時正在河口辦糧,城中吏民,聞長毛將至,逃避一空。及葆楨聞信,馳歸署中,只剩了一個夫人。外而幕僚,內而僕婢,統已星散。葆楨問道:「你何故獨留?」林氏道:「妾為婦人,義當隨夫。君為臣子,義當守城。君捨城安往?妾捨夫安適?」大義凜然,不愧林公令愛。葆楨道:「區區孤城,如何能守?」林氏道:「內署尚有金帛,妾已檢出,準備犒軍。大堂上已設巨鍋一隻,可以炊爨,準備餉軍。現在且令軍民暫時守城,再作計較。」葆楨道:「幕友已去,僕婢已散,何人辦理文書?何人充當廚役?」林氏道:「這個不難,妾都可以代勞。」

  於是葆楨召兵民入署,取出內署金帛及簪珥等屬,指示兵民道:「長毛將到,這城恐不可守,汝等可取此出走,作為途中盤費。我食君祿,只能與城存亡,從此與汝等長別。」遣將不如激將,葆楨也有智謀。兵民齊聲答道:「我等願隨大老爺同守此城,長毛若來,殺他幾個,亦是好的。就使殺他不過,也願與城同盡。」葆楨道:「汝等有此忠誠,應受本府一拜。」隨即起座,恭恭敬敬的向兵民一揖。兵民連忙跪下,都道:「小的哪裡敢當!總憑大老爺使喚便是。」葆楨令兵民起立,遂將金帛等分給,兵民不肯受賜。葆楨執意不允,兵民遂各受少許,一一拜謝。

  當下林夫人出堂,荊布釵裙,左手攜米,右手汲水,到大鍋前司炊。兵民望見,便道:「太太如何執爨?」林夫人道:「汝等為我守城,我應為汝造飯。」兵民道:「城是國家的城,並非老爺太太應該守城,小人們不必守城;老爺太太這般恩待,小人們如何過意得去?」林夫人道:「但得諸位盡力,我與老爺已感激多了。少許勞苦,何足掛齒?」隨即造好了飯,令兵民飽食一餐。兵民各執了軍械,踴躍登城,葆楨自去巡視一周,返入署內,與夫人林氏道:「兵民等雖已感我恩義,情願死守,但寡不敵眾,奈何?」林氏道:「此去至玉山,約九十里,有浙江總兵饒廷選駐守,他係先父舊部,當可乞援。」葆楨道:「如此甚好,待我修起書來。」林氏道:「君是巡城要緊,文牘一切,由妾代理。」隨即入內修書,修好後,出交葆楨。葆楨取來一瞧,字字作淡紅色,既不是墨,又不是硃,忙看下款,乃是林氏血書四字,即張著目呆看林氏。林氏道:「君毋過慮!這是指血書成,不甚要緊。」葆楨聞言,也為墮淚。

  此書一發,那總兵饒廷選,自然兼程馳到。饒廷選入城,長毛才薄城下,遙見城上旌旗嚴整,已自驚心,不想城中復殺出一員饒鎮臺手下將士,統似生龍活虎一般,一當十,十當百,殺得長毛大敗虧輸,退五里下寨。次日,饒鎮臺又來攻營,後面是沈本府押隊,帶來兵勇越多,呼聲震動天地,長毛先已膽怯,戰了幾個回合,便即逃去。這番勝仗,傳入曾國藩耳中,自然將夫婦共守事,奏達清廷,廷旨擢葆楨為兵備道,後且升任江西巡撫。文肅公自此成名,夫人城並垂不朽。士民感頌慈蔭,至今不絕。

  這且慢表,且說江西警報,遍達兩湖,經湖北巡撫胡林翼,遣兵四千,馳至湖南,巡撫駱秉章,亦派劉長佑、蕭啟江,分道赴援。國藩弟國華,又募兵數千,轉戰而東,連克新昌、上高各城,直抵瑞州。國藩乃再遣李元度、劉於浔、黃虎臣等,分頭接應。自是江西與兩湖,漸漸通道,軍務方有起色。誰知江南大營,竟於咸豐六年五月間敗潰,向榮懮死,洪天王氣燄驟漲一倍,正是:

    貔虎合群方逞勇,鯨鯢得勢又揚鬐。

  欲知大營潰敗情形,且至下回再表。


  塔、羅二人,為曾氏麾下之最著名者。但塔本武夫,從軍是其天職,羅為文士,獨能組成一旅,親當大敵,亦古今來之罕見者也。且以理學名家,具兵學知識,尤為難能可貴。或者猶以反抗洪氏少之,抑知洪氏盜也,生平行事,無一足取。試問明火執仗,殺人越貨諸徒,為民間害,設處聖明之世,其有不立殺無赦乎?周公誅管蔡,猶不失為聖人,蓋亂賊必誅,無論親疏,不得恕罪。執是以論,於羅山何病?若沈夫人以一婦女身,具偉丈夫膽略,是殆所謂巾幗而鬚眉者非耶?林公家法,可於其女見之。是回為名士傑女合傳,可以作士氣,可以當女箴。

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