聖朝鼎盛萬年青/第015回

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第十五回 牛化蛟貪財喪命 呂英布仗義報仇

  詩曰:

    自古知機為俊傑,只因財利可亡身。
    曲直常分仇可報,英布無端惹禍深。

  且說胡惠乾在水月臺上,與牛化蛟拼命爭鬥,兩人各顯武藝,你要我心肝為父報仇,我要你五臟為機房眾人出氣。極力殺了半天,因胡惠乾比牛化蛟矮小,氣力抵擋不住,心中暗想,若再力敵,定為他所害,幸有至善禪師秘傳花拳,名喚雁蕩平沙,若遇力不及人,用此反弱為強,定能取勝。即將拳勢變換,往來趨避,其快如風,跳躍如猿猴飛捷,乘牛化蛟稍倦,動作略遲,提防一疏,他就盡力向其要害部位打將過去,及至牛化蛟回身,還手打他,胡惠乾又到他身後去了。

  這牛化蛟身體肥胖,氣力雖大,跳躍進退,安能及得胡惠乾靈便身輕,加之牛化蛟未曾見過這路拳法,正在盡力,想將胡惠乾打死,以泄機房眾人之恨。不意反被胡惠乾連跳帶打,弄得眼花,手忙足亂,四面提防,跟著他旋來轉去,將有一個時辰。手略一慢,早被胡惠乾向著命脈地方,著實兩拳,幸而壯健,勉強抵得住,振起精神,欲還兩拳之仇,向胡惠乾盡力打去,不料拳力落空,他仍一縮又鑽到身後去了。急忙轉身與他對敵,十分費力。鬥到兩個時辰,天已申時,殺得牛化蛟渾身冷汗,幾次被胡惠乾暗算要害部位,均被重傷,周身筋絡骨節疼痛酸軟。欲跳下水月臺,又怕被眾友取笑,羞愧難當。

  此時胡惠乾見自己得勝,心中大喜,精神百倍,手腳不容一刻放鬆。是時牛化蛟手下四個徒弟,及錦綸堂眾人皆欲上臺相助,被西禪寺各師兄弟洪熙官等十餘人,取出兵器,護著臺前,大喝道:「此是標明一人比武,至死不救,誰敢上臺偏助?」。

  因此將他徒弟並機房各人嚇住,不敢上臺助力。只聽得一聲響亮,牛化蛟被胡惠乾用盡平生氣力,一個八卦蝴蝶掌,打下水月臺來,跌離臺有丈餘。地上石片,撞得頭破額裂,血從小便流出,流得褲子及地上通紅。看的人齊聲喝采,贊胡惠乾好武藝,果是英雄。是時徒弟及機房中人,用板門將牛化蛟抬回錦綸堂會館,用藥灌救,方才甦醒,回過氣來,開眼一看,歎了一聲道:「我牛化蛟一世英雄,不料今日喪在胡惠乾之手,你眾人快到武當山,拜懇吾師馮道德,訪請我師兄呂英布前來,必能為吾報仇,泄眾人之憤。不可延誤,緊記吾言。」一聲大叫:「痛煞我也!」口吐鮮血而死。手下徒弟及會館眾人,見他死得悽慘,各徒放聲痛哭,各人懼皆下淚。即厚辦衣衾棺木收殮,就在雙山寺租下一所地方,暫停棺木,以便打裔建醮之事。是日錦綸堂眾人,一齊掛白送行,徒弟披孝引魂,沿途祭奠,送入寺中。

  再言武館中值事,趕緊辦完牛化蛟喪事,隨即問他首徒李雄道:「你師伯呂英布,功夫比你師父如何,現在武當山否?」李雄道:「呂英布師伯前有信來,說在肇慶府城南門大街開設武館,若論武藝,比我師父勝得幾倍,恐他不來,若肯來就是兩個胡惠乾,也敵他不過。」各人聞言大悅,忙又湊備禮金,仍是三千兩銀單,叫牛化蛟四個弟子搭船望肇慶府而去。後人看到此處,笑牛化蛟貪財送命,又要舉薦師兄弟來此送命,可謂好勇無謀,作詩一首,以諷其妄。詩云:

    好勇貪財送命該,魂歸枉自哭泉臺,
    如何至死猶難悟,還欲師兄泄恨來。

  卻說錦綸堂備銀即往肇慶府,請呂英布前來報仇泄憤。且說胡惠乾在水月臺,用八卦蝴蝶掌打牛化蛟跌下臺去,洪熙官等各師兄弟,忙上前護住,接他下臺。此時胡惠乾力盡筋疲,面如土色,當著眾人面前,勉強支持,硬作安閒樣子,各師兄弟請他坐了轎子,一路花紅串炮,逕回西禪寺,十分熱鬧。胡惠乾下轎,覺一陣頭暈,四肢無力,望後便倒。各人大驚,急忙扶起,抬到他牀上睡下,三德和尚與洪熙官等,知他今日用力過度,那牛化蛟武藝不弱,氣力又強。皆因胡惠乾得師父秘傳花拳方能勝得他。就將活血行氣藥丸化開灌下,舒筋活絡散瘀藥酒與他周身骨節塗擦,此藥是至善禪師所製,預備各徒弟遇有損傷所用,靈驗如神,藥到片時,精神復元,並周身腫痛盡解,爬將起來,拜謝眾兄弟救護。隨即安排酒筵,為胡兄賀喜,飲酒時,三德和尚與洪熙官對胡惠乾道:「看來牛化蛟必死無生,這伙愈深,怕他師父武當山馮道德老道士,乃是同門師叔,倘若知道,定不干休,總不說他徒弟不該幫助機房生事,而說我們不念情面,將他門人打死。他若出手,胡師弟就難逃他手,此事還須設法,預先解救,總是胡師弟不該下此毒手。」惠乾道:「我初意留情,只因牛化蛟力大心狠,若不傷他,定然傷我,勢所不能留情。為今之計,聽天由命,即使師叔來問罪,不容分訴,難道束手待死,只好拼命鬥一場,死也甘心。」三德和尚道:「這事據我看來,速將此中緣故,照直飛報吾師,必有解法,不知爾等以為如何?」各人都稱:「師兄高見!」洪熙官即寫稟啟,專差跑快信的趕送,議定信資銀十兩,先給五兩,信到在八日之內,再給五兩,若過期遲一日減銀一兩,差人接了要信,由陸路趕到潮州上福建去了。

  再說少林寺中至善和尚,每日專心教習各徒技藝,常時思念胡惠乾,恐他回廣東報仇心急惹出禍來。忽然接得要信大驚,照給信資,拆開從頭至尾看完,大罵:「畜生,果然招禍,這牛化蛟是道德師弟愛徒,他聞知死在胡惠乾之手,怎肯干休?畜生自作自受,枉費一番傳授心機,因他比別人用心,所以將生平絕技,盡力教授。因他氣力不強,故先教他花拳,不料畜生以此闖禍,一旦失手,玷辱我少林寺聲名,殊深痛恨,一心慈悲就是師徒情誼。」眾門人急忙請問師父:「廣東有甚事,用此重資寄信,必有所因。」禪師隨將來函念與各人聽完。方孝玉道:「師父現今還是救他不救,請道其詳。」禪師道:「本欲打發你們前去救應,只為各人工夫未曾學足,著敵得本人過,為師放心,允許你們前去救他。」方孝玉自恃武藝學習精熟,隨道:「我們今日該打術人,看打得過否?」禪師應許,孝玉約會各師兄弟:「你等跟定我手腳,必須照著那一百零八度雄拳工夫,腳下機關,不要管他,按著拳路,慢步進去,定能打開。」各人依他帶路,竟將木人打開,卻是由正門走出寺外。至善大喜,說道:「方孝玉頗可做得,以後你教眾兄弟便了。」孝玉應允,至善吩咐各徒,各徒哭拜在地。老禪師也揮淚道:「天下無不散之局,只要你等將來報效皇家,博得一官半職,上可安國,下可安民,他日封妻蔭子,顯我教門,更要兄弟相和。」各人謹遵師命,拜謝師恩,唯有謝亞福情願削髮為僧,侍奉師父,不肯回家。

  師父見其真心,遂許事後回來,再傳衣缽。乃贈鐵鴛鴦一對,如遇敵人勇猛,只要將鴛鴦對面打去,其臂即斷,只宜慎重,若非危險之際,不得擅傷人命。又贈錦囊一個,若是馮道德親來報仇,著方孝玉將此請求大師伯五枚相救,他見我信,定肯出力。眾人別了師父及寺內僧人,各攜行李,星夜趕赴羊城而來。到得省城,各自回家,見了父母妻兒,隨即賃了光孝寺作為武館,因西禪寺現與機房有隙,不便再踏是非之地。暗中知會三德和尚及洪熙官,叫胡惠乾到光孝寺練習拳棒以備應敵。

  三德和尚得悉師父打發少林兄弟回廣東救應,十分欣慰,約齊各師兄弟來到光孝寺,英雄聚會,談論往事,都責胡惠乾不應恃強生事,帶累師父憂心。惠乾只得認過,不敢與眾人分辯,因此與眾人不睦,自恃武勇,不來練習。李錦綸再三勸慰,說師父臨別切囑,叫他用心習武,恐怕失手,有辱少林名望。胡惠乾不從,眾兄弟無可奈何。

  再說牛強、馬勇兩師兄弟,與錦綸堂眾值事等,一路到肇慶府城南門大街武館內,拜見呂英布,牛強跪在地下,哭訴師父因為錦綸堂泄憤,被胡惠乾用花拳蝴蝶掌打下水月臺,身遭重傷,臨終遺囑,請師伯與他報仇,現在錦綸堂各值事,備銀三千兩,懇求念先師手足之情,代為出力,感恩不淺。呂英布聽罷大哭,道:「吾半月前朦朧之中,夢見化蛟賢弟渾身血淋,求吾與他報仇,正欲上前追問被誰所害,轉眼不見,一驚而醒,不知是何吉凶,豈知今日果被胡惠乾害了性命,死得悽慘,真是可恨。我不拿胡惠乾碎屍萬段,不算英雄。」眾值事道:「務求師父不惜一行,上為令師弟報仇,下與我通行泄憤,不勝幸甚,三千兩為聘禮,仰其勿卻是幸。」

  呂英布道:「化蛟師弟,不該招是惹非,至遭殺身之禍,今日為吾弟報仇則可。」其他非某所敢知,這銀子斷然不領。」各值事再三勸道:「義士原重報仇,敝行既蒙除害,此思此德豈可不少申微意,還乞賞收才是。」牛強等再三苦勸,呂英布無奈,只得收下。收拾行李,吩咐各徒:「毋用跟隨,我有牛強等師姪作伴,你等謹守館門,有人來訪,說我不日就回。」隨即搭船望羊城進發。

  數日到了省中,將行李搬入錦綸堂居住。白安福上前拜見,說道:「老師,現在少林寺至善禪師打發一班徒弟回粵,在光孝寺開設武館,接應胡惠乾,須加意提防!」呂英布道:「倒也不妨。」吩咐備辦酒肴祭禮,親至雙山寺,哭奠牛化蛟。著白安福引路望光孝寺而來,見過寺僧禮罷。當晚僧人帶進武館,會見各位英雄,李錦綸等接進,分賓主坐下,問道:「師兄到來何干?」呂英布帶怒道:「特來為化蛟兄弟報仇,你們還詐作不知?」錦綸道:「胡惠乾與機房中人有殺父之仇,故此命案相連,出示免究,即分曲直,不必化蛟師弟貪人錢財,偏聽一面之詞,恃勇幫助,以勢欺人,苦功不從,標明比武,生死不追。拳腳之事,既經言明,不能饒讓,又何仇可報?今日化蛟師弟已死,各安天命,還望師兄三思而行,莫再失和,弟等不勝幸甚。」

  英布道:「不用花言巧語,哪一位是胡惠乾,他既良心盡喪,打狗也須念主,全然不把吾師道德放在眼內,念同道之情,也該留情一二,怎忍下此毒手?今日我呂英布誓必報仇,只教他來會我,萬事全體。」方世玉道:「牛化蛟死了,師兄到來報仇,將來胡惠乾死時,難道我們就不報仇?」英布聞言,低頭半晌,歎氣一聲說:「倒也罷,看你眾人之面,就叫胡惠乾出來,叩三響頭,我便罷了。」李錦綸答道:「惠乾住在西禪寺。」呂英布即別眾人,逕奔西禪寺而來。小和尚通報進內,各位英雄大驚,胡惠乾自恃本領,全不在意,吩咐進見,呂英布入裡面喝問:「誰是胡惠乾?」挺身答曰:「我即便是!來者可是呂英布?」英布道:「然也。」胡惠乾道:「既聞我名,還來送死?」英布大怒,飛奔向前,揮拳便打。胡惠乾也不容情,卻被三德和尚與童千斤上前將兩人分開,三德和尚再三以好言相勸。呂英布哪裡肯聽,即回轉錦綸堂,立刻標出紅條,寫道:

    啟者:我錦綸堂歷遭胡惠乾慘毒之禍,現有呂英布教頭,非貪財利,欲與師第牛化蛟報復前仇,胡惠乾如不怕死,明日到水月臺比武,以定雌雄。

  這張長紅,貼在西禪寺外照壁上,武館中人見了,替胡惠乾擔憂,他卻自恃勇武,準備明日到水月臺對敵。光孝寺中眾英雄聞知,十分恐懼。方孝玉約齊眾師兄弟,前來西禪寺與三德和尚、洪熙官商議,彼此大家極力勸阻胡惠乾,明日不可赴臺輕敵,他只不從。各人無奈,若不設法相救,豈不失卻我少林名望。忽見謝亞福拍手笑道:「有妙計了!」各人忙問:「何計?」亞福道:「吾師臨別贈我鐵鴛鴦一對,囑道『若遇敵人凶勇難當,即暗中飛起,打他手腕上,立刻筋斷骨折反敗為勝,不得亂傷人命。』我已學習精熟,百發百中,明日我藏了鐵鴛鴦迫近臺前,相機暗助,有何不妙?」眾兄弟大悅。方世玉道:「我有軟甲一副,及護心鏡,借與賢弟,以壯威風。」胡惠乾滿心歡悅。

  次早呂英布裝束齊整,會集錦綸堂眾友,帶四個師姪,騎一匹駿馬,頭紮軟包巾,盤湖縐帶,身穿窄袖軟甲,內藏護心鏡,腰圍大紅縐紗帶,足登班尖鞋,生得面如滿月,眼似銅鈴,一把濃鬚,腰圓背厚,兩臂有數百斤之力,身高八尺,聲如破鑼,十分威勇。來到醫靈廟前水月臺邊。遠近來觀之人,擠擁臺前。呂英布下馬,便上臺中,對下面眾人將手一拱說道:「英布此來,實為師弟報仇,非貪財為名,望眾人見諒,是為萬幸。」說罷,端坐檯中。將近辰刻,遠見胡惠乾滿面酒容,前後跟著一班師兄弟,擁至臺前,他就將身一點,縱上臺中,輕如飛鳥,果然妙技。臺下眾人,齊聲喝采。看他頭戴平頂軟皮盔,身穿軟皮捆身,胸前懸一面護心鏡,腰束荷蘭縐帶,足登一雙九環劍靴,這副裝束乃是方世玉借他用了,人材出眾,相貌超群。呂英布喝道:「胡惠乾,你傷吾師弟,此仇不共日月,今日自來進死,莫怪我不念師父之情。」

  惠乾聞言笑道:「呂英布,你欲為師弟報仇,只怕你惹禍亡身,管教你就到鬼門關與牛化蛟相會。」呂英布聞言,正是怒從心上起,惡向膽邊生,也不回言,就一個撲面虎,伸出大拳頭,盡力打去。惠乾連忙將身閃開,就是一個千字鐵閘手,向呂英有手腕打來,呂英布急收回拳,將身一低,雙手一展。用推山塞海勢,望胡惠乾便打。胡惠乾將身一縱,猛虎偷羊勢復手打來。兩個搭上手,走二十多路解法,從辰至來刻,約鬥了四十回合,呂英布越戰越勇,拳腳工夫一毫不漏。胡惠乾身材比呂英布細小,氣力不及,所恃者,少林支派至善秘傳拆法,進退迎敵,借勢取巧,勉強支持。

  及至鬥到申牌時分,二人戰有七十餘回合,胡惠乾難以取勝,只得仍用花拳對敵,跳捷如飛,身輕手快,是其生平所長。這呂英布見胡惠乾用花拳,聞得牛化蛟遭此喪命,心中一驚,因自己亦未曾習過,身材又不及他靈便,十分用神,一任胡惠乾如飛跳躍,他能看得親切,目不昏花,拳不錯亂。胡惠乾無從下手,不能取勝。自己因見花拳無用,必為他所敗,心中一急,略跳得慢一步,呂英布一見,滿心歡喜,用盡生平氣力,將羅漢五行拳照胡惠乾頂門蓋將下來。勢如泰山壓頂,好不厲害。胡惠乾大驚,正難躲避,謝亞福在臺前,看見惠乾力不能勝,難以迎敵,這一拳性命難保,其勢已迫,急從袖中一拍,飛起鐵鴛鴦,對正呂英布手腕打去,此鐵鴛鴦即是今之風槍一般,袋口攝石,能收回原子,暗中傷人不露痕跡,是時呂英布一心專顧胡惠乾,不提防拳與鐵鴛鴦相撞,一聲響,手腕撞折,鴛鴦落在臺氈之上,早被謝亞福暗中收回。只因小如雞蛋,落在氈面,完全無聲響。呂英布手腕雖折,並無血出,所以眾人看不出。

  胡惠乾一看,心花大放,趁勢一拳照呂英布耳旁命門就打,這呂英布手腕骨折,痛切於心,急欲敗回臺去,耳上著了胡惠乾拼命一拳,只覺天旋地轉,一交跌在水月臺上,偏遇這胡惠乾又起一腳,向他頸上打去,將筋骨打斷,豈能再活?呂英布頓時嗚呼,死在胡惠乾之手。後人看到此處,可惜他一身本領,因手足情重,不幸被人暗算,因作詩以歎之:

    手足情真義更深,弟仇兄報反捐生。
    雖然慘被奸人算,留得賢名貫古今。

  當下各師弟及眾行友,飛撲上臺來救,已經筋斷骨折,死在臺上。胡惠乾將身一縱,跳下水月臺,站在廟前,坐進轎內,神色如常,四方人齊聲贊美,果是英雄好漢。胡惠乾各師兄弟,一路串炮花紅,威武迎回西禪寺武館中。

  再說呂英布屍首,難以抬回會館收殮,各值事只得即時就在廟前搭了喪棚,仿照牛化蛟一式備辦衣衾棺木,從厚葬殮,仍然暫停雙山寺內。

  行友辦妥喪事,是日齊集會館,各東家及師爺白安福道:「我們費盡了數千兩資財,反累兩位教頭死於非命,到如今人財兩空,冤上加冤,進不能報仇,退不能安生業,列位有何妙計除此心腹大患?」只見牛化蛟首徒牛強上前說道:「各位且休煩惱,將我師父師伯兩副棺木,待我師兄弟等,與貴行各友,僱備船隻,親自運到武當山,見我師公馮道德稟知此事,哀求老道士下山報仇。師公得知,連喪他兩個得意門人,自然心痛,且防天下人恥笑武當山武藝不及少林寺精妙,豈不失了威名?我看大師伯力敵胡惠乾,眾目共見,已有勝意,他變用花拳,也奈何師伯不得,將要結果這狗頭,霎然之間,不知右手腕上筋骨被他暗中打斷,因此喪在胡惠乾之手。至今手腕著傷之處,鐵器所傷,此中定有助胡惠乾之人,從旁下手,因未得實據,難以為憑。」眾人都道:「也覺奇怪,並不見有任何鐵器,必對你師公訴明,下次會改,不可徒用空拳,宜以隨身武器應敵,且防被暗算。」錦綸堂各人齊道:「有理!」通行酌妥,整備厚禮及花紅六千兩,並兩口棺木,即派值事四人,與他徒弟四個,僱了一隻大船,起程望武當山而來。

  且說武當山玄天上帝廟內,主持道士,八臂哪吒馮道德及徒弟雷大鵬,即是雷老虎之子,師徒二人因觀中道士人多,香火極盛,他性喜清淨,遷入後殿居住,以避煩惱。一日打坐蒲團運氣,到了三更時分,朦朧之間,夢見牛化蛟、呂英布二人滿身血痕,跪在眼前哭叫:「師父為弟子報仇。」馮道德一驚,急欲追問被誰人所傷,不覺陽氣一衝,冤魂呵散,轉眼都不見,醒來冷汗淋淋,不知主何吉凶。次日與雷大鵬談論,忽見牛強等及錦綸堂值事到來,把上項情由,一切訴明,老道士聞言,大叫一聲,氣死在地。不知後事如何,且看下回分解。