花國劇談

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花國劇談 清朝
本作品收錄於《香艷叢書

花國劇談 清 淞北玉魫生 撰[编辑]

  自序

  予輯《艷史叢鈔》,凡得十種,皆著自名流,而聲騰藝苑者。不足,因以舊所作《海陬冶遊錄》三卷附焉。嗣又以近今十餘年來所傳聞之綺情軼事,網羅薈萃,撰為附錄三卷,餘錄一卷。而後備征海曲之煙花,足話滬濱之風月,顧有地非一處,人非一時,芳蹤勝概,足以佐談屑,述遺聞,為南部侈繁華,為北裡表俠烈,其事則可驚可愕,其遇則可泣可歌,宜匯一編,以傳於世。《花國劇談》,即以此作。大抵采輯所及,剿撮居多,孟堅紀史,半襲子長,揚雲作文,多同司馬,斯固不足為病也。蓋此不過為文章之外篇,遊戲之極作,無關著述,何害鈔胥。以渠筆底之波瀾,供我行間之點綴,不亦快歟?況乎刪其繁蕪,乃能人彀,潤以藻采,始可稱工,本異巧偷,非同攘美。而是編命意所在,別有棖觸,隱寓勸懲。慨自才媛薄福,易致飄零;名妓下捎,多嗟淪落。瓊渚蘭苕,徒艷同心之影;瑤台桃李,無非短命之花。或亦有將嫁而渝盟,已成而絕好者。妾徒有意,郎本無情。埋愁黃土,孤生前蝴蝶之魂;寄恨青磷,築死後鴛鴦之塚。其可悲者一也。其有綠珠風貌,碧玉華年,彰花月之新聞,占湖山之勝地,彈徹鼙婆,暗傳心事,照來鏡子,自惜容顏。方期訂三生附蔦之緣,謝十載飄蓬之苦,乃情緣易盡,好事多磨。嗔鶯叱燕,忽乖杜父之慈雲;打鴨驚鴛,尤愧召公之陰雨。娟娟此豸,渺渺餘懷,誰以十萬之金鈴,護百千之紅紫?其可悲者二也。又有鸞棲枳棘,鳳鎖葳蕤。藏嬌無地,宿非玳瑁梁間;覓夢誰家,踏遍茱萸灣口。獄稱香粉,跡溷風塵,已柳怨以桃愁,複蜂狂而蝶浪。或至流離自悼,老大徒傷,雖洞可迷香,而台難避債,楊柳樓邊,問名日少,枇杷巷裡,買笑誰來。因是忍參紅蘖以逃禪,願著黃絁而入道。其可悲者三也。別有柳枝已嫁,為大婦所不容;桃葉空迎,恨良人之見棄。貧戶名姝,遽降青衣之列;豪家侍史,誤為紅拂之投。文君新寡,別抱琵琶;小玉多愁,難諧琴瑟。因辭金屋,遂下瑤台。其或長自侯門,生來麗質,爰求鴛偶,致誤鴆媒。歎獨處之無郎,令藉端之有自,奸謀既售,末路誰依。因之逐水隨波,落藩墮溷。其可悲者四也。嗚呼!世並愁城,地多苦海,此花國中,悲玉容之無主,恨綺約之難完者,當不知凡幾。今所記,時須彌界中一粒芥子耳。然則作艷遊者,不當思及此而廢然返歟?顧世有繩趨矩步之士,莫不呵嬙施為禍水,斥妍藻為淫辭,以陶情於醇酒婦人為非夫,以娛志于歌樓舞席為傖父,不知西曲繁華,無非元氣,東山妓女亦是蒼生。彼之記教坊而志曲院者,疇非唐代之名臣歟?僕身無艷福,而心郁古淒,僅品評名花於三寸之管,要亦空中色相而已。具大智慧者,何容征實,請事觀空,則以《花國劇談》為苦海之航也可,為愁城之筏也亦無不可。

  光緒四年九月十有五日,時淞北玉魫生有羅浮之行,風雨滿山,為阻遊屐,吮墨濡豪,志於香嶠旅齋。


  卷上

  李玉桂,蜀產也,不知何氏女。亂離轉徙,落籍漢皋。姬長身玉立,丰韻娉婷,知書識字,工于酬應,以此有聲於北里間。漢固孔道,貴介弟子,游冶少年,至狹邪者,輒譽不容口,皆願締歡于姬,而不可得。長沙李孝廉,風流謹願士也,計偕赴禮部試,與二三知己,招邀見過,小宴其閣中。席間角彩尋歡,互相笑謔,顧無足以當姬意,秋波所注,獨屢及李。或戲曰:“愛李郎耶?何不明告?果爾,當為若媒;是固將買妾而難其選者。”姬笑而不言,既而耳語李曰:“若言信乎?”李誠告之。則曰:“淪落天涯,當托以終身,孰如君者;肯出一朵青蓮花於火坑中乎?顧脫籍非多金不可,橐中裝不足,當自為謀。”李猝無以應,固強之,乃訂以春闈捷後為約。逮李行,而枇杷巷裡,深掩長門,楊柳樓頭,不逢人面。或客至迫之見,愁斂雙眉,非複疇昔。有操楚南音者,輒問李起居;或北去,乞致聲李所。明年有從京師歸,道李落第狀,則惘惘如有所失,淚落樽前,見者淒惻。或為致書促踐約,李心動,題詩扇端寄之。未至,而富商某必欲得姬,遽以千金篡取之去。事急,姬不知出,衣不解帶,絕粒七日仰藥死。李聞而悲之,繪圖為記,征詩文焉。湘江黃翰仙為《烈妓傳》以志之。夫巾幗中人,義不再適,割鼻截耳,良家猶難之,況以小女子,處卑賤之間哉?使當日者李竟多財,一舸載歸,豈不甚快;不然得第而歸,以踐夙諾,亦不至如杜牧之愆期;或賈感其義,而遣之歸,如於頔之還婢,姬亦可以不死。乃皆不可得,世無昆侖奴,誰奪紅綃者。嗚呼!餘觀古來名妓,或遇人不淑,或入宮見嫉,得其所者,蓋亦寡矣。而如綠珠墜樓,桃葉渡江,卒悼其不終,如姬者,抑又遇之可悲己。雖然彼作章台柳枝,任人攀折,朝為秦雲,暮為楚雨,以為固然無足怪,則姬之所羞也。從容七日,冀有憐而相救,卒不一遇,慷慨仰藥以死,得不謂之烈哉!籲,是可傳已。

  小蓮,名靜仙,姓蘇氏,吳趨人。繈褓喪母,育於外家。外家固寒微,鄰媼為鴇母,艷其姿,謂:“此固君家搖錢樹也,何憂不富?”乃教以歌曲,珠喉百囀,能創新聲。逼之迎送,然非其素願也。年十七,膚瑩於玉,指削似筍,光采麗都,照映左右,即大家閨秀,且自以為弗如。而姬亦不以青樓自居也。同邑延陵子,豐標俊逸,目無餘子,側帽相逢,遂訂知己。花放之晨,月圓之夕,輒呼酒對酌,啜茗清談。姬中心許之,矢以白首。當雙星渡河之期,指牽牛之將會,顧皓兔之未盈,輒悵望神仙,系情兒女,時為悲從中來。延陵子雖曲為之解,益複欷歔不勝。識者以是知其非風塵中人。姬性凝重,寡言笑,警悟非常,即與之相昵者,亦無能犯以非禮,雖中心以身許延陵子,亦不能奪其素操,相見時,惟把卷問字,倚欄玩花而已。故年已逾笄,尚是女兒清淨身也。有某刺吏,素喜狎邪,衣冠華煥,善自修飾,百計悅姬,幾為所惑。尋悟,自持益堅。中山狂士贈之詩雲:“淩風麼鳳無凡羽,入世驪龍有異才。”而姬之志可相見矣。嗣後未知所終,或謂其杜門謝客,習靜自娛,蒲團默坐,繡佛長齋,蓋遁於禪雲。

  澹娟,廣陵勾欄中翹楚也。媚眼流波,纖腰束素,冰肌玉骨,清絕罕倫。性落落,耽翰墨。雖貴介王孫,停車見訪,苟虛有其表,輒加白眼,甚且以閉門羹待之。以故門前冷落,車馬漸稀,而姬自若也。所著有《綠窗吟稿》,皆清雅可誦。有《惆悵詞》八絕,藉以自悼。中一絕雲:

  雁陣驚寒又暮秋,閑憑朱檻不勝愁。

  參橫月落霜華重,惆悵無聲掩畫樓。

其寄情見志,有可知已。澹韻廬主人,年少而鐘於情者也,以事赴邗江,耳姬名,過訪焉。姬一見如舊識,遂留小宴,酒闌燈炧,緬訴衷曲,自恨不得遇文人才士而事之,因言願供捧研役,苟得委身有所,雖衣布茹素,亦甚樂也。生自慚寒素,不能以巨金脫籍,未敢猝許也。十日勾留,遂放歸棹,姬芳情依戀,不忍言離。既別,猶通雁劄。嗣聞卒歸金陵名孝廉某為簉室雲。

  王月琴,四明人。其父固漁者也,以販冰鮮折閱,遂使女倚門獻笑,冀博纏頭,為償債計。時月琴年僅十五,尚未破瓜。茅屋三椽,卜居城中小弄內,先延曲師教以歌曲,月琴聰穎過人,不數月已盡其技。於是征歌侑酒者,殆無虛夕,裘馬少年,坐無月琴不樂也。月琴玉貌珠喉,風流秀曼,為甬上首屈一指,且善伺人意,工于酬應,歌聲婉轉,音遏行雲,香名遂因之大噪。甬上勾欄,自小桂香紅芙結子,綠葉成陰後,嬉春車馬,冷落門前;自有月琴為後起之秀,而章台為之生色。有葉生者,慈水富家子也,以妻患癲疾,束裝至甬,欲在平康中選一麗姝,以充簉室。見月琴艷美罕倫,極加賞識,幾於擊碎唾壺,願出千金,立為脫籍,而鴇母貪壑,殊未饜也。蛟門陳生,本素封家,坐擁巨貲,揮霍不吝,其來甬上,亦欲選色於歌舞場中。乍睹月琴,不禁傾倒曰:“此一朵能行白牡丹也。”願出一千五百金,遂賦定情者三夕,而另酬鴇母白金三百,為折奩資。不料有楊生者,花叢之蠹也,與陳葉二生皆相識,時追隨其間,因進說曰:“癡公子以三百金梳攏,千五百金納聘,無乃太奢!獨未聞葉君只許千金耶?君如信我,請嗣後絕跡不往,我當為君斡旋,只索千金,范大夫自能以一舸載西施矣。”陳生信之,作書往絕,裹足不至,招之不去,鴇母不知所出,因複招葉,楊又唆于葉曰:“已被陳生先探驪珠矣,君何取焉?”葉訪之果然,遂絕。楊謂鴇母曰:“陳君不來矣,能賄我一宵之樂,當代招致,然身價止千金耳。”鴇母轉告月琴,月琴嘿不一語,夜半,臥榻輾轉有聲,呼之不應,排闥入視,則已仰阿芙蓉膏,勢已垂危,灌救無及,不須臾而名花謝矣。急覓陳,陳已聞風遁歸,楊亦不知所往。嗚呼!若楊者,真人頭而畜鳴者也!自此燕去巢空,無複有問津者矣。

  文秀,字惠卿,維揚人。初本良家女,兵燹後,父母鬻之同裡劉姓。劉本大倡,挾之渡江,僑寓常州,賃廡曲街,一時艷名大噪。姬善歌舞,登場演劇,盡致極妍,坐客無不傾倒。性更瀟灑,和煦如春風,秋波斜睨,幾令人魂銷。蘇台豪客,以重金聘往,遂轉徙于吳,山塘泛棹,舫燈開筵,座無姬不樂也。庚申三月,兵潰雲陽,倉皇北渡,止於雉川,寶馬香車,門庭如市。姬冶其容,淡其飾,珠喉一囀,百媚俱生,人望之,幾如神仙中人。某茂才,如皋名下士也,與姬尤為莫逆,酒闌燭灺,鬥轉月斜,每憑曲檻,緬訴生平,至落籍事,則淒然淚下,鴇母方以為錢樹子,若將終身焉。時姬年已二十許。噫!歌台行院,老盡紅顏,誰能出一朵青蓮花於火坑中哉?

  雅卿,三吳畫舫中翹楚也。不知其初何氏女,幼鬻于彭媼,因姓彭。態度翩翩,豐神秀曼,而性尤婉淑,工詞曲,通字義,雖年二十許,而風致妍然。貴公子慕其名,嘗欲納為簉室,然終不當雅卿意。嘗自歎曰:“吾觀來狎邪遊者,絕少志誠種,吾耦不在個中求也。”漸江某太史,以平章花月主人,一見姬,賞其艷絕人寰,非風塵中人,並以告諸某茂才。茂才固吳中名下士,時以無子,將納媵,偕太史過姬家。姬一見如舊識,銀燈影裡,共話纏綿,願委身於生。顧生以無力脫籍,蹉跎歲餘,姬乃出貲自贖其身,寄書招生。時生室既有娠,及產,男也,事遂寢。姬愁悒竟日,向隅而泣,曰:“某郎有才,固可無我;我將誰托耶?”自此神情惆悵,異於往時,翠袖常蔫,玉容日悴。丙子秋間,猝遭家變,竟從六十老人而去。夫畫舫中人,不以利動,不以勢屈,於征逐嬉遊之中,擇人而從,已不多覯,況生足跡未嘗至平康,而姬一見傾心,決意從之,豈非才智情誼,高出尋常一等哉。乃好事多磨,夙緣未締,竟不獲成其志,為可悲已。

  笑青,不知其姓,右浦人。時逢歉歲,父母鬻之于勾欄,年十五六,丰姿艷絕一時,香名大噪,遠近文人才士,咸以一解纏頭為快。雪膚花貌,玉管珠喉,樂籍中無不退避三舍,兼以舉止溫柔,語言嫻雅,琵琶數弄,直可服曲聖而服善才,工刺繡,擅針神之譽。所交多貴顯,庸夫俗子,不得一見其面,以是聲價益增,居市廛中四五年,而車馬盈門,履舄交錯,未嘗少減。鎮有陳姓者,虎而冠者也,武斷一鄉,人莫敢忤,與姬有一面識,艷羨已久,至是以姬齒稍長,謂姬曰:“嫁則為潯陽賣茶婦耳。曷不從我為小星,猶勝門前冷落也。”姬方銜之,而陳某竟為沙吒利,篡取之去。市中某甲,與陳有隙,而與姬有舊盟,投狀縣中,提集質訊。堂_上公凝眸久之曰:“爾笑青耶?”曰“然。”因釋之。歸來將重理琴弦,而徐娘已老,風韻無多,不得已插標作煙館,數年竟淪落而死。或惜笑青盛時不擇人而事,以至為浪蝶遊蜂所劫,訟結三年,香消一旦,亦殊可嗟已。

  影娘,吳門名校書也。豐度娉婷,舉止嫻雅,香肌貼玉,潤臉羞花,非常品也。喜讀詩,每有會意,輒忘眠食。居傍虎邱,築小樓數椽,結構精雅,碗茗爐香,蕭然有出塵之致,入其中者,幾忘其風流淵藪時世梳妝也。蘭陵夢生僑寓於吳,工詩古文辭,於香奩體尤有夙慧。偶偕二三知己,放棹於七里山塘,適與影娘遇,見其柳眉掩月,棠頰羞霞,不覺傾倒。回舟過訪,各道姓名,影娘喜曰:“傾慕已久,乃幸遇耶!”即命開筵,備極款洽。夢生即席贈以集唐三律,既脫稿,寫以金箋,粘之粉壁,影娘得詩,諷詠不去口,且日:“得君此作,足為李端端解嘲矣。”生曰:“卿亦工詩耶?”曰:“雖嗜之,惜未解音律。”生曰:“暇當為卿指示。”嗣後生日往教之,並肩欄側,攜手花間,執卷吟哦,曼聲相和,影娘心領神會,如有夙悟,不半載,居然能擁髻微吟矣。其贈生一絕雲:

  幾樹垂楊對綺疏,當年猶憶墜鞭初。

  門前如市心如水,只索蕭郎尺幅書。

讀其詩,想其見丰韻幽閒,不似庸脂俗粉專博纏頭錦者。無何,生有關隴之行,置酒與影娘別,相對汍瀾,不能道一語。問別幾時?以一年對。則曰:“歡場泡幻耳,爐箑已更,恐無主名花,易遭攀折,奈何?”生亦無可為計,珍重而已。嗣後未知其所終。嗚呼!青樓中人,若影娘者,非蓮出污泥而不染者乎!舞罷歌餘,猶耽吟詠,蘇小薛濤,又何多讓。夢生既賦癡情,乃不善為之所,征人塞外,思婦閨中,坐使才人自傷薄命,豈情緣未結,好事多磨耶?是足感已。

  福蟢,江右人。吳城鎮章台中巨擘也。年近破瓜,貌逾嬌杏,雙翹纖削,銳如結錐,真覺一握淩波,愈饒丰韻也。工弦索,善歌曲,雖樊素小紅不能過。古滬蕊珊氏,因事至吳鎮,覯姬于客邸。同人以旅館無聊,為設六博戲,時招福蟢入座。夜深平視,如燭映海棠,益增妍媚。每至街鼓紞如,或不能歸,假宿生榻,然不及於亂,但覺愛之甚而不忍擾之也。金溪王氏子,固翩翩

年少也,其父為縣令,王生挾貲入都赴試,以事迂道至鎮,作狎邪游,遇姬昵之,齧臂為盟,欲為脫籍。假母欲壑甚奢,莫副其半。王生謀與姬遁,煙波一舸,偕至漢陽。舟中對月言情,望雲寄興,閨闈樂事,甚於畫眉,即姬亦自以為得所。不意王令聞之,怒,使人檄逐之出境。東鶼西鰈,自此分離,單鵡孤鴛,易勝愁悒!姬遂附客舟抵皖,複以他事被逮,大遭譴辱,某賈以數十金贖歸執箕帚。嗟夫!如姬者,宮臨磨蠍,歌唱驚鸞,卒至委身販豎,亦可謂命薄而遇窮者矣。

  蓮喜,江右撫州人。雖出自小家,而碧玉多情,綠珠有貌,見者皆以為綽約好女子。而明眸善睞,自具一種韻致。既入平康,身價頗高,遊冶子輒以不得一見為恨事,十丈軟紅塵裡,車馬盈闐,無不願爭先快覿。蕊珊以辛未之冬,道過撫郡,入城流覽,時暮城閉,有友識姬者,導生設宴其家。銀燭高燒,雲鬟益艷,把酒勸酬,秋波頻睇。宵闌拂榻留賓,叩其姓,曰:“婿家鄔氏”生肅然起曰:“然則卿固羅敷有夫!何遂作迎人桃柳哉?”喜靦顏告曰:“妾年十六歸鄔,婿肢體不仁,翁姥以妾少艾多姿,多博纏頭以糊口,迫令為之,非素願也。”生代為悲惋,瀕行口占一絕句贈之,雲:

  起剔蘭釭曙色稀,奇香濃染阮郎衣。

  生憎江上歸帆急,驚散鴛鴦兩背飛。

  張少卿,毗陵人。流寓吳門,居於幹將坊巷。風情月貌,蕙質蘭心,洵足以傾倒一時。弦歌之外,又工吟詠,近日吳下名姝,殆無其匹。門前車馬,巷裡笙歌,過者必謂此中有人。有某钜公,贈以楹聯雲:“少之時不亦樂乎,卿以下何足算也。”其名重教坊如此。玉峰樵客,為近今名士中巨擘,偶過蘇台,薄遊北裡,一見姬,以為神仙中人不啻也。歡生卻扇,韻度繞梁,既深艷其丰姿,複倍嘉其談吐,名士傾城,互相慕悅,遂締同心之結,爰成齧臂之盟,姬亦自以為身有所屬矣。乃有金陵某觀察,筮仕滇池,羈身滬讀,以奉催軍糈,解橐吳間,問柳章台,品花吳市,既遇,以為尤物,而姬亦依依如舊識郎。既閱一面而緣深,女亦訂三生而心許,微波達意,比冀有心,因倩蹇修,委禽奠雁,為行副室之禮,合巹于曹家巷寓廬,紅毹交拜,金盞同傾。夢蕪庵主為賦花燭詞八絕句,當時以為紅玉之歸韓元帥,關盼之適張尚書,不是過矣。無何姬重遊虎阜,題詩寺壁,意甚淒惋,一時傳誦人口。或以為姬身雖跨鳳,而猶未能忘情於野鴛鴦,鍾情者固應如是耶?玉峰樵客旋複見而和之,音節悲涼,多情者為之拂拭新題,同深惆悵。然聞觀察與姬仍未能白首相偕。彼憐薄幸,此歎負心,一寸眉峰,更不知添愁幾許。秋草長門,怨深宮女,春風杜曲,夢醒樊川,識姬者,無不愛其才而悲其遇已。姬詩及和詩附後。姬詩雲:

  風逼篷窗秋杪天,連宵支枕不成眠。

  阿儂已作征人婦,謝卻歌衫舞扇緣。


  稽首慈雲大士前,桃花命薄願垂憐。

  難忘舊日情如海,濡墨留題泉石邊。


  詩寫荒祠墨未濃,船頭津鼓促行蹤。

  孫郎若問真消息,己隔雲山一萬重。


  迢迢驛路意悽惶,舊事回思暗斷腸。

  緣結玉簫期百世,好將鴻雪證山塘。

和詩雲:

  瑟瑟西風欲暮天,夕陽衰柳惱人眠。

  何堪更讀秋娘句,許結來生未了緣。


  何事留題古寺前,萬千情緒亦堪憐。

  行雲蹤跡原無定,欲寄相思何處邊?


  粉香雖淡墨香濃,遙想伊人去後蹤。

  我已懺除情旖旎,為卿翻惹恨千重。


  蘭思蕙怨兩悽惶,念及當時欲斷腸。

  詩和濤箋留艷筆,從今深怕過山塘。

  月珍,右浦人。體骨妍媚,眉目如畫,聲價與笑青相埒。往來者多貴遊子弟,浪蝶游蜂,莫能入也。工于度曲,每一按拍,發聲婉媚動人,白首歌郎,亦自歎弗如,而一種嬌憨之態,幾令人魂銷心醉。曾令畫師繪拈花微笑圖,情景逼真,見者以為天女摩登散花維摩丈室也。有某公子與之情好最密,纏頭之外,多所贈遺,姬幾欲倚之以終身。不意公子旋赴玉樓,姬哭之慟,將殯,親為執紼。自此愁悒無聊,乃日藉阿芙蓉膏為消閒排悶計。然風韻漸減,踵門者日稀,姬繡佛長齋,每晨靜誦金經,餘則悼逝悲離,傷秋感景而已。有某客者,好名士也,納為偕老,伴行有日矣,以姬母未葬,為之出金營辦,雙拜母墓去。籲!天涯淪落,無非不遇之人,使姬當日預自為計,何少一翩翩佳公子哉?而卒至於此,可哀也已。

  翠翠,阿四之養女也。阿四少本為倚門生活,色衰退為房老,每日無事,則以阿芙蓉為消遣。粵寇亂後,得一蘇籍女,年五六歲,眉目秀慧,出橐中金鬻之。既長,俊逸多姿,膚若凝脂,面如瑩玉,且複媚態深情,善解人意,因名之曰翠翠,令抱琵琶以延客,送舊迎新,非素願也。時年十五,尚未破瓜,某富商素擁巨貲,揮霍頗豪,啖母以重金,為之梳攏。姬亦久與商狎,意中目中,惟知有商而已。顧其一種纏綿之致,非餘人所能領略也。自此艷名頗噪於廛市間,遠近爭以一見為幸。洛陽半樵生,曾與姬有數夕之緣,稱其短長適中,纖濃合度,洵《洛神賦》中所謂“淩波微步,翾風欲仙”者也,別三年,猶未能忘。則姬之所以傾動人者,可知已。

  娥娥,亦阿四之養女,翠翠姊妹行也。面潤如玉,膚瑩於脂,嫵媚多姿,巧笑善睞,足下雙翹,僅三寸許,淩波微步,婀娜動人。翠不在側,堪稱雙美,及並立偕行,則覺不如翠遠甚矣。翠性情清淑,專交文雅士,而娥所往來者,半皆市井富人。善歌曲,珠喉乍囀,脆如裂帛,而婉咐若柳外鶯聲,雲間鳳唳,有時翠鼓琵琶,則娥以簫和之,聆者黯然魂銷,娥亦聲價自高,庸夫俗子,不得入焉。惟數年來,名為翠翠所掩,專房之寵,未免為翠所潛奪,而娥處之無怨色雲。

  桂金,蘇州下裡人。貌妍而膚白,不事傅粉,嬌若海棠之含晨露,艷如桃杏之映朝霞,俊骨輕軀,能於掌上立,雙彎纖小,其行如楊柳之迎風,殆有舞裙留仙之態。落籍平康,時思擇人而事,母欲居為奇貨,冀索重聘。有某富人,以無子納姬為小星。既入門,一家憐其美,大婦亦待之善。荏苒三年,夢蘭信杳,有賣婆,專售胎藥,姬以二十金市之,期月許,仍無影響。某嗣續心殷,時於床頭絮絮指姬為石田,由是寵愛漸替,而姬亦自此冷落矣。少年某甲,時出入富人家,艷姬之色,隱挑之,作文君求鳳計,齧臂為盟,不意綺約甫成,而春光已泄,禁錮之於別院,非有事,毋許出閫外。一日夫偕大婦外出,僅留守門媼,姬因私窺於門,適少年從門外過,姬立三指示之,目成眉語,各自會心。及夜三更,逾窗而遁,少年適伏牆下,遂偕去,守門媼尚不知也。及某夫婦歸,偵騎四出,蹤跡杳然。逾數年,聞猶在甬上,有人曾見之,倚門流盼,不減舊日丰姿。噫!如桂金者,其自溺苦海中而不悟哉。

  馬小素,金陵人,王蘭君,揚州人,皆名月英,一江相隔,本不相知,乃不期而遇。先家蘇台,後因避亂,同徙雉皋居焉。小素工丹青,嘗寫蘭以貽所知,露葉風條,生香活色,著紙欲飛,人皆以為湘蘭複生。蘭君幼習歌舞,扮穆素徽演《西樓記》,歌《楚江情》一曲,長言永歎,曲盡纏綿,聞者靡不擊節。時才士名流,多避居江北,耳兩姬名,輒往造訪,花晨月夕,張宴其閣中,置酒征歌,殆無虛日。兩姬亦喜與士大夫周旋。張君翰飛,為作《雙照圖》,題二絕句於其上雲:

  桃根桃葉總情牽,絕代佳人有比肩。

  悟到前身原一樣,料應顧影便生憐。


  記得花陰並坐時,三生緣法兩心知。

  秦淮煙水揚州月,都付丹青筆一枝。

嗣後題者如雲。無何蘭君以病化去,墨沈未幹,而花容已杳,亦可悲已。蘭君性情俊爽,無脂粉氣,初不意黃土埋愁,青山瘞骨,如是之速也。小素聲價甚高,而性愛風雅,有武夫慕其名,思以重金啖之,誓死不從,而自謀脫籍益亟,徙居於鄉,卒為媒灼所愚,失身非偶,居恒忽忽不樂,謂左右曰:“遇人不淑命也,從一而終義也,安于命而全於義,知我者其諒我乎?”聞者鹹嘉其志,憐其遇。逾年卒以病殞。佳人薄命,造物無情,思之輒為三歎。

  韻蓮,姓梁氏,西泠人,徙居安東,而鬻於滬瀆。容華絕代,芳艷動人,工歌曲,其技絕倫,聲韻清揚,音節嘹亮,雖老妓師自歎弗如。往來于雲間昊會諸勝地,同時嚴子卿、徐錫卿,皆名噪一時,然不逮姬也。姬至雲間,吳興陸生,年少貌美,見姬艷之,得間輒過從,然為家人所約束,其情恒不得暢。一日韻蓮他遊,生亦尾之而去。雖生之深於情,亦由姬之足以傾倒人也。疁水徐生,世家子也,工詞翰,登拔萃科,訪友婁門東,得遇韻蓮。生下榻別墅,去韻蓮箏樓相隔里許,輒朝夕往。姬初不知為誰,因見生去來獨殷,而情致溫浹,非尋常中人,心異之,因詢於他客,得其詳。時正早春,其地有號小虎邱者,梅花盛放,梅林為昔賢遣跡,有琴台、詩屋諸勝,一時雅流,每觴詠其處。生偕諸文士往游,留連詩酒,極唱酬之樂。越日生將歸別墅,主人邀同人置酒梅花林畔,藉觴生行,乃招韻蓮度曲相侑。生詞序有雲:“酒波乍浮,一月獨朗,弦索未絕,萬花齊開。”寫是時景象,如在目前也。爰譜曲《遊春》一闋,付韻蓮、倚雲和歌之,其詞曰:

  艷雪當筵散,正彩旛初剪。春到香國,嫩約前宵,記花陰羅襪,鈿車芳陌,鬢影闌幹側。料翠羽飛來曾識,指樹頭數點羊燈,窺見那人顏色。頃刻離愁暗織,奈韻歇珠喉,光墮瑤魄。第一相思,是偷拈釵股,蠣牆頻畫,蠟淚銅荷濕。歎水樣年華等擲,恁時酒社尋盟,墜歡更拾。

  檀槽甫撥,音遏行雲,山禽為之起舞。忽有二道人至,一蒼顏白髮,一細眼長髯,入坐並聽。歌終餘音哀婉,座客竟有淚濕青衫者。於是重複洗盞更酌,一道人引滿數觥,移紅燭而照海棠,一道人仰觀明月,俯視名花,抗聲而歌曰:

  梅花萬樹兮春風香,登高攬古月流光。美人歌曲兮幽韻揚,寒香飛舞兮鸞鶴回翔。翩翩輕舉兮遨遊帝鄉,俯仰大塊兮月白煙蒼,清絕一氣兮千載茫茫。

  歌竟別去。徐生令友繪圖而紀之以詞。後韻蓮嫁人去,不知所終。

  陳薇卿,泰興人。工詞翰,解音律,年甫及笄,秀骨豐肌,豐神靡曼,迷香洞中之翹楚也。烏衣子弟拜倒石榴裙下者,日不暇給,然送舊迎新,非所願也。武林某君,杭州詁經書院之高材生,以事至泰,偶以旅閑作尋春杜牧,名士美人,一見如舊識。姬出聚頭扇請題,某君為畫折枝,作倚聲書其背,姬什襲珍藏,視同拱璧,從此卷中人益屬心于裴敬中矣。一日,某君以事畢,刻期治裝言旋,姬稔其乏貲,解囊佽助,且請結百歲之盟,訂三生之好。某君以嚴命辭。驪歌既唱,姬自為托身得所,倩人向父緩商,出貲自贖,致書某君,將筮吉至杭。某君得書後,驟計無所出,因峻拒之,且複以詩,有“我尚風塵何所戀,可憐汝亦太癡生”之句。姬覽之,默然不作一語,知所願之難諧,拚此生以相殉。出前扇謂父曰:“兒生如此,不如無生。”宛轉悲啼,血淚交下。蓋得詩後,已服阿芙蓉膏矣。其父知有變,急行解救,得以回生。然憔悴名花,玉容黯淡。其父馳書某君,謂將送女來,請定行止。第不知姻緣薄,能為如意珠否?此姬亦可謂情之所鐘矣。

  桂香,四明人。碧玉小家女也,不解鉛華,自饒風韻,修容姱態,窈窕生妍。室惟一母,無隔宿糧,因是不得已為倚門生活,其實非所甘也。既入青樓,名噪一時,枇杷巷口,盡客留連,豆蔻梢頭,任人攀折。惟是佐觴侑酒,花媚燈明,而姬亦殊覺黯然不歡,與客酬應數語後,即凝神默坐,撥琵琶於簾底,但寫哀情,斟琥珀於杯中,屢澆愁緒。蛾眉長鎖,鴛夢難諧,每聽好鳥鳴春,新蟬唱夏,涼蛩咽露,斷雁驚風,莫不清淚偷彈,幽懷莫遣。有某公子者,豪士也,偶游姬院,知姬非風塵中人,思為黃衫虯髯故事,急欲脫之火坑中。因與鴇母約,有佳客而無貲者,不許索重價。於是榻禁留賓,窗憑選婿,苟有貯之金屋者,為大婦而不作小星。聞後竟歸一士子雲。

  紫玉,薊門人。北方佳麗,西曲棲遲,當碧玉之年華,長綠珠之聲價,含嬌斂媚,旖旎風流,非章台中人態度也。顧作狹邪遊者,非大腹賈,即庸俗子,姬輒以冷眼視之,數語後絕少酬應,或托故辭去,翩然卻入。以是人多忌嫉,姊妹行中,賓客獨稀,而姬絕不以為意。滸關呂生,年甫弱冠,遊幕薊門,具張緒之豐神,擅韓翃之才調,固翩翩書記也。公廨無聊,時與二三知己,閒步平康,欲求一當意者,以破岑寂。一見紫玉,遂爾鍾情,酒闌燈灺,遂宿其舍,自此風晨雨夕,時與往來,爰結百歲之盟,訂三生之好。方擬措貲為之脫籍,適家中催歸符至,其母促生急行返棹,生不得已遽發,臨行置酒為別,姬舉觴屬生,丁寧約期,生曰:“速則半年,遲則一載。”生歸後,母不令遠行。姬自驪歌既唱,即複閉門謝客,佳日良辰,惟吟詩詞以自遣。既而逾期不至,望眼欲穿。妝閣之旁,植一桂樹,花時香滿一室。生之歸也,桂花大開,姬折一枝,為生簪於帽檐曰:“此郎君蟾宮折桂兆也。明歲回時,當共飲於花下。”逾冬桂忽萎,姬淒然曰:“呂郎不來矣!”倚樹長號,淚盡而繼之以血,不一月,仰鬱以死。生家居忽忽,如有所失,凡有友自北來者,必詢姬狀,友告以故,生嘿然不語,是夕飲藥自盡,案頭遺有絕命挽聯雲:“無端成孽障,看山樣途長,海樣流長,天樣時長,百丈紅絲空系恨;從此了凡因,悵才人福薄,佳人命薄,情人緣薄,一抔黃土各埋愁。”嗚呼!月缺花殘,天荒地老,如姬與生者,其恨曷有終窮哉!

  漢鎮教坊,向稱蜀部為巨擘。近來江西之習此藝者,為福喜堂。堂中姊妹花七人,皆能歌,唱徹西江之月,響停北裡之雲,而尤以小金寶為翹楚。蓋其姊亦名金寶,故以小字別之。自幼鬻身假母,隸于樂籍,問年僅十有五齡,而輕盈體態,艷絕一時,既非燕瘦,又不環肥,風致翩翩,見者疑為神仙中人。工酬應,尤精音律,玉弦指撥,白紵牙調,每度一曲,座客莫不神移。自是聲名鵲起,訪春色於桃源者,門前車馬,絡繹不絕,幾無餘地。時有某公子者,固春風得意人也,倚棹漢皋,偶作狎邪遊,問柳尋花,迄無當意。艷小金寶之名,特費千金作纏頭錦,招之侑酒,姬琵琶斜抱,時作憨態勾人,一闋未終,而公子魂銷心醉,幾不克自持。遂與鴇母商欲為姬脫籍,鴇母曰:“一株錢樹子,老身以為生活;貴人欲移植後庭,貯以金屋,非三千金,儂不與易也。”公子曰:“自高聲價,殆以奇貨居也。無已,先定一夕情。”鴇母曰:“恐小妮子不禁攀折。”公子強嫐之,鴇母曰:“碧玉年華,破瓜尚早,貴人肯舍買笑錢三百金,則桃花洞口,可任漁父問津耳。”公子笑頷之,遂為梳攏。詎知黃金徒費,白璧非完,公子拂袖竟去。無何為邑令所訪聞,逮諸案下,諸妓則下令遣嫁,小金寶竟為江東小吏所得。嗚呼!于此時竟無為十萬金鈴護落花者,佳人命薄,竟至誤歸廝養,亦可慨已。

  繡蓉,姓李氏,金陵人。姿容端麗,丰韻苗條,正如初日芙蓉,曉風楊柳。其妹紫蓉,態尤艷絕,雙翹瘦不盈指,淩波欲渡,翾風疑仙,且復發不加澤,肌不留手,非塵寰中尋常女子也。鴇母尤憐愛之,居以為奇貨。陳生,吳門名下士也,一時多以偉器目之,而生亦毅然不作第二人想。顧負才不羈,喜作狹邪游,白紵征歌,紅牙按拍,時複跌宕綺筵,有所屬意。春間以就試,故僦居白下,見繡蓉悅之,因與定情。旋見紫蓉,疑以為神仙中人,會當破瓜之年,正殷擇婿,生許貯以金屋。紫蓉私幸得人,遂杜門謝客,筵席無生不復侑酒,非生至,亦不出戶。三月間遂作眠香會,昵枕低帷,情好益篤。無何紫以孕告,促登簉室。生家非素封,而又夙秉慈訓,未敢遽告,進退維谷,漸至積愁成疾。母知之而無如何,惟誡以揣摩精進,得意秋風,雖為之脫籍,不汝靳也。顧生流連已久,學業稍荒,紫時規之,仍複狂遊如昔。紫知其不可以虛言勖也,使居己院,下帷攻苦,青燈佐讀,紅袖添香,朝夕罔倦,複為之考勤惰,課工拙,操業少怠,即白眼相加,竟以青樓作絳帳焉。鴇母欲奪其志,矢不渝。比生入闈,繡佛長齋,焚香頂祝,屬望之切,逾于生母。揭曉之夕,偵者四出,仿徨中夜,杳無好音,則手合鴆藥一刀圭,持謂生日:“若不得志,則足為妾地道者,賴有此耳。”生為泫然。漏四下,喧聲達戶外,蓋報捷者,知生匿院,而蹤跡之也。生聞捷之下,驚喜欲狂,旋議踐前約。鴇母複故索千金以靳之,姬以好事多磨,瀕死者再,鴇母知其不可奪也,乃歸生。未逾月,舉一子,戚裡之赴湯餅會者,咸以阿侯絕類其母,群請見之,驚為天人,於是無不艷生之遭際焉。嗚呼!如紫蓉者,抱一死相從之念,具百折不回之志,而其事竟成,謂非造物者憐其情而豐其遇歟!

  孔芝,姓葉氏,乳名庚庚,吳中彈詞女郎也。年十七八,絕代容華,孤芳自賞,性複狷潔,不屑為側媚態。招者必多方羅致,始珊珊而來,意有所許,輒終日無一語。蓋艷如桃李,凜若冰霜,諸年少無敢狎之者。茂苑顏生,饒於貲,棄書而賈,年逾弱冠,恂恂如處子,雖居鄰柳巷,曾未一作狎邪遊。人或以妓箑索書,輒正色卻之,謂“此齷齪物,何足汙我管城子耶?”途遇姣好,即避道引去。咸謂柳下風規,於今複遘矣。一日值戚家初度,生往祝,識孔芝于席間,舉止端莊,豐神淡遠,生陰念院中人大都流蕩,不意有溫存若此者,心深憐惜。迨酒闌人靜,孔芝回眸一笑,妖艷無匹,非複平時莊重,生亦神迷志亂,幾不自持。由是時相過從,漸通款曲,姬亦屢過其家。狎昵既久,訂以婚嫁,雖不及亂,卻有甚於畫眉者。無何,生別有所屬意,曰戌卿,榜人女也。遂與姬蹤跡稍疏。旋生以重金啖戌卿父,事成,涓吉有期,日夕仿徨,營謀金屋,亦無暇視姬。姬偵得其詳,偽為遊虎阜,雇坐戌舟,入艙平視,見戌卿亭亭玉立,眉目如畫,自顧以為不如,偶與傾談,兩情自洽,且言:“苗條若此,我見猶憐,無怪郎君之眠思夢想也。”戌不解,急詢顛末,曰:“妾孔芝,郎君非他,乃顏生耳。”彼此解頤,化妒為愛,戌且欲孔共事顏生。姬曰:“此事大難。”因與戍商為接木移花計。至期,彩輿至門,及出,則孔芝也。方錯愕間,門外七香車又至,升堂揭簾,則戌卿也。各盈盈而拜,生因兩納之。生婦素賢,兩女曲意承順,暇則孔芝撥琶琶丁丁然,戌卿唱棹歌一闋,閨鬧樂事,無以加也。顏生嘗語人曰:“不圖溫柔鄉佳趣,一至於此!”顏生得賢婦,擁二美,享人間艷福,果何修而得此哉?

  紅蘭,吳門女子也。以家貧,隸樂籍,非其志也。媚態羞花,嬌姿奪月,既入勾欄,名譽噪一時。顧姬于富貴家子視之漠然,而獨與某生稱莫逆,齧臂為盟,訂以婚嫁。生雖世家,而非素封,力不能為之脫籍。姬郁伊寡歡,久之成疾。時有傭媼費姓者,姬所信任者也,知姬意之所屬,因謂曰:“某郎雖好丰姿,然一窮措大耳。以娘子今日香名,何憂無巨公貴宦,以金屋為藏嬌地耶?”姬曰:“始以媼為解人,何猶未知我心也?走馬章台者,率皆紈袴兒,巨腹賈,誰似某郎之甘苦相憐者?彼也力綿,我也命薄,孽海茫茫,此生不知伊於何底矣?”媼曰:“果爾,我當為娘子玉成之,亦易事耳。”一夕,乘假母他出,負紅蘭至某生所,生懼不敢受,媼乃出紅蘭身契付生,曰:“我已為盜得此紙,彼雖知,無如何矣。”媼歸,乃跡假母所在,而告以紅蘭逸去,尋覓數日,始同至生處見之。假母促蘭歸,蘭誓死不從,媼曰:“此心變矣,速歸取身契,訟於官,必得直。”假母歸覓契,則無矣,不得訟。媼乃為調停,使生酬假母百金,而紅蘭竟歸生矣。此媼其古之許俊、昆侖奴歟?

  珍珠,錢江舟妓也,小字毛頭,從假父姓陳氏。舟自桐江西來時,年僅十八,艷名噪于一時。面微豐,修短合度,清秀之氣,溢於眉目。性淡泊,不似愛珠愛翠之媚人。故富商大賈輒遠之,所與遊者,類多文士,間解吟詠。鄧尉山人方就宦浙西、應官聽鼓之餘,輒作狹邪遊,而與姬為最昵,曾作品花詩百絕,珠和之,朗然有音節。亦善音律,月滿江心,風敲篷背,唱《盤夫》、《廊會》諸出,執笛而倚之,清聲發水上,隨晚潮往來,聞之傷心。然珠亦不輕弄喉,意似不屑也。壬申之夏,鄧尉山人與花癡方征逐于江上,日至其舟,是時蓮蓬人、耐翁、之江一客輩,亦日策馬而來,而珠傲睨之,故諸人亦遂舍之他去。惟生與花癡則始終無間。同時有鄭君者,黔產也,曾令山陰,與珠善,珠方屬意花癡,鄭頗不懌,花癡乃謂珠曰:“鄭君可從也。家毀于三苗,孑身就官,偶之,當不以妾媵齒。”越明年,花癡返暨陽,繼又來江上視珠,複力勸之,珠意乃決。自此不常為冶遊,俾珠得專意于鄭,而生亦斂趾絕跡矣。甲戌年夏間,鄭君握黃岩篆,為之脫籍攜去,年蓋二十有二,江上之人鹹嘖嘖稱之,以為如願,談者多喜珠之為人,而羨鄭君之能識珠也。至花癡能成兩人之好,而俾遂百歲之緣,為尤難耳。珠左頰近鼻處,有痣黑如蠶子,白璧之瑕,為相者所不取,然以石灰秫粉點之,則應手而落。其方固非甚秘也,則亦無損於珠之媚也。

  素琴,姓張,廣陵人。其入章台時,年才及笄,姿容娟麗,態度娉婷,為紅橋諸院之首,一時車馬駢闐盈戶外。姬視之殊落寞,客至略作寒暄數語外,即複翩然卻入。惟聞文士談詩詞,則久坐不去,若有心會。與郡中某名士相昵,有齧臂盟,常言“願為才子婦,勿作俗人妻。”將有成說,而貴介某欲奪之去,姬心頗不願,招生至,閉戶飲泣,目盡腫。苦迫於勢,遂飲鶯粟酪死焉。時癸酉孟秋之月也,於是好事者為葬于平山堂側,埋香之日,素車絡繹道中,誠青樓之佳話也。方姬服毒後,猶陪客飲,客強之作席糾,斟以酒,立盡數觥,死時猶帶酒氣,客色微酡,作桃花色,某生聞耗,方浴,徒跣而至,哭之慟,欲于墓旁蓋屋樹碑,後以當事者勿許,遂寢焉。閩中夢仙主人,追摹小像,神韻酷肖,楓溪逸史作詩四律題其圖,並以吊之:

  溷跡紅橋瞬數年,優曇一現總堪憐。

  生來體態原傾國,何處豪華欲比肩。

  紫玉肯藏金屋內,綠珠忍死畫樓前。

  煙花從此無顏色,贏得蕭郎淚似泉。


  百輛油車繞北邙,轔轔爭送杜韋娘。

  玉棺七尺埋秋徑,金榼千巡奠荔漿。

  短碣未鐫長恨字,故衣猶剩辟寒香。

  最憐錢樹因風折,誰把明珠十斛償。


  斷腸草露泛瓊罍,飲罷猶斟北海杯。

  秋雨梧桐方落葉,春風豆蔻未含胎。

  登筵誰識花將謝,閉戶旋聞玉已摧。

  千載紅顏多薄命,冰魂何日夢中回。


  花下何人似蝶癡,經年替寫舊丰姿。

  已令海上添精衛,漫向城頭聽子規。

  香篋但遺鮫室帕,銀鉤空掛象床帷。

  青樓不少知心侶,從此臨妝懶畫眉。

浙西麗水生,亦有四律雲:

  畫眉窗下見嬋娟,正是濃桃艷李年。

  素性自知冰作骨,琴心難遇月初圓。

  一痕簾影遮香玉,半幀湘汶湧妙蓮。

  此是嫦娥離殿闕,應將補就有情天。


  強欲開成並蒂香,冶遊底事太倡狂。

  東風未嫁花先落,流水無聲恨正長。

  生未有緣看碧落,死原如夢痛黃粱。

  酒闌燭灺芳魂去,謝卻人間錯愛郎。


  記得樽前笑語溶,如何此會竟難重。

  粉鎖釵墜辭同命,鬢影衣香悵乍逢。

  未許含情猜豆蔻,應知歷劫掌芙蓉。

  可憐舊日探花客,酒醒香殘淚漬濃。


  飄零身世比苕華,一現優曇最可嗟。

  白草無因飛蛺蝶,青驄何處聽琵琶。

  魂銷廿四紅橋月,夢逐三千弱水涯。

  從此桃花三尺墓,行人指點笑村沙。

  某姬,諱其姓氏,行六,竹西人,寓於秦淮水榭。雛發未髻,艷名已噪,工度曲,當道招以侑酒,無虛日,座中無姬,舉座為之不歡,其見重於人如此。姬寓利涉橋東,棐幾湘簾,位置楚楚,客來煮茗清談,凝妝相對,不作姊妹行妖冶態。入其室者,亦一塵不染,萬念都消,以故士大夫益賞之。有世家子,一見悅焉,昵之尤甚,恒從姬遊,棄纏頭錦如糞土,惟恐不當姬意。姬亦感其情,欲委身事之。不謂香盟雖密,而好事多磨,卒以事相左不果,姬亦赴廣陵,為沙吒利奪去。世家子有詩紀其事,哀感頑艷,妙絕一時,見之者無不嗟歎,斯亦情天之恨事已。

  翠雲,忘其姓,廣陵青樓中尤物也。客多昵好之,纏頭所擲,動至不貲,以是篋中積金頗饒,思火坑中不可久居,意將擇人而事。吳中朱某,浮浪子也,美丰姿,年僅弱冠,作賈揚州,偕同儕偶作尋芳計,一見姬,即相傾倒。姬亦悅朱貌,極意款留,昵枕低幃,盡吐衷曲。姬年視朱稍長,而風度娉婷,性情溫婉,在章台中為獨步焉,朱亦溺之,遂訂白頭約。姬盡以所蓄畀朱,使其返告北堂。顧朱母已為聘張氏女,既歸,即出朱貲行婚禮。逾年至揚,姬知之,怨而不怒,謂朱曰:“妾本倡家,自知非匹,但得詠小星之什,永侍衾裯,無使秋扇見捐,平生之願足矣。未知君意若何?”朱許諾,且矢之曰:“苟不與卿偕老者,有如皎日!”姬惑之不疑也。無何假母死,姬又多病,門前冷落,車馬稀疏,藥餌之需,漸以不給,日望朱至。朱以別有意中人,竟爾絕跡。姬幽怨盈懷,病亦日劇,臨危猶呼負心郎不置。姬死之夕,朱方獨坐,忽見翠雲自外入,批其頰,遂成癲疾,口喃喃如有所語,百計治之,終不效,乃束裝歸裡。嗚呼!喜耦成仇,歡情變怨,李郎背約,棄舊憐新,霍女含冤,香消玉碎,為足傷已。

  張雲卿,西泠女校書也。出自宦家,舉止不凡。父某,金陵人,曾官皖中,陰險貪婪,民間隱受其害,沒後為匪人所誑,宦橐星散,妻已早逝,妾媵相率隨人去,遺女雲卿,無以為生,遂隸平康籍。掃眉窗下,賓從如雲。繼選事者入以蜚語,遂為大令所逐,因偕流媼王氏,由皖至虎林,依鴇母為生。雲卿雖系中人姿,而婀娜娉婷,自有一種柔媚態,臨風賣笑,醉月侑觴,一時聲名大著,所得纏頭貲頗豐。袖海生與之莫逆,每於酒闌燭灺,曆述前後情事,潸潸淚下。庚申儲寇難作,不知所終。嗟夫!一行作吏,誤國殃民,卒至女入煙花,身受辱報,可悲而亦可鑒也已。

  胡蘭芳眉史,姑蘇人。工于彈詞,曾寓四明城內,一時聽鸝走馬之流,鹹集其門,爭以一見顏色為幸。姬歌喉清越,談吐風流,年雖二十餘,而綽約丰姿,正如芙菜映日,楊柳臨風,以是昵之者眾。姬長於歌曲,頗識字,性愛文士,不屑為丁娘之十索,而于俗賈富商,雖多得其纏頭貲,亦不甚為禮。惟所居湫隘,無邃房密室,客來可以久坐留香,得親芳澤,暢領清聲,苟意所不屬者,輒托故辭之不見,且車馬盈門,不免有驕人之色,因此受其簡慢者,多懷不平,遂糾市井無賴子,日夕滋鬧,摧裂琵琶,有如陳子昂之擲碎胡琴焉。而四明勝地,竟無一人為護花鈴者。姬因歎此中不可久居,急思擇人而事。後嫁吳人詹姓者,同返胥台,倡隨相得。方慶獲所歸矣,乃不一年,詹竟以消渴疾卒,家無所蓄,不得已仍操故業,素衣淡妝,益增其媚。天涯淪落如姬者,亦其尤者也。可悲夫!


  卷下

  玉如,姓金氏,毗陵小家女也。庚申之亂,發才覆額,假母以三十金得之歇浦,攜歸教以歌曲。姬性慧絕,一按拍輒能工其節奏。假母欲以奇貨居之,不輕見客。時郡中姊妹花多明艷綽約,鶯嬌燕媚者,殆十餘人,玉如固尚未知名也。吳趨王生偶踏青郊外,一見姬,不覺神飛色奪。詢侍牌,知其居,暇日叩關造訪,母延之上座,先見其妹,生固謝,始導入妝閣。值姬更衣而出,黛影流波,紅潮暈頰,秀媚中露羞澀態,含詞蓄意,殆欲銷魂,生不能盡其語而退。生雖歸,而心如系也。懶雲生與生交最契,知其有佳遇,請同往探之。生約以弗泄。既至其家,陳設精雅,歷數重複室,乃至姬臥房,繡榻錦茵,雖豪貴家弗逮。姬晚妝初罷,珊珊來遲,默坐生側,不作一語,以生之抑而見也,翠斂雙眉,若縈愁緒。懶雲求度小歌,良久始應,檀槽乍撥,清韻繼興,輕圓流利,為擊節弗置。壁間粘諸詩詞,鏡奩旁雜陳文具。詰以素習否?他顧而笑,意似怪生引至,因別生先歸。自是生與姬往來愈密,情益深,數日不見,則寢食銳減。母窺知其隱,語生曰:“郎君宜頻過,勿令玉兒瘦削成疾,悶損老身也。”生笑諾。由此月夕花晨,風瀟雨晦,生必在姬處。秘囑婢媼勿揚,故人竟不知有姬也。生後謀以金屋貯姬,事竟中格。姬工韻語,而不長於填詞,所作皆楚婉可誦,其《長相思》曰:

  惜年芳,懶自妝,鎮日如酲坐繡房,思君春晝長。 背燈光,炷爐香,衾枕閑留慣半床,更闌夢醒忙。

  其《如夢令》用坡仙韻曰:

  前度郎何歸驟,近日妾如病酒。怕聽夜笙歌,小妹嬌憨依舊。知否?知否?鏡裡容兒較瘦。            嗚呼!天下所難者,情緣耳,生與姬深於情,而慳於緣,能不令千萬世才士美人同為一哭哉!

  韻秋,白門人。其母夢吞桂蕊而生,小字桂珠。幼常依外家穆氏,故從其姓。年十三,遭粵寇之亂,移家雉皋,遂居曲中。及笄,明眸皓齒,艷絕一時,玉骨冰肌,光彩四射。性柔順,而尤聰穎異常,針黹絲竹之屬,偶一效之,無不精妙。丙寅之秋,始至吳門。其時蘇台縉紳,方競以靡華相尚,問柳尋花,征歌選舞,裙屐之宴,排日為歡。聞韻秋名,鹹思一見為快,因是門外車馬闐咽,而姬處之漠然也。每遇貴人宴集,招之輒不往。即往,或三兩語,卻坐移時即去。惟值文字飲,則流連忘返,促之亦不行。是殆其生平夙好,或有結習未忘歟?善歌曲,每一發聲,合座傾聽,無敢嘩者。平居不禦鉛華,而天然嫵媚,衣履間,潔無纖塵。所善某生,倜儻不群,善屬文,甚得姬歡,願委身事之,信誓甚堅。會某方面謬作威福,打鴨驚鴛,知韻秋負重名,意在摧折之。遂倉皇出走,寄居鄉落戚家。招某生申前約,議垂成矣,其家有嫉之者,中以蜚語,生遂托故辭去,姬涕泣欲死。某乙,傭保子也,積貲設肆,如逆旅然,多導富人遊狹邪,逢迎冠蓋間。久涎韻秋美,以出身微,不敢言。至是以詭詞乘間篡取去,其家悔之,已無及。後遂不知所終。嗚呼!韻秋一娟好女子,容態修麗,言詞敏淑,猶有六朝金粉之遺,使之淪落風塵,已深慨惜;乃又使之失身於傭奴之子,可勝歎哉!邯鄲才人,嫁為廝養卒婦,此古今所同J慨也。

  汪蟾輝,珠江才妓也。本南海良家女,秉性溫和,吐詞雋雅。幼時母授以書,輒能記誦。稍長,愛作小詩,頗有風致。及笄,誤嫁娼家,其夫病疾不能人,深以為恨,然已無可如何,惟時時背人飲泣而已。家貧,遂理姑倚門舊業,姑亦憐其俊慧,俗客造訪概勿與通,遇文人詞客,始令接見。所居小樓三椽,窗明几淨,法帖奇書,雜陳於香奩鏡檻之旁,笙笛之類,不屑置也。客至焚香煮茗,相對清談,不雜淫褻語。逢二三知己,或飛觴月下,或分韻花前,興亦不淺。與番禺徐生菊仙性情最洽,幾於無日不至。常持葵扇乞詩,生戲題二絕雲:

  不須蟬噪畫來工,己得常持素手中。

  好問小亭花影裡,撲來螢火一星紅。


  欲錫嘉名定合歡,暑消三伏勝裁紈。

  只愁約赴黃昏後,故障嬌容不許看。

  既而生父聞之,嚴加防範,欲尋舊好,不得其便。汪猶未之知也,以書招之,不至,因緘詩以寄雲:

  情書昨已倩鱗鴻,滿擬西窗話舊衷。

  不意近來蹤跡闊,仍將離恨寄絲桐。


  記否當年月下時,雙攜素手入簾遲。

  縱然未定三生約,合向春風憶舊知。


  半縷情絲表熱腸,更裁詩句問平康。

  倘無別院嬌姿戀,妾擬邀君共一觴。


  君如許妾蔔佳期,宜惜流光若馬馳。

  春去苦留留不住,及今猶有好花枝。

生讀之,感念昔遊,亦寄詩以謝雲:

  初度相逢卿憶不?嫩涼天氣近中秋。

  憑欄共玩西樓月,殘夜疏簾半下鉤。


  醉月評花興一般,每逢佳月共追歡。

  憐餘小病秋風裡,藥檢奇方手自丸。


  舟從鄰郡乍歸時,即寄魚箋報我知。

  無限離情渾未訴,先持葵扇乞新詩。


  裁將佳句訴情濃,更翦香雲密寄儂。

  良會漸稀無別故,只緣生性近疏墉。

  及秋,生赴試羊城,竟寓其家,纏綿甚摯。生出重金贈其姑,迎置別墅,以為阿嬌金屋之藏。逾年生一子,遂告于父迎歸,正小星位,伉儷間倡和極相得雲。

  王盼雲,都中名妓。丰姿朗潤,韶秀無雙,貴介子弟多結納之,名重一時。有某觀察筮仕北方,以事至都門,偶作狎邪游,聞盼雲名,往訪之。初見於櫻桃花下,晚妝甫罷,脂粉不施,而媚態閒情,殊令人心醉。某觀察昵之甚,以為溫柔鄉在是矣,盼雲亦願托以終身,兩情膠膝,眷戀殊深,即出重金為之脫籍,攜赴保陽,旋又差次析津,寵以專房。觀察夫人系望族名媛,淑慧知書,觀察廣置姬媵,絕無妒嫉。此次盼雲居簉室之列,夫人亦莫之阻。盼雲既從觀察,恃寵而驕,觀察並將出入會計,悉付盼雲管領。無何,觀察病歿,諸姬星散,知盼雲不能守,遣之不肯去。繼屢與夫人勃溪,言欲分家貲之半,夫人性賢而量廣,梢梢畀之。盼雲本有積蓄,又得分金,攜貲至都,依然作倚門生活。惟盼雲馬齒日增,蛾眉漸老,未免門前冷落車馬稀矣。嗟呼!盼雲負寵孤恩,為人齒冷,是青樓之下材,黑海之孽障,殊無足取已。

  桂仙,金陵人。從假母姓王,秦淮畫舫中之翹楚也。色藝冠一時,居丁字簾前,精音律,好文墨,尤善簫管,以詩畫受學于侯廣文青甫、湯貞湣雨生,兩公劇賞之,列女弟子行,名益噪。喜應接才人韻士,遇齷齪富貴者,輒加以白眼,雖嬰假母怒,恒不顧,終以此墮假母計,卒歸傖父,姬抑鬱不自得,不一年瘵死,年僅二十。蘭簃主人,于丙午秋就試白門,以文字訂交桂仙,願委身焉,蘭簃亦亟謀納諸金屋,格于父命,不果,瀕行畫桃花一枚以贈,綴短句雲:

  點筆蒸為十里雲,留春不住意徒殷。

  微聞劉阮當年事,流水桃花又送君。

遂別不復見。其明年,侯湯兩公大會名流于河上,較藝桂仙水榭中,揚州浮屠蓮溪於座間寫照二幀,一付桂仙,一自庋。越廿五年,乃以歸蘭簃,蘭簃系情昔夢,棖觸無聊,親付裝潢,以征題詠,亦可謂深於用心者矣。嗟呼!姬以絕世姿,工詞翰,嫻繪事,見賞於名公钜卿,赫然名重一時,而卒不能得所歸,抑何造物之忌才也!

  張若濤,字薛仙,丰姿嫻雅,吐屬溫柔,彈琴賦詩,敲棋度曲,無一不臻精妙,書法尤工簪花小格,秀骨天成,為閨閣中所僅見,以是名噪一時,王孫貴戚,慕名造訪者踵相接,而若濤意殊落落,少所許可。榕城瞿生,世家子也,美丰姿,善彈琴,工繪事。以事至吳。吳下故繁華區,花柳之盛甲天下,珠簾十里,簫鼓三更,入其中者,莫不目迷心醉。生性素謹願,不作狎邪游,同輩輒非笑之。一日某巨紳招生飲,乘生醉,挾之往勾欄。生醉中舉眸四顧,於兩行紅粉中,獨目注若濤,幾有乞取紫雲之意。某紳見生情景,笑曰:“阿呆甫入溫柔鄉,便真個銷魂耶?”因命置酒,為生與若濤合歡。漏三下,客盡歸,而生獨留。若濤初見生,頗不滿意,乃偽醉假寐。生仿徨室中,見陳設精雅,潔無纖塵,四壁皆圖書,近幾懸古琴一張,不覺觸所素好,思一奏技,又恐驚其清夢,屏息枯坐,夜已將闌,而若濤始醒。生笑曰:“美哉睡乎?”若濤不答,從容對鏡理妝,啟爐炷香,向壁間抱琴下,斂容撫之,極目送手揮之妙。彈未半,忽為變征之音,淒淒切切,如泣如訴,生聽之,不覺淚下。所彈蓋胡笳十八拍也。若濤因罷彈問生曰:“亦能此乎?何所感之深耶?”生曰:“卿以此自寓淪落之感,僕亦同此情者,入耳警心,能不悲從中來!”若濤聞言,默然久之,謂生曰:“試更為君彈一曲可乎?”於是重理舊弦,別翻新調,生傾聽之餘,愈加感歎曰:“伯牙鐘期,千載難遇,卿彈此高山流水之操,而以知音許我,初何敢當!然如卿者,未始非青樓中之伯牙也。”若濤至是始有喜色,與生剪燭窗前,娓娓談家事,東方既白,亦無暇作巫山之夢矣。生歸旅邸,夢魂顛倒,頗不自持。次日若濤貽生瑤琴、玉笛、玉佩、詩扇數事,扇為若濤親筆所書,詩亦近作也。生得之狂喜,報以古畫、玉環、湘管、梅花帳,帳為生所自繪,親攜之往。謂若濤曰:“明璫翠羽,卿固有之,僕不敢以俗物溷卿清賞。此區區者,雖不足貴,然非尋常繡闥中所能解識者。風雅如卿,當留作紅閨雅伴也。”若濤欣然曰:“妾以弱質,墮落泥塗,君獨不視為章台柳,而寵異之如此,當懸佩終身,不啻太真之金釵鈿盒矣,特未知君子之心何如耳?”自是往來益密。一日若濤告生曰:“明晨花朝,妾等姊妹為盒子會,畫船簫鼓,當于虎邱山塘間作竟日清遊,各奏一技,琴棋書畫,但須惟其所能。君盍同往一遊,繪圖以志勝會何如?”翌日,生與若濤偕往,眾美畢集,須臾酒炙雜陳,雲璈競奏。生蹀躞其間,左顧右盼,目眩神移,恍置身蕊宮瑤闕間,親按賓雲小隊矣。酒酣,伸紙作圖,點染工致,並以八分書顏其圖,曰:“鬧紅一舸。”諸美人喜,競以巨觥為壽。若濤曰:“如此雅集,有圖不可無詩。”因援筆賦二絕句雲:

  春波瀲灩綠湔裙,夾岸花枝點發雲。

  難得花朝天氣好,酒船歸去趁斜曛。


  點拍飛觥事事宜,群花貌出影迷離。

  一奩合受熏香供,知否凝眸吮筆時。

  題畢,生大加歎賞。及歸,紅日銜山矣。生家本非豐,若濤知之頗稔,一日出一裹贈生,歸視之,皆金葉也,疑為助妝需,因詢之。若濤曰:“為君買酒貲。”生固辭,若濤曰:“妾日來無需此,君為妾暫存之可乎?”生始諾之。若濤雖墮煙花,然性志高傲,每思脫籍從良,顧見來往青樓者,非齷齪之金夫,即浮逸之浪子,但解黃金買笑,未能白首相依,以是鬱鬱不自得,遂成心疾,時發時止。自識生後,見生舉止大方,於溫柔鄉中頗能體貼入微,擬為終身之托。一日疾作,生往視,詢症之所由來,若濤具以告,詞氣之間,隱露生死相依意。生感其情曰:“卿之心事,僕固知之;但僕堂有老母,尚須稟命,室有糟糠,恐難見容,是以躊躇耳。”若濤曰:“小星之列,妾固甘之,宜急作書稟命慈闈,妾實不能久居此火坑中也。”言已,淚簌簌下,生亦相向泫然。後卒梗於慈命,並促生歸,生持書示若濤泣曰:“白頭之約,期以來生。”若濤不覺失聲哭曰:“命也如斯!夫複何言?自此以往,妾亦無意人世矣。”遂絕粒。生慰藉再三,始強進粥糜,然病根自此深矣。會生母催歸符又至,不得已束裝南旋,若濤送生至垂虹橋畔,問生再來期,生答以“來年春初。”若濤泣曰:“妾病人膏育,旦暮將作泉下人。君明年來,倘念舊情,可于鄧尉元墓間,酬妾一杯酒,九原有知,當笑倚梅花,來拜君貺也。”生掩泣移時,遂掛帆去。明歲生來,則若濤化去久矣。聞屬纊時尚連呼生字者三。情之所鐘,竟至於此!生為營齋營奠,親至墓下,澆以佳釀,痛哭而返,終身不復作青樓夢雲。嗟呼!命薄緣慳,如若濤者,其尤哉,其尤哉!

  雲娘,廣州人。意態嫻雅,容貌娟秀,工歌曲,頗識字,能作小詩,翩翩有致,珠江船舫中之傑出者也。西泠太瘦生,偶遊嶺表,以粵東為眾香國,名花如林,必有所遇,時偕二三同事,訪美河幹,連襼掎裳,閑尋風月,則窄袖蠻衣,妝束殊異,塗脂太赤,兩頰常暈紅潮,因笑謂:“溫柔鄉何異羅刹國?”繼而司空見慣,專選真材,惟是丰姿綽約者容或見之,而吐詞雋雅者曾不一覯,至於藏鉤射覆,讀曲填詞,則不必問此中人矣。及理歸棹,同人為之醵餞于珠江,迴圈痛飲,殆無虛夕,月明映水,燈彩搖波,發影衣香,不酒而醉。一夕于群芳雜侍中見雲娘,亭亭小立,皎然如玉樹臨風,瓊林照月,與之接談,語尤絕俗,見扇頭詩,喃喃微誦,問“卿能此否?”掩口微笑。由是目成心許,意拳拳也。臨行索送別詩,生即席成三絕雲:

  嶺海饑驅秋複春,青衫憔悴老風塵。

  生平畢竟疇知己,第一珠簾半卷人。


  好花過眼盡雲煙,惆悵今宵又別筵。

  蠟炬未殘更向盡,筆花和淚記良緣。


  話到分離聲暗吞,一腔愁緒一燈昏。

  生憎鸚鵡偷傳語,漏泄春光不敢言。

  姬有婢,每于鴇母前播弄唇舌,故末句雲爾。雲娘朗吟數四,意亦良會。時更籌三報,姬勸生勿歸署,憑肩小語曰:“蒙君知愛,雖一面緣,尚爾前定,豈往還數日,而三生石上獨無前緣在耶?請君留此,妾將以和詩為媒。”裁箋拭硯,信筆吟成,亦和三絕雲::

  狼藉煙花十七春,不堪回首墮紅塵。

  郎真愛我還知我,青眼從今有幾人。


  劇憐故土盡烽煙,且屏清愁醉綺筵。

  妾是解人勸慰藉,三生石上一宵緣。


  隔溪桃李總無因,脈脈相思淚欲吞。

  儂不逢辰郎不遇,一般蕭瑟坐黃昏。

詩意頗為淒惋,生與姬殊恨相見晚而相離遽耳。姬後從番禺某太史為小星雲。

  蓮真,粵人也。玉肌瑤骨,愛作艷妝,雙翹纖瘦,不盈一握,弱不胖衣,使作掌上舞,不減漢宮飛燕也。其母恃姬為錢樹子,所索甚奢,姬每得纏頭錦,輒以奉母,不敢秘錦篋中。所稔多貴介子弟,聲名鵲起。鑒湖瘦腰生,舊家子也,隨父宦粵,一日珠江見蓮真,艷之,遂訂香盟,眷戀甚至。蓮凡有所求,無不曲意畀之,火齊木難之屬,悉為蓮取給。半年而資用漸竭,懼見責於親庭,遂遊滬上,繁華如夢,回首都非,雖不能屏絕路柳牆花,而曾經滄海,除卻巫山,月下花前,常有撫今追昔之感。蓮亦念生無虛日。適珠海有花叢之禁,蓮言於母曰:“鬱鬱居此,何以為生,盍遷地為良耶?”實則意不忘生也。航海抵滬,僦居遇祥樓,日侯樓頭,而生杳無音耗。一日夜漏二下,生有友邀飲其家,賭酒征歌,聲傳戶外,蓮審聽之曰:“意中人果在斯耶?何其聲之相似也!”搴簾一睇,遽倒生懷,掩泣不能成語,良久始曰:“前情具在,君竟水流花謝,置身月地花天耶!曾一念及蓮真尚在風塵淪落否?”慰籍良久,破涕為歡,洗盞更酌,留宿姬家。如是半月餘,生不言歸,蓮亦未以纏頭相索。會生有族叔赴都陛見,欲挈生偕行,生語蓮,蓮曰:“宴安鴆毒,不可懷也,妾稔君今非昔比,恐君以妾貧富易心,故半月以來,伴君岑寂,以表妾心。勾欄中豈妙手空空兒久居之所,妾不汝索,其如姊妹行白眼何?君行矣,毋以妾為念。如富貴逼人,未必無相見期也。”別生數年,門前車馬,漸形冷落,時姬年華亦已徐娘半老矣。扁舟返粵,改名岐鳳,杜門謝客,以待生歸。比生得志旋裡,而姬已於兩月前逝矣。白頭未遂,紅粉先埋,生祭諸其墓曰:“王伯輿為情而死,我甯從卿於地下耳。所難堪者,薛濤墳上,已落桃花;關盼樓頭,空歸燕子。”為之哭失聲。生固深於情者,惜姬之不能待也,紅顏薄命,振古如茲!每泚筆紀此,司馬青衫,輒為濕透也。

  顧四,竹西名妓也。姿容妍麗,舉止嫻雅,瘦影亭亭,不數漢宮飛燕。工彈琵琶,客至,撫弦操縵,音韻悠揚,蓋其性之所耽在是也。有章生者,素善音律,以曲聖自居,慕其高雅,停車過訪。時當秋末,姬著褪紅衫,以手支頤,倚碧欄杆,呼婢剪海棠。見生至,逆入,出琵琶彈《夕陽》小令一闋,生為擊節稱賞,並於湊拍處略為點撥,姬遂師事生。生至則必彈琵琶,爐香鬢影,日夕流連,閨鬧樂事,固有甚於畫眉者。由是情意日密,如繭自纏,不可解脫。無何客囊貲罄,生欲東歸,姬謂生:“覿君一面,歡若三生,合有前緣,要非浮寄,苦海沉淪,能無援手?”生漫應之。姬置酒作別,複彈琶琶,聲調哀楚,迥異常時。生曰:“卿勿為此!令人不歡。”姬乃慘然曰:“情之所發,寄之於聲,別鵠離鸞,尚有悅豫之奏哉?”燭盡見跋,悵然歸舟,猶依稀見姬引領遙望焉。生婦素悍,稔知生在外別有所眷,禁錮之,不令出遊。隔歲,生戚串薛姓,自江南歸,生詢顧四顛末,薛曰:“君尚未知耶?顧四有所托,誓不嫁矣。西賈戀其美,出巨金啖鴇母,竟娶作小星。顧四知之,三日不食,碎琵琶以去。”生聞之,氣鬱不得伸,遂得肝疾,終身不瘳雲。

  桂香,張姓,北裡中尤物也。宅蔔新橋,家鄰泮水,迷香有窟,賣笑多金,當碧玉之妙年,具紅綃之特識,枇杷門巷,艷色爭誇,楊柳樓臺,芳名久噪。姬輕軀玉立,韶媚軼群,性靈敏,度曲作新聲,壓倒流輩。聽香軒主人,風月平章也,輯《四明訪花錄》,品為群芳冠。或有道其不足者,質諸連環生,生沉吟良久曰:“還是他!”其意謂非桂香,孰可堪領袖者!然後品評乃定。聽香贈以四律,極為傾倒。有琅琊生者,具衛玠之丰姿,擅杜陵之豪放,籍尋芳以排悶,時作艷游,桃葉渡邊,頻番打槳,棗花簾底,幾度傾樽。與姬相見魂銷,傾談情洽,芍藥憑牽,幾結同心之侶,蔦蘿願托,行為齧臂之盟。蓋姬已決訂三生,早堅一念已。於是柔情繾綣,幽思纏綿,偶離則青鳥旋邀,密語則綠蛾頻蹙,將作定巢之翡翠,無殊在沼之鴛鴦。孰知事好多磨,情濃遭忌。有某公子者,巨富家也,與琅琊生本相識,偶來甬上,遍覓佳麗于平康,見姬艷之,不禁強折花枝,酸流梅子,鵲巢鳩佔,魚網鴻離,而琅琊生遂自此絕跡焉。或謂姬終當設萬全之策,避一己之嫌,以期蓮出淤泥,毋使花飛陌路。聞姬後托東海生致書琅琊,約以煙波一舸,偷載西施。因是名花夜出,明月宵征,列於小星,貯之金屋,秋蟀春庚,前情如昨,東鶼西鰈,好夢終圓,無不為姬慶,而歎生之深於情焉。

  春林,廣陵人。忘其姓,僅中人姿,而善自塗飾,雅贍風情。能彈琵琶,而尤工短調,繁音促節,靡婉動人,一時殆無出其右。餘君譜香,湘鄉名士也,年少翩翩,饒有逸致。以家貧,橐筆出遊,某太守方以厘務於役崇川,聘餘為幕中賓,與之同往。公餘之暇,偕二三友人,連袂香街,閑尋風月,一見春林,即如舊識,搴幃覿面,歡若三生。於是無日不至,自春徂秋,情意益密,客筵酒局之外,纏頭所需,輒不妄費余一文,而款接之殷勤,實有逾於琴瑟者。餘因贈以聯雲:“秋月春風,畢竟在楊柳樓臺,枇杷門巷;山中林下,好記取美人低唱,高士狂吟。”餘生此時之樂,正覺神仙不啻也。會某太守以他事交卸,餘亦辭去,客況蕭條,幾無以為歸計。春林窺知其情,謂生曰:“是處豈可久居耶?當速整行裝,別圖安硯所,庶免關山失路,貽笑友朋。”乃潛搜所積,僅得十金,計不敷,複私卸臂上條脫,質二十余金,授生曰:“以此贈別,藉表寸心。”生感愧交縈,不禁拜倒石榴裙下,即日束裝就道,致聲珍重,為訂後日永好,灑淚而別。噫!姬不獨深於情,亦勇於義矣。寒士值天涯淪落之時,雖戚友亦鮮有過問者,況其為青樓賣笑之人哉?若春林者,誠可謂女中之俠矣。

  阿雲,穀埠名妓也。年十四五,尚未梳攏,明眸善睞,窈窕多姿,膚若凝脂,腰如約素,殆江淹賦所雲“氣柔色靡”者也。頗能識字,解誦風詩,每一掉文,幾如匡鼎解頤,不數鄭家婢泥中之對也。某主政,素負才子之名,自號金粟峰頭詞人,自都門來粵,登臨之暇,偕二三裙屐,買醉珠江,到眼鶯花,絕無當意,主政因言:“珠江風月,談者艷稱,獨倉山一老來此作狎邪遊,大不滿意。其門下士亦以為一例春色,白足拖鞋,青唇吹火一詩,醜詆不遺餘力。初嘗疑之,今而後知非無因也。”旋于別舫見阿雲,特加賞識。雲固綺齡玉貌,綽約可憐,而依依出肘下,若飛燕之傍人。酒罷宵闌,贈以四絕句,為寫之團扇。此亦珠江一段佳話也。詩雲:

  飲罷葡萄盡醉歸,畫船紅燭揚殘輝。

  巫雲入夜濃如許,漫向勞人夢裡飛。


  良宵風月快清談,十里波光色蔚藍。

  座倚雛鬢嘲暫解,反教人笑寶兒憨。


  玉笛風聲譜落梅,珠江錦繡枉成堆。

  垂髫人唱黃河遠,艷絕旗亭第二回。


  仿佛湖州看水嬉,三生杜牧本情癡。

  他年領郡來宜早,莫待成陰子滿枝。

後為有力者以千金脫籍去,猶清淨女兒身也,攜之至任,寵愛專房雲。

  素雲,姓鄭氏,西京人。年十六,從母徙吳門,家貧,遂隸樂籍,顧不輕見人,人亦知之者少。素雲豐神娟秀,舉止端妍,而一種旖旎風流之態,能令人意消。工音律,善琵琶,時於花前月底,聊以自娛,而不屑為人奏也。蓮鄉魚生,少負才名,儀容修美,仲春偶遊城市,瞥睹姬,目眩神搖,幾不自持,尾之至一處,叩關入,回眸矚生,意有所屬。生徘徊門外,不敢遽入。頃之媼出延生,生喜從之。精舍數椽,頗饒逸致,庭前花木繁綺,媼顧小鬟曰:“有客在,可喚阿素來。”須臾姬至,始知為素雲。問答既已,婢進琵琶,姬挽袖撥弦,為《湘妃怨》一闋,隨鼓隨歌,音節委婉,生志亂情迷,癡坐不語。姬瞷媼出,謂生曰:“蓬門陋質,溷跡風塵,得遇郎君,實出萬幸,倘不以花柳見輕,可侍巾櫛。”生沉吟良久,答以家貧。姬曰:“義合情深,雖貧何害!妾揣郎意,殆為河東獅耳。請勿複言,但頻來,應無不可者。”生頷之,自是日必一至,情好甚篤,雖未諧鴛夢,而靈犀一點,固已脈脈相通。生因事歸半月,夢魂縈繞,乘間往訪,坐久不出,急問媼,媼笑曰:“尚問阿素耶?三日前為西泠阮公子竄取去矣。郎君早幾日來,尚得一見。”生聞之於邑,偵知阮寓,作書遺姬,姬得書灑淚終夕。乘阮出,複生書曰:“自入侯門,身同禁錮,正深懷念,忽奉朵雲,誦綺語之纏綿,益私悰之悵惘。紅樓十二,目斷飛鴻,既難效紅拂之私奔,又未若綠珠之授命。愁城固結,恨海誰填,一日六時,回腸百折矣。惟願蕭郎,別締良偶,薄命煙花,勿以為念。”生覽之,悵然若有所失,從此杜門謝跡,不作尋芳夢雲。

  珍姑,字可瓜,玉貌韶年,丰姿娟好,雖居平康,而不屑效倚門齷齪態,閉關卻掃,惟二三文士雅流,得見其面,至亦惟按曲征歌,捧觴侑酒而已。以是紈袴鹺茵,遊狎邪者,多不喜往,故名不甚著于章台間。李生非熊,蘊藉人也,一日獨遊城北,中途遇姬,與姬偕行,愛而遙尾之,姬亦掠鬢整衣,時頻回首。至一曲巷,媼先推扉,姬秋波斜溜而入。生蹀躞戶外,無由得進,因默識其地而歸。翌日複往,雙環半掩,斜角有酒樓,逕登小飲,適有友至,添樽更酌。言次媼攜榼出,友笑指曰:“伊家殆有佳客矣。”生乃乘機詳詢之,驚勾欄中生得有此麗人。友約暇日往訪。生頷之。夕陽漸墮,半醉而別。越日晨起,修容易服而出,逕往叩扉。媼見生,即曰:“珍姑昨遇郎君來矣!”女搴箔相迎,歡然笑語,情如舊識。款洽間,媼曰:“郎君來大好,惜無佳品餉客,棗糕瓜子,只佐清談,得毋饑否?”姬令備早炊,留生小宴。自後過從不時,繾綣殊甚,每思作合,未得良媒,因填《蝶戀花》一闋以志感,用醉翁韻雲:

  不識相思根幾許,剪斷還黏,縷縷心頭數。襟袖偎香酣夢處,分明霜印迢迢路。 流水年華容易暮。月影移花,那得留鶯住?軟語商伊伊不語,欲拋為懲難拋去?

  其情纏綿婉轉,一往而深如此。後姬卒於歸生為正室,伉儷I可極相得雲。

  屈大姑,漢皋人。年十七八,貌不過中人,而媚態流逸,豐致娉婷,見之者,未有不色授魂與也。父業屠,以年邁家貧,而又無子,乃使大姑墮入煙花,倚門賣笑,籍夜合貲以為食。未必非老屠之孽報也。漢皋多私娼,名為住家,妓止一二人,客來無載酒聽曲之事,惟月上柳梢,作巫山佳夢而已。大姑失身此中,無殊火坑,思欲自拔,而未得其人。孝感縣某令史,與之昵,每解稅至省,必息裝于大姑所。往來既稠,情好愈密。然大姑迫于其父,欲嫁不能。令史本無多金,又懼妻妒,亦躊躇而不敢。二人輾轉籌思,計無所出,因易同心之結,而為同穴之期,未成鶼鰈之盟,先築鴛鴦之家。七夕向晚,雙星渡河,相與涕淚私語,忽又熏沐易新衣,鴇母心疑之。夜闌置酒對酌,盈盈相視,大有悲慘色。時戶已閉,鴇母穴隙窺之,則見二人始則飲泣,繼則無聲,以阿芙蓉膏傾入酒樽。鴇母睹此情景,疾呼破扉而入,急潑鴆酒於地。細詰緣由,乃知為種情之深也。夫大姑為妓中下乘,而令史不過縣內一胥吏耳,情緣既締,固結而不可解,至以身殉,安得謂非世之情種哉!靈芬館主曰:“惟兒女之癡情,為人天所動色。”我亦雲然。

  阿韓,鴛湖蕩槳女也。風鬢霧鬟,綽約多姿,禾中裙屐少年,殷商大賈,愛坐其船。每當春夏之交,放棹于煙雨樓前,楊柳風和,藕花香送,人面與波光相掩映,益增妍媚,別具風流。性尤柔順,而聰慧異常,每發一語,妙解人頤,秋波一轉,嬌態動人。所得賣笑錢,簪釵環珥而外,積有餘貲。有某生者,貌如衛玠,情比荀郎,才華則張茂先之流亞也,顧有長卿之貧,家徒壁

立,無隔宿糧。與韓繾綣最深,而韓殊不以寒素薄之,解香奩以助膏火資,無虛夕也。未幾生應秋試,名登桂籍,韓欣喜之色現眉宇,自詡以巾幗而識英豪,遂願抱衾與裯焉。生念其情,倩媒納聘,行簉室禮,女貌郎才,人稱雙絕焉。嗚呼!寒士值寥落之秋,即戚族亦鮮有顧問者,而韓能於風塵中獨具慧眼,可雲俠矣。要亦天緣也,不然,當其名噪一時,意中人豈少哉?何必眷戀此青衫憔悴之人歟?情生於緣,緣生於情,而後月老始能作撮合山也。

  張素琴,廣陵人。本良家女,結縭半載,琴瑟頗諧,奈家徒壁立,終窶興嗟,對泣牛衣,計無所出。鄰媼固平康中人,以言惑其夫,遂至鸞鳳分行,梟鴟入室,誤墮章台,非其志也。賓客往來,與錢生為尤善,心焉許之,願委終身,顧未以告錢生也。忽遘狂且,逼以勢利,至是宿願難償,竟誓以死。一日錢偕友蠟屐過院,張筵小飲,琴艷妝勸酒,坐錢膝上曰:“妾生不辰,流光荏苒,輕塵棲弱草,於今十七年矣。又不幸中道暌違,事難如願,今已矣,月缺花殘矣,君若惠顧前好,葬妾蜀岡之上,並有六齡弱弟,惠而教之,死亦瞑目。”錢深異其言,正相慰藉,而琴力不支,氣絕遽殞,蓋早已吞阿芙蓉膏而拚以身殉也。錢生悲之,出數百金為琴埋玉,並恤其弟。嗟呼!千古紅顏,同嗟薄命,一抔黃土,難葬牢愁。香銷玉碎,問有恨之誰償;月老天荒,歎此情其何極!斯亦風塵之佳話,花月之遺聞,今昔有情人,所同為傷心者也。按此與上所記者,本是一人,特情事稍異,故並存之。

  錢麗君,吳門人。媚眼流波,長眉壓黛,豐神駘宕,妖冶不群,姊妹行中,艷名獨著。然性頗傲,雖處章台,非其所樂。與陳生善,有齧臂盟。陳固貧士,有懷倚玉,無屋營金,不敢以妙手空空兒,蹈紅綃故智,事竟不集。萬不得已,無可奈何,任其光陰苒荏,送舊迎新而已。某商,蜀中大賈也,作客蘇台,慕姬名,備蜀錦十端,踵門請見。姬珊珊來遲,商恨相見晚,遂締新歡,密於膠漆。由此雨夜雪宵,花晨月旦,非姬在旁,不能怡情適志,而姬亦纏綿繾綣,體貼入微,向時陳生,固不必身入侯門,而已視同陌路矣。一日姬謂商曰:“昔人以勾欄為香粉地獄,君能使火坑中現出一朵青蓮花否!若視作路柳牆花,任情攀折,則負妾深情矣。出桎梏而登袵席,君有意乎?”商曰:“是固餘心,當惟卿命。出千金以贖蛾眉,曹瞞風義,何敢多讓。所不可知者,恐卿心匪石耳。”姬曰:“君肯一為援手,妾且生死惟命,山移穀變,矢死靡他,石爛海枯,鍾情不易!”商因與鳩母商,以八百金脫其籍。將有成議,姬曰:“青樓龜鳩,千古無情,一出此門,則寸縷尺絲,均非我有。妾將以布裳椎髻入君家乎?”商曰:“微子言,我已籌之爛熟。”於是吳綾越紡,為作嫁衣,縷金箱子,折疊其中,舁以畀女。擇期香輿彩仗迎之以歸,僦居吳下,瓊華仙子,下嫁蓬萊,見者艷而羨之。不閱月而衫痕雲散,黛影峰沉,蓋玉人已遠矣。然衣裳在笥,猶不疑其有他也。急啟葳蕤,則已空諸所有。蓋行雲神女,已同奔月姮娥。偵騎四出,渺無影響。或曰,此桓伊假途之故智也,姬心中人,只一陳生,而陳實格於貲。某商貿貿然來,適逢其偶,於是與陳欲即反離,求親姑疏,特假手于商,為從陳地步耳。其計亦譎矣。噫嘻!情波變幻,欲海迷離,月地花天,過於蜃樓海市,彼誤用其情者,適為彼姝之所播弄耳。

  陳麗君,吳人,家住金閶,卜居吉由巷中。姿容妍麗,才藝罕儔,蓮臉凝渦,柳眉掩月,堪作章台領袖。惟位置自高,于時寡合,門前車馬,無過而問津者。鴇怒以二百金賤售於他處,落寞如故,迎新送舊,一年許,而纏頭錦曾不滿百金。色非不佳,但俯視一切,稍不當意者,紈袴子弟,裙屐少年,輒加白眼,即假母臨以捶楚,弗顧也。無何姬病,月萎花蔫,瘦骨盈把。鴇屏去簪珥,使與群婢共操作。姬奄奄待斃,氣若懸絲,鴇席捲姬置之冷房,而姬已不 啻魂遊墟墓。適有貴客宴其家,遠聞嚶嚶啜泣聲,偵知其事,急喚陪花,索姬孔亟。陪花者,以佛銀一餅,征妓侑酒。蓋吳俗與滬異,非客喚,妓不得與也。鴇張惶間,將姬灌救,略加妝束,出見客,弱態支離,然嫵媚天然,不以病魔減色,客憐之,遽還原值,為之脫籍。姬感激涕零,伏地不起。客詰其說,姬曰:“妾風塵中閱人多矣,生死人而肉白骨,未有慷慨如君者。如憐妾,請備妾媵列,以酬萬一;倘委之而去,火坑雖脫,袵席難登,妾不合時宜,終難免填於溝壑耳。”客以冰人自任,而姬伏地如故,客曰:“我之所以拯卿者,始願固不及此也。卿如有意,能耐單寒,僕亦何忍固拒,但慮有初鮮終耳。”於是與姬約,月給青蚨三千頭,俾掛名籍末,異屋而居,客蓋無意于姬也。姬自歸後,屏去鉛華,親操井臼,暇則以十指刺繡紋,一歲除租課飯顆外,尚余二十餘千。客睹而憐之,謂“如此,乃可作閨中人也。”適斷鸞膠,迎為正室,象服是宜,居然命婦雲。嗚呼!當姬壹志從容,已拚繡佛茹齋,了此一生,蓋繁華夢醒,淡泊心甘,故能於火坑中結清淨果也。

  香雲,武昌人,流落漢皋,遂隸樂籍。媚眼流波,長眉入鬢,秀外慧中,冠絕一時,富商貴介,招妓侑觴者,輒樂就姬。以是征歌佐酒,殆無虛日。姬亦身價自高,齷齪浮浪子,視之蔑如也,所與往來者,多名下士,酒闌燈灺,惟事談詩問字,語不及私昵。湘陰徐海宗茂才,尤與之善,相約以終身為訂。嘗曰:“若得負郭田數十畝,環植桑柘,結廬其中,竹籬茅屋,淡泊自甘,妾為蓄蠶織縑,以納太平之租,暇則茗碗爐香,讀書作畫,花開月上,陪君小飲,此樂雖神仙不易也。”生然之,日夕籌貲,謀為之脫籍。與同學友假得三百金,爰與鴇商,鴇必欲取盈焉,姬乃出素蓄私畀生,已有成說。一夕,生寓廬不戒於火,一切蕩然。姬知之,恚甚而病。生父得耗,寄書促其速歸。生走辭姬,時已病不能起,相見執手,嗚咽不作一語。別後十日而姬死,比生來,已葬於北郊。生悲不自勝,特購沉香木,覓巧匠雕姬小像,置於小龕,供諸齋中,撰長聯以挽之,藉以紀恨焉。上聯雲:

  試問十九年磨折卻苦誰來,如蠟自煎,如蠶自縛,沒奈何羅網頻加。曾語予雲:君固憐薄命者,忍不一援手耶?嗚呼亦足悲矣!憶昔芙蓉露下,楊柳風前,舌妙吳歈,腰輕楚舞。每值酡顏之醉,常勞玉腕之扶,廣寒無此遊,會真無此遇,天臺無此緣。縱教善病工愁,憐渠憔悴,尚恁地談心永夜,數盡雞籌,怎能忘嫋嫋娉娉齊齊整整。

下聯雲:

  不圖三兩月歡娛竟拋儂去,問魚常杳,問雁常空,料不定琵琶別抱。然為卿計:爾豈昧夙根者,而肯再辱身也。若是殆其死乎!至今豆蔻香消,蘼蕪路斷,門猶崔認,樓已秦封。難招紅粉之魂,枉墮青衫之淚,少君弗能禱,精衛弗能填,女媧弗能補。但願降神入夢,與我周旋,更大家稽首慈雲,乞還鴛牒,或有個夫夫婦婦世世生生。

  此聯多至二百五十字,可稱傑作,豈以意重情深,非長言之不能盡耶?

  金鳳,姓何,白下人,秦淮香國中翹楚也。容華絕代,靡曼寡儔,柳黛描螺,蓮鉤蹴鳳,個中人皆推以為巨擘。居恒高自位置,所與往來者,皆名下士,一切大腹賈,莫能望其肩背。黛湖逸史,皖中名下士也,入都赴京兆試,不謂劉蕡下第,毷氉而歸,買棹秦淮,欲藉香國衣裳,章台粉黛,以一洗牢騷屈抑。偶遇金鳳,以為是尤物也。時方盛夏,鳳蘭湯浴罷,服葛衫,襯輕紅裹肚,裙下斜露繡鞋半折,肌理玉潔,蛾眉一彎,雖遠山楊柳,近水芙蕖,不足擬議,一見心傾,遂定情焉。贈以楹聯雲:“懷裡不知金鈿落,夜來曾有鳳凰棲。”張之座右,傳誦一時。生以此為溫柔鄉,意將終老。然客囊有限,欲壑難填,未幾床頭金盡,鳳促之行曰:“青樓自古無情地,所戀戀者阿堵物耳。人情翻覆,鴇態炎涼,遲行恐遭白眼。苟情緣未盡,未必無相見期。”出私蓄二十金以助行。李生父時為蜀中太守,因遂束裝就道,感鳳刺骨,雖關山程渺,魚雁風疏,而無時不耿耿於胸中。至蜀半載,生父畀以千金,俾歸營窀穸。生紅顏念重,白骨情輕,又之秦淮,作前度之劉郎。鳳相待之情,益增繾綣。生揮霍素慣,囊中裝悉作纏頭,不三月貲罄,惘然出門。鳳執手臨歧,淚珠潛墮,生轉慰藉之,因歎曰:“此生不到分離,平日安知恩重?”鳳對以“少小雖非情種,何人不解相思?”生曰:“卿一往情深,見乎詞矣。卿固多情,儂非薄幸,此行若利,當以金屋貯卿。”蓋生年誼世誼宦蘇者多於蓬麻,金閶一行,擬呼將伯。不意春水情深,秋雲誼薄,盡知生銷金有窟,誰肯以有用貲,填無底壑者,即少有饋遺,僅給舟車之費而已。生悵然而返,囊橐羞澀,面目寒儉,非若曩時之翩翩矣。因念鳳塵中矯矯,當不以盛衰易心,命駕再往秦淮。鳳睹生丰姿,回殊疇昔,已珊珊來遲,數語寒溫,悉其近況,推故起去,生千呼萬喚,始一出來,而平日之旖旎纏綿,至此冷若冰霜。生曰:“青樓情狀,如是如是!卿固雅人,何亦下儕流俗?某雖客途落魄,當有日得意春風,圖卿偕老。”鳳曰:“落花有意,流水無情,儂不能向閻羅天子乞續命丹,看富貴逼人也。”生惘然而出,因見花叢為惡道,舉以告人,為狹邪遊者戒。金鳳之名,以此稍損。

  月君,李姓,雉皋小家女也。豐神秀逸,舉止娉婷,閭裡中無不嘖嘖讚美。破瓜之年,隸籍平康,一時芳譽翕然,名士雅流爭相招致。吳門某孝廉,以應邑侯聘,渡江而北,簿書叢裡,偶得餘閒,輒作狹邪遊。見姬尤眷之,月夕花晨,時相過從,贈以楹聯雲:“近水樓臺先得月,落花時節又逢君。”生去後,與金陵某甲善。甲設機房於雉皋,時就院中宿,相得甚歡,齧臂盟心,堅訂婚嫁。嗣甲將出外貿易,姬許以謝客相守。越二年,甲獲數千金歸,將往訪姬,以踐前約,恐姬有他志,故作落魄狀,敝衣以往。及相見,姬凝視良久,邀甲入房,情甚款密。甲訴近況艱苦,姬所以慰藉之者良厚,曰:“觀君氣概,必非久下人者,特時未至耳。”即就床頭檢錢票五十竿贈之曰:“可以此先具行李,置衣履,來此小宴,徐為君圖。”甲歸誇于友人,謂姬矢志弗渝,不負平時相賞,眾亦侈口交贊,謂不意勾欄中乃有是人。甲旋易華服至院,特張盛筵,折簡招諸友,淹留信宿,出百金為纏頭費。院中諸姊妹問姬慧眼觀人,何以不爽?且曰:“此不難知,特卿等自不留心耳。彼衣服雖敝,而豐頤廣顙,神彩發舒,且其外雖露憂容,而舉動頗覺自得,是以知其偽也。”群皆悅服。甲不知墮姬術中,出重金贖之,納以為婦。姬自此布裳椎髻,為持家政,琴瑟間極為靜好,人多羨其遇而嘉其慧雲。

  梅卿,秦淮名校書也。聲價自高,性尤亢傲,裘馬翩翩,而中無所有者,輒不願酬接,甚或以閉門羹待之。自歎墮落風塵,屢欲擇人而事,無奈心目中少所許可。伴松逸侶,皖中名士也,少負重望,瀟灑不群,常著白袷臨風,亭亭如玉樹,見者疑為神仙中人。家綦貧,閉戶讀書,不與世接。有貴介仰其名,欲以金帛交歡,卻之不顧。年十八就試金陵,偶偕友人放浪秦淮,見姬丰韻娉婷,衣裳雅淡,疑非北裡中人。姬亦凝眸睇生,略訴生平,即與訂好。繼開小宴,即坐生肩下,如飛燕之依人,銀燭雙搖,珠光四照,愈覺嫵媚異常。酒闌燈灺,送客留髠,泣謂生曰:“妾不幸早墮苦海,亟思自拔,閱人多矣,無如君者,願以終身為托,幸勿棄捐!”生曰:“僕寒士,何能從勾欄中買佳麗?且家無金屋,何處貯嬌?恐終負卿,奈何!”姬聞言,淚涔涔下,枕函盡濕。生曰:“若今秋能一戰而捷,桂花香裡,或可一訂良緣。”姬乃收涕為笑,使人移生袱被就院中讀。姬限課程若師保,暇則燒燭煮茗,以佐清話。每入場,姬買舟親送之貢院,歸後焚香籲天,竟夕不寐。將出場,複艤舟河幹以待。試畢,留生待榜,租鴨嘴船,安排筆床茶灶,偕生遨遊三山二水間。榜發之夕,生痛飲高臥,姬先遣人市題名錄,徘徊室中,足無停趾,婢嫗竊以為異。天將明,而報猶未至,姬和鶯粟酪端坐以待。忽聞叩門聲急,則報錄人蹤跡而至,生巍然列經魁,姬大喜,犒以重金。生擬返裡,謀入京資斧,姬不聽,曰:“君且讀。屆時妾當為君籌之。”生感其意,下帷攻苦。冬杪,姬招院中人飲以酒曰:“數年共處,時相勞苦,今當永別,可各盡歡!”複賜以金,厚薄有差,眾知姬欲從生,捧觴為賀。姬買舟泊樓下,盡室以行。生怪之曰:“卿欲何往?”姬曰:“伴君入都。”生笑不言。天明促生登舟,布帆遂發,達袁浦,易車而行。未兩驛,姬病,生勸留寓靜養,以為後圖。姬執不可,強為笑語以慰生。達京,病益劇。會將臨場,又為生料量考具,日夕不少休,勸之不聽,賃車送生入場。歸而嘔血暈絕,救之始蘇。複於靜坐中,焚香潛禱。末場姬病甚,生欲不赴,姬曰:“妾千里相從之謂何?今不行,負妾跋涉矣!”生不得已,惘惘出門,臨行姬泣曰:“好自為之,不復能相送矣。”生草草完卷出,至巷聞室有哭聲,入視則姬已死,女僕號于旁。生哭之慟,殯殮盡禮。榜發成進士,遂扶柩旋裡,誓不忘姬,即於室後築園,葬姬其中,旁構精廬數椽,肖姬貌為花神,俾子孫歲歲祭之。作《哭花詩》三十首,哀感頑艷,傳誦一時,嗟乎!姬一女子耳,乃能識英雄于微時,抑何鑒之神也!相從千里,卒以身殉,情之所鐘獨深矣!生報之不可謂不厚,而姬亦從此傳矣。

  湘娥,邢姓,吳江之銅裡人。以遇寇亂,鬻于平康。雛發垂有髫,眉目如畫,回眸一笑,能令人真個消魂,走馬章台者見之,無不顛倒失志。顧姬志在從人,苛於擇偶,于富商巨賈中少所心許。吳門某公子,風流蘊藉,翩翩裙屐少年也。父宦于楚,公子隨任讀書,性放誕,喜作狹邪遊。父束之嚴,居恒鬱鬱不樂。後返裡小試,遍游曲巷,見姬惑之,曰:“此殆漢成溫柔鄉也,將於此終老矣。”朝暮在姬所不出,幾不知世外別有滄桑。凡縣府院試,皆由姬家入場,同學多姍笑之。案發,舉茂才第一,一軍皆驚,誦其文,無不斂手推服。一夕酒闌燈灺,姬泣謂公子曰:“妾以蒲柳陋質,得侍巾櫛,欣慰何極。若竟渭城一曲,各自東西,則‘寧可萬死碎羽翼,不忍雲間兩分張’之謂何!願公子三複此言,毋使昔賢騰笑。若令妾脫離火坑,願侍茗添香,終身為康成之婢。”公子曰:“僕已授室,且家教素嚴,奈何?”姬泣,公子亦泣,僕人日促登程,公子託病不行。未幾父書敦逼,不得已惘然就道,姬親送之河幹,痛哭而別。及至中流,打槳煙靄,迷離猶見姬癡立長亭,學閑鷗之引領。後數年,公子補官浙省,偕友人放舟湖中,有畫舫掠舟而過,中一麗人,宛似湘娥,急出問訊,而風燈零亂,相去已遙。一日有請公子赴晏者,絕無名刺,問主人伊誰?亦不答,曰:“到自知之。”公子從之行至一處,修篁夾道,曲徑通幽,及入重門,則畫棟雕樑,陳設富麗。僕速公子入,坐未定,有搴簾而出者,則湘娥也,素衣縞袂,宛如玉樹臨風,較初見時尤為艷絕。曰:“自別後,即隨假母來杭,不幸假母就木,剩妾一身,無所依倚,然幸得自主,願如琴操侍坡公,勿以風塵見棄。”公子曰:“諾。”即日攜之赴任。姬侍公子不敢當夕,又婉孌能得大婦憐,聞者益賢之,群嘉姬之有識,又羨公子之得人也,爭賦詩以紀其事,一時傳為嘉話雲。

  王才寶,字媚生,維揚人,生長紅橋之畔。丰姿綽約,艷絕一時,及笄,遂隸平康,繼而轉徙至金陵,居秦淮河房。小閣三椽,臨流軒敞,晶窗繡幕,備極閒雅。姬每當夕陽將下,畫舫初經,憑闌小立,眉黛凝波,見者疑以為神仙中人。姬色藝雙絕,大小詞曲無不工,吐屬雅令,院中人皆自歎弗如,固北裡有數人物也。願花常好館主應試白下,得遇姬,遂與訂好,備極纏綿。嘗設盛宴,招上下江諸名士畢集。于時眾艷爭來,群花列侍,繁弦急管,酒綠燈紅,諸名士擘箋題句,擊缽聯吟,生詩先就,得探驪珠,諸妓中,亦獨推姬為領袖。試畢返棹,生贈以四絕句:

  寶兒情性最溫柔,花品應推第一流。

  原是揚州新柳種,卻教妝點白門秋。


  舊時題遍斷腸詩,情到新歡未易癡。

  無奈鴛鴦勾綺夢,藕根為有易纏絲。


  當筵按曲許知音,窄袖纖腰弱不禁。

  一段風情誰得似,秦淮河水未為深。


  伯勞飛燕複西東,愁鎖眉痕語未終。

  莫道韶光等閒度,琵琶容易感秋風。

姬執詩再三循誦,淚毗熒然,有依依不忍別之色,臨行剪香雲一縷為贈,殷勤訂後約。嗣未知所終。

  大姑,姓周氏,荊州之沙浦人,鴇母周媼l所生女也。年十八,風致嫣然。肌如玉雪,眉目若畫,人咸謂明珠固生於老蚌。姬喜酬應,而性豪於飲,見之者無不色授魂與。媼恃此錢樹子一株,遂以芙蓉膏為業,錦茵繡褥,香氣襲人,欹枕挑燈,令人心醉。時有譚生者,仙源人,作客沙浦,丰姿俊美,饒有玉人之目,尋花問柳,恒作狹邪遊。見姬艷之,悅慕之私,形於眉睫,以為此真溫柔鄉也,女亦愛譚之貌,潛與譚有染。譚因作求凰之曲,而媼方居為奇貨,不肯以金穴委人。姬知母意未諧,遂效文君夜奔故事,私囑譚生賈舟江上,艤棹以待,街鼓紞如,反關臥闥,拂露而行,譚迎女入舟,掛帆東下。天明,媼起呼女不應,手揭女幃,衾裯冰冷,知隨譚生宵遁。急尾之,而風帆沙鳥,縹緲天際,遙哭而返。繼而寂寞庭裯,殊無生趣,乃仰鶯粟酪畢命焉。譚生挈女溷跡漢皋,賃屋而居,積有半載,伉儷甚篤。女每夜輒夢媼呼與俱返,醒而述之,譚以噩夢無憑,一笑置之。女素有飲癖,一夕倩鄰嫗購得佳釀,藏於幾畔,漏三下,譚入市未返,女忽跣足披髮,自帳中躍出,顏色慘沮,腹如轆轤聲,女伴詰之,始自言飲阿芙蓉膏。譚歸視,則纖纖十指甲盡作紫黑色,急投以藥,而瓠犀變箝,涓滴不能下嚥,憔悴花容,香銷艷萎,聞者傷之。噫!鴛鴦野合,鸞鳳齊飛,遂令孤憤老鴇,游魂相逐,化作一縷怨絲,縈繞不脫,卒至俱殉。悲夫!