醒世恆言/第20卷

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第十九卷 醒世恆言
第二十卷 張廷秀逃生救父
作者:馮夢龍
第二十一卷

  刀事由天莫強求,何須苦苦用机謀。

  飽三餐飯常知足,得一帆風便可收。

  生事事生何日了?害人人害几時休?

  冤家宜解不宜結,各自回頭看后頭。

  話說國朝自洪武爺開基,傳至万歷爺,乃第十三代天子。

  那爺爺圣武神文,英明仁孝,真個朝無幸位,野沒遺賢。內中單表江西南昌府進賢縣,有一人姓張名權,祖上原是富家,報充了個糧長。那知就這糧長役內坏了人家,把房產陸續弄完。傳到張權父親,已是寸土不存,這役子還不能脫。間壁是個徽州小木匠店。張權幼年間終日在那店門首閒看,拿匠人的斧鑿學做,這也是一時戲耍。不想父母因家道貧乏,見儿子沒甚生理,就送他學成這行生意。后來父母亡過,那徽州木匠也年老歸鄉,張權便頂著這店。因做人誠實,盡有主顧,苦掙了几年,遂娶了個渾家陳氏。夫妻二人將就過日。怎奈里役還不時纏扰。張權与渾家商議,离了故土,搬至蘇州閶門外皇華亭側邊開個店儿,自起了個別號,去那白粉牆上寫兩行大字,道:“江西張仰亭精造堅固小木家火,不誤主顧。”

  張權自到蘇州,生意順溜,頗頗得過。卻又踏肩生下兩個儿子。常言道的好:只愁不養,不愁不長。不覺已到七八歲上。送在鄰家一個義學中讀書。大的取名廷秀,小的喚做文秀。這學中共有十來個孩子,止他兩個教著便會。不上几年,把經書讀的希爛。看看廷秀長成一十三歲,文秀一十二歲,都生得眉目疏秀,人物軒昂。那時先生教他學做文字,卻就學布局練格,琢句修詞。這張權雖是手藝之人,因見二子勤苦讀書,也有個向上之念。誰想這年一秋無雨,做了個旱荒,寸草不留。大戶人家有米的,卻又關倉遏糶。只苦得那些小百姓,若老若幼,餓死無數。官府看不過,開發義倉,賑濟百姓。關支的十無三四,白白的与吏胥做了人家。又發米于各處寺院煮粥救濟貧民,卻又把米侵匿,一碗粥中不上几顆米粒。還有把糠秕木屑攪和在內,凡吃的俱各嘔吐,往往反速其死。上人只道百姓咸受其惠,那知恁般弊竇,有名無實。正是:任你官清似水,難逃吏滑如油。

  且說張權因逢著荒年,只得把儿子歇了學,也教他學做木匠。二子天性聰明,那消几日,就學會了,且又做得精細,比積年老匠更胜几分。喜得張權滿面添花。只是木匠便會了,做下家火擺在門首,絕無人買。不勾几時,將平日積下些小本錢,看看摸盡,連衣服都解當來吃在肚里。張權心下著忙,与渾家陳氏商議,要尋個所在趁工几時,度過荒年,再作區處。出去走了几日,無個安身之地,只得依先在門首磨打家火,眼巴巴望個主顧來買。

  一日,正當午后,只見一人年紀五十以上,穿著一身細絹衣服,后邊小廝跟隨,在街上踱將過去。忽抬頭看見張權門首擺列許多家火,做得精致,就停住腳觀看。張權瞧見,便放下手中生活,上前招架道:“員外要甚家火?里面請看。”那人走上階頭:問道:“這些家火都是你自己做的么?”張權道:“盡是小子親手所造。木料又干又厚,工夫精細,比別家不同。

  若是作成小子,情愿奉讓加一。”那人道:“我買到不要買,問你可肯到人家做些家火么?”張權道:“這也使得。不知尊府住在何處?要做甚家火?”那人道:“我家住在專諸巷內天庫前,有名開玉器舖的王家。要做一副嫁妝,木料盡多,只要做得堅固、精巧。完了嫁妝,還要做些卓椅書櫥等類。你若肯做時,再揀兩個好副手同來。”張權正要尋恁般所在,這卻不是天賜其便?乃答道:“多承員外下顧,不知還在几時動手?”

  那人道:“你若有工夫,就是明日做起。”張權道:“既如此,明日小子早到宅上伺候便了。”說罷,那人作別而去。

  你道那人是何等樣人物?元來姓王名憲,積祖豪富,家中有几十万家私。傳到他手里,卻又開起一個玉器舖儿,愈加饒裕。人見他有錢,都稱做王員外。那王員外雖然是個富家,做人到也謙虛忠厚,樂善好施。只是一件,年過五旬,卻沒有子嗣。渾家徐氏,單生兩個女儿:長的喚做瑞姐,二年前已招贅了個女婿趙昂在家;次女玉姐,年方一十四歲,未有姻事,生得人物聰明,姿容端正。王員外夫婦鐘愛猶胜過長女。那趙昂元是個舊家子弟,王員外与其父是通家好友。因他父母雙亡,王員外念是故人之子,就贅入為婿,又与他納粟入監,指望讀書成器。誰知趙昂一納了監生,就擴而充之起來,把書本撇開,穿著一套闊原,終日在街上搖擺,為人且又奸狡險惡。見王員外沒有儿子,以為自己是個贅婿,這家私恰像板榜上刊定是他承受,家業再沒統移的了。遇著個老婆卻又是個不賢慧的班頭,一心只向著老公。見父母喜歡妹子,恐怕也贅個女婿,分了家私,好生妒忌。有《贅婿詩》說得好:入家贅婿一何痴!异种如何接本枝?

  兩口未曾沾孝順,一心只想霸家私。

  愁深只為防甥舅,念狠兼之妒小姨。

  半子虛名空受气,不如安命沒孩儿。

  話分兩頭。且說張權正愁沒飯吃,今日攬了這大樁生意,心中好不歡喜!到次日起來,弄了些柴米在家,分付渾家照管門戶,同了兩個儿子,帶了斧鑿鋸子,進了閶門,來到天庫前。見個大玉器舖子,張權約莫是王家了,立住腳正要問人時,只見王員外從里邊走將出來。張權即忙上前相見。王員外問道:“有几個副手在此?”張權道:“止有兩個。”便教儿子過來見了王員外。弟兄兩人將家火遞与父親,向前深深作揖。王員外還了個半禮,見是兩個小廝,便道:“我因要做好生活,故此尋你,怎么教這小廝家來做?”張權正要開言,廷秀上前道:“自古道:‘后生可畏。’年紀雖小,手段不校且試做來看,莫要就輕忽了人。”王員外看見二子人物清秀,且又能言快語,乃問道:“這兩個小廝是你甚人?”張權道:“是小子的儿子。”王員外道:“你到生得這兩個好儿子!”張權道:“不敢,只是沒飯吃。”王員外道:“有了恁樣儿子,愁甚沒飯吃!隨我到里邊來。”

  當下父子三人一齊跟進大廳。王員外喚家人王進開了一間房子,搬出木料,交与張權,分付了樣式。父子三人量畫定了,動起斧鋸,手忙腳亂,直做到晚。吃了夜飯,又要個燈火,做起夜作,半夜方睡。一連做了五日,成了几件家火,請王員外來看。王員外逐件仔細一觀,連聲喝采道:“果然做得精巧!”他把家火看了一回,又看張權儿子一回。見他弟兄兩個,只顧做生活,頭也不抬,不覺触動無子之念,嘿然傷感。走入里邊,坐在房中一個牆角邊,兩個眉頭蹙做一堆,骨嘟了嘴,口也不開。渾家徐氏看見恁般模樣,連問几聲,也不答應。急走到外邊來,問員外适才与誰惹气。都說才看了新做的家火進來,并不曾与甚人惹气。

  徐氏問明白了,又走到房里,見丈夫依舊如此悶坐,乃上前道:“員外,家中吃的盡有,穿的盡有,雖沒有万貫家私,也算做是個財主。況今年紀五十之外,便日日快活,到八十歲也不上三十年了。著甚要緊,恁般煩惱!”王員外道:“媽媽,正為后頭日子短了,因此煩惱。你想我辛勤了半世,掙得這些少家私,卻不曾生得個儿子,傳授与他,接紹香煙。就是有兩個女儿,縱養他一百來歲,終是別人家媳婦,与我毫沒相干。譬如瑞姐,自与他做親之后,一心只對著丈夫,把你我便撇在腦后,何嘗牽挂父母,著些疼熱!反不如張木匠是個手藝之人,看他年紀還小我十來年,到生得兩個好儿子,一個個眉清目秀,齒白唇紅,且又聰明勤謹,父子恩恩愛愛,不教而善。适才完下几件家火,十分精巧,便是積年老手段,也做他不過。只可惜落在他家,做了木匠。若我得了這樣一個儿子,就請個先生教他讀書,怕不是聯科及第,光耀祖宗。”

  徐氏見丈夫煩惱,便解慰道:“員外,這也不難!常言道:著意栽花花不活,無心插柳柳成陰。既張木匠儿子恁般聰明俊秀,何不与他說,承繼一個,豈不是無子而有子?”王員外聞言,心中歡喜道:“媽媽所見极是!但不知他可肯哩?”當夜無話。

  到次日飯后,王員外走到廳上。張權上前說道:“員外,小子今晚要回去看看家里,相求員外借些工錢,買辦柴米,安頓了敝房,明日早來。”王員外道:“這個易處!我有句話儿問你。”張權道:“不知員外有甚分付?”王員外道:“兩位令郎今年几歲?叫甚名字?”張權道:“大的名廷秀,年十四歲了;小的名文秀,年十二歲了。”王員外道:“可識字么?”張權道:“也曾讀過几年書。只為讀書不起,就住了,字到也識的。”王員外道:“我欲要承繼大令郎為子,做個親家往來,你可肯么?”張權道:“員外休得取笑!小子乃手藝之人,怎敢仰攀宅上!小儿也沒有恁樣福分。”王員外道:“何出此言!貧富那個是骨里帶來的?你若肯時,就擇個吉日過門。我便請個先生教他。這些小家私好歹都是他的了。”張權見王員外認真要過繼他儿子,滿面堆起笑來道:“既承員外提拔小儿,小子怎敢固辭。今晚且同回去,与敝房說知。待員外擇日過門罷。”王員外道:“說得是。”進來回覆了徐氏,取出一兩銀子工錢,付与張權。到晚上領著二子,作別回家。陳氏接著,張權把王員外要過繼儿子一事,与渾家說知。夫妻歡天喜地。就是廷秀見說要請先生教他讀書,也甚欲得。

  話休絮煩。王員外揀了吉日,做下一身新衣,送來穿著。

  張權將廷秀打扮起來,真個人是衣妝,佛是金妝,廷秀穿了一身華麗衣服,比前愈加丰采,全不像貧家之子。當下廷秀拜別母親,作辭兄弟。陳氏又將言訓誨,教他孝順親熱,謙恭下气。廷秀唯唯。雖然不是長別,母子未免流淚。張權親自送到王家。只見廳上大排著筵席,親朋滿座。見說到了,盡來迎接。到廳与眾親戚作揖過了,先引去到拜過家廟,然后請王員外夫婦到廳上坐了,廷秀上前四雙八拜,又与趙昂夫婦對拜,又到里邊与玉姐相見。其余內外男女親戚,一一拜見已畢,入席飲酒。就改名王廷秀。与玉姐兩下同年,因小兩個月,排行三官。廷秀在席上謙恭揖讓,禮數甚周,親友無不稱贊。內中止有趙昂夫婦心中不悅。當日大吹大擂,鼓樂喧天,直至更余而散。次日,張權同著次子來謝過了王員外,依先到大廳上去做生活。王員外數日內便聘了個先生到家,又對張權說道:“二令郎這樣青年美質,豈可將他埋沒,何不教他同廷秀一齊讀書,就在這里吃現成茶飯?”張權道:“只是又來相扰,小子心上不安。”王員外道:“如今已是一家,何出此言!”自此文秀也在王家讀書。張權另叫副手相幫,不題。且說文秀弟兄棄書原不多時,都還記得。那先生見二子聰明,盡心指教。一年之間,三場俱通。此時王員外家火已是做完,張權趁了若干工銀。王員外分外又資助些銀兩,依舊在家開店過日。雖然將上不足,也還比下有余。

  且說王員外次女玉姐,年已一十五歲,未有親事,做媒的絡繹不絕。王員外因是愛女,要揀個有才貌的女婿,不知說過多少人家,再沒有中意的。看見廷秀勤謹讀書,到有心就要把他為婿。還恐不能成就,私下詢問先生。先生极口稱贊二子文章,必然是個大器。王員外見先生贊得太過,只道是面諛之詞,反放心不下。即討几篇文字,送与相識老學觀看,所言与先生相合。心下喜歡,來對渾家商議。徐氏也愛廷秀人材出眾,又肯讀書,一力攛掇。王員外主意已定,央族弟王三叔往張家為媒。王三叔得了言語,一徑來到張家,把王員外要贅廷秀為婿的話,說与張權。張權推托門戶不當,不肯應承。王三叔道:“此是家兄因愛令郎才貌,异日定有些好處,故此情愿。又非你去求他,何必推辭。”張權方才依允。

  王三叔回覆了王員外,便去擇選吉日行聘。不題。

  單表趙昂夫妻初時見王員外承繼張廷秀為子,又請先生教他讀書,心中已是不樂,只不好來阻當。今日見說要將玉姐贅他為婿,愈加妒忌。夫妻兩個商議了一番,要來攔阻這事。當下趙昂先走入來見王員外道:“有句話儿,本不該小婿多口。只是既在此間,事同一体,不得不說,又恐說時,反要招怪。不敢啟齒。”王員外道:“我有甚差誤處,得你點撥,乃是正理,怎么怪你!”趙昂道:“便是小姨的親事。向來有多少名門舊族求親,岳父都不應承;如何卻要配与三官?我想他是個小戶出身,岳父承繼在家,不過是個養子,原不算十分正經,無人議論。今若贅做女婿,豈不被人笑話!”王員外笑道:“賢婿,這事不勞你過憂,我自有主見在此。常言道:‘會嫁嫁對頭,不會嫁嫁門樓。’我為這親事,不知揀過多少子弟,并沒有一個入眼。他雖是小家子出身,生得相貌堂堂,人材出眾,況且又肯讀書,做的文字人人稱贊,說他定有科甲之分。放著恁般目知眼見的到不嫁,難道到在那些酒包飯袋里去搜覓?若揀個好的,也還有指望。倘一時沒眼色,配著個不僧不俗、如醉如痴的蠢材,豈不反誤了終身!如今縱有人笑話,不過是一時。倘后來有些好處,方見我有先見之明。”趙昂听說,呵呵的笑道:“若論他相貌,也還有几分可听。若說他會做文字,人人稱贊,這便差了。且不要論別處,只這蘇州城里有無數高才絕學,朝吟暮讀,受盡了燈窗之苦,尚不能勾飛黃騰達。他才開荒田,讀得年把書,就要想中舉人進士!岳父你且想,每科普天下只中得三百個進士,就如篩眼里隔出來一般,如何把來看的恁般容易?這些稱贊文字的,皆欺你不曉得其中道理,見你這樣認真,難好敗興,把湊趣的話儿哄你。如何便信以為實!”

  王員外正要開言,傍邊轉過瑞姐道:“爹爹,憑著我們這樣人家,妹子恁般容貌,怕沒有門當戶對人家來對親,卻与這木匠的儿子為妻?豈不玷辱門風,被人恥笑!据我看起來,這斧頭鋸子,便是他的本等,曉得文字怎么樣做的!我妹子做了匠人的妻子,有甚好處!后來怎好与他相往?”王員外見說,心中大怒,道:“他既為了我的子婿,傳授這些家私,縱然讀書不成,就坐吃到老,也還有余。那見得原做木匠,与你難好相往!我看起來,他目下雖窮,后來只怕你還赶他腳跟不著哩。那個要你管這樣閒帳,可不扯淡么!”一頭說,徑望里邊而走。羞得趙昂夫妻滿面通紅,連聲道:“干我甚事!

  只為他面上不好看,故此好言相勸,何消如此發怒!只怕后來懊悔,想我們今日的說話便遲了!”

  王員外也不理他,直至房中,怒气不息。徐氏看見,便問道:“甚事气的恁般模樣?”王員外將适來之事備細說知。徐氏也好生不悅。王員外因趙昂奚落廷秀,心中不忿,務要与他爭气,到把行聘的事擱起,收拾五百兩銀子,將拜匣盛了,教一個心腹的家人拿著,自己悄悄送与張權,教他置買一所房子,棄了木匠行業,另開別店,然后擇日行聘。張權夫妻見王員外恁般慷慨,千恩万謝,感激不荊自古道:“無巧不成話。”張權正要尋覓大房,不想左間壁一個大布店,情愿連店連房出脫与人,卻不是一事兩便。張權貪他現成,忍貴頂了這店,開張起來。又討下一房家人,一個養娘,家中置備得十分次第。然后王員外選日行聘,大開筵席,廣請親朋。雖則廷秀行聘,卻又不放回家。止有趙昂自覺沒趣,躲了出去。瑞姐也坐在房里,不肯出來。因是贅婿,到是王員外送聘,張權回禮。諸色丰盛,鄰里無不喝采。

  自此之后,張權店中日盛一日,挨擠不開,又聘了個伙計相幫。大凡人最是勢利,見張權恁般熱鬧,把張木匠三字撇過一邊,盡稱為張仰亭。正是:運退黃金失色,時來鐵也增光。

  話分兩頭。且說趙昂自那日被王員外搶白了,把怒气都遷到張家父子身上。又見張權買房開店,料道是丈人暗地与他的銀子,越加忿怒,成了個不解之仇。思量要謀害他父子性命,獨并王員外家私,只是沒有下手之處,与老婆商議。那老婆道:“不難!我有個妙策在此,教他有口難分,死于獄底。”

  趙昂滿心歡喜,請問其策。那婆娘道:“誰不曉得張權是個窮木匠。今驟然買了房子,開張大店,只有你我便知道是老不死將銀子買的。那些鄰里如何知得,心下定然疑惑。如今老厭物要親解白糧到京。乘他起身去后,拚几十兩銀子買囑捕人,教強盜扳他同伙打劫,窩頓贓物在家。就拘鄰里審時,料必實說:當初其實窮的,不知如何驟富,合了強盜的言語。這個死罪那里逃得過去!房產家私,必然入官變賣。那時老厭物已不在家,他又是异鄉之人,又無親族,誰人去照管。這條性命,決無活理!等張木匠死了,慢慢用軟計在老厭物面前冷丟,推張廷秀出門。再尋個計策,做成圈套,裝在玉姐名下,只說与人有奸。老厭物是直性的人,听得了恁樣話,自然逼他上路。去了這個禍根,還有甚人來分得我家的東西!”

  趙昂見說,連連稱妙,只等王員外起身解糧,便來動手。

  且說王員外因田產廣多,點了個白糧解戶。欲要包与人去,恐不了事,只得親往。隨便帶些玉器,到京發賣,一舉兩得。遂將家中事体料理停當,即日起身。分付廷秀用心讀書,又教渾家好生看待。大凡人結交富家,自然有許多的禮數。像王員外這般遠行,少不得親戚都要餞送,有好几日酒席。那張權一來是大恩人,二來又是新親家,一發理之當然,自不必說。時臨行這日,張權父子三人直送至船上而別。

  卻說趙昂眼巴巴等丈人去后,要尋捕人陷害張權,卻又沒有個熟腳,問兀誰好?忽地思量起來:“幼時有個同窗楊洪,聞得見今充當捕人,何不去投他。但不知住在那里。”暗想道:“且走到府前去訪問,料必有人曉得。”即与老婆娘要了五十兩銀子,打做一包,又取了些散碎銀兩,忙忙走到府門口,只見做公的,東一堆,西一簇,好生熱鬧。趙昂有事在身,無心觀看,向一個年老公差,舉一舉手道:“上下可曉得巡捕楊洪住在何處?”那公差答道:“便是楊黑心么?他住在烏鵲橋巷內,剛方走進總捕廳里去了。”趙昂謝聲:“承教了。”飛向總捕廳衙前來看,只見楊洪從里邊走出。趙昂上前迎住拱手道:“有一件事,特來相求。屈兄一步。”楊洪道:“有甚見諭,就此說也不妨。”趙昂道:“這里不是說話之處。”兩下廝挽著出了府門,到一個酒店中,揀副僻靜座頭坐下,敘了些疏闊寒溫。酒保將酒果嗄飯擺來。兩人吃了一回,趙昂開言低低道:“此來相煩,不為別事。因有個仇家,欲要在兄身上,分付個強盜扳他,了其性命,出這口惡气。”便摸出銀子來,放在桌上,把包攤開道:“白銀五十兩,先送与兄。事就之日,再送五十兩,湊成一百。千万不要推托。”

  自古道:“公人見錢,猶如蒼蠅見血。”那楊洪見了雪白的一大包銀子,怎不動火!連叫:“且收過了說話,恐被人看見,不當穩便。”趙昂依舊包好,放在半邊。楊洪道:“且說那仇家是何等樣人?姓甚名誰?有甚家事?拿了時,可有親丁出來打官司告狀的么?”趙昂道:“他名叫張權,江西小木匠出身,住在閶門皇華亭側。舊時原是個窮漢,近日得了一注不明不白的錢財,買起一所大房,開張布店。止有兩個儿子,都還是黃毛小廝。此外更無別人,不消慮得。”楊洪道:“這樣不打緊!前日剛拿五個強盜,是打劫龐縣丞的。因總捕侯爺公出,尚未到官。待我分付了,叫他當堂招出,包你穩穩問他個死罪。那時就獄中結果他性命,如翻掌之易了。”趙昂深深作揖道:“全仗老兄著力!正數之外,另自有報。”楊洪道:“我与尊相從小相知,怎說恁樣客話!”把銀子袖過。兩下又吃了一大回酒,起身會鈔。臨出店門,趙昂又千叮万囑。

  楊洪道:“不須多話,包你妥當!”拱拱手,原向府內去了。趙昂回到家里,把上項事說与老婆知道。兩人暗自歡喜。

  且說楊洪得了銀子,也不通伙計得知,到衙前完了些公事,回到家中,將銀交与老婆藏好,便去買些魚肉安排起來。

  又打一大壺酒,燙得滾熱,又煮一大鍋飯。收拾停當,把中門閉上,走到后邊,將匙鑰開了阱房。那五個強盜見他進門,只道又來拷打,都慌張了,口中只是哀告。楊洪笑道:“我豈是要打你!只為我們這些伙計,見我不動手,只道有甚私弊,故此不得不依他們轉動。兩日見你眾人吃這些痛苦,心中好生不忍。今日趁伙計都不在此,特買些酒肉与你們將息一日,好去見官。”那些強盜見說不去打他,反有酒肉來吃,喜出望外,一個個千恩万謝。須臾搬進,擺做一台。卻是每人一碗肉,一碗魚,一大碗酒,兩大碗飯。楊洪先將一名開了鐵鏈,放他飲啖。那強盜連日沒有酒肉到口,又受了許多痛苦,一見了,猶如餓虎見羊,不勾大嚼,頃刻吃個干淨。吃完了,依舊鎖好。又放一個起來。那未吃的口中好不流涎。不一時輪流都吃遍了。

  楊洪收過家火,又走進來問道:“你們曾偷過閶門外開布店張木匠張權的東西么?”都道:“沒有。”楊洪道:“既沒有,為何曉得你們事露,連日叫人來叮囑,要快些了你們性命?你們各自去想一想,或者有些什么冤仇?”眾強盜真個各去胡思亂想。內中一個道:“是了,是了!三月前我曾在閶門外一個布店買布,為爭等子頭上起,被我痛罵了一常想是他怀恨在心,故此要來傷我們性命。”楊洪便趁勢道:“這等,不消說起是了,但不過是件小事,怎么就要害許多人的性命?那人心腸卻也太狠!”眾強盜見說,一個個咬牙切齒。楊洪道:“你們要報仇,有甚難處!明日解審時,當堂招他是個同伙,一向打劫的贓物,都窩在他家。況他又是驟發,咬實了,必然難脫,卻教他陪你吃苦。況他家中有錢,也落得他使用。”

  又說道:“切不要就招,待拷問到后邊,眾口一詞招出,方像真的。”眾人俱各歡喜,道:“還是楊阿叔有見識。”楊洪又說了他出身細底,又分付莫与伙計們得知。“他們通得了錢,都是一路。”眾強盜牢記在心。楊洪見事已諧,心中歡喜,依舊將門鎖好,又來到府前打听,侯同知晚上回府,便會同了眾捕快,次日解官。有詩為證:只因強盜設捕人,誰知捕人賽強盜!

  買放真盜扳平民,官法縱免幽亦報。

  次早,眾捕快都至楊洪家里,寫了一張解呈,拿了贓物,帶著這班強盜來到總捕廳前伺候。不多時,侯爺升堂。楊洪同眾捕快將強盜解進,跪在廳前,把解呈遞上,稟道:“前日在平望地方,擒獲強盜一起五名,正是打劫龐縣丞的真贓真盜,解在台下。”侯爺將解呈看了,五個強盜,都有姓名:計文、吉适、袁良、段文、陶三虎。點過了名,又將贓物逐一點明,不多什么東西,便問捕快道:“聞得龐縣丞十分貪污,囊櫜甚多,俱被劫去,如何只有這几件粗重東西?其余的都在那里?”眾捕快稟道:“小的們所獲,只有這几件,此外并沒有了。或者他們還窩在那處。老爺審問便知。”侯爺喚上強盜問道:“你一班共有几人?做過几年?打劫多少人家?贓物都窩頓在何處?從實細說,饒你刑罰!”那強盜一一招稱,只有五個,并無別人。劫過東西,俱已花費,止存這些,余外更沒有窩頓所在。侯爺大怒,討過夾棍,一齊夾起。才套得上,都喊道:“還有几名,都已逃散,只有一個江西木匠張權,住在閶門外邊,向來打劫銀兩都窩在他家。如今見開布店。”

  侯爺見异口同聲,認以為實,連忙起簽,差原捕楊洪等,押著兩名強盜作眼,同去擒拿張權起髒連解。那三名鎖在庭柱上,等解到同審。侯爺再理別事。

  且說楊洪同眾人押著強盜,一徑望閶門而去。趙昂也在府前打听,看見楊洪,已知事妥。自己躲過一邊,卻教手下人遠遠跟去,看其動靜。楊洪到了張權門首,立住腳道:“這里是了。”只見張權在店中做生意,擠著許多主顧,打發不開。

  楊洪分開眾人,托地跳進店里,將鏈子望張權頸上便套。張權叫聲:“阿呀!卻是為何?”楊洪伸開手,兩個大巴掌,罵道:“你這強盜!還要問甚?你打劫許多東西,在家好快活,卻帶累我們,不時比捕!”張權連聲叫苦道:“這是那里說起!”

  正要分辨時,眾捕人押著強盜,望里邊去了。楊洪恐怕眾人揀好東西藏過,忙將張權鎖好,只取出鐵扭上了,也牽入里面起贓。那時惊得一家無處躲避。門前買布的,与伙計討了銀錢,自往別處去買。看的人擁做一屋。眾捕快將一應細軟,都搜括出來,只揀銀兩衣飾,各自溜過,其余打起几個大包,連店中布匹,盡情收拾。張權夫妻抱頭大哭道:“不知這場橫禍那里飛來!”兩下分舍不得。捕人上前拆開,牽著便走。那些鄰里不曉得的,認以為真,便道:“我說他一向家事不濟,如何忽地買起房屋,開這樣大舖子?又与儿子定親。只道他掘了藏,原來卻做了這行生意,故此有錢。”有几個相識曉得些的,与他分剖說:“是個好人!這些東西,是親家王員外扶持的。不知為甚被人扳害?”眾人那里肯信。一路上說好說歹,不止一個,都跟來看。

  且說楊洪一班押張權到了府中,侯爺在堂立等回話。解將進去跪下,把東西放在一堂。楊洪稟道:“張權拿到了。”侯爺教放下柱上三十強盜同審,又將東西逐一驗過。張權上前泣訴道:“爺爺,小人是個良民,從來与這班人不曾識面,何嘗与他同盜,其實是霹空陷害,望爺爺超拔!”候爺喝道:“既不曾同盜;這些贓物那里來的?”張權道:“這東西是小人自己掙的,并非贓物。”乃對眾強盜道:“我從不曾認得你們,有甚冤仇,今日害我?”眾強盜道:“我們本不欲招你出來,只因熬刑不過,一時招出。你也承認罷,省的受那痛苦!”張權高聲叫屈道:“你這些千刀万剮的強盜,得了那個錢財,卻來害我!”眾強盜道:“張權,仁心天理,打劫龐縣丞,是你起的禍根。其地雖不曾同去,拿來的東西俱放在你家營運,如何賴得?”張權又稟道:“爺爺,小人住在此地,將有二十年了,并不曾与人角口一番,怎敢為此等犯法之事!若有此情,必然搬向隱僻所在去了,豈敢還在鬧市上開店?爺爺不信,可拘四鄰地方來問,便知小人平素。”侯爺見他苦苦折辨不招,對眾強盜道:“你這班人,想必把真強盜隱匿,陷害平人。”教都夾起來。眾皂隸一齊向前動手,夾得五個強盜殺豬般叫喊,只是一口咬定張權是個同伙,不肯改口,又道:“爺爺,他是小木匠,那個不曉得是個窮漢,如何驟然置買房屋,開起恁樣大布店來?只這個就明白了。”侯爺道:“是。你是個窮木匠,為何忽地驟富?這個須沒得辨!”喝教也夾起來。張權上前再三分辨,是親家王員外扶持的銀子。候爺那里肯听。可怜張權何嘗經此痛苦,今日上了夾棍,又加一百杠子,死而复蘇,熬煉不過,只得枉招。侯爺見已招承,即放了夾棍,各打四十毛板,將招繇做實,依律都擬斬罪。贓物貯庫。張權房屋家私,盡行變賣入官。畫供已畢,上了腳鐐手扭,發下司獄司監禁。連夜備文申報上司。正是:閉門家里坐,禍從天上來。

  話分兩頭。且說陳氏見丈夫拿去,哭死在地,虧養娘救醒。便教家人伙計隨去看個下落,順便報与二子。廷秀弟兄正在書院讀書,見報父親被強盜扳了,嚇得魂飛魄散,撇下書本,帶跌而奔,先生也隨將來看。里邊徐氏曉得,連忙教几個家人探听。廷秀弟兄,隨了家人,赶到府中,父親已是解進衙門,立在外邊打探。听得辨了半日,也上夾棍。著了急,便要望里邊去稟。被先生一把扯住,道:“你若進去,也被粘住身了,那個出頭去辨冤?”二子見先生之言有理,便住了腳。听父親夾得聲音凄慘,都叫起屈來,被把門人驅逐出外邊。

  少頃,見兩個人扶著父親出來,兩眼閉著,半死半活,又曉得問實斬罪,上前抱住放聲大哭,一個字也說不出。張權耳內聞得儿子聲音,方才掙眼一看,淚如珠涌,欲待分付几聲,被楊洪走上前,一手推開廷秀,扶挾而行,腳不點地,直至司獄司前,交与禁子,開了監門,挾將進去。廷秀弟兄,欲待也跟入去,禁子那里肯容!連忙將監門閉上。可怜二子哭倒在地。那先生同伙計家人,隨后也到,將廷秀扶起道:“事已至此,哭亦無益,且回家去,再作區處。”二子無奈,只得收淚,對禁子道:“列位太叔在上,可怜老父是含冤負屈之人,凡事全仗照管,自當重報。”禁子道:“小官人,常言道:‘靠山吃山,靠水吃水。’做公的買賣,千錢賒不如八百現。我們也不管你冤屈不冤屈,也不想甚重報。有,便如今就送与我們,凡事自然看顧一分;若沒有,也便罷了,決無人來催討。

  那遠話儿且請收著,等你不及。”廷秀道:“今日不曾准備在此,明早即來相懇。”禁子道:“既恁樣,放心請回,我們自理會得。”

  廷秀弟兄同眾人轉來,也不到丈人家里,一徑出閶門,去看母親。走至門首,只見侯同知已差人將房子鎖閉,兩條封皮,交叉封著。陳氏同養娘都在門首啼哭。一見儿子到來,相抱而哭。真個是痛上加痛,悲中轉悲。旁邊看的人,無不垂淚稱冤。那伙計并家人,見恁般光景,也不相顧,各自去尋活路。母子計議,無處投奔。只得同到丈人家里暫住,再作區處。到了王員外門口,廷秀先進去報知。徐氏与女儿出來迎接。相見已罷,請入房里。那時趙昂已往楊洪家去探听。瑞姐曉得,也來相見。廷秀母子,將前項事情哭訴一番,徐氏也覺慘傷,玉姐暗自流淚,只有瑞姐暗中歡喜,假意勸慰。當晚徐氏准備酒肴款待。陳氏水米不沾,一味悲泣。徐氏解勸不止。到次日,廷秀与母親商議,要牢中去看父親,說:“昨日已許了禁子東西。如今一無所有,如何是好!”正沒做理會,徐氏走來,知得,便去取出十兩銀子,遞与廷秀道:“你且先將去用,若少時,再對我說。等你父親回家,就易處了。”陳氏謝道:“屢承親家厚恩,無門再報!今日又來累及親家損鈔,今生不能相報,死當銜結以報大恩!”徐氏道:“說那里話!親翁在患難之際,員外又不在家,不能分憂。些小東西,何足為謝!”

  當下弟兄二人,將銀留了八兩,把二兩封好,央先生同到司獄司前,送与禁子。禁子嫌少。又增了一兩,方才放二人進去。先生自在外邊等候。禁子引二子來到后監,見父親倒在一個壁角邊亂草之上,兩腿皮開肉綻,腳鐐手扭,緊緊鎖牢,淹淹止存一息。二子一見,猶如亂箭攢心,放聲號哭,奔向前來,叫聲:“爹爹,孩儿在此!”把他扶將起來。那張權睜開眼見了儿子,嗚嗚的哭道:“儿,莫不是与你夢中相會么?”廷秀說:“爹爹,那里說起!降著這場橫禍!到此地位,如何是好?”張權撫著二子道:“我的儿,做爹的為了一世善人,不想受此惡報,死于獄底。我死也罷了,只是受了王員外厚恩,未曾報得,不能瞑目!你們后來倘有成人之日,勿要忘了此人。”廷秀道:“爹爹,且寬心將養身子,待孩儿拚命往上司衙門訴冤,務必救爹爹出去。”張權搖著手道:“不可,不可!如今乃是強盜當堂扳實,并不知何人誣陷,去告誰好?況侯同知見任在此。就准下來,他們官官相護,必不自翻招,反受一場苦楚。況你年紀幼小,有甚力量干此大事?

  我受刑已重,料必不久。也別沒甚話分付,只有你母親,早晚好好伏侍,即如与我一般。用心去讀書,倘有好日,与爹爭口气罷。”說罷,父子又哭。

  冤情說到傷心處,鐵石人聞也斷腸。

  旁邊有一人名喚种義,昔年因路見不平,打死人命,問絞在監,見他父子如此哭泣,心中甚不過意,便道:“你們父子且勿悲啼。我种義平生熱腸仗義,故此遭了人命。昨日見你進來,只道真是強盜,不在心上。誰想有此冤枉!我种義豈忍坐視!二位小官人放心回去讀書。今后令尊早晚酒食,我自支持,不必送來。棒瘡目下雖凶,料必不至傷身。其余監中一應使用,有我在此,量他決不敢來要你銀子。等待新按院按臨,那時去伸冤,必然有個生路,”廷秀弟兄听說,連忙叩拜道:“多蒙義士厚意。老父倘有出頭之日,決不忘報!”种義扶起道:“不要拜謝!且扶令尊到我房中去歇息。”二子便去挽張權起來。張權腿上疼痛,二子年幼力弱,那里掙扎得起。种義忍不住,自己揎拳裸袖,向前扶起,慢慢的逐步捱到前邊种義房中。就教他睡在自己床舖上,取出棒瘡膏,与張權貼好。廷秀見有倚靠,略略心寬,取出二兩銀子,送与种義,為盤纏之費。种義初時不肯受,廷秀弟兄再三哀懇,方才受了。父子留戀不忍分离。怎奈天色漸晚,禁子催促,只得含淚而別。出了監門,尋著先生,取路回家。

  廷秀弟兄一路商議:“母親住在王家,終不穩便。不若就司獄司左近賃間房子居住,早晚照管父親,卻又便當。”計議已定,到家与母親說知。次日將余下的銀兩,賃下兩間房屋,置辦几件日用家火。廷秀告知徐氏,說:“母親自要去祝”徐氏与玉姐苦留不住,只得差人相送,又贈些銀米禮物。陳氏同二子領著養娘,進了新房。自到牢中看覷丈夫。相見之間,哀苦自不必說。弟兄二人住過三四日,依原來到王家讀書。終是挂念父親,不時出入,把學業都荒疏了。

  不說廷秀,且說趙昂自從陷害張權之后,又与妻子計較,要拈廷秀出門。那婆娘道:“要他出門,也甚容易。止要多費几兩銀子。”趙昂道:“有甚妙計?你且說來,便費几兩銀子,也是甘心的。”那婆娘道:“要他出去,除非將家中大小男女都把銀子買囑停當。等父親回時,七張八嘴,都說廷秀偷東西在外嫖賭。他見眾人說話相同,自然半信半疑。那時我与你再把冷話去激發,必定赶他出門。待廷秀去后,且再算計玉姐。”趙昂依著老婆,把銀子買囑家中婢仆。這些小人,那知禮義,見了銀子,誰不依允。

  不則一日,王憲京中解糧回家,合家大小都來相見;惟有廷秀因母親有病,歸家探看,不在眼前。那時文秀已是久住在家,伏侍母親,不在話下。王員外便問:“三官如何不見?”

  眾人俱推不知。徐氏方接過口來,把張權被人陷害前后事情,細說一遍,又道:“想他看候父親去了。”王員外聞言,心中惊訝。少頃,廷秀歸來相見。王員外又細詢他父親之事。廷秀哭訴一番,哀求搭救。王員外道:“你自去讀書,待我心定了,与你計較這事。”廷秀拜謝,自歸書房。到次日早上,記挂母親,也不与先生說知,又回去候問。不想王員外一起身,便來拜望先生,又不見了廷秀,問先生時,說清早出外去了。

  王員外心中便有几分不喜。与先生敘了些間闊之情,查點廷秀功課,卻又甚少。先生怕主人見怪,便道:“令郎自從令親家被陷之后,不時往來看覷,學業也荒疏了。”王員外見說廢了功課,愈加不樂。別了先生,走到外邊。見書童進來,便問道:“可曉得三官那里去了?”那書童已得過趙昂銀子,一見家主問時,便答道:“三官這一向不時在外嫖賭,整几夜不回。”王員外似信不信。喝退書意,心中疑惑,又去訪問家中童仆,都是一般言語。

  古語道得好:“眾口鑠金,積毀銷骨。”王員外平日极是愛惜廷秀,被眾人讒言一說,即信以為真,暗暗懊悔道:“當初指望他讀書成人,做了這事。不想張權問罪在牢,其中真假未知。他又不學長俊,嫖賭兼全,后來豈不誤了女儿終身?

  昔年趙昂和瑞姐曾來勸諫,只為一時之惑,反將他來嗔責。如今卻應了他們口嘴,如何是好!”委決不下,在廳中團團走轉。

  那時這些奴仆,都將家中訪問之事,報与趙昂。趙昂大喜,已知計中八九,到外邊來打探。恰好遇著丈人,不等王員外開口,便道:“小婿今日又有一句話要說。只恐岳父又要見怪,不好說得。”王員外道:“往事休題!你說,如今有甚事情?”

  趙昂道:“從岳父去后,張木匠做了強盜,問成死罪在牢。小婿初時,還只道是被人誣陷。据他鄰里說來,卻真有這事。況且三官趁岳父不在家中,日遂以看父為由,留戀嫖賭。親鄰曉得的,無不議論岳父:扳個強盜親家,招個敗子女婿。連小婿也無顏見人。當初若听了小婿之言,決無有今日之事!”

  起初王員外已有八九分不悅,又被趙昂這班言語一說,湊成一十二分,气得啞口無言,沉吟半晌,方才道:“當初是我一時見不到,錯怪了你!成就這事,如今懊悔無及!”趙昂便道:“依小婿之見,尚有挽回。”王員外忙問道:“你且說怎地可以挽回?”趙昂道:“若是畢姻過了,這便無可奈何。如今幸喜未曾成親,岳父何不等廷秀回家,責罵一場,驅逐出門,一面就央媒的尋個門當戶對人家,將玉姐嫁去。他年紀又小,又無親族,何人与他理論這事!設或告到官司,見已婚配,必無斷与之理。況且是強盜之子,官府自然又當別論。是恁般,還不被人笑話。若不听小婿之言,后來使玉姐身無所倚,出乖露丑,玷辱門風,那時懊悔,卻不遲了?”王員外若是個有主意的,還該往別處訪問個的确,也不做了有始無終薄幸之人;只因他是個直性漢子,不曾轉這念頭,遂听信了趙昂言語,點頭道是。曉得渾家平昔喜歡廷秀,恐怕攔阻,也不到后邊与他說知,同趙昂坐在廳中,專等廷秀回來不題。

  且說廷秀至家,見過母親,也恐丈人尋問,急急就回家。

  到廳前見丈人与趙昂坐著說話,便上前作揖。王憲也不回禮,變著臉問道:“你不在學中讀書,卻到何處去游蕩?”廷秀看見詞色不善,心中惊駭。答道:“因母親有病,回去探看。”王員外道:“這也罷了。且問你:自我去后,做有多少功課?可將來看。”廷秀道:“只為爹爹被陷,終日奔走,不曾十分讀書,功課甚少。”王員外怒道:“當初指望你讀書有些好處,故此不計貧富,養你為子,又聘你為婿。那知你家是個不良之人,做下這般勾當,玷辱我家。你這畜生,又不學好,乘我出外,終日游蕩嫖賭,被人取笑!我的女儿從小嬌養起來,若嫁你恁樣無籍,有甚出頭日子!這里不是你安身之處,快快出門,饒你一頓孤拐。若再遲延,我就要打了。”那些童仆,看見家主盤問這事,恐怕叫來對證,都四散走開。

  廷秀見丈人忽地心變,心中苦楚,哭倒在地道:“孩儿父子蒙爹爹大恩,正圖報效,不幸被人誣陷,懸望爹爹歸家救拔。不知何人嗔怪孩儿,搬斗是非,离間我父子。孩儿倘有不到之處,但憑責罰,死而無怨。若要孩儿出門,這是斷然不去!”一頭說,一頭哭,好不凄慘。趙昂恐丈人回心轉來,便襯道:“三官,只是你不該這樣沒正經,如今哭也遲了。”廷秀道:“我何嘗干這等勾當,卻從空生造!”趙昂道:“這話一發差了。那個与你有仇,造言謗你?況岳父又不是肯听是非的。必定做下一遭兩次,露人眼目。如今岳父察听的實,方才著惱,怎么反歸怨別人?”廷秀道:“有那個看見的,須叫他來對證!”王員外罵道:“畜生!若要不知,除非不為。你在外胡行,那個不曉得,尚要抵賴。”便搶過一根棒子,劈頭就打道:“畜生,還不快走!”廷秀反向前抱住痛哭道:“爹爹,就打死也決不去的。”趙昂急忙扯問道:“三官,岳父是這樣執性的,你且依他暫去,待气平了,少不得又要想你,那時卻不原是父子翁婿。如今正在气惱上,你便哭死,料必不听。”

  廷秀見丈人聲勢凶狠,趙昂又從旁尖言冷語幫扶,心中明白是他攛掇,料道安身不住,乃道:“既如此,待我拜謝了母親去罷。”王員外那里肯容,連先生也不許他見。趙昂推著廷秀背上,往外面走,道:“三官,你怎么恁樣不識气,只要見岳母做甚?”將他推出大門而去,正是:人情若比初相識,到底終無怨恨心。

  且說徐氏在里面听得堂中喧嚷哭泣,只道王員外打小廝們,那里想到廷秀身上,故此不在其意。童仆們也沒一個露些聲息。到午后聞得先生也打發去了,心中有些疑惑,問眾家人,都推不知。至晚,王員外進房,詢問其故,才曉得廷秀被人搬了是非赶逐去了。徐氏再三与他分解,勸員外原收留回來。怎奈王員外被讒言蠱惑,立意不肯,反道徐氏護短。

  那玉姐心如刀割,又不敢在爹媽面前明言,只好背地里啼哭。

  徐氏放心不下,几遍私自差人去請他來見。那些童仆与趙昂通是一路,只推尋訪不著。

  按下徐氏母子,且說廷秀离了王家,心中又苦又惱,不顧高低,亂撞回來。只見文秀正在門首,問道:“哥哥如何又走轉來?”廷秀气塞咽喉,那里答得出半個字儿。文秀道:“哥哥因甚气得這般模樣?”廷秀停了一回,方將上項事,說与兄弟。文秀道:“世態炎涼,自來如此,不足為异。只是王員外平昔待我父子何等破格,今才到家,驀地生起事端。趙昂又在旁幫扶,必然都是他的緣故。如今且莫与母親說知,恐曉得了,愈加煩惱。”廷秀道:“賢弟之言甚是。”次日,來到牢中,看覷父親。那時張權虧了种義,棒瘡已好,身体如舊。

  廷秀也將其事哭訴。張權聞得,嗟歎王員外有始無終。种義便道:“恁般說起來,莫不你的事情,也是趙昂所為?”張權道:“我与他素無仇隙,恐沒這事!”廷秀道:“只有定親時,聞得他夫妻說我家是木匠,阻當岳父不要贅我。岳父不听,反受了一場搶白。或者這個緣故上起的。”种義道:“這樣說,自然是他了。如今且不要管是与不是,目下新按院將到鎮江,小官人可央人寫張狀子去告。只說趙昂將銀買囑捕人強盜,故此扳害。待他們自去分辨。若果然是他陷害,動起刑具,少不得內中有人招稱出來。若不是時,也沒甚大害。”張權父子連聲道是。廷秀作別出監。兄弟商議停當,央人寫下狀詞,要往鎮江去告狀。

  常言道:“机不密,禍先行。”這樣事体,只宜悄然商議。

  那張權是個老實頭,不曾經歷事体的;种義又是粗直之人,說話全不照管,早被一個禁子听見。這禁子与楊洪乃是姑舅弟兄,聞此消息,飛風便去報知。楊洪听得,吃了一嚇,連忙來尋趙昂商議。走到王員外門首,不敢直入。見個小廝進去,央他傳報說:“有府前姓楊的,要尋趙相公說話。”趙昂料是楊洪,即便出來相見,問道:“楊兄有甚話說?”楊洪扯到一個僻靜所在,將“張廷秀已曉得你我害他,即日要往按院去告狀。倘若准了,到審問時,用起刑具,一時熬不得,招出真情,反坐轉來,卻不自害自身!幸喜表弟聞得來報,故此特來商議。”趙昂听了,惊得半晌說不出話來,乃道:“如此卻怎么好?”楊洪道:“一不做,二不休,尊相便拚用几兩銀子,我便拚折些工夫,連這兩個小廝一并送了,方才斬草除根。”趙昂道:“銀子是小事,只沒有個妙策。”楊洪道:“不打緊,他們是個窮鬼,料道雇船不起,少不得是趁船。我便裝起捕盜船來,教我兄弟同兩個副手,泊在閶門。再令表弟去打听了起身日子,暗隨他出城,招攬下船。我便先到鎮江伺候。孩子家那知路徑。載他徑到江中,攛入水里,可不干淨?”趙昂大喜。教楊洪少待,便去取出三十兩銀子,送与楊洪道:“煩兄用心,務除其根!事成之日,再當重謝。”楊洪收了銀子,作別而去。

  且說廷秀打听得按院已到,央人寫了狀詞,要往鎮江去告。那時陳氏病体痊愈,已知王員外赶逐回來,也只索無奈。

  見說要去告狀,對廷秀道:“你從未出路,獨自個去,我如何放心。須是弟兄同行,路上還有些商量。”廷秀道:“若得兄弟去便好,只是母親在家,無人伏侍。”陳氏道:“來往不過數日,況且養娘在家陪伴,不消牽挂。”廷秀依著母親,收拾盤纏,來到監中,別過父親,背上行李,徑出閶門來搭船。剛走到渡僧橋,只听得背后有人叫道:“二位小官人往那里去?”

  廷秀道:“往鎮江去。”那人道:“到鎮江有便船在此,又快當,又安穩。”廷秀听說有便船,便立住腳,与文秀說道:“若是便船,到強如在航船上挨擠。”文秀道:“任憑哥哥主張。”廷秀對船家說道:“你船在那里?可就開么?”船家道:“我們是本府理刑廳捉來差往公干的,私己搭一二人,路上去買酒吃。

  若沒人也就罷了,有甚擔閣。”廷秀道:“既如此,帶了我們去。”船家引他下了船,住在稍上。少頃,只見一人背著行李而來,稍公接著上船。那人便問:“這兩個孩子是何人?”稍公道:“這兩個小官人,也要往鎮江的,容小人們帶他去,趁几文錢,路上買酒吃。望乞方便。”那人道:“止這兩個,便容了你,多便使不得。”稍公道:“只此兩個,也是偶然遇著,豈敢多搭。”說罷,連忙開船。

  你道這人是何等樣人?就是楊洪兄弟楊江。稍公便是副手。當下楊江問道:“二位小官人姓甚?住在何處?到鎮江去何干?”廷秀說了姓名居處,又說父親被人陷害緣由,如今要往按院告狀。楊江道:“原來是好人家儿女,可怜,可怜!你住在稍上不便,也到艙中來坐。”廷秀道:“如此多謝了!”弟兄搬到艙中住下。楊江一路殷勤,到買酒肉相請,又許他到衙門上看顧。弟兄二人,感激不荊那船乃是捕盜的快船,趁著順風,連夜而走。次日傍晚就到了鎮江。船家与廷秀討了船錢,假意催促上岸。廷秀取了行李,便要起身。楊江道:“你這船家,忒煞不行方便!這兩位小官人,從不曾出路的。

  此時天色已晚,教他那里去尋宿處?”又向廷秀道:“莫要理他!今夜且在舟中住了,明早同上涯去尋寓所安下,就到察院前去打听按院几時按臨,卻不又省了今夜房錢?”廷秀弟兄只認做好人,連聲稱謝,依原把包裹放下。楊江取出錢鈔,教稍公買辦些酒肉,分付移船到穩處安歇。稍公答應,將船直撐出西門閘外,沿江闊處停泊。稍公安排魚肉,送入艙里。楊江滿斟苦勸,將廷秀弟兄灌得大醉,人事不省,倒在艙中。那時,楊洪已約定在此等候。稍公口中忽哨一聲,便跳下船。即忙解纜開船,悄悄的搖出江口,順溜而下。過了焦山,到一寬闊處,取出索子,將他弟兄捆綁起來,恰如兩只餛飩相似。

  二子身上疼痛,從醉夢中惊醒,掙扎不動,卻待喊叫,被楊洪、楊江扛起,向江中扑通的攛將下去。眼見得二子性命休了:可怜世上聰明子,化作江中浪宕魂。

  你想長江中是何等樣水!那水從四川、湖廣、江西一路上流沖將下來,渾如滾湯一般緊急,到了鎮江,直溜入海,就是落下一塊砂石,少不得隨流而下。偏有廷秀弟兄,撇入水中,卻反逆流上去。楊洪、楊江望見,也道奇怪,撥轉船頭赶上,各提起篙子,照著頭上便射。說時遲,那時快,篙子离身不上一尺,早被三四個大浪,把二子直涌開去,連船險些儿掀翻,那篙子便不能傷。楊江料道必無活理,原移至沿口泊下。次早開船,歸到蘇州,回覆了趙昂。趙昂心中大喜,又找了三十兩銀子。楊洪兀自嫌少,兩下面紅頸赤而別。不在話下。

  且說河南府有一人喚做褚衛,年紀六十已外,平昔好善,夫妻二人,吃著一口長齋。并無儿女,專在江南販布營生。一日正裝著一大船布匹,出了鎮江,望河南進發。行不上三十余里,天色將晚,風逆浪大,只得隨幫停泊江中。睡到半夜,听得船旁像有物□響,他也不在其意。方欲合眼,又像有人推醒一般,那船旁□得越響了,隱隱又有人聲。心中奇怪,爬起來,開了篷窗,打一看時,只見水面上浮著一人,口內微微有聲。褚衛慌忙叫起水手,撈救上船。打起火來看時,卻是十五六歲一個小廝,生得眉清目秀,渾身綁縛,微微止有一息。与他下了索子,燒起熱湯灌了几口,那孩子漸漸醒轉,嘔出許多清水。褚衛將干衣与他換了,詢其緣故。小廝哭訴道:“小人名喚張文秀,只因父親被人陷害在牢,同哥哥廷秀,來鎮江按院告狀,趁了個便船,說是蘇州理刑差人,一路假意殷勤照顧。昨夜到了鎮江,又留住在船,將酒灌醉我弟兄,雙雙綁入水中。正不曉得他是何人,害我等性命!天幸得遇恩人救拔,但不知恩人高姓大名?這里是何處?离鎮江多少路了?怎地送得小人歸家,決不忘恩!”

  褚衛本是好善之人,見他說得苦楚,心下十分可怜。初時到有送他回去之念,忽地想起:“鎮江到此乃是逆水,怎么反淌了上來?莫非此子后來有些好處,暗中自有鬼神護佑么?

  我今尚無子嗣,何不留他,回去做個螟蛉之子,卻不是好?”

  乃哄他道:“我是河南褚衛,販布回去。這里离鎮江已遠,有一千余里,怎能送你歸家?況昨夜謀你的必是對頭差來心腹,故此下這樣毒手。今依舊回家,必然又尋別事來害你。我今又無儿子。若不棄嫌,認做父子,隨歸家去。明年帶你下來,訪出昨夜之人,然后去告理,救你父親,可不好么?”文秀雖然記挂父母,到此無可奈何,只得依允。就拜褚衛為父,改名褚嗣茂,帶上河南不題。

  且說張廷秀被楊洪捆入水中,自分必死。不想半沉半浮,被大浪直涌到一個沙洲邊蘆葦之旁。到了天明,只見船只甚多,俱在江中往來,叫喊不聞。至午后,有一只船旁洲而來,廷秀連叫救命。那船攏到洲邊,撈上船去,割斷繩索,放將起來,且喜得毫無傷損。廷秀舉目看船中時,卻是兩個中年漢子,十來個小廝,約莫俱有十六七歲。你道是何等樣人?元來是浙江紹興府孫尚書府中戲子。那兩個中年人,一個是師父潘忠,一個是管箱的家人,領著行頭往南京去做戲,在此經過,恰好救了廷秀。取几件干衣与他換了,問其緣故。廷秀把父親被害,要到按院伸冤,被船上謀害之事,哭訴一遍,又道:“多蒙救了性命。若得送我回家,定然厚報。”那潘忠因班中裝生的啞了喉嚨,正要尋個頂替。見廷秀人物標致,聲音響亮,卻又年紀相彷,心下暗喜道:“若教此人起來,到好個生腳。”心下怀了這個私念,就是順路往蘇州去,諒道也還不肯放他轉身,莫說如今卻是逆路。當下潘忠道:“我們乃紹興孫尚書府中子弟,到南京去做生意,那有工夫拗轉去,送你回家?如今到京已近,不如隨我們去住下,慢慢覓便人帶你歸家。你若不肯時,我們也不管閒帳,原送你到沙洲上,等別個便船來帶回去罷。”廷秀听得說出這話,連忙道:“既然不是順路,情愿隨列位到京。”潘忠道:“這便使得。”廷秀自己雖然得了性命,卻又想著兄弟,必定死了,不住流淚,那日乃是順風,晚間便到南京。次早入城,尋寓所安下。

  那孫府戲子,原是有名的。一到京中,便有人叫去扮演。

  廷秀也隨著行走。過了數日,潘忠對廷秀道:“眾人在此做生意,各要趁錢回去養家的,誰個肯白白養你!總然有便帶你回家,那盤費從何而來?不如暫學些本事,吃些活飯,那時回去,卻也容易。”廷秀思想:“虧他們救了性命,空手坐食,心上已是過意不去。”又听了潘忠這班說話,愈覺羞慚,暗道:“我只指望圖個出身的日子,顯祖揚宗,那知霹空降下這場沒影奇禍,弄得家破人亡,父南子北,流落至此!若學了這等下賤之事,這有甚么長俊?如不依他,定難存祝”卻又想道:“昔日箕子為奴,伍員求乞,他們都是大豪杰,在患難之際,也只得從權,我今日到此地位,也顧不得羞恥了。且暫度几時,再做區處。”遂應承了潘忠,就學個生腳。他資性本來聰慧,教來曲子,那消几遍,卻就會了。不勾數日,便能登常扮來的戲,出人意表,賢愚共賞,無一日空閒。在京半年有余,積趲了些銀兩,想道“如今盤纏已有,好回家了。”誰想潘忠先揣知其意,悄悄溜過了他的銀子,廷秀依舊一雙空手,不能歸去。溜忠還恐他私下去了,行坐不离。廷秀脫身不得,只得住下。這叫做:情知不是伴,事急且相隨。

  話分兩頭。卻說陳氏自從打發儿子去后,只愁年幼,上司衙門利害,恐怕言語中差錯,再不想到有人謀害。已到十日之外,風吹草動,也認做儿子回了,急出門觀看。漸漸過了半月二十日,一發專坐在門首盼望。那時還道按院未曾到任,在彼等候。后來聞得按院鎮江行事已完,又按臨別處。得了這個消息,急得如煎盤上螞蟻,沒奔一頭處。急到監中對丈夫說知,央人遍貼招帖,四處尋訪,并無蹤跡,正不知何處去了。夫妻痛哭懊悔道:“早知如此,不教他去也罷!如今冤屈未伸,到先送了兩個孩儿,后來倚靠誰人?”轉思轉痛,愈想愈悲。初時還痴心妄想有歸家日子。過了年余,不見回來,料想已是死了。招魂設祭,日夜啼啼哭哭。一個養娘卻又患病死了,止留得孤身孤影,越發凄慘。正是:屋漏更遭連夜雨,船遲又遇打頭風。

  且說王員外自那日听信了趙昂言語,將廷秀逐出,意欲就要把玉姐另配人家。一來恐廷秀有言,二來怕人誹議,未敢便行。次后聞得廷秀弟兄往鎮江按院告狀,只道他告賴親這節,老大著忙,口雖不言,暗自差人打听。漸漸知得二子去后,不知死活存亡。有了這個消耗,不胜歡喜,即央媒尋親。媒人得了這句口風,互相傳說開去。那些人家只貪王員外是個無子富翁,那管曾經招過養婿,數日間就有几十家來相求。玉姐初時見逐出廷秀,已是無限煩惱,還指望父親原收留回來,總然不留回家,少不得嫁去成親。后來微聞得有不好的信息,也還半信半疑。今番見父親流水選擇人家改嫁,料想廷秀死是實了。也怕不得羞恥,放聲哭上樓去。

  原來王員外的房屋,卻是一間樓子,下邊老夫妻睡處,樓上乃玉姐臥室。當下玉姐在樓上啼哭,送來茶飯也不肯吃。他想道:“我今雖未成親,卻也從幼夫妻。他總無祿夭亡,我豈可偷生改節!莫說生前被人唾駕,就是死后亦有何顏見彼!与其忍恥苟活,何不從容就死。一則与丈夫爭气,二則見我這點真心。只有母親放他不下。事到如今,也說不得了。”想一回,哭一回,漸漸哭得前聲不接后气。那徐氏把他當做掌上之珠,見哭得恁般模樣,急得無法可治,口中連連的勸他:“莫要哭。且說為甚緣故?”自己卻又鼻涕眼淚流水淌出來。玉姐只得從實說出。徐氏勸道:“儿,不要睬那老沒志气!凡事有我在此做主。明日就差人去訪問三官下落。設或他有些山高水低,好歹將家業分一半与你守節。若老沒志气執意要把你改嫁,我拚得与他性命相搏。”又對丫鬟道:“快去叫員外來,說個明白。”又分忖:“倘有人在彼,莫說別話。”丫鬟急忙忙的來請。

  誰想王員外因有個媒人說:一個新進學小秀才來求親。聞得才貌又美,且是名門舊族,十分中意。款留媒人酒飯,正說得濃釅,飲得高興。丫鬟說聲院君相請,只當耳邊風,如何肯走起身。丫鬟站勾腿酸腳麻,只得進去回覆。徐氏百般苦勸,剛剛略止,又加個趙昂老婆聞上樓來,重新哭起。你道卻是為何?那趙昂擺布了張權,赶逐了廷秀,還要算計死了玉姐,獨吞家業,因無机會,未曾下手。今見王員外另擇人匹配,滿怀不樂,又沒個計策阻擋,在房与老婆商議。這時听得玉姐不愿,在樓啼哭,卻不正中其意!故此瑞姐走來,故意說道:“妹子,你如何不知好歹?當初爹爹一時沒志气,把你配個木匠之子,玷辱門風,如今去了,另配個門當戶對人家,乃是你万分造化了,如何反恁地哭泣?難道做強盜的媳婦,木匠的老婆,到胜似有名稱人家不成?”玉姐被這几句話,羞得滿面通紅,顛倒大哭起來。徐氏心中已是不悅。瑞姐還不達時務,扯做娘的到半邊,低低說道:“母親,莫不妹子与那小殺才,背地里做下些蹊蹺勾當,故此這般牽挂?”只這句話,惱得徐氏兩太陽火星直爆,把瑞姐劈面一啐。又恐怕气坏了玉姐,不敢明說,止道:“你是同胞姐妹,不怀個好念。我方勸得他住,卻走來激得重复啼哭,還要放恁般冷屁!

  由他是強盜媳婦,木匠老婆罷了,著你甚急,胡言亂語!”瑞姐被娘這場搶白,羞慚無地,連忙下樓,一頭走一頭說道:“護短得好!只怕走盡天下,也沒見人家有這樣無恥閨女。早是不曾做親,便恁般疼老公。若是生男育女的,真個要同死合棺材哩。虧他到掙得一副好老臉皮,全沒一毫羞恥。”夾七夾八一路嚷去,明明要气玉姐上路。徐氏怕得合气,由他自說,只做不听見。玉姐正哭得頭昏眼暗,全不覺得。

  看看到晚,王員外吃得爛醉。小廝扶進來,自去睡了,竟不知女儿這些緣故。徐氏陪伴玉姐坐至更余,漸漸神思困倦,睡眼朦朧,打熬不住,向玉姐道:“儿,不消煩惱,總在明早,還你個決裂。夜深了,去睡罷。”推至床上,除去簪釵,和衣撳在被里,下了帳幔。又分付丫鬟們照管火燭。大凡人家使女,极是貪眠懶做,十個里邊,難得一個長浚徐氏房中共有七八個丫鬟,有三個貼身伏侍玉姐的,就在樓上睡臥。那晚守到這時候,一個個拗腰凸肚,巴不能睡臥,見徐氏勸玉姐睡了,各自去收拾家火,專等徐氏下樓,關上樓門,盡去睡了。徐氏下得樓來,看王員外醉臥正酣,也不去惊動他。將個燈火四面檢點一遍,解衣就寢不題。

  且說玉姐睡在床上,轉思轉苦,又想道:“母親雖這般說,未必爹爹念頭若何。總是依了母親,到后終無結果。”又想起:“母親忽地將姐姐搶白,必定有甚惡話傷我,故此這般發怒。

  我乃清清白白的人,何苦被人笑恥!不如死了,到得干淨!”

  又哭了一個更次,听丫鬟們都齁齁睡熟,樓下也無一些聲息。

  遂抽身起來,一頭哭,一頭檢起一條汗巾,走到中間,掇個杌子墊腳,把汗巾搭在梁上做個圈儿,將頭套入。兩腳登空,嗚呼哀哉!正是:難將幽恨和人說,愿向泉台訴丈夫。

  也是玉姐命不該絕。剛上得吊,不想一個丫鬟,因日間玉姐不要吃飯,瞞著那兩個丫鬟,私自收去,盡情飽啖。到晚上,夜飯亦是如此。睡到夜半,心胸漲滿,肚腹疼痛,起身出恭,床邊卻摸不著了淨桶。那恭又十分緊急,叫苦連連。

  原來起初性急時要睡,忘記擔得,心下想著,精赤條條,跑去尋那淨桶。因睡得眼目昏迷,燈又半明半滅,又看見玉姐挂在梁間,心慌意急,扑的撞著,連杌子跌倒樓板上。一聲響亮,樓下徐氏和丫鬟們,都從夢中惊覺。王員外是個醉漢,也嚇醒了,忙問:“樓上什么響?”那丫鬟這一交跌去杌子,磕著了小腹,大小便齊流,撒做一地,滾做一身,抬頭仔細看時,嚇得叫聲:“不好了!玉姐吊死!”

  王員外聞言,惊得一滴酒也無了,直跳起身,一面尋衣服,一面問道:“這是為何?”徐氏一聲儿,一聲肉,哭道:“都是你這老天殺的害了他!還問恁的?”王員外沒心腸再問,忙忙的尋衣服,只在手邊混過,那里尋得出個頭腦。偶扯著徐氏一件襖子,不管三七二十一,披在身上。又尋不見鞋子,赤著腳赶上樓去。徐氏止摸了一條裙子,卻沒有上身衣服。只得把一條單被,卷在身上,到拖著王員外的鞋儿,隨后一步一跌,也哭上來。那老儿著了急,走到樓梯中間,一腳踏錯,谷碌碌滾下去,又撞著徐氏,兩個直跌到底,絞做一團。也顧不得身上疼痛,爬起來望上又跑。那門卻還閉著,兩個拳頭如發擂般亂打。樓上樓下丫鬟一齊起身,也有尋著裙子不見布衫的,也有摸了布衫不見褲子的,也有兩只腳穿在一個褲管里的,也有反披了衣服摸不著袖子的。東扯西拽,你奪我爭,紛紛亂嚷。

  那撒糞的丫鬟也自揩抹身子,尋覓衣服,竟不開門。王員外打得急了,三個丫鬟,都提著衣服來開。老夫妻推門進去,徐氏望見女儿這個模樣,心腸迸裂,放聲大哭。到底男子漢有些見識,王員外忍住了哭泣,赶向前將手在身上一摸,遍体火熱,喉間廝將將痰響,叫道:“媽媽莫要哭,還可救得!”

  便雙手抱住,叫丫鬟拿起杌子上去解放。一面又叫扇些滾湯來。徐氏聞說還可救得,真個收了眼淚,點個燈來照著。那丫鬟扶起杌子,捏著一手腌臢,向鼻邊一聞,臭气難當,急叫道:“杌上怎有許多污穢?”恰好徐氏將燈來照,見一地尿糞。王員外踏在中間,還不知得。徐氏只認是女儿撒的,將火望下一撇:“這東西也出了,還有甚救!”又哭起來。元來縊死的人若大小便走了,便救不得。當下王員外道:“莫管他!

  且放下來看。”丫鬟帶著一手腌臢,站上去解放,心慌手軟,如何解得開。王員外不耐煩,叫丫鬟尋柄刀來,將汗巾割斷,抱向床上,輕輕放開喉間死結,叫徐氏嘴對嘴打气。連連打了十數口气,只見咽喉气轉,手足展施。又灌了几口滾湯,漸漸甦醒,還嗚嗚而哭。

  徐氏也哭道:“起先我怎樣說了,如何又生此短見?”玉姐哭道:“儿如此薄命,總生于世,也是徒然!不如死休!”王員外方問徐氏道:“适來說我害了他,你且說個明白。”徐氏將女儿不肯改節的事說出。王員外道:“你怎地恁般執迷!向日我一時見不到,賺了你終身。如今畜生無了下落,別配高門,乃我的好意,為何反做出這等事來,險些把我嚇死!”玉姐也不答應,一味哭泣。徐氏嚷道:“老無知!你當初稱贊廷秀許多好處,方過繼為子,又招贅為婿,都是自己主張,沒有人攛掇。后來好端端在家,也不見有甚不長俊,又不知听了那個橫死賊的說話,剛到家,便赶逐出去,致使無個下落。

  縱或真個死了,也隔一年半載,看女儿志向,然后酌量而行。

  何況目今未知生死,便瞞著我鬧轟轟尋媒說親,教他如何不气!早是救醒了還好,倘然完了帳,卻怎地處?如今你快休了這念頭,差人四下尋訪。若還無恙,不消說起。設或真有不好消息,把家業分一半,与他守節。如若不听我言語,逼迫女儿一差兩訛,与你干休不得!”王員外見女儿這般執性,只得含糊答應,下樓去了。

  徐氏又對玉姐道:“我已說明了,不怕他不听。莫要哭罷!

  且脫去腌臢衣服睡一覺,將息身子。”也不管玉姐肯不肯,流水把衣帶亂扯。玉姐被娘逼不過,只得脫衣睡臥。亂到天明,看衣服上并無一毫污穢。那丫鬟隱瞞不過,方才實說。眾丫鬟笑得勾嘴歪。自此之后,玉姐住在樓上,如修行一般,足跡不走下來。王員外雖不差人尋覓廷秀,將親事也只得閣過一邊。徐氏恐女儿又弄這個把戲,自己伴他睡臥,寸步不离。

  見丈夫不著急尋問,私自賞了家人銀子,差他体訪。又教去与陳氏討個消耗。正是:但愿應時還得見,須知胜似岳陽金。

  且說趙昂的老婆被做娘的搶白下樓,一路惡言惡語,直嚷到自己房中,說向丈夫。又道:“如今總是抓破臉了,待我朝一句,暮一句,好歹送這丫頭上路。”到次早,聞得玉姐上吊之事,心中暗喜,假意走來安慰,背地里只在王員外面前冷言酸語挑撥。又悄地將錢鈔買囑玉姐身邊丫鬟,分付如下次上吊,由他自死,莫要聲張。又打听得徐氏差人尋訪廷秀,也多將銀兩買定,只說無處尋覓。趙昂見了丈人,馬前健假殷勤,隨風倒舵,掇臀捧屁,取他的歡心。王員外又為玉姐要守著廷秀,触惱了性子,到愛著趙昂夫婦小心熱鬧,每事言听計從。

  趙昂諸色趁意,自不必說,只有一件事在心上打攪。你道是甚的事?乃是楊洪的這場事。那楊洪因与他干了兩樁大事,不時來需索。趙昂初時打發了几次。后來頗覺厭煩,只是難好推托。及至送与,卻又爭多競寡。落后回了兩三遍,楊洪心中怀恨,口出怨言。趙昂恐走漏了消息,被丈人知得,忍著气依原饋送。楊洪見他害怕,一發來得勤了。趙昂無可奈何,想要出去躲避几時。恰好王員外又點著白糧解戶,趁這個机會与丈人商議,要往京中選官,愿代去解糧,一舉兩便。

  王員外聞女婿要去選官,乃是美事,又替了這番勞祿,如何不肯。又与丈人要了千金,為干缺之用。親朋餞行已畢,臨期又去安放了楊洪,方才上路。

  話分兩頭。再說張廷秀在南京做戲,將近一年,不得歸家。一日,有禮部一位官長喚去承應。那官長姓邵名承恩,進士出身,官為禮部主事,本貫浙江台州府宁海縣人氏。夫人朱氏,生育數胎,止留得一個女儿,年方一十五歲,工容賢德俱全。那日卻是邵爺六十誕辰,同僚稱賀,開筵款待。廷秀當場扮演,卻如真的一般,滿座稱贊。那邵爺深通相法,見廷秀相貌堂堂,后來必有好處;又恐看錯了,到半本時,喚廷秀近前仔細一觀,果是個未發積的公卿,只可惜落于下賤。

  問了姓名,暗自留意。到酒闌人散,分付眾戲子都去,止留正生在此,承應夫人,明日差人送來。潘忠恐廷秀脫身去了,滿怀不欲,怎奈官府分付,可敢不依!連聲答應。引著一班徒弟自去。

  廷秀隨著邵爺直到后堂。只見堂中燈燭輝煌,擺著筵席,夫人同小姐向前相迎。眾家人各自遠遠站立。廷秀也立在半邊。堂中伏侍,俱是丫鬟之輩。先是小姐拜壽,然后夫人把盞稱慶。邵爺回敬過了,方才就坐,喚廷秀叩見夫人,在旁唱曲。廷秀唱了一套,邵爺問道:“張廷秀,我看你相貌魁梧,決非下流之人。你且實說:是何處人氏?今年几歲了?為甚習此下賤之事?細細說來,我自有處。”廷秀見問,向前細訴前后始末根由,又道:“小的年紀十八,如今扮戲,實出無奈,非是甘心為此。”邵爺聞言,嗟歎良久,乃道:“原來你抱此大冤。今若流為戲子,那有出頭之日!既會讀書,必能詩詞,隨意作一首來,看是何如。”即令左右取過文房四寶,放在旁邊一只卓上。廷秀拈起筆來,不解思索,頃刻而成,呈上。邵爺舉目觀看,乃是一首壽詞,詞名《千秋歲》,詞云:瓊台琪草,玄鶴翔云表,華筵上笙歌繞。玉京瑤島,客笑傲、乾坤校齊拍手唱道:長春人不老。

  北闕龍章耀,南极祥光照,海屋內、籌添了。青鳥銜箋至,傳報群仙到,同嵩祝万年稱壽考。

  邵爺看了這詞,不胜之喜,連聲稱好,乃道:“夫人,此子才貌兼美,定有公卿之分;意欲螟蛉為子,夫人以為何如?”

  夫人道:“此乃美事,有何不可!”邵爺与廷秀道:“我今年已六十,尚無子嗣,你若肯時,便請個先生教你,也強如當場獻丑。”廷秀道:“若得老爺提拔,便是再生之恩。但小人出身微賤,恐為父子玷辱老爺。”邵爺道:“何出此言!”當下四雙八拜,認了父母,又与小姐拜為姐妹。就把椅子坐在旁邊,改名邵翼明。分付家人都稱大相公;如有違慢,定行重責,不在話下。且說潘忠那晚眼也不合,清早便來伺候。等到午上,不見出來,只得央門上人稟知。邵爺喚進去說道:“張廷秀本是良家之子,被人謀害,虧你們救了,暫為戲子。如今我已收留了。你們另自合人罷。”教家人取五兩銀子賞他。潘忠听見邵爺留了廷秀,開了口半晌還合不下,無可奈何,只得叩頭作謝而去。

  邵爺即日就請個先生,收拾書房讀書。廷秀雖然荒廢多時,恰喜得晝夜勤學,埋頭兩個多月,做來文字,渾如錦繡一般。邵爺好不快活。那年正值鄉試之期,即便援例入監。到秋間應試,中了第五名正魁。喜得邵爺眼花沒縫。廷秀謝過主司,來票邵爺,要到蘇州救父。邵爺道:“你且慢著!不如先去會試。若得連科,謀選彼處地方,查訪仇人正法,豈不痛快!倘或不中,也先差人訪出仇家,然后我同你去,与地方官說知,拿來問罪。如今若去,便是打草惊蛇,必被躲過,可不勞而無功,卻又錯了會試!”廷秀見說得有理,只得依允。

  那時邵爺滿意欲將小姐配他。因先繼為子,恐人談論。自不好啟齒,倩媒略露其意。廷秀一則為父冤未泄,二則未知玉姐志向何如,不肯先作負心之人。与邵爺說明,止住此事,收拾上京會試。正是:未行雪恥酬凶事,先作攀花折桂人。

  話分兩頭。且說張文秀自到河南,已改名褚嗣茂。褚長者夫妻珍重如寶,延師讀書。文秀因日夜思念父母兄長,身子雖居河南,那肝腸還挂在蘇州,那有心情看到書上。眼巴巴望著褚長者往下路去販布,跟他回家。誰知褚長者年紀老邁,家道已富,褚媽媽勸他棄了這行生意,只在家中營運。文秀聞得這個消息,一發憂郁成玻褚長者請醫調治,再三解勸。約莫住了一年光景,正值宗師考取童生。文秀帶病去赴試,便得入泮。常言道:“福至心靈。”文秀入泮之后,到將歸家念頭撇過一邊,想道:“我如今進身有路了,且赶一名遺才入常倘得僥幸聯科及第,那時教父報仇,豈不易如翻掌!”

  有了這般志气,少不得天隨人愿,果然有了科舉,三場已畢,名標榜上。赴過鹿鳴宴,回到家中拜見父母。喜得褚長者老夫妻天花亂墜。那時親鄰慶賀,賓客填門,把文秀好不奉承。

  多少富室豪門,情愿送千金禮物聘他為婿。文秀一心在父親身上,那里肯要!忙忙的約了兩個同年,收拾行李,帶領仆從起身會試。褚長者老夫妻直送到十里外,方才分別。

  在路曉行夜宿,非止一日,到了京都。覓個寓所安下。也是天使其然,廷秀、文秀兄弟恰好作寓在一處。左右間壁,時常會面。此時居移气,養移体,已非舊日枯槁之容了。然骨韻猶存,不免睹影思形。只是一個是浙江邵翼明貴介公子,一個是河南褚嗣茂富室之儿,做夢也不想到親弟兄頭上。不一日,三場已畢,同寓舉人候榜,拉去行院中游串,作東戲耍。

  只有邵、褚二人,堅執不行。褚嗣茂遂于寓中,邀請邵翼明閒講,以遣寂寞。兩下生談,愈覺情熱。嗣茂遂問:“邵兄何以不往曲中行走?莫非尊大人家訓嚴切?”翼明潸然下淚答道:“小弟有傷心之事,就是今日會試,亦非得已,況于閒串,那有心情!只是尊兄為何也不去行走?如此少年老成,實是難得。”嗣茂凄然長歎道:“若說起小弟心事,比仁兄加倍不堪。還候仁兄高發,替小弟做個報仇泄恨之人。”翼明見話頭有些相近,便道:“你我雖則隔省同年,今日天涯相聚,便如骨肉一般。兄之仇,即吾仇也。何不明言,与小弟知之?”

  嗣茂沉吟未答。連連被逼,只得敘出真情。才說得几句,不待詞畢,翼明便道:“原來你就是文秀兄弟,則我就是你哥哥張廷秀!”兩下抱頭大哭,各敘冒姓來歷。且喜都中鄉科,京都相會。一則以悲,一則以喜。

  分明久旱逢甘雨,賽過他鄉遇故知。

  莫問洞房花燭夜,且看金榜挂名時。

  春榜既發,邵翼明、褚嗣茂俱中在百名之內。到得殿試,弟兄俱在二甲。觀政已過,翼明選南直隸常州府推官,嗣茂考選了庶吉士,入在翰林。救父心急,遂告個給假,与翼明同回蘇州。一面寫書打發家人歸河南,迎褚長者夫妻至蘇州相會,然后入京,不題。

  弟兄二人离了京師,由陸路而回。到了南京,廷秀先來拜見邵爺,老夫婦不胜歡喜。廷秀稟道:“兄弟文秀得河南褚長者救撈,改名褚嗣茂,亦中同榜進士,考選庶吉士,与儿同回,要見爹爹。”邵爺大惊道:“天下有此奇事!快請相見!”

  家人連忙請進。文秀到了廳上,扯把椅儿正中放下,請邵爺上坐,行拜見之禮。邵爺那里肯要,說道:“豈有此理!足下乃是尊客,老夫安敢僭妄?”文秀道:“家兄蒙老伯收錄為子,某即猶子也,理合拜見。”兩下謙讓一回,邵爺只得受了半禮。

  文秀又請老夫人出來拜見。邵爺備起慶喜筵席,直飲至更余方止。次日,本衙門同僚知得,盡來拜訪。弟兄二人以次答拜。

  是日午間小飲,邵爺問文秀道:“尊夫人還是向日聘在蘇州?還是在河南娶的?”文秀道:“小侄因遭家難,尚未曾聘得。”邵爺道:“原來賢侄還沒有姻事。老夫不揣,止有一女,年十六歲了。雖無容德,頗曉女紅。賢侄倘不棄嫌,情愿奉侍箕帚。”文秀道:“多感老伯俯就,豈敢有違!但未得父母之命,不敢擅專。”廷秀道:“爹爹既有這段美情,俟至蘇州,稟過父母,然后行聘便了。”邵爺道:“這也有理。”正話間,只听得外邊喧嚷,教人問時,卻是報邵爺升任福建提學僉事。

  邵爺不覺喜溢于面,即分付家人犒勞報事的去了。廷秀弟兄起身把盞稱賀。邵爺道:“如今總是一路,再過几日同行何如?”

  廷秀道:“待儿輩先行,在蘇州相候罷。”邵爺依允。

  次日,即雇了船只,作別邵爺,帶領仆從,离了南京。順流而下,只一日已抵鎮江。分付船家,路上不許泄漏是常州理刑,舟人那敢怠慢。過了鎮江、丹陽,風水順溜,兩日已到蘇州,把船泊在胥門馬頭上。弟兄二人只做平人打扮,帶了些銀兩,也不教仆從跟隨,悄悄的來到司獄司前。望見自家門首,便覺凄然淚下。走入門來,見母親正坐在矮凳上,一頭績麻,一邊流淚。上前叫道:“母親,孩儿回來了!”哭拜于地。陳氏打磨淚眼,觀看道:“我的親儿,你們一向在那里不回?險些想殺了我!”相抱大哭。二子各將被害得救之故,細說一遍,又低低說道:“孩儿如今俱得中進士,選常州府推官,兄弟考選庶吉士。只因記挂爹媽,未去赴任,先來觀看母親。但不知爹爹身子安否?”

  陳氏听見儿子都已做官,喜從天降,把一天愁緒撇開,便道:“你爹全虧了种義,一向到也安樂。如今恤刑坐于常熟,解審去了。只在明后日回來。你既做了官,怎地救得出獄?”

  廷秀道:“出獄是個易事。但沒處查那害我父子的仇人,出這口惡气。”文秀道:“且救出了爹爹,再作區處。”廷秀又問道:“向來王員外可曾有人來詢問?媳婦還是守節在家,還是另嫁人了?”陳氏道:“自你去后,從無個小使來走遭。我又日夜啼哭,也沒心腸去問得。到是王三叔在門首經過說起,方曉得王員外要將媳婦改配,不從,上了吊救醒的。如今又隔年余,不知可能依舊守節?我几遍要去,一則養娘又死,無人同去;二則想他既已斷絕我家,去也甘受怠慢,故此卻又中止。你今只記他好處,休記他歹處。總使媳婦已改嫁,明日也該去報謝。”廷秀听了這話,又增一番凄慘,齊答道:“母親之言有理!”廷秀向文秀道:“爹爹又不在此,且去尋一乘轎來,請母親到船上去罷。”文秀即去雇下。陳氏收拾了几件衣服,其余粗重家火,盡皆棄下。上了轎子,直至河口下船。

  可怜母子數年隔別,死里逃生;今日衣錦還鄉,方得相會。這才是:兄弟同榜,錦上添花;母子相逢,雪中送炭。

  次早,二人穿起公服,各乘四人轎,來到府中。太爺還未升堂,先來拜理刑朱推官。那朱四府乃山東人氏,父親朱布政与邵爺卻是同年。相見之間,十分款洽。朱四府道:“二位老先生至此,緣何館驛中通不來報?”廷秀道:“學生乃小舟來的,不曾干涉驛遞,故爾不知。”朱四府道:“尊舟泊在那一門?”廷秀道:“舟已打發去了,在專諸巷王玉器家作寓。”

  朱四府又道:“還在何日上任?”廷秀道:“尚有冤事在蘇,還要求老先生昭雪,因此未曾定期。”朱四府道:“老先生有何冤事?”廷秀教朱爺屏退左右,將昔年父親被陷前后情節,細細說出。朱四府惊駭道:“原來二位老先生乃是同胞,卻又罹此奇冤!待太老先生常熟解審回時,即當差人送到寓所,查究仇家治罪。”弟兄一齊稱謝。別了朱四府,又來拜太守,也將情事細說。俗語道:“官官相為。”見放者兄弟兩個進士,莫說果然冤枉,便是真正強盜,少不得也要周旋。當下太守說話,也与朱四府相同。廷秀弟兄作謝相別,回到船里。對兄弟道:“我如今扮作貧人模樣,先到專諸巷打探,看王員外如何光景。你便慢慢隨后衣冠而來。”商議停當,廷秀穿起一件破青衣,戴個帽子,一徑奔到王員外家來。

  且說趙昂二年前解糧至京,選了山西平陽府洪同縣縣丞。

  這個縣丞,乃是數一數二的美缺,頂針捱祝趙昂用了若干銀子,方才謀得。在家候缺年余,前官方滿,擇吉起身。這日在家作別親友,設戲筵款待,恰好廷秀來打探,听得里邊鑼鼓聲喧,想道:“不知為甚恁般熱鬧?莫不是我妻子新招了女婿么?”心下疑惑,又想道:“且闖進去看是何如?”望著里邊直撞,劈面遇見王進。廷秀叫聲:“王進那里去?”王進認得是廷秀,吃了一惊,乃道:“呀,三官一向如何不見?”廷秀道:“在遠處頑耍,昨日方回。我且問你,今日為何如此鬧熱?可是玉姐新招了女夫么?”王進在急遽間,不覺真心露吐,乃道:“阿彌陀佛!玉姐為了你,險些送了性命,怎說這話!”

  廷秀先已得了安家帖,便道:“你有事自去。”王進去后,又望里面而來。到了廳前,只見賓客滿座,童仆紛紓分開眾人,上前先看一看,那趙昂在席上揚揚得意,戲子扮演的卻是王十朋《荊釵記》。心中想道:“當日丈人赶逐我時,趙昂在旁冷言挑撥,他今日正在興頭上,我且羞他一羞。”便捱入廳中,舉著手團團一轉道:“列位高親請了!”

  廷秀昔年去時,還未曾冠,今且身材長大,又戴著帽子,眾親眷便不認得是誰。廷秀复身向王員外道:“爹爹拜揖!”終須是旦夕相見的眼熟,王員外舉目觀看,便認得是廷秀,也吃一惊,想道:“聞得他已死了,如何還在?”又見滿身襤褸,不成模樣,便道:“你向來在何處?今日到此怎么?”廷秀道:“孩儿向在四方做戲,今日知趙姨丈榮任,特來扮一出奉賀。”

  王員外因女儿作梗,不肯改節,初時見了到有個相留之念,故此好言問他;今听說在外做戲,惱得登時紫了面皮,气倒在椅上,喝道:“畜生!誰是你的父親?還不快走!”廷秀道:“既不要我父子稱呼,叫聲岳丈何如?”王員外又怒道:“誰是你的岳丈?”廷秀道:“父親雖則假的,岳丈卻是真的,如何也叫不得?”趙昂一見了廷秀,已是嚇勾,面如土色,暗道:“這小殺才,已撇在江里死了,怎生的全然無恙?莫非楊洪得了他銀子放走了,卻來哄我?”又听得稱他是姨丈,也喝道:“張廷秀,那個是你的姨丈來,到此胡言亂語?若不走,教人打你這花子的孤拐!”廷秀道:“趙昂,富貴不壓于鄉里。你便做得這個螞蟻官儿,就是這等輕保我好意要做出戲儿賀你,反恁般無禮!”趙昂見叫了他名字,一發大怒,連叫家人快鎖這花子起來。

  那時王三叔也在座間,說道:“你們不要亂嚷。是親不是親,另日再說。既是他會做戲,好情來賀你,只當做戲子一般,演一出儿頑頑,有何不可,卻這般著惱!”推著廷秀背道:“你自去扮起來,不要听他們。”眾親戚齊拍手道:“還是三叔說得有理!”將廷秀起入戲房中,把紗帽員領穿起,就頂王十朋《祭江》這一折。廷秀想著玉姐曾被逼嫁上吊,恰与玉蓮相仿,把胸中真境敷演在這折戲上,渾如王十朋當日親臨。眾親戚眼淚都看出來,連聲喝采不迭。只有王員外、趙昂又羞又气。

  正做之間,忽見外面來報,本府太爺來拜常州府理刑邵爺、翰林褚爺,慌得眾賓客并戲子,就存坐不住,戲也歇了。

  王員外、趙昂忽奔出外邊,對繼帖的道:“并沒甚邵爺、褚爺在我家作寓。”繼帖的道:“邵爺今早親口說寓在你家,如何沒有?”將帖子放下道:“你們自去回覆。”竟自去了。王員外和趙昂慌得手足無措,便道:“怎得個會說話的回覆?”廷秀走過來道:“爹爹,待我与你回罷。”王員外這時,巴不得有個人儿回話,便是好了,見廷秀肯去,到將先前這股怒气撇開,乃道:“你若回得,甚好。”看他還戴著紗帽,穿著員領,又道:“既如此,快去換了衣服。”廷秀道:“就是恁樣罷了,誰耐煩去換!”趙昂道:“官府事情,不是取笑的。”廷秀笑道:“不打緊,凡是有我在此,料道不累你。”王員外道:“你莫不風了?”廷秀又笑道:“就是風了,也讓我自去,不干你們事。”

  只听得舖兵鑼響,太守已到。王員外、趙昂著急,撇下廷秀,都進去了。廷秀走出門前,恰好太守下轎。兩下一路打恭,直至茶廳上坐下攀談。吃過兩杯茶,談論多時,作別而去。有詩為證:誰識毗陵邵理刑,就是場中王十朋?

  太守自來賓客散,仇人暗里自心惊。

  卻說玉姐日夕母子為伴,足跡不下樓來。那趙昂妻子因老公選了官,在他面前賣弄,他也全然不理。這一日外邊開筵做戲,瑞姐來請看戲,玉姐不肯。連徐氏因女儿不愿,也不走出來瞧。少頃,瑞姐見廷秀在廳前這番鬧炒,心下也是駭异。又看見當場扮戲,故意跑進來報道:“好了,好了!你日逐思想妹夫,如今已是回了,見在外邊扮戲。”玉姐只道是生這話來笑他,臉上飛紅,也不答應。徐氏也認是假話,不去采他。瑞姐見他們冷淡,又笑道:“再去看妹夫做戲。”即便下樓。

  不一時,丫鬟們都進來報,徐氏還不肯信,親至遮堂后一望:果是此人,心下又惊又喜,暗歎道:“如何流落到這個地位?”瑞姐道:“母親,可是我說謊么?”徐氏不去應他,竟歸樓上說与女儿。玉姐一言不發,腮邊珠淚亂落。徐氏勸道:“女儿不必苦了,還你個夫妻快活過日。”勸了一回,恐王員外又把廷秀逐去,放心不下,复走出觀看,只見趙昂和瑞姐望里邊亂跑,隨后王員外也跑進來。你道為何?原來王員外、趙昂,太守到時,与眾賓客躲入里邊,忽見家人報道:“三官陪著太守坐了說話。”眾人通不肯信,齊至遮堂后張看,果然兩下一遞一答說話。王員外暗道:“原來這冤家已做官了,卻喬妝來哄我?懊悔昔時錯听了讒言,將他逐出。幸喜得女儿有志气,不肯改嫁,還好解釋。不然,卻怎生處?只是适來又傷了他几句言語,無顏相見,且叫媽媽來做引頭。”故此亂跑。自古道:“賊人心虛。”那趙昂因有舊事在心上,比王員外更是不同,嚇的魂魄俱無。報知妻子,跑回房屋,忙忙收拾打帳,明日起身,躲避這個冤家,連酒席也不想終了。正是:早知今日,悔不當初!

  且說王員外跑來撞見徐氏,便喊道:“媽媽,小女婿回了。”

  徐氏道:“回了便罷,何消恁般大惊小怪!”王員外道:“不要說起,适來如此如此。我因無顏見他,特請你去做個解冤釋結。”徐氏得了這几句話,喜從天降,乃道:“有這等事!”教丫鬟上樓報知玉姐,与王員外同出廳前。廷秀正送了太守進來,眾親眷多來相迎。徐氏道:“三官,想殺我也!你往何處去了?再無處尋訪。”廷秀方上前請老夫婦坐下,納頭便拜。

  王員外以手扶住道:“賢婿,老夫得罪多矣,豈敢又要勞拜!”

  廷秀道:“某實不才,不能副岳丈之望,何云有罪!”拜罷起來,与眾親眷一一相見已畢。

  廷秀道:“趙姨丈如何不見?快請來相會。”童仆連忙進去。趙昂本不欲見他,又恐不出去,反使他疑心,勉強出來相見,說道:“适言語沖撞,望勿記怀!”廷秀道:“是我不達,自取其辱,怎敢怪姨丈?”趙昂羞慚無地。王員外見廷秀冷言冷語,乃道:“賢婿,當初一時誤听讒言,錯怪你了,如今莫計較罷。”徐氏道:“你這几年卻在那里?怎地就得了官?”廷秀乃將被人謀害,直至做官前后事細說,卻又不說出兄弟做官的緣由。眾親眷听了,無不嗟歎,乃道:“只是甚冤家下此毒手,可曉得么?”廷秀道:“若是曉得,卻便好了。”那時廷秀便說,旁邊趙昂臉上一回紅,一回白,好不著急。直听到不曉得這句,方才放下心腸。王三叔道:“不要閒講了,且請坐著。待我借花獻佛,奉敬一杯賀喜。”眾親眷多要遜廷秀坐第一位。廷秀不肯,再三謙遜不過,只得依了他,竟穿著行頭中冠帶,向外而坐。戲子重新登場定戲。這時眾親眷把他好不奉承。徐氏自歸樓上,不在話下。

  卻說張權解審恤刑,卻原是楊洪這班人押解。元來捕人拿了強盜,每至審錄,俱要原捕押解,其中恐有冤枉,便要對審,故此脫他不得。那楊洪臨起解時,先來与趙昂要銀若干盤纏,与兄弟楊江一齊同去。及至轉來,將張權送入獄中,弟兄二人假意來回覆趙昂,又要需索他東西。到了專諸巷內,一路听得人說太守方才到王家拜望。楊洪弟兄疑惑道:“趙昂是個監生官,如何太爺去拜他?且又不是屬下。”到了王家門首,只听得里邊便鬧熱做戲,門首靜悄悄不見一人,卻又不敢進去,坐在門前石頭上,等候人出來傳信。剛剛坐得,忽見一乘四人轎抬到門前歇下,走出一位少年官員。他二人連忙立起。那官員是誰?便是庶吉士張文秀。他跨入門來,抬頭看見二人,到吃一嚇,認得一個是楊洪,一個是謀他性命的公差,想道:“元來是他一路,不知為何坐在此間?”且不說破,竟望里面而去。楊洪已不認得,對兄弟道:“趙昂多大官儿,卻有大官府來拜!”你道楊洪如何便不認得了?文秀當初謀他命時,還是一個小廝,如今頂冠束帶,換了一番气象,如何便認得出。文秀乃切骨之仇,日夜在心,故此一經眼,即便認得。

  且說文秀走入里邊,早有人看見,飛報進去道:“又有一位官府來拜了。”說聲未了,文秀已至廳前。眾親眷并戲子們看見,各自四散奔開,只單撇下廷秀一人。王員外原在遮堂后張看。這官員卻又比先前太守不同,廷秀也不与他作揖,站起身說道:“你來了。”那官府道:“如何見我來都走散了?”廷秀忍不住笑。文秀道:“莫要笑!有句緊話在此。”附耳低聲道:“便是謀你我的公差与楊洪,都坐在外面。”廷秀惊道:“有這等事!如何坐在這里?其中可疑。快些拿住,莫被他走了。”一面討過冠帶,換下身上行頭。文秀即差眾家人出去擒拿。廷秀一面換起冠帶,脫下行頭。且說眾人赶出去,揪翻楊洪兄弟,拖入里邊來。楊洪只道是趙昂的緣故,口中罵道:“忘恩負義的賊!我与你干了許多大事,今日反打我么?”

  正在亂時,報道:“理刑朱爺到了。”眾家人將楊洪推在半邊。廷秀弟兄出來相迎,接在茶廳上坐下。廷秀耐不住,乃道:“老先生,天下有這般快事!謀害愚弟兄的強盜,今日自來送死,已被拿祝”朱四府道:“如今在那里?”廷秀教眾人推到面前跪下。廷秀道:“你二人可認得我了?”楊洪道:“小人卻認不得二位老爺。”文秀道:“難道昔年趁船到鎮江告狀,綁入水中的人就不認得了?”二人聞言,已知是張廷秀弟兄。

  嚇得縮作一堆。朱四府道:“且問你有甚冤仇,謀害他一家?”

  二人道:“沒甚冤仇。”朱四府道:“既無冤仇,如何生此歹心?”

  二人料然性命難存,想起趙昂平日送的銀子,又不爽利,怎生放得他過!便道:“不干小人之事,都是趙昂与他有仇,要謀害二位老爺父子,央小人行的。”廷秀弟兄聞言失惊道:“元來正是這賊!我与他有何冤仇,害我父子?”朱四府道:“趙昂是何人?住在那里?”廷秀道:“是個粟監,就居于此間。”

  朱四府喝聲:“快拿!”手下人一聲答應,蜂擁進去,把趙昂拿出。

  那時惊得一家儿啼女喊,不知為甚。眾親都從后門走了,戲子見這等沸亂,也自各散去訖。那趙昂見了楊洪二人,已知事露,并無半言。朱四府即起身回到府中,先差人至獄內將張權釋放,討乘轎子送到王家。然后細鞫趙昂。初時抵賴,用起刑具,方才一一吐實。楊洪又招出兩個搖船幫手,頃刻也拿到來。趙昂、楊洪、楊江各打六十,依律問斬,兩個幫手各打四十,擬成絞罪,俱發司獄司監禁。朱四府將廷秀父子被陷始末根由,備文申報撫按,會同題請,不在話下。

  且說廷秀弟兄送朱四府去后,回至里邊,易了公服。那時王員外已知先來那官便是張文秀,老夫婦齊出來相見,問朱四府因甚拿了趙昂,廷秀訴出其情。王員外咬牙切齒,恨道:“原來都是這賊的奸計!”正說間,丫鬟來報,瑞姐吊死了。原來瑞姐知道事露,丈夫拿去,必無活理,自覺無顏見人,故此走了這條徑路。王員外与徐氏因恨他夫妻生心害人,全無苦楚。一面買棺盛殮,自不必說。王員外分付重整筵席款待,一面差人到船迎取陳氏。一時間家人報道:“朱爺差人送太老爺來了。”廷秀弟兄、王員外一齊出去相迎。恰好陳氏轎子也至,夫妻母子一見,相抱而哭。正是:苦中得樂渾如夢,死里逃生喜欲狂。

  一家骨肉重相聚,千載令人笑趙昂。

  張權道:“我只道今生永無見期了,不料今日复能父子相逢!”一路哭入堂中,先向王員外、徐氏稱謝。王員外再三請罪。然后二子叩拜,將趙昂前后設謀陷害前后情由,一一細訴。說到傷心之處,父子又哭。不想哭興了,竟忘記打發了朱爺差人。那差人央家人們來稟知,廷秀發個謝帖,賞差人三錢銀子而去。當下徐氏邀陳氏自歸后房,玉姐下樓拜見。娘媳又是一番凄楚。少頃,筵宴已完,內外兩席,直飲到半夜方止。次日,廷秀弟兄到府中謝過朱四府。打發了船只。一家都住于王員外家中。等邵爺到后,完姻赴任。廷秀又將邵爺愿招文秀為婿的事,稟知父母。備下聘禮,一到便行。

  半月之后,邵爺方至,河南褚長者夫妻也到,常州府迎接的吏書也都到了。那時王員外門庭好不熱鬧。廷秀主意,原作成王三叔為媒,先行禮聘了邵小姐,然后選了吉期,弟兄一齊成親。到了是日,王員外要夸炫親戚,大開筵宴,廣請親朋,笙簫括地,鼓樂喧天。花燭之下,烏紗絳袍,鳳冠霞帔,好不气象。恰好兩對新人,配著四雙父母。有詩為證:四姓親家皆富貴,兩雙夫婦倍歡娛。

  枕邊忽敘傷心話,血淚猶然洒繡幮。

  那府縣官聞知,都去稱賀。三朝之后,各自分別起身。張權夫妻隨廷秀常州上任,褚長者与文秀自往京中,邵爺自往福建。王員外因家業廣大,脫身不得,夫妻在家受用。不則一日,圣旨倒下,依擬將趙昂、楊洪、楊江處斬。按院就委廷秀監斬。行刑之日,看的人如山如海,都道趙昂自作之孽,親戚中無有怜之者。連丈人王員外也不到法場來看。正是:善惡到頭終有報,只爭來早与來遲。

  勸君莫把欺心使,湛湛青天不可欺。

  廷秀念种義之恩,托朱爺与他開招釋罪。又因父親被人陷害,每事務必細詢,鞫出實情,方才定罪,為此聲名甚著。

  行取至京,升為給事。文秀以散館點了山西巡按。那張權念祖塋俱在江西,原歸故里,恢复舊業,建第居祝后來邵爺与褚長者身故,廷秀兄弟各自給假為之治喪營葬。待三年之后,方上表,复了本姓。廷秀生得三子,將次子繼了王員外之后,三子繼邵爺之后,以表不負昔年父子之恩。文秀亦生二子,也將次子紹了褚長者香火。張權夫婦壽至九甸之外,無疾而終。王員外夫妻亦享遐齡。廷秀弟兄俱官至八座之位,至今子孫科甲不斷。詩云:繇來白屋出公卿,到底窮通未可憑。

  凡事但將天理念,安心自有福來迎。