鐵花仙史/第12回

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目錄 鐵花仙史
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詞曰:

反覆婚姻棄素儒,奸謀直欲冒羲之。義激同袍諧月老,假牽絲。芳革青青楊柳綠,桃虹杏蜂各枝枝。為問東風求妙解,試吟詩。

右調《浣溪沙》

話說夏元虛仗那有貝之才,得中了名舉人,好不洋洋得意,把場中做的幾篇屁文章,刻了硃卷,遍送親朋。一日,忽想起畢純來許他那佳偶之說,忙叫打轎來至半塘紅。恰值畢純來在家,兩下相見坐定,畢純來道:「吾兄榮膺鶴薦,廣寒宮折得桂枝,實令知交欣快。」。元虛笑道:「晚生僅免曳白,分宜點額暴腮。今得僥倖,皆托老先之庇。但雖折就桂枝,而嫦娥未近,特遣月老之消息也。」畢純來道:「就是弟春間許兄佳偶的消息麼?兄道誰宅閨秀,卻是曾任青浦縣知縣蔡其志的令愛。生得一貌如花,詩詞歌賦,無不精曉。與兄作配,起飛佳偶?」元虛笑道:「老先又來取笑晚生了。蔡其志令愛,早已許配王儒珍的了,莫非老先倒不曉麼?」純來道:「不瞞兄說,弟與老蔡最是交好,故知底裡。他兩家雖係從幼締姻,卻是酒後浮言,如何便算得數?目下其志因見儒珍窮困,甚有首鼠兩端之意。更兼秋榜無名,諒十分不快。兄若要圖此良姻,只消弟一席勢利之言,不愁不為搖動。」元虛見說大喜道:「原來有此一段緣由。若得成就這姻事時,皆出老先之賜,自當重報。但小王東牀之訂,雖係空言,而名分則已久定,一旦奪之,豈能束手不爭乎?「畢純道:「這個但請放心。昔時兩下相約之時,乃係私相授受,並無媒證可憑。只要其志心變,小王便為陌路,怕他把甚來爭。」元虛不勝狂喜道:「全憑老先鼎力玉成,真乃是沒世不忘。」便向袖中摸出五兩重一錠銀子,叫夏留去拜匣內取一個紅封裝入,奉上道:「些少菲儀,聊為轎費,明日即懇駕往為幸。」畢純來笑道:「屢蒙吾兄高誼,圖報不暇,怎好又叨隆賜?」元虛道:「不腆之敬,曾何足云。若是老先不收,是見外晚生了。」畢純來笑而納之。兩下又說了些閒話,元虛起身告別,又再三拜托而去。正是:

不用再三相囑付,算來都是會中人。

說這畢純來,次日采到蔡其志家中。其志道:「許久少會,想兄享羲皇之樂。今日何幸過我?」畢純來道:「向因天氣炎蒸,日惟閉戶危坐。今見秋高氣爽,方始出門步步。憶與仁兄別久,故輕造以申積悃耳。」其志道:「蒙兄懷念,不勝感荷。但弟近因兒女之事,終日戚戚。將來紅葉滿山,芙蓉滿沼,定當相約吾兄到湖上步步,少遣悶懷。」畢來忙問道:「令坦何等高才,卻怎秋榜無名,可稱奇事。」其志道:「什麼令坦,不肖這物,已落孫山外矣。可惜閨中淑女,弟素鐘愛,今不幸作此庸人之婦,實不忍見其受那寒酸,是以時快悒耳。」畢純來笑道:「今科不中,尚有來科,倘能改過,亦可升騰,台兄何必自苦若是耶?「其志歎了一口氣道:「窮奇之相已具,豈能作奮發之人乎?吾兄托在知已,或能為弟籌之。」

畢純來見說,低頭瞑目良久,方言道:「然則今春湖舫中,洪、白諸兄之言為不誣矣。大凡遊冶輕狂之習,最為士林所忌。今令婿以遊冶而失業,固輕狂而下第,豈不可惜。但事已如此,兄雖悔之,亦復何益?」其志道:「家門不幸,遇此不肖,卻之不能,納之可恥,奈何奈何?」畢純來道:「依弟愚見,所猶幸者,六禮未成,且無媒證,尚在可否之間耳。」其志遲疑半晌,道:「雖則如此,奈他先人情誼,又所不忍。」畢純來正色道:「弟忝知已,不得不盡其誠。今兄執此婦人之仁,而誤令閨愛受終身之厄,深為吾兄不取也。」其志笑謝道:「非兄忠言開諭,弟幾茅塞厥心。但今捨此另擇,必得十倍於前,方與小女才貌相當,而弟亦有快婿矣。不然,則徒負惡名,為恥尤甚。吾兄高明有素,敢懇代為弟擇之,當必無誤。」畢純來道:「擇婿一事,最屬煩難。或有才而無貌,或有貌而無才。即才貌微兼而近輕薄者,又非令器。這個必須才德俱優,方為廊廟之材,堪中雀屏之選。至於容貌,又在其次,但亦竟少其人。」其志道:「所論極是。以吾兄交遊之廣,閱盡人才,何至不得其人耶?或兄見棄,是以推托耳。」畢純來道:「既蒙諄諄下詢,若弟不直陳所見,是冒不恭之罪矣。但近時子弟專尚虛浮,不過人前掩飾。欲其溫恭敦厚而有實學者絕少。據弟看來,倒還是東園夏兵部令郎,為人年少敦厚,德可共信。且今科已中式,計其才華,功名必不遂止於此。若諧桃李,或亦是一快婿,不知台兄以為何如?」其志道:「莫非就是兄春間所言,欲得水無聲的夏元虛麼?但醉心於一妓女而不惜千金,恐非少年老成。」畢純來道:「醉心於無聲者,愛其才也,非貪色也。不惜千金者,不忍其才之埋沒煙花也。此正是他德處,台兄何反責之?」其志道:「夏元虛弟亦曾會過,觀彼品貌,甚覺粗俗,全無文雅之姿,恐亦徒有虛名而無實學耳。」畢純來道:「維翰面長,終為名彥,寇準品陋,不失封公。若以容貌取人,豈不失之千里?」其志道:「吾兄之言極是。想夏兄才德定當出眾,容俟另日特設杯茗於花下,奉屈過舍一敘何如?」畢純來見說,想道:「此老細心,恐我之言有謬,故欲面試的意思。但元虛腹內實係空空,這卻如何使得?」因笑道:「兄意弟之虛譽,故欲一致之耶?但元虛未諧伉儷,怎肯貿貿然相造?依弟之見,不若允其姻好而後相見,那時待元虛盡其胸中之學,呈教於兄,亦信弟所言為不謬也。」其志道:「吾兄之論雖善,但弟愛才心切,必先請教一二,以快見聞,庶不負殷殷之意也。」畢純來見他決意要面試,卻不好拂得,便道:「既台兄執意,亦復不難,待過數日,俟彼稍暇,弟偕之而來,何如?」其志道:「非弟愚執,開罪於兄。蓋亦久慕九齡風度,故渴欲得一見耳。」畢純人道:「一見固妙,其如執柯之人太覺勞頓何?」說罷,大笑。正是:

閉戶不知風拂拂,推窗始見月娟娟。

且說畢純來別了其志回家,次日一逕來見夏元虛,道:「昨因吾兄之事,費了許多唇舌,那老兒方有另擇之意。」元虛笑道:「彼果有意另擇,則晚生之事可諧矣。」畢純來皺眉道:「小王雖被弟唆退,吾兄之事還說不准。」元虛道:「小王既退,晚生又不進,難道他女兒竟不嫁了人不成?」畢純來笑道:「怎麼不嫁人?吾兄之事,曾與談過,但此老甚古怪,竟要屈親身一往,方才肯允,這不是說不進了?」元虛笑道:「這有甚說不進。若蒙蔡翁俯允,晚生豈惜步履之勞?不妨明日即往。」畢純來道:「兄倒看得這等省力,明日便去,這事才決撒了也。」元虛道:「他要晚生親往,只不過是親近之意,正所謂漸入佳境。老先何須過慮,莫非以晚生之貌不揚乎?」畢純來道:「這倒也曾談及,被弟把桑寇二公相比,他才感悟。今欲兄親往者,意在試兄學問如何耳。吾兄學問固深,但老蔡每喜吟詠,而小姐亦善詩詞。弟料所試者,必非文章,而在詩詞。弟與兄相知久,豈不曉兄文章之才長,而詩詞之才短?故云一往則雀屏失選耳。」

元虛見說,呆了半響道:「晚生之才實短於詩詞,冒昧一往,確是不妥。仔細想來,倒不如辭而不往罷。」畢純來搖頭道:「若是不往,越發無望了。」元虛道:「往時恐怕決撤,不往又道無望,這般時卻是怎麼好,終不然竟無計挽回得來不成?」畢純來道:「世間無難事,只要有心人,豈有竟不能挽回的理?弟今想得一個妙法在此,只是無處去尋取那件寶貝,故不免費躊躇耳。」元虛道:「卻是甚麼寶貝?只要局得成此姻,就是和氏之璧,夜光之珠,也要去賣他出來。」畢純來笑道:「這件寶貝若是人人都識得的,又用他不著。須要那眾人都不識得,方是至寶。」元虛道:「人既不識,焉知是寶?乞詳明指示,或亦可求。」畢純來道:「方才說蔡其志最喜吟詠,吾兄去時一定要兄做詩,而兄又不長於此,那時蔡老決然不悅,豈非雀屏失選?兄說不者,則此老必疑,道吾兄無才,故不敢欣然而往,而心中亦必不快,事安得諧?如今據弟看來,這做詩無過是些寫景描情,吟花詠月之句,諒沒別樣題目,此係可想而知。為今之計,只要去尋幾首詠風花雪月的才人之作,卻又眾人未經眼的,兄竟把來念熟了。明日到蔡老那裡,出甚題目,兄可於所讀詩內搜求。倘湊巧合著油瓶蓋時,即便寫出,認為兄作。蔡老如何曉得,自然歡喜,而此姻可唾手成功矣。如今只是那裡寬這至寶,豈非是件難事?」元虛道:「從來說熟讀古詩千百首,不會吟詩也會吟。老先交遊甚廣,看有那個才人,做兩百銀子不著,請他到舍,浼他做幾千首,讀他三四個月,豈非是個詩翁了?」畢純來道:「弟之交遊雖也不少,但那些詞客騷人,與弟性情不合,並不去結識。這節事竟有些包辦不來,還是兄那少年交往中,自去尋個詩有別腸的朋友,乞他幾首為妙。」

元虛蹙著眉頭,想了想,不覺的喜得手舞足蹈道:「不難,竟有湊巧。快活,蔡小姐鐵穩是弟的了。」畢純來道:「兄這等快活,必竟是想著哪個詩翁子?但事宜機密,切勿張揚。」元虛笑道:「這個詩翁卻密得緊,即係舍妹。她日日在閨中吟詠,不下百首。這是真正不曾與人看過的,將來讀記,竟是晚生做的一般,豈不湊巧?」畢純來道:「這個果然湊巧。只恐令妹佳作,係閨閣之詞,不足以當大觀。」元虛道:「先父在日,每以女學士稱之,豈得不佳。老先若不信,晚生曾拿得她一本詩稿在此,取來與老先一看便知。」說罷,起身入內,取來遞與畢純來道:「老先請看,可好麼?」畢純來接在手中屜看,果然有百餘首在上。花月情景,種種悉具。雖不能辨其好歹,然覺意味深長,且又讀來順口。便贊道:「不想令妹有此佳什,足稱奇才,真乃天作之合,故爾如此湊巧。兄宜熟讀,以便臨時應用,不怕此事不成。」元虛見說,喜得挖耳撓腮,只是拍手而笑。正是,

此寶雖非珠玉質,光輝原自煥文章。

得來且莫先歡喜,出醜須教笑一場。

二人因說得快活,開懷暢飲,盡醉而別不提。再說王儒珍,因鄉圍失意,情興索然,連日閉戶納悶。一日晏起,見欄內海棠吐蕊,籬邊秋菊舒英。正要叫墨童沽酒賞玩,少譴寂寥,忽見秋遴到來。儒珍即邀入書軒,對花小酌秋遴道:「吾兄這幾日閉戶藏修,亦知外面的異聞否?」儒珍笑道:「有甚異聞,無過是些新貴朋友得意拜客忙耳。」秋遵道:「這異聞應在吾兄身上,事比燃眉之急,難道吾兄還不知道?」儒珍道:「有甚事情,卻應著小弟,又這等急促?莫非因弟秋試不中,連這名秀才,也要革去不成?這也只付之時命,急他怎的?」秋遴道:「非也。乃是令岳翁之無恒,輕信畢純來讒言,恥兄不售,將尊嫂另許夏元虛矣。難道兄竟不知?」儒珍見說,驚得面如土色,道:「吾兄此言從何面來?」秋遴道:「是小介樵雲之兄,係蔡氏之僕,畢純來議姻之時,適樵雲之兄在旁。知吾兄與弟至交,是以偶聽而奔告弟,且言旦夕將允吉矣。」儒珍頓足道:「弟固知場屋失志,老奴必寒盟也。何命之蹇,一至此耶!」說罷,不禁落下幾滴淚來。秋遴道:「大丈夫遇事敢為,何作此兒女子態,以挫英雄之氣乎?」儒珍道:「不能重諧姻好,即使敢為,亦復何益?弟所惜者,惜蔡小姐之情與才耳。」秋遴道:「自古婚姻從一而終,雖匹夫匹婦亦知此義。故紅絲一係,不能非偶而重諧厥配也。豈知令岳翁詩禮傳家,身登仕服而雌黃其口,竟作此獸心之行,豈不貽士大夫之羞?今既寒盟,已為名教之罪人。況事急矣,兄宜鳴諸當道,再約齊合學諸友,公呈府縣,弟亦援桴三鼓,以作吾兄之氣,那時或可挽回。兄今猶首鼠然,何南風不勁至此耶?」儒珍道:「蒙兄見論,固是丈夫之概。獨奈此姻係先君花下一言,以為偶俱無猜,故竟無執柯之人。而且數年以來未行六禮,其事原屬虛浮,今將何據而質之哉?」秋遴說道:「豈有此理,丈夫處心要如青天白日,苟其一諾,雖千金莫易。況吾兄之名分。已久屬蔡氏東牀,此人人所知,又豈待問名納采,勤蹇修而後為實哉?還是依小弟愚見,激發一番的好。」儒珍歎了口氣道:「極蒙吾兄垂愛,但弟細細自思,家徒四壁,一貧如洗。而夏天生既富且貴,人人之所欣慕。老奴豈肯捨富貴而卒就此寒素耶?況悔盟之事,蓄心已久。今者一動,其勢難收。即欲爭之,恐亦徒勞唇舌,終歸無益耳。」秋遴見儒珍執意不去爭此婚姻,不覺長歎一聲,又低頭凝想了一會,乃起身告別而去,正是:

一片為人為徹意,此時且勿透機關。

且說秋遴別了儒珍,一路回家,心中忿忿不平,因想道:「我想這蔡老的去就,止不過是勢利居心,又兼畢純來那廝與儒珍有白雲留之罵懷恨,是以構成此禍。今儒珍又如此懦弱不振,如之奈何?事勢至此,別無甚的挽回,除非我也央浼一位大老去求親,看他怎生發付。倘天從人願,辭卻夏元虛而就我,那時且權聘定,直待儒珍他日得意,剖明我之心跡,此姻仍歸於彼,完其夙好,豈不是從權救急之策?倘然蔡老不允,便從中打諢,令元虛之說,不能即妥,亦可作緩兵之計,遲延幾時,卻再商量,此是兩全妙法。事不宜遲,遲則恐落他人之局矣。但必須哪裡去央個有勢力的大老,卻要與其志說得相投,更兼機變能言的方妙。不然時畫虎不成,豈不反貽人笑?」

當下左思右想,卻再投處去尋這個月老。不知不覺,已是自家門旨。入到裡面,抬頭忽見母舅馮吉星同坤化並陳夫人在後堂言笑。秋遴忙上前見禮坐定,因想起儒珍之事:「我母舅與蔡其志亦係交識的,何不就浼他為媒,豈非絕妙。但怎好啟齒?」又想:「此好友大事,那裡還顧得甚羞澀?」只得老著面皮說道:「愚甥幼時,曾舉一癡念,必得才美相兼的女子,方諧連理,否則寧可終身無婦。不期數年以來,竟不能如願,是以延挨至今,尚未行聘。近來訪得一人,可畢愚甥癡想,但未知吾母舅肯為愚甥執斧柯否?」吉星笑道:「既賢甥有所愛,愚舅豈吝作冰人?但不知是誰家閨秀。」秋遴道:「即係原任青浦縣知縣蔡其志的令愛,才美而且賢淑,洵良嫒也。」坤化大笑道:「兒何誤耶?其志令愛,乃汝友王儒珍所定之主也。」秋遴道:「大人有所不知,王蔡雖有婚姻之約,卻無媒妁可證,又且未行六禮,尚在可否之間。今其志嫌王儒珍之貧困,決意寒盟,貪夏元虛之富貴,將從冰議。幸在未定之時,相懇母舅一往。」坤化道:「雖是如此,寧使夏元虛作彼東牀。汝與儒珍總角之交,今不能救其仳寓,而反因而攘奪之耶?」秋遴道:「大人之訓甚是。兒非不知其非義,但恐終為他人所有,於儒珍仍然無益,深惜此才美之難耳。」陳夫人道:「相公每以孩兒姻事為憂,今孩兒自己去訪著這佳偶了,卻又要來阻擋。」吉星笑道:「既係賢甥所悅,老妹丈何須拘泥?況王蔡之盟已替。是為清斷義絕。於禮恐亦無妨。待小弟往彼一說,自必秦晉可諧,而老妹丈亦享佳兒佳婦之樂也。」說罷大笑。秋遴道:「既蒙母舅為愚甥執柯,愚甥不勝之幸。但須明日即往,不然時恐落夏氏之手,枉自勞心耳。」吉星笑道:「賢甥不必性急。這一事都在我母舅身上,包管成就,明日自有佳音回覆。」陳夫人與秋遴見說,大喜,惟坤化終覺歉然。正是:

兒因友誼聯佳偶,父為朋情抱歉心。

正是父兒同一念,羞他翁婿若秋雲。 只因馮吉星做媒,有分教:假風光成百歲之義,強獻句出千秋之醜。不知怎生去說,下回自然分解。

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