陳侍郎側室李恭人行狀

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陳侍郎側室李恭人行狀
作者:王闓運 清
本作品收錄於《湘綺樓文集/卷8

恭人李氏,吳縣人。父芝山,以軍功官都司,充江蘇撫標材官。恭人少喪母,貧無所依。桂陽陳侍郎,諱士傑,光緒九年官浙江巡撫,喪其長妾,爰求淑女。有友遊吳,聞恭人靜願,媒而納焉,時年十有六。女君垂老,嫡子女婦及孫曾男女,內外百口,悉協以和。侍郎治家嚴儉,未嘗有懼怠之意。婉娩恭謹,眾咸加禮。侍女君疾彌年,愉色憂容,同於孝子。從鎮二省,委任內政,寢門肅靜,婦職有程。酒食潔清,衣裳浣濯,無珠翠靡曼之飾。前後十二年,生一子二女,並躬自乳育。慈養義訓,無大聲色,克遵矩法。光緒十八年,侍郎患腹疾,夜中率五六起。然好靜,諱言衰,不令侍疾在旁。恭人居側室,聞聲輒起,起輒先眾人至。晝或假寢,咳步微響輒驚寐。凡百九十晝夜,晝夜百刻,刻必三四坐起,扶侍無倦容。八月初疾亟,已治絞衾,俄而疾大愈,愈而復病。至十二月中,病甚。數日,卒。恭人每哭頓絕,朝夕上食。侍郎子女眾多,哀號動牆壁,皆以恭人過哀,頻歐血,懼不勝喪,哭相止也。侍郎卒時,家人已知恭人必殉,遣嫡孫女專防護之。恭人默默,恒若有失。將卒,哭。前數日,請諸子兆奎為己作書,上其父。兆奎,其所慈養,前庶子也。未成童時,以恭人攝家政,求取或不如意,詞色有怨怒,恭人未嘗忤言,徐勸之而婉譬之。至是入州學,能文知禮矣。念恭人恩,禮事之尤謹。及當作書,因請曰:「母自能書,何為而假手?」恭人曰:「吾久疏筆硯,心煩亂,不能成文語。吾翁年將老,無人顧念,當惜錢防老,今大人壽終,女亦將死,不出百日內也。病狀王嫗具知之,後問可詳。」兆奎以示諸兄,皆異其言,曰:「徒使其翁憂疑,書不必發。」恭人顧日促信局收條,凡三四日。乃別作平安書寄其父,而以收條示之。未三日,恭人竟仰藥死。王嫗者,其鄉人,從嫁來者也。尤守護伺察,恐其必殉。當八月時,或言洋藥能治痢,求得道光中洋藥,每服數滴,餘在恭人所。王嫗求之,急告諸公子及嫡女夫程郎並索之,恭人出藥,而王嫗知其猶有藏者。苦索之,恭人衣底出剪刀示之,曰:「汝無苦相逼也,留藥吾猶得全屍,去藥不能奪吾剪。決喉刺心,汝何忍矣!」王嫗泣不能對,恭人乃徐譬以寬語。光緒十九年三月十三日平旦,恭人起,仰藥還臥。嫡孫女乃起,問姬婆起何早,曰:「腹痛耳。」及朝奠,恭人不即位,已視靈坐而笑,眾嘩,問:「服毒耶?」對曰:「服毒矣。」於是家人大驚,求所以解之者,又知恭人不肯服解藥。侍郎兄子兆蓉,侍郎最所愛也。執藥躬進之,且曰:「不飲,當率諸弟跪進之。」恭人愀然曰:「三少耶何必,然吾為畢此甌。」立飲遂盡,謝曰:「飲無益也,徒增苦耳,前已涚酒矣。」子女環而泣,藥發,恭人覆衾側臥,長女伏哭呼之,揮以手。幼女初免乳,略不一視。其日黃昏遂卒,年二十有七。卒之日,聞見者莫不敬歎,謂其從容閑定,有君子之風也。比斂,啟其手臂,有刀痕三寸許。王嫗乃言曰:「當侍郎疾亟時,微聞有刲臂和藥事,又聞女公子亦刲之事,忌宣揚,故不敢言也。」諸侍疾者,乃追念恭人侍疾時,未嘗頃刻離,又扶持按捶,用手力時尤多。初未見其怯弱護痛之狀,信乎鐵石人也。以此處死無難矣。侍郎垂絕而忽愈,延三月,豈其誠感耶?侍郎諸女外孫或長於恭人,及群從女夫省謁者,恭人侍側,請之坐,未嘗肯坐。待嫡子女婦諸孫情親而禮謙,人情剛柔緩急不齊處之,雍容有餘,百口同聲賢之。論者以為尤難於死,死時或問諸子女當屬托者,則曰:「兄姊多自皆愛憐撫教之,一有所托,徒示偏私,且非吾分也。」其知大體如此。惟急為幼子求婚家,請於侍郎,擇闓運幼女。未問名之先,恒恐其不諧。侍郎官無餘資,既告歸,以先產分諸子,各二百五十畝。恭人以己子田悉請為桂陽州書院學田,蓋其期子以遠大,非尋常婦人也。前歲其父來衡省之,適侍郎還桂陽,恭人告嫡子留之外舍,未嘗出相見。日食供具,減於諸親友。侍郎歸,乃出覲父焉。衡州人傳其知禮。其殉也,待侍郎遺疏聞朝旨賜恤,而後引決。自侍郎疾病,疏食經半年,死前一日語人曰:「明當解菜矣。」諸嫡子欽其風烈,念無以報之,乃以兆璜官貤封請贈恭人,零桂士大夫將上其事於朝,而闓運以為近歲郭楊提督、龔總兵均有妾以節烈見稱,特旨旌表,恭人之處死,智矣。蓋度其必病弱延息而廢家政,故不若早死,非欲侍郎被曠禮之名也。婦固以持門戶、撫孤輯睦為賢,一死何足以見德。故狀其所聞知,以待傳列女者,知賢明之貴於節義焉。

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