客窗閒話/6

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目錄 客窗閒話
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陳制軍[編輯]

  兩江陳制軍,在金陵甄別書院親臨督課,與院長敘談之際,忽聞人聲洶湧,兼鼓樂花炮之音。遣官察問,回言生童不由攔阻,爭拔關出外觀迎娶者。制軍有慍色,負手而出,閱歷各齋房,考具咸在而虛無人也。惟後所有一人,若垂首構思者。制軍甚異之,意為沉靜好學之徒,欲與之言,至其前,繫年輕後生。其人昂首,見制軍來,起立歇侍。乃問之曰:「諸生皆出,汝獨靜坐作文耶?抑別有故耶?」其人失聲大哭,急叩其故,對曰:「童生吳某,亡父為詞林,今日所娶之女,係生原聘之妻。」制軍笑曰:「家教何其嚴也,既係完姻,何必就試。汝去畢乃姻事,若母與師責問,以奉予命放假為詞,諒無不可。」生益悲咽而對曰:「非也,此女今為人攘取矣。」制軍詳訊之,對曰:「婦翁係已致仕之豫省河工觀察許姓,由卑官起家,值亡父為是省學政,攀援聯姻,為之游揚,薦升大員。前歲父沒於都中,一無所有,殯殮之具皆戚友所助。生隨母扶樞歸葬,聞婦翁素不恰人心,又失憲司歡,今失所依倚,知必不免,亦致仕歸,聞生貧甚,萌悔婚意。召生予百金索庚帖,生不允,婦翁怒曰:『我女安富尊榮,豈能食貧居賤哉?汝縱不還庚帖,我另擇嫁,汝奈我何!』生歸,與母謀,母曰:『以勢交者,勢盡則交絕,明欺我死學士不能敵生觀察耳。』然天道昭彰,聽之而已。婦翁竟改婚與楊兵部家,聞今日迎娶,互鬥奢華,故諸生出觀之,諒此時往迎新婦耳。」制軍曰:「汝能騎乎?」對曰:「能。」乃命備兩馬,召武弁隨生歸,迅取庚帖,俄傾而回。制軍驗收之,傳諭中軍,廣帶兵役往楊第稱賀。

  其時兵部在京供職,僅有一子,與乃兄共之,乃兄係納粟職員,聞制軍來,大為榮幸,遠迓乘輿及門。賓客中之顯者共迎制軍入坐。制軍僉與為禮,詢知媒妁為鍾、徐二進士。茶三獻畢,制軍曰:「我聞天下風俗不同,吉禮為甚,素知此間與我省竟有大異者。」主人止觀之。未幾,爆竹震耳,則妝奩先至,媒妁相隨。制軍喝令立拿媒妁,諭兵役獲運妝奩,命中軍持令箭,邀截新婦彩輿俱送入書院,即其堂中設公案,提徐、鍾二進士入跪,詰之曰:「爾等身列儒林,何竟敗壞風俗,與有夫之婦為媒?」二進士駭曰:「某等係兩家親友,從不知許女訂婚之事,是何兇徒竟敢妄告?」制軍袖出庚帖,擲令觀之,二進士識許某親筆,共怒訴曰:「許某忝膺爵祿,而竟非人類,然彼在豫聯姻,遠隔數千里,渠居心瞞昧,某等何由知之?是陷人於罪也,請必究之。」楊亦跽告曰:「許某心若豺狼,行同鬼蜮,某若早知,決不與為婚媾。今此事惟某是主,弟在都中未之知也。某願與許賊較,請嚴究之。」制軍察眾詞色驚懼,諒不知情,飭發廉訪質訊。遂借楊氏喜筵及新郎之冠服回書院,適諸生繳卷之際,諭令毋散,同陪筵席,遷院長於外,而以內宅作新房,命輿請生母公服而來,以觀花燭。生乃衣楊婿之衣,與女合拜成禮。內外數十席,官衿吏役共飲,盡歡而散。

  次日,催廉訪速究以報,制軍濡筆待奏。許大怖,急奔書院見婿,叩首無算,自稱死罪曰:「婿如能救我,所有家財,願與婿共之。」生遲疑未決,母訓之曰:「其父雖狂,其女甚謹,汝不見其聞言醒悟時則曰:『非制軍力,幾為父母誑矣!』痛哭不已,情可憐也,曷為之援解。」生敬諾,往見制軍以情告。制軍曰:「果爾,命其開報田宅,我為分判,以贖其辜,以為汝誦讀之資。若稍縱之,吾去後老獠必變,汝非其敵。」遂命廉訪提許至,依制軍斷以立案,吳生於是乎驟富,奮勉讀書,是年入泮,旋登賢書。嗣制軍因剛愎故,被仇家陷害,奉旨拏問,生追隨入都,因乃父之門生故舊為之營救,竟得開釋復用。而生亦銓得縣令出仕矣。

瘦馬[編輯]

  金陵匪徒,有在四方販買幼女,選其俊秀者,調理其肌膚,修飾其衣履,延師教之,凡書畫琴棋,簫笛管弦之類,無一不能。及瓜,則重價售與宦室富商為妾,或竟入妓院,名之曰「養瘦馬」。遇有貧家好女子,則百計誘之,有受其誑追悔莫及者,不知凡幾。時有滇人徐鄰哉,為上元令,因案墨誤有虧帑項,憂鬱以卒,親友奴僕皆星散,惟遺孺人弱女,煢煢流寓。因逋負賃值已多,被寓主驅逐,惟求傭作女工。有人引入瘦馬家,不知也。其家以老嫗主政,家人婢僕數十人,咸尊之曰「老太太」。教師十餘人,諸秀女各有所業,稱嫗為母、為祖母、為老老者,莫不嬌容麗質,舉止安嫻。其家法,則三尺之童,非奉呼喚,不敢入中門,規矩井然,宛爾大家風範。所僱徐孺人,教諸女刺繡耳。見其帶女來,年逋十三四,秀外慧中,超越諸女之上,嫗甚憐之。因俾母女與己共食,易女以時服,囑同諸女入塾讀書,暇時調琴作畫,以及吹彈歌舞之事,與女伴逞能競敏,亦精絕無倫。

  當徐孺人初至時,問嫗門第,則以丈夫子皆外出服官,僅留諸女在家作伴偽答,孺人信之。荏苒三年,女已及笄,囑嫗為之擇婿,欣然從之。未幾報某公子欲相女,先命諸女次第出,皆不中選。遂華裝徐女欲出,孺人止之曰:「此非大家所為。」嫗曰:「金陵風俗皆如是,不能違也。」不得已而去。至中堂,見公子髯而偉,僕從甚眾,有指點肥瘦者,有品評妍媸者。見孺人偕女來,公子傲不為禮,坐而觀之。一僕指之曰:「此女骨秀神清,超前絕後,誠尤物也。」公子亦鼓掌贊歎曰:「不意糞壤中竟產靈芝。」眾僕見如公子意,皆曰:「千金值無多耳,不乘此時定之,佳人難再得矣。」女拉孺人俯首入,謂嫗曰:「如此不堪,必非正配,我不願也。」嫗笑曰:「汝家一貧至此,誰與為婚?由小星而緩圖之,寵榮之日,奪嫡何難?況此公子父官極品,家資巨萬,若母隨女嫁,則終身吃著不盡,而我亦藉沾餘潤,非一舉而兩得乎?」女聞之大啼,拔簪脫衣擲嫗曰:「還我故襖,我願與母丐而死,不願辱而生也。」孺人亦怒曰,「如爾所言,直瘦馬家所為耳。」嫗聞道破其情,微哂曰:「汝母女縱有廣大神通,亦跳不出我範圍也。飲食教誨於今三年,不值數百金耶?汝女猶我家婢,能不我主也?」女益大啼覓死,嫗叱群婢縛之空房,立遂孺人出。

  孺人忿甚,問入縣之途,欲鳴諸官。遇一媼,詢得其情,笑曰:「汝一窮寡婦,思與瘦馬為敵,祗自取辱耳。彼非金錢充塞,衙門吏役相與狼狽,焉敢公然作是業耶?」孺人曰:「依汝所言,有死之心,無生之路矣。」媼曰:「勿急,我係官媒,受瘦馬之害不淺,與汝同仇。為今之計,汝既有針工之能,可覓一大衙門作活,日與夫人習熟,乘便訴苦衷,或有濟也。」孺人不覺首肯,曰:「我何從入大衙門耶?」媼曰:「都堂陳大人諭覓繡娘,此其機也。且即日可進。」孺人求其引薦,偕入督署,夫人見其舉止端方,喜而留之。其命伴女公子刺繡。孺人委宛教導,謹慎小心,女公子亦喜,願與同臥起。孺人恆思憶其女,中夜涕泣,女公子詰得其故,轉達其母,夫人為制軍言之,制軍怒,立召府縣官至,面叱之曰:「地方容留人販,失察之咎,已無可辭。甚至霸佔宦室之女,為地方官者,昏憒無知,所司何事耶?」官皆失色,跽請其故。制軍以孺人之事告之,勒令密緝嚴究,刻日申報,如有知風漏網,惟該府縣是問。諾諾而退,即率役親詣瘦馬之門,合圍而搜之,男婦及女咸獲。緣出不意,無一脫逃者。

  府縣嚴刑鞫實,擬瘦馬家男婦俱外遣,發諸女歸其家。遂進徐女入院署與母團聚,感制軍恩,相率叩謝。夫人曰:「未也,制軍有後命,請孺人權為我女師,將為孺人女擇配以完其事。」遂示期觀風,集諸生而課之,得兩生,文理並優,問一已有妻,一寒士趙生,壯而未娶。復面課之,無偽,以徐女娶之。籍沒瘦馬財產盡充徐令虧缺外,尚餘數千金,並宅一所,為女妝奩。俾趙生安心肄業,是科高魁,連捷南宮,迎孺人而終也。當制軍獲咎時,值生在籍,亦追隨入都,恐仇家有隱害制軍者,起居必與共,飲食必先嘗,防護之密,謹於親人。故制軍之得以安然無恙者,皆吳、趙二生報之也。

  方幼樗云:吳趙二生事,儼然史公《管晏列傳》筆法。而一則吳生詳敘於前,一則趙生之妻臚陳於首,絕似天際神龍,總不令首尾並見,文心變幻筆墨間,大得煙雲之助。

查商[編輯]

  查商,本江左諸生,善詩,以教讀為業。家有水田數十畝,可以自食其力矣。忽作致富想,因族人有在津門以鹺務起家者,曰北查,凡鄉里之親故投之,獲利甚厚。查核家乘,知在北之主者為姪輩行,乃貨其產,半以安家,半作旅資,貿貿然北上,以土宜及譜牒餽主者。是時北查其盛,司總、司庫、司賓之士為之奔走者數百人,恃以舉火者千家。凡賓至,閽人報司總,或留或去,咸聽其便。主者深居厚養如王公,非大事不預聞,人罕覯之。查來,不過族叔耳,既無顯者之託,亦非期功之親,司總推酌其間,反其土宜,留其宗譜,資助十金,命司賓者辭以主人事冗不及見,即見亦無益也。查大失所望,負氣卻其金,權寓旅邸,以俟他緣。

  居半載餘,行囊漸罄,悲悔之忱,托諸詠歌。朝夕題寫,牆為之滿。旅主雖厭惡之,因其負欠已多,未敢逐。然津門為商賈雲集之所,每歲底,各寓皆患人滿,房資頓增,甚至三四人合寓一室。時有北客阿姓,係內府下屯取租者,覓寓至此,旅主曰:「已無獨住處,若兼容並包,尚有查客之房可共也。」阿詢知查為儒士,欣然樂從。阿乃遣其僕赴屯,而在寓靜攝,見滿壁詩詞,遍讀之,拍案叫絕曰:「天下有此通才而流落不偶乎?」遂與查縱談今古,互相唱酬,阿詞甚豪放,倜儻不群,恨相見之晚,訂為莫逆交。盤桓旬餘,其僕收租回,阿將言歸,曰:「明年此間鹽政有代者,予至戚也,敬為先容,付書一函,投之必遇。」喚旅主,為查償其逋負,並留斧資而去。

  次年春,鹽院果易,查持書往投,請相見者阿也。曰:「予與鹽政一人交,業為先生介紹,歲奉修金二百,煩掌筆墨之事。現有微恙,未及見先生。」即飭隸役遷行李入院,撥二僕以伺之。曰:「予現司總務,先生若有所事問予,與居停無異也。」查安之。未幾,綱商以名柬願見,閽人請命,查不知所云,遣僕問阿,則曰:「見之可也。」遂見之。商人足恭盡禮,再拜而告曰:「某等商總八人,其首推者為夫子之族姪,昨謁都憲,拒不與見。令姪惶恐之至,某等問諸司閽,始知前年曾開罪於夫子,都憲欲參之,夫子以一本之厚誼,諒可恕小子之無知。此後飲食教誨,惟夫子命。故某等為之先容,祈夫子原之,以達於都憲,則某等咸沐宏恩矣。」皆長跪不起。查亦跽告曰:「某於此不過與都憲之戚友善,居停實未之見也。何能為力?」眾曰:「惟求夫子諾之,事之成與不成,某等何敢強勉?」查不得已應之。眾歡謝而退。查乃請阿公而告之曰:「闊下命我延客,今誤我矣。」述為眾所窘意,阿笑曰:「無礙,先生如可恕之,予為斡旋無難也。」查曰:「姪之過,我初憾之,嗣聞非其本意,則遙遙祖德,何敢忘諸。居停若推烏屋之愛,憐賜赦宥,我亦與有榮施矣。」阿曰:「先生既允之,可命令姪進見,報與同晤可也。」明日,其姪備重贄,謁見之際,長跪請罪,涕泗交流曰:「姪所用非人,致叔父下臨,未能盡禮,昏憒無知,罪實不淺。今蒙原宥,其祖宗之靈,有以佑啟我後人也。惟叔父嚴訓之。」查曰:「我實無能,姪何尤耶?」命僕請阿公,則命服而來,始知即都憲也。謂其姪曰:「始予以汝不知叔姪之情,焉知君臣之義,昧昧從事,恐致虧帑項,故欲盤封,例不得私見。今聞先生言,知汝為家人所誤,情尚可原。其速黜不肖者,以賢叔總其成,必能助汝經營矣。」其姪再拜,領命而退。阿謂查曰:「予初不以實告先生者,非敢誑也,恐先生易為之,則令姪無懼心,而謀無成矣。今必不敢輕率。」果歲以千金延叔,查乃出入鹽院,阿益相得,惟命是從。眾商僉仰之,為之公舉,立鹺業,不數年而富甲宇內,據冀北豫東之半,是為南查。

  方幼樗云:敘次簡而明,詳而練,最愛收處直截了當,亦深得史公筆意。

場外孝廉[編輯]

  吳人張某,幼業儒,屢小試不售。年已壯,父母使出外謀生。滯於三輔,以記室為業。性甚平和,善隨人意,所主之牧令咸喜之。以是得不賦閒,其脩金除寄奉甘旨外,偶積餘資,納粟入北監。時或入闈,恆不終局,不過藉此觀光而已。至優觴博戲,妓館酒樓,無一不好,惟不敢戀戀者,短於財耳。

  戊子夏,東人以事去官,有舊居停在都候銓者,昔曾以書招之,比至,則已銓得西粵行矣。張遂逗留京師,以圖機會。是歲係科場,會館皆為舉子住,不得停留閒人。覓寓則房價倍長,行橐已空,力有不逮,幾無存身處所。幸舊主者皆山右人,平日習慣西音,作太原語,無能辨者。因訪得西館尚有虛室,偽托西人赴試者,得托足地。旋有太原人十數輩來視館舍,凡有閒宅,皆修飾一新,為上房,為下舍,為書齋,為客廳,為廚為廁,莫不佈置井井,陳設煥然,似將寓顯宦。位置已妥,分數人往迓,未幾一少年來,馬騰車湧,僕從如雲,投止於內。次日以名柬拜同鄉,知為太原王姓,父為大賈,家資百萬,心羨科第,援例赴北闈者。拜客畢,下幃讀書,吚唔不徹。其所帶之伴客三人,閒暇無事,與張聚談,竟成相與。遂入局鬥葉子為戲,客問張所事,則以就試乏資以俟戚友偽對。

  七月間,驟有一客來,與王密語,喚三客入,久之斯出,皆有張惶之色。詰張曰:「足下既來應試,貢乎?監乎?」張曰:「監也。」又曰:「真乎?偽乎?」張曰:「有照為憑,奚能偽也?」客故作不信,張啟篋與觀,三客咸欣然曰:「足下真讀書人也,惜不及入場,功名誤矣。曷不一縱遊觀,以解其悶乎?」張以窮乏對,客曰:「我輩相好,無不可通融者。」遂堅邀入妓室,縱酒肆博,客為給彩,張樂而忘反,沉湎花叢,至八月七日,客曰:「我等須送主人入場矣。」張曰:「貴東人初次應試,恐有未諳者,我為公等助ˍ之。」偕至試場,張為之攜具,護送至唱名處,遇素識者,誤謂張亦入闈也。出則仍在妓室同樂,三場畢,與客接主人歸。張入己室,見箱篋似有啟動者,然一物不失,置之不言。放榜之前一日,王盛席延賓,張亦與也。主人約通宵飲,以俟報捷者。半夜聞榜發,逃席而去者皆個中人也。張則心無所事,放懷大酌,忽人湧而入,報主人中矣。王大悅,賀客盈門,易席復飲。張醺醺然漸入醉鄉。午刻,有噪而入者,閽人不能阻,直至筵前。有識張者曰:「此非汝等所覓之新孝廉耶?今果在是。」眾皆賀曰:「奈何潛藏於此,俾吾等覓遍長安城矣。」張瞠目不知所謂,三客大恐,皆出席招眾曰:「新貴人醉矣,勿擾之生怒。所需幾何,我等代為分發可耳。」於是眾隨客出,張拍案曰:「異哉,異哉。」主人益惶急,呼三客速入,延張至他室,曰:「今日事,當實相告,足下憑空中式,其命也夫!諒亦歡喜無詞。」張曰:「何為也?」

  客曰:「我主人以數千金訂某貢生代倩,不意某臨場驟丁外艱,不能以正名入試,吾等先曾詢得足下係赴試者,是以引入妓館,以縛足下之身,而盜取監照,俾某頂名與試,不意其人學優心實,竟為足下完場,公然取中,其命也夫。」張始恍然大悟,繼而曰:「科場大弊,性命相關,何先不謀諸我?欲我冒作孝廉,不可,不可。」主人聞之,與客僉長跪請命,張曰:「我寒士也,無力作舉人。」王曰,「忝與足下同年,所需若干,惟命是從。」張直以萬金為請,不敢不與,但曰:「願足下能保此以終耳。」張曰:「噫,我寒士也,萬金之資,不為少矣。科第之榮,不為賤矣。我之才力,何足以進取?與其悖入悖出,寧藏其拙,得以盡仰事俯育之心足矣。」再拜稱謝,擁厚資而歸故鄉。此之謂富貴逼人來也。

郝連大娘[編輯]

  北平民郝連大之妻于氏,天性賢慧,其為人也,抑已尊人,讓利趨義,故姑姊妯娌間,莫不親愛而師事之,群尊之曰「大娘」,以示不敢爾汝也。其家山居,夫以樵為業。大娘生一子,甫週歲,歸寧父母,住有日矣,憶及家事欲回,時值農忙之際,其弟姪皆在田間,無送之者。有鄰人子,年十四五,其母倩令送女,大娘偕之行。繞豁越嶺,人跡罕到處有群狼來撲,鄰子倒地,大娘急呼曰:「此子不可食,是鄰家倩來者。請以我子易之。」遂投其孩童於地,而與狼力爭鄰子。狼竟舍之,扶鄰子踉蹌而歸。其夫見大娘顏色慘變,詢得其故,攜槍往捕,至其處,見群狼環伺之,其子端坐於中,挖地搏土為戲。狼見人來,跳躍而去,乃抱其子歸。夫婦互慶,明日送鄰於歸,述之,通邑稱異。未幾,鄰子赴野拾萊,竟為狼食,村人益神大娘,死而廟祀之,凡有遇虎狼者,大呼「郝連大娘」,則必有旋風護之,至今香煙猶盛。

周姬[編輯]

  燕人胡某,士而兼農,且耕且讀,雖不得科第,而溫飽自如。亦裡間中之安樂人也。年逾強仕無子,妻牛氏,悍而妒。家無婢女,胡曾買妾,為牛氏苦撻逃去,胡不敢追。有好友錢生,聞其事深抱不平,欲覓悍過於牛氏者,納諸胡以樹之敵。適有河間周女,隨父賣械至其地,能於首豎二百觔幡桿,以足蹬一百二十觔大甕者。值其父老病死,弟幼弱,貧不能殮,願賣身為父置櫬。錢生以百貫為之治喪,俾其弟扶柩回籍,告以牛氏之悍,欲仗其力懲治之,為胡友延後,送與為姬之意。周女首肯而去。以小星禮謁見胡夫婦,胡感錢生之情,夜使值宿,然心甚惴惴。次日早起出門,牛氏已操杖伏於寢門之側。夫出突入,姬猶未起,牛卷其衾,以杖指之曰:「汝何大膽,敢入我家,知我家法乎?凡為新婦者,須試杖一百。」姬不答,牛氏之杖亂下,自背至股撻百餘。姬曰:「杖數盈矣,妾應起身,勿傷貴手。」牛氏無言而退,姬乃為之灑掃執爨,暇則浣衣繡履,凡婦工之所應為,皆代牛氏,慇懃為之。牛亦不悅,恆以橫逆相加。姬裸衣伏地受撻不知凡幾矣。偶與胡寢,胡憐其無辜,愛其婉娩,涕泣撫之,姬笑曰:「郎毋以妾為念也,夫人之力,能有幾何?妾所順受,有同兒戲,郎視妾身有微傷乎?妾所憂者,未知何時有妊,倘得一子,庶不負錢先生之恩耳。」

  半載後,果懷孕。牛氏覺之,俟夫出,閉姬於房,操大杖臨之曰:「我欲審汝。」姬以舊規,自去衣裳,伏地聽命。牛氏微哂曰:「我知汝有孕,真乎?偽乎?」姬曰:「有之,才月餘耳。」牛曰:「聞汝以賤妓出身,所得何人之種,敢亂我胡氏宗乎?汝須以腹受杖,我為撻而去之,再得者我始放心。汝尚敢以臀塞責乎?」姬大笑而起,摔牛氏於地,以一足按其背,手接其杖先撻數十,調之曰:「嫡庶之禮代操井臼,以伺應郎與夫人,若有過受杖,是我分也。今我來汝家半載餘矣,腹中宜乎有孕,猶以外心疑之,不過借詞欲毀我胎耳,是甘絕胡氏之宗嗣,斬祖先之血食,大罪人也,人人得而誅之。我今日為胡氏之前人代伸家法,汝能革面洗心,尚可願恕,否則裂膚拆骨勿悔也。」牛氏始猶叫罵,繼而不勝其楚,哀鳴求恕。姬姑釋之。牛氏披髮狂奔,訴其母家。其兄弟叔姪皆鄉里之蠢人耳,聞其言,糾合三十餘人,各持械器,至胡宅尋鬥。姬聞人聲嘈雜,理髮整衣,以布束腹,拔關而出,問曰:「汝等皆夫人之黨乎?有明理者,請論曲直;若不言禮,欲以力勝,亦請展施技藝。」眾怒甚,蜂湧而前,姬躍出門,奪白挺旋舞以鬥,當之者莫不中傷撲跌,皆棄械抱首竄去。姬大笑而入,夫亦歸矣。知其事曰:「目前稱快,後將奈何?」姬曰:「郎其勿懼,請約諸生以備訟耳。乘此一舉,未必非長治久安之道也。」牛氏之眾敗歸,果投訟師,以逞凶奪嫡鳴官。官為喚訊,姬乃投案陳情,諸生為證。官直其言,判曰:「牛氏無子而妒,七出已犯其二,憑恃愚蠢之黨,滅妾欺夫,罪無可逭。照律出之。其助惡之人,各杖八十,為大不應者戒。」遍撻諸牛,命胡生黜牛氏,而以周姬為繼妻。諸牛歸,因官私受責,亦不直牛氏,眾棄之。牛氏無所依,行乞自活。次年,值周姬生子彌月,賀客盈門,牛氏操杖持筐以索食。見周姬,長跪叩首,姬掖之登堂,當眾問其情,牛氏大哭痛悔,姬曰:「妾為夫人權攝正位者,料有今日耳。夫人既誠心悔過,請以禮讓。」牛氏固不敢允,而胡生亦大不悅。姬已為之易衣,眾皆賢之,錢生曰:「請全周姬之志。」牽生與牛氏入室,歡飲而散。然而牛氏自怨自恨,竟不干預家政,別潔一室,長齋奉佛以終。

  薌厈曰:驥不稱其力,稱其德也。其周姬之謂乎?悍婦不難以武勝,而難以德勝,乃能化之使悔,其姬姜、太妊之流亞歟?合觀郝連大娘事,何賢良之婦,皆在田間?禮失而求諸野,其斯之謂歟?

沈太守[編輯]

  浙人沈某,少為酒家傭。虧其主人錢十五貫,年終無以報命,歸謂妻曰:「我已虧負,主人縱不我索,奈夥伴皆目我為負心人,其能相容乎?是此間無立足地,惟有外出營生。汝其紡織勤勞,以奉我母,勿致凍餒,紉感無既。」妻曰:「此我分內事也,毋庸多囑。但願賤出而榮歸,不虛我望足矣。」沈曰:「汝言誠是也。」去至淮上作漕艘縴夫,相隨入都,攜筐賣餅餌。自給之外,日有餘資,以置冠服,代人投刺,權充僕從。一日,有詞林欲謁大丞相,其僕病,倩沈代。沈生平未見相府規模,貿貿然持柬直衝,值閽人劉姓將出,飛簷華轂十數騎。前引後從,蓋劉已得四品頭銜,其儀從直與京卿等。前徒見沈冒昧,交鞭撻之,沈橫臥於地,哭喊曰:「恃爾主為宰相耶?即皇帝亦當論理。我何罪而辱之?」劉甫登車,聞其語操南音,命人喚至車前,詳察其貌,即飭送入後院,毋得縱逸,俟我歸來問話。應聲雷諾,牽沈徑去。詞林見其滋事,已驅車遠颺矣。劉回院,問客何在,眾人擁沈至階前叱跪,劉細審其籍貫戚里,沈惶悚以對。劉盡退從人,扶沈入室,納諸上坐,曰:「弟識劉某乎?舅父母無恙耶?」沈始敢仔細端詳,囁嚅而對曰:「非我三姑母之大表兄乎?久出不通音信,自幼未聞讀書應試,何富貴至是?」劉笑曰:「我非中堂,是其僕也。」沈咤曰:「均是僕也,兄何其榮,弟何其辱?願留而受業於門。」劉曰:「弟當勉力上進,勿以區區為事。」沈曰:「弟目不識丁,力難勝甲。是文武俱無進途矣。」劉曰:「有志者事竟成,乘此青年,尚可為學,但求識字作書,諒無難者。兄之大兒現就師傅,弟伴讀有人,便可研究矣。」乃為沈薰沐更衣,頤養月餘,送之入塾。其子之師係名進士,體主人意,不過欲沈略知文墨,故日教以十餘字,及臨摩仿版而已。

  攻苦年餘,居然腹中有二三千字,腕下亦筆畫分明,遽誇於劉曰:「弟之學雖不能拾青紫,以此應酬,似不欲多讓人矣。」劉質諸師,師曰:「令表弟非科甲中人。以就異途,遠勝於沒字碑矣。」劉大悅,謂沈曰:「本欲為弟納一官,但官場中規矩禮節,弟尚未諳。兄於中堂處求書,弟攜往畿南制軍處,圖一席地,以便觀習儀文,留心從事,勿怠荒也。」遂具衣服車馬送之保陽,以書於制軍。制軍見係中堂所囑,鞠躬迎之,問知來意,即進首郡太守而告以故。太守以適需記室為請,制軍悅,推薦與之,太守往拜,以歲脩三百金,延沈入幕。其幕中人爭先媚之,通譜結盟,無不曲盡其道。數日後,司記室之僕以稟啟書函請其登復,沈閱之不解,作色曰:「是豈予所為哉?」怒擲置之。僕諾諾而退,告於太守,太守曰:「汝等不自小心,觸先生怒矣。此等尋常答覆,何足以煩大手筆?如有疑難之事,我自懇之。」從此僕不敢以書札進矣。沈終日閒暇,惟潛窺太守延客,退與幕中人議論儀注而已。同事者入相學,覺其腹內空空,然以丞相私人,皆欲得其歡心,曰:「兄如有事參商,弟輩當力圖報效,勿以外人目之,則幸甚。」沈知眾心之向己也,故居停所囑之事,皆倩人主稿。如是者半載,心切不安,自計儀注已習,可以歸矣。遂告太守曰:「昨有都中人來,奉中堂諭,喚予入都,未審其何事也。然不敢逗留,請辭。」太守曰:「方仗鴻才以匡不逮,豈可遣別?如有不適之處,何妨明以告我,自當謹領大教。」沈曰:「主人忠且敬矣,予又何辭,第中堂之命,不敢不應也。」太守知不可留,以告制軍。制軍曰:「客若不得已而去,我何以對中堂?無已,姑設法以緩其行,我等共籌一款,以壯行色。」太守唯唯,乃與憲司及幕中人遞為設餞,日以優觴款之,囑首邑長佈告各牧令,僉使致贐,集五千餘金,以憲司命餽之。沈大悅,滿載而歸,聽命於劉。劉為謀捌,以參軍職入軍功,加等優敘,銓得縣令,繞道反故鄉,挈母妻至任。

  緣自起於寒微,知民間之疾苦,故其理事也勤而恕。對牘公庭,必使無情者向人服禮而已,曰:「予為朝廷執法,一撻汝容何傷?但汝子孫或有榮顯之日,知之者譏議其祖父為刑傷過犯,沒齒之恨,將為世仇。且訟不可終,每見勝者,亦傾家破產,矧敗者乎?何如因予言以寬解之,將見日後之不可思議矣。」悟其意者感且泣。邑以大治,以是薦升太守。值丞相敗,劉亦得重罪,適聞母訃音,致仕歸。方其在任時,生二子,謂其妻曰:「予年將半百,有子已足。況再索耶?予意送汝歸故里,以教予子。是方成童,尚不知習俗,假令長在署中,其安分者不過無能,其不安分者則竟敗類矣。蓋衙門之所尚者,驕惰奢侈,娼酒賭博,無所不為。此則知識未定之人之所大忌。天下之不為習俗所移出類拔萃者,能有幾人乎?予以何等起家,祖功宗德,盡於此矣。安敢望後世有豪傑之士耶?汝以二子歸,先訓之讀二三年,可知其志,倘能讀則善,否則農工商賈各予一業,決不至餓殍者。若曰少君而已矣,此不但餓殍,皆俳優之流亞也。」其母妻皆性喜儉樸,亦惡坐享,欣然同歸。教二子讀,不成,置良田百畝,以一子督耕,一子學賈。及沈歸來,就其子之才,在鄉增田,在市立肆,各守其業。而沈則布衣草履,往來糾察,忘其曾為中大夫者。優游林下二十餘年以終。

  薌厈曰:賢哉,沈太守也。吾見納資之宦伙矣,惟知酒色是圖,驕倨自好,疇肯顧及民事乎?其子孫則效乃祖乃父之尤而過之,疇肯各安事業乎?恃其赫赫揚揚,自以為百年永享耳,曾不轉瞬而冰清瓦解者不知凡幾。乃為民計,為子計,勤勤懇懇,惟求得當者,竟有一於此。吾故曰:賢哉,沈太守也。

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