楊家將演義/第15回

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目錄 楊家將演義
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  卻說耶律休哥等,以宋師既退,欲報遂城之恥,未得機會。每遣人入汴京緝訪,回報宋朝日以賞玩為樂,君臣酣飲之事。休哥聞此消息,入奏蕭後曰:「臣以出師未得其利,致敗衄之罪,誠該萬死。且臣職在戎伍,近聞宋朝君臣縱逸欲之樂,不修國政。今欲部兵宜搗沛京,定其疆界,庶報前日之恥。」後聞奏,乃曰:「卿連年出師不利而還,宋之天下,未可即圖,須徐議進取。」耶律沙奏曰:「所難得者機會,易失者時月。正當乘其無備,一舉可以成功。」蕭後見眾人意向如此,乃下旨:以耶律休哥為監軍,耶律沙為先鋒,其下將士,各依調遣。休哥得旨,即日辭蕭後,率精兵十萬,由朔、雲等州征進。

  消息傳入沛京,太宗聞知怒曰:「丑羯奴恣生邊釁,朕當親征之。」因下詔示知。宋滇等奏曰:「遼眾犯邊,帥臣雲集,何勞陛下親冒矢石,以損威重乎?只須遣大將御之足矣。」帝意未決,張齊賢亦力陳:「若使車駕再動,則百姓勞苦,乞陛下念之。」帝允奏,乃以曹彬為幽州道行營前馬步軍水陸都部署,以招討使潘仁美、呼延贊、高懷德副之,率兵十五萬眾,征過大遼。

  曹彬等得命,分遣諸將,克日入辭太宗。大宗渭曰:「潘仁美但先趨雲、朔、卿等以十萬眾聲言取幽州,且宜持重緩行,不得貪利。彼聞大兵至,必悉眾以救范陽,不暇援山後矣。」彬等受命而退。大軍離沛京。潘仁美、楊業、高懷德率兵三萬,由寰州征進。曹彬、呼延贊由新城進發,正值暮春天氣,但見:路上殘花隨馬足,原中飛絮點春衫。

  且說曹彬部大眾,來到新城五十里下寨。守新城遼將賀斯,聽得未兵來到,即引騎出城迎敵,兩陣對圓「影子」或「摹本」。認識真理就是對理念的「回憶」。,曹彬盔甲整齊,精神抖擻,立於門旗之下,謂遼將曰:「吾主仁明英武,統一天下,為何不速降,以圖富貴?」賀斯怒曰:「汝無故兵入吾境,贏得手中刀,即便投降?」彬顧謂諸將曰:「誰去擒此賊?」一將應聲而出,乃呼延贊,挺槍躍馬,直取賀斯。賀斯縱騎舞刀來迎。兩下吶喊,二將戰上三十餘合,賀斯力怯,撥回馬便走。呼延贊奮勇追上前去,兜背一槍,刺落馬下。

  遼兵遂潰。曹彬驅動後軍,乘勢取了新城。

  次日,兵進飛狐嶺。守將昌行德,知宋兵已到,與招安使大鵬翼等計議曰:「宋軍勢大,難以迎敵,不如解甲投降,庶免軍士之苦。」鵬翼等曰:「宋兵遠來,必然疲乏,正好破之,如何便思屈膝?」遂帥所部軍馬迎敵。遠見宋兵漫川塞野而進。鵬翼令軍士團住陣腳,當先出馬,大罵宋軍:「貪心無厭,深入吾境,殺得汝片甲不回。」宋陣中呼延贊挺槍出戰。大鵬翼掄斧來迎。兩馬相交,戰上五十餘合,贊乃佯輸,走入陣中。鵬翼驟馬趕來。贊冷眼窺其漸近,大喝一聲,鵬翼措手不及,被贊捉於馬上。宋師湧進,賊兵降者無數。曹彬將鵬翼斬於城下號令。

  次日,呂行德舉關迎降。宋師又下飛狐嶺,長驅進於靈邱。守靈邱遼將胡達,引兵迎戰。宋將呼延贊躍馬厲聲出曰:「來將速下馬投降,兔受誅戮;不然,視前日為例。」達怒曰:「猖狂匹夫!擒汝以獻吾主/即掄刀直衝宋陣。呼延贊舉槍交還。二將戰上一百回合,不分勝負。贊思:「此賊勇力過人,須以智取。」即勒回馬繞陣而走。胡達拍馬追之,轉過陣前,贊按下長槍,掣出金鞭。敵將追騎剛到,呼延贊睜睛舉鞭,劈腦一聲響,胡達一命悠悠,死於鞭下。曹彬驅軍掩擊,賊兵大敗,遂襲了靈邱,得其降卒五千,牛馬輜重無算。曹彬謂贊曰:「近來之戰,將軍功績居多,吾固不及也。」贊曰:「皆出元帥之妙算,小將何功之有?」彬大服其量。因遣人報捷於大宗。

  太宗驚曰:「彼安得進兵如是之速那?」乃遣使詣靈邱,令彬待仁美之眾,一同進兵,庶能克敵。曹彬得旨,正在沉吟之間,忽報:「潘招討大軍已出雄州,特來與元帥相會。」彬大喜,即遣騎軍迎候。翌日,仁美來到靈邱,人見曹彬,道知已克寰、朔等州,降其刺史趙彥章、節度副使趙希賢等十數人。彬曰:「此皆出於招討致勝之功。今主上有旨,候在齊發,我等當整兵前進。」仁美然其言,即日領軍,望啄州而行。

  卻說耶律休哥等,兵屯雲州。聽得宋師已進涿州,下令眾軍亟進,於涿州城南下寨,與宋營只去五里之地。休哥召耶律沙入謂曰:「宋師深入吾地,勢必跋涉。汝引馬軍二萬,屯於城南,堅壁而守。候其用力稍竭,出勁兵襲之。」耶律沙依令去了。休哥又謂華勝曰:「汝以步兵一萬,屯靈邱險地,設伏於林中,以絕宋之糧道。」華勝亦領計而行。休哥分遣已定,夜則令輕騎入宋營掠其單弱,晝則以精銳張其聲勢。

  是時,曹彬督諸將於城下溺戰。遼兵按營不出。宋師望見遼師精銳,不敢輕進。夜間不勝其擾。一連駐了十數日,軍中糧餉不繼。遣人打探,回報曰:「近日糧草屢被遼兵所掠,不能前進。」曹彬大驚,與仁美等議曰:「吾眾深入敵境,糧餉不繼,倘被遼帥得知,出兵來襲,是自取其敗也。不如撤圍退雄州,以待運餉充足,再議進取。」仁美然其言,即下令將軍馬退入雄州,遣人人汴京奏知,以援饋餉。

  太宗聞奏,大驚曰:「豈有敵在前,反退軍以援芻糧?失策之甚也。」急遣使止曹彬等,令其引兵沿白溝河而進。使者得命,徑詣雄州見彬,傳示敕命。彬等聞命,與諸將商議進兵。潘仁美曰:「賊勢方銳,且地理不熟,莫若據雄州待之,為上計也。」高懷德進曰:「若逗留不行,使敵人知吾糧盡,乘虛來襲,反為失計;不如先聲而進,或可得志。」彬見眾論紛紛,不得已,乃下令:軍士各裹糧帶食而進。將近涿州,耶律休哥聽得宋師驟至,令人道知耶律沙等,乘虛出兵。又遣耶律吶部兵一萬,埋伏巢林待敵。休哥分遣已定,自與耶律奚底引勁卒,出歧溝關迎戰。

  將近日午,宋師行了一日一夜,且兼暑月,人馬饑渴。恰遇耶律休哥軍馬一齊擺開,威勢甚壯。宋師頗有懼怯。南將高懷德首先出馬,大罵:「遼賊速降,饒你一死。」耶律奚底激怒,縱騎舞斧,直取懷德。懷德舉槍來戰,兩馬相交,戰將五合,奚底撥馬便走,懷德引騎追之。曹彬催動中軍而進。耶律休哥接住交鋒,且戰且走。宋師已入關口,忽巢林一聲炮響,耶律吶伏兵齊起,將宋師沖作兩截。曹彬大驚,跑馬便回。番兵萬弩競發,彬所坐馬已中流矢而倒。正在危急之際,呼延贊一騎衝到,急叫曰:「主將可隨吾殺出。」贊在前,彬在後,擠死殺透重圍。

  時耶律沙之兵,抄入潘仁美陣後,將仁美圍在垓心。高懷亮力戰不退。贊保彬走回本陣,見南方殺氣連天,謂彬曰:「必是宋師遭圍,吾往救之。」即勒馬而進。正遇仁美頭盔盡落,徒走而來。贊殺散追兵,保仁美而回。懷亮與耶律沙大戰,後面無接應軍馬,被耶律沙趕到關口,一刀斬之。比及高懷德沖圍來救,耶律休哥揮動遼兵追殺。懷德血映袍銷,從騎喪折殆盡。耶律吶部兵又到,箭如飛蝗。懷德臂中巨弩,拔矢灑血復戰,手斬番兵數十。見勢危迫,料不能退,乃思曰:「吾為宋朝大將,莫被敵兵所辱。」遂馬上自刎而亡。可憐高懷德兄弟二人,竟死於難。靜軒讀史至此,有詩曰:

  血戰當年報主志,斬堅入陣幾千重。

  英雄功績今何在?回首沉吟夕照中。

  高氏兄弟陣亡之後,耶律休哥等合兵一處,乘勢追趕。又值暑雨暴下,宋師無復行伍。呼延贊保着曹彬、潘仁美等,走到馬河,聞後軍報道:「高懷德兄弟二人,俱戰死陣中。彬等不勝哀感。忽聽戰炮連天,耶律休哥追兵殺來。曹彬不敢停留,連夜渡河而走。遼兵已追及,殺死及溺河中者,不計其數。休哥等以宋師已渡河去,乃收軍還營。次日,河中浮屍蔽滿,水亦為之不流。岐溝關下,委棄盔甲輜重,積如丘山。曹彬等退保新城。計點將士,折去六萬餘人,遣人入汴上表請罪。

  太宗聞奏,大驚曰:「此是寡人慮事不周之過矣!」即下詔遣使,召曹彬班師。使臣領旨,到新城宣知。曹彬等得旨,以副將米信守新城,自與大隊回沛京,朝見太宗,伏於階下。太宗慰之曰:「不知地勢,遭賊兵所算。卿等今後當以是為戒。」彬謝恩而退。帝下詔,令呼延贊屯定州,田重進屯靈邱,以防遼兵再入。贊等領命而去。不在話下。曹彬自以出師無功,悶悶不悅,因上表力辭兵柄。太宗允奏,乃下詔降為房州刺史,又追念高懷德之功,官其二子高磷、高風為代州團練使之職。曹彬既受命,即日赴房州而去。自是閉門讀書,不與人事相接。

  卻說耶律休哥大勝宋師,遣人奏捷於蕭後,且請欲舉兵南下。蕭後得報大悅,因遣使詣啄州止之曰:「須候秋高馬肥,然後進兵。」休哥等得旨,乃按兵不行,邊報傳入京師,已知遼兵留鎮雲州,將為再寇之計,太宗得報,與群臣商議拒御之策。八王進曰:「遼兵勢頗猖獗。陛下只須敕邊將修理戰具,隨機剿捕,使敵人疲於奔命,邊患自息矣。」太宗然之,即下詔傳諭近邊帥臣。不題。

  一日,太宗坐朝元殿,與侍臣議曰:「先帝在日,於五台山許一香願未酬,臨崩之際,矚朕親往還之。今值國事少息,將備法駕一行,卿等當為朕料理。」玉音既下,寇準出奏曰:「先帝雖有此命,然事當急其本而緩其未。近來與遼兵戰鬥連年,士馬不寧。且五台山實乃遼之限界,耶律休哥擁重兵於雲、朔等州,倘陛下車駕一動,敵人窺知,乘勢來阻我眾,那時誰為陛下計哉?寧可遲緩數年,候邊境安息之時,還之未晚。此時決不可行也。」太宗半晌未應。潘仁美奏曰:「臣舉一人,保陛下前往,萬無一失。」太宗問:「所舉是誰?」仁美曰:「代州刺史楊業長子楊淵平,此人文武兼全,敵人畏懼。若護車駕而行,猶如泰山之安。」太宗大悅,遂下詔:以楊淵平為護駕大將軍,帶禁軍二萬,前往五合山。淵平得旨,準備戎伍伺候。不日,太宗車駕離沛京,三軍迤儷望太原進發。時值初秋天氣,但見:

  落葉蕭蕭風乍冷,雁聲悲切客情孤。

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