水滸傳 (70回本)/第17回

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第十七回 美髯公智穩插翅虎 宋公明私放晁天王
作者:施耐庵
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  【總批:此回始入宋江傳也。宋江,盜魁也。盜魁,則其罪浮於群盜一等。然而從來人之讀《水滸》者,每每過許宋江忠義,如欲旦暮遇之。此豈其人性喜與賊為徒?


  殆亦讀其文而不能通其義有之耳。自吾觀之,宋江之罪之浮於群盜也,吟反詩為小,而放晁蓋為大。何則?放晁蓋而倡聚群醜,禍連朝廷,自此始矣。宋江而誠忠義,是必不放晁蓋者也。宋江而放晁蓋,是必不能忠義者也。此入本傳之始,而初無一事可書,為首便書私放晁蓋。然則宋江通天之罪,作者真不能為之諱也。


  豈惟不諱而已,又特致其辨焉。如曰:府尹叫進後堂,則機密之至也;叫了店主做眼,則機密之至也;三更奔到白家,則機密之至也;五更趕回城裡,則機密之至也;包了白勝頭臉,則機密之至也;老婆監收女牢,則機密之至也;何濤親領公文,則機密之至也;就帶虞候做眼,則機密之至也;眾人都藏店裡,則機密之至也;何濤不肯輕說,則機密之至也。凡費若干文字,寫出無數機密,而皆所以深著宋江私放晁蓋之罪。蓋此書之寧恕群盜,而不恕宋江,其立法之嚴有如此者。世人讀《水滸》而不能通,而遽便以忠義目之,真不知馬之幾足者也。


  寫朱仝、雷橫二人,各自要放晁蓋,而為朱仝巧,雷橫拙,朱仝快,雷橫遲,便見雷橫處處讓過朱仝一着。然殊不知朱仝未入黑影之先,又先有宋江早已做過人情,則是朱仝又讓過宋江一着也。強手之中,更有強手,真是寫得妙絕。】


  當時何觀察與兄弟何清道:「這錠銀子是官司信賞的,非是我把來賺你後,後頭再有重賞。兄弟,你且說這夥人如何在你便袋裡?」只見何清去身邊招文袋內摸出一個經折兒來,指道:「這伙賊人都在上面。」【奇絕之文,匪夷所思。】何濤道:「你且說怎的寫在上面?」


  何清道:「不瞞哥哥說:兄弟前日為賭博輸了,沒一文盤纏;有一般賭博的引兄弟去北門外十五里,地名安樂村,有個王客店內湊些碎賭。【何濤罵兄弟好賭,不謂賊人消息卻都在賭博上撈摸出來。看他逐段不脫賭字,妙絕。】為是官司行下文書來:著落本村,但凡開客店的須要置立文薄,一面上用勘合印信;每夜有客商來歇息,須要問他『那裡來?何處去?姓甚名誰?做甚買賣?』都要抄寫在簿子上。官司察照時,每月一次去里正處報名。【閒閒說出一件事。○寫何清口中一時說出數事,事事如畫。○可見保甲之當行也。】為是小二哥不識字,央我替他抄了半個月。【又閒閒說出一件事。】當日是六月初三日,有七個販棗子的客人推著七輛江州車兒來歇。我卻認得一個為頭的客人是鄆城縣東溪村晁保正。【又閒閒說出一件事。】因何認得他?我比先曾跟一個賭漢去投奔他,因此我認得。【一件事中間又說出一件事。○亦從賭上認得。】我寫著文簿,問他道:『客人高姓?』只見一個三髭鬚白淨面皮的【明明是吳用。】搶將過來答應道:『我等姓李,從濠州來販棗子去東京賣。』【以吳用之智而又適以智敗,世界之窄,不已甚乎!】我雖寫了,有些疑心。第二日,他自去了。店主帶我去村里相賭,【又閒閒說出一件事,又從賭上來。】來到一處三叉路口,只見一個漢子挑兩個桶來。我不認得他。【一個我卻認得,一個我不信得,妙妙。】店主人自與他廝叫道:『白大郎,那裡去?』那人應道:『有擔醋,將去村里財主家賣。』店主人和我說道:『這人叫做白日鼠白勝,也是個賭客。』【亦從賭上出名。】我也只安在心裡。後來聽得沸沸揚揚地說道:『黃泥岡上伙的販棗子的客人把蒙汗藥麻翻了人,劫了生辰綱去。』我猜不是晁保正卻是兀誰?如今只拿了白勝【只拿了白勝,只拿了晁保正,只拿了姓阮的三個,文字逐節傳替而下。】一問便知端的。這個經折兒是我抄的副本。」【一段話說出無數零星拉雜之事,事事如畫。卻仍收到經折。】何濤聽了大喜,隨即引了兄弟何清逕到州衙里見了太守。【何濤具報,拿了白勝,知府將晁蓋等聲名(申明?)朝廷,作亂自白勝此處而起。】


  府尹問道:「那公事有些下落麼?」何濤稟道:「略有些消息了。」府尹叫進後堂來說,【叫進後堂則機密之至也。機密之至而晁蓋仍走,則非宋江私放而為誰也。○一路極寫機密,皆表並無別處走漏消息,所以正宋江私放之罪。】【眉批: 自此以下都極寫機密之至,無處走漏消息,以見晁蓋之走,實系宋江放之,所以大著其罪惡也。】仔細問了來歷。何清一一稟說了。當下便差八個做公的,一同何濤,何清,連夜來到安樂府。叫了店主人做眼,【有店主做眼,便一徑奔去,不致聲張,機密之至也。】逕奔到白勝家裡,卻是三更時分。【三更時分,則人都睡着,更無走漏消息,機密之至也。】叫店主人賺開門來打火,只聽得白勝在床上做聲,問他老婆時,卻說道害熱病不曾得汗。【寫心虛如畫。】


  從床上拖將起來,見白勝面色紅白,【面色紅白。】就把索子綁了喝道:「黃泥岡上做得好事!」白勝那裡肯認;把那婦人捆了,也不肯招。眾做公的繞屋尋贓。尋到床底下,見地面不平,眾人掘開,不到三尺深,眾多公人發聲喊,白勝面如土色,【面色如土。】就地取出一包金銀。隨即把白勝頭臉包了,【又包其頭臉,恐或有人見之,機密之至。】帶他老婆,扛抬贓物,都連夜趕回濟州城裡來,卻好五更天明時分。【到白家是三更,到州城是五更,三更則人都睡着,五更則人都未起,皆機密之至,更無走漏消息也。】把白勝押到廳前,便將索子捆了,問他主情造意。白勝抵賴,死不肯招晁保正等七人。【白勝這所以得與於一百八人也。】連打三四頓,打得皮開肉綻,鮮血迸流。府尹喝道:「賊首,捕人已知是鄆城縣東溪村晁保正了,你這廝如何賴得過!你快說那六人是誰,便不打你了。」白勝又捱了一歇,【寫白勝。】打熬不過,只得招道:「為首的是晁保正。他自同六人來糾合白勝與他挑酒,其實不認得那六人。」知府道:「這個不難。只拿住晁保正,那六人便有下落。」先取一面二十斤死囚枷枷了白勝;他的老婆也鎖了押去女牢裡監收,【老婆亦監收在牢,更無走漏消息處也。】隨即押一紙公文,就差何濤親自帶領二十個眼明手快的公人逕去鄆城縣投下,【公文不另差人,機密之至,更不得消息走漏也。】著落本縣立等要捉晁保正並不知姓名六個正賊;就帶原解生辰綱的兩個虞候作眼拿人。【有作眼臉,便可一見就擒,不致打草驚蛇,走漏消息也。】一同何觀察領了一行人,去時不要大驚小怪,只恐怕走透了消息。【又持書機密之至。】星夜來到鄆城縣,先把一行公人並兩個虞候都藏在客店裡,【寫得是眾人都藏過,則更無瞳走漏消息處,見機密之至也。】只帶一兩個跟著來下公文,逕奔鄆城縣衙門前來。


  當下已牌坊時分,卻值知縣退了早衙。縣前靜悄悄地。何濤走去縣對門一個茶坊里坐下吃茶相等,吃了一個泡茶,問茶博士道:「今日如何縣前恁地靜?」茶博士說道:「知縣相公早衙方散,一應公人和告狀的都去吃飯了未來。」何濤又問道:「今日縣裡不知是那個押司直日?」茶博士指著道:「今日直日的押司來也。」【出得逕疾,紙墨都省。】何濤看時,只見縣裡走出一個押司來。那人姓宋,名江,表字公明,排行第三。祖居鄆城縣宋家村人氏。為他面黑身矮,人都喚他做黑宋江;又且馳名大孝,為人仗義疏財,人皆稱他做孝義黑三郎。上有父親在堂,母親 早喪;下有一個兄弟,喚做鐵扇子宋清,自和他父親宋太公在村中務農,守些田園過活。這宋江自在鄆城縣做押司,他刀筆精通,吏道純熟;更兼愛習槍棒,學得武藝多般,平生只好結識江湖上好漢:但有人來投奔他的,若高若低,無有不納,便留在庄士館穀,終日追陪,並無厭倦;若要起身,盡力資助。端的是揮金似土!人問他求錢物,亦不推託;且好做方便,每每排難解紛,只是周全人性命。時常散施棺材藥餌,濟人貧苦,賙人之急,扶人之困。以此,山東,河北聞名,都稱他做及時雨;卻把他比做天上下的及時雨一般,能救萬物。【一百八人中,獨於宋江用此大收者,蓋一百七人皆依列傳例,於宋江特依世家例,亦所以成一書之綱紀也。】


  當時宋江帶著一個伴當走將出縣前來。只見這何觀察當街迎住,叫道:「押司,此間請坐拜茶。」宋江見他似個公人打扮,慌忙答禮,道:「尊兄何處?」何濤道:「且請押司到茶坊裡面吃茶說話。」【不便說話,機密之至。】宋公明道:「謹領。」兩個人到茶坊里坐定。伴當都叫去門前等候。【伴當都迴避過,機密之至,並不曾走漏消息也。】宋江道:「不敢拜問尊兄高姓?」何濤答道:「小人是濟州府緝捕使臣何濤的便是。不敢動問押司高姓大名?」宋江道:「賤眼不識觀察,少罪。小吏姓宋名江的便是。」何濤倒地便拜,說道:「久聞大名,無緣不曾拜識。」宋江道:「惶恐,觀察請上坐。」何濤道:「小人安敢占上。」宋江道:「觀察是上司衙門的人,又是遠來之客。兩個謙讓了一回,宋江便道:「茶博士,將兩杯茶來。」沒多時,茶到。兩個吃了茶。


  宋江道:「觀察到敝縣,不知上司有何公務?」何濤道:「實不相瞞,來貴縣有幾個要緊的人。」宋江道:「莫非賊情公事否?」何濤道:「有實封公文在此,【公文實封,見機密之至也。】敢煩押司作成。」宋江道:「觀察是上司差來該管的人,小吏怎敢怠慢。不知是甚麼賊情緊事?」何濤道:「押司是當案的人,便說也不妨。【當案之人,猶不容易便說,見何濤機密之至,無處走漏消息。○以上寫出無數機密,皆表晁蓋之走,實惟宋江放之,更無處可以委罪也。】敝府管下黃泥岡上一夥賊人,共是八個,把蒙汗藥麻翻了北京大名府梁中書差遣送蔡太師的生辰綱軍健一十五人,【三十一字為句。】劫去了十一擔金珠寶貝,計該十萬貫正贓。今捕得從賊一名白勝,指說七個正賊都在貴縣。這是太師府特差一個幹辦,在本府立等要這件公事,望押司早早維持!」宋江道:「休說太師處著落;便是觀察自齎公文來要,敢不捕送。【看他只是口頭狡獪語,便令天下人奔走效死,宋江真權詐之雄哉。】只不知道白勝供指那七人名字?」何濤道:「不瞞押司說,是貴縣東溪村晁保正為首。更有六名從賊,不識姓名,煩乞用心。」宋江聽罷,吃了一驚,肚裡尋思道:「晁蓋是我心腹兄弟。他如今犯了迷天大罪,我不救他時,捕獲將去,性命便休了!」心內自慌,卻答應道:「晁蓋這廝奸頑役戶,本縣內上下人沒一個不怪他。今番做出來了,好教他受!」【自此以下入宋江傳,皆極寫其權術,所以為群賊之魁也。○宋江權術如此,讀之真乃可愛。】何濤道:「相煩押司便行此事。」


  宋江道:「不妨,這事容易。『瓮中捉鱉,手到拿來。』只是一件:這實封文須是觀察自己當廳投下,【宋江權術可愛。】本官看了,便可施行發落,差人去捉。小吏如何敢私下擅開?這件公事非是小可,不當輕泄於人。」【宋江權術可愛。】何濤道:「押司高見極明,相煩引進。」宋江道:「本官發放一早晨事務,倦怠了少歇。觀察略待一時,少刻坐廳時,小吏來請。」何濤道:「望押司千萬作成。」宋江道:「理之當然,休這等說話。小吏略到寒舍分撥了些家務便到,【一則曰家務,後遂真成家務也。】觀察少坐一坐。」何濤道:「押司尊便,小弟只在此專等。」


  宋江起身,出得閣兒,分付茶博士道:「那官人要再用茶,一發我還茶錢。」【看他精到。】離了茶坊,飛也似跑到下處,先分付伴當去叫直司在茶坊門前伺候,「若知縣坐堂時,便可去菜坊里安撫那公人道,『押司穩便,』叫他略待一待。」【看他精到。】卻自槽上了馬,牽出後門外去;【後門妙。】袖了鞭子,慌忙的跳上馬,慢慢地離了縣治;【慌忙上馬,慢慢行馬,妙。】出得東門,打上兩鞭,那馬撥喇喇的望東溪村攛將去;沒半個時辰早到晁蓋庄上。【只一上馬,寫得宋江有老大權術,其為群賊之魁,不亦宜乎?】庄見客了,入去莊裡報知。


  且說晁蓋正和吳用,公孫勝,劉唐,在後園葡萄樹下吃酒。【夏景。】此時三阮已得了錢財,自回石碣村去了。晁蓋見莊客報說宋押司在門前。晁蓋問道:「有多少人隨後著?」【寫心虛人如畫。】莊客道:「只獨自一個飛馬而來,說快要見保正。」晁蓋道:「必然有事!」慌忙出來迎接。宋江道了一個喏,攜了晁蓋手,【宋江攜晁蓋手第一。○宋江一生以攜手為第一要務,思之可嘆。】便投側邊小房裡來。【權術真正可愛。】晁蓋問道:「押司如何來得慌速?」宋江道:「哥哥不知。兄弟是心腹弟兄,我舍著條性命來救你。如今黃泥岡事發了!白勝已自拿在濟州大牢裡了,供出你等七人。濟州府差一個何緝捕,帶著若干人,奉著太師府鈞帖並本州文書來拿你等七人,說你為首。天幸撞在我手裡!我只推說知縣睡著,且教何觀察在縣對門茶坊里等我,以此飛馬而來,報道哥哥。『三十六計,走為上計。』【大書此語,以表晁蓋之入山泊,正是宋江教之也。】若不快走,更待甚麼?我回去引他當廳下了公文,知縣不移時便差人連夜下來。你們不可耽擱。倘有些疏失,如之奈何?休怨小弟不來救你。」晁蓋聽罷,吃了一驚,道:「賢弟,大恩難報!」宋江道:「哥哥,你休要多話,只顧安排走路,不要纏障。我便回去也。」晁蓋道:「七個人:三個是阮小二,阮小五,阮小七,已得了財,自回石碣村去了;後面有三個在這裡,賢弟且見他一面。」【七個人,三個虛,三個實,作兩段寫出,妙絕文字。】宋江來到後園,晁蓋指著道:「這三位:一個吳學究;一個公孫勝,薊州來的;一個劉唐,東潞州人。」【又有此一段文字者,不重晁蓋赤心白意,正表宋江私放,不止晁蓋一人也。】宋江略講一禮,回身便走,【真乃人中俊傑,寫得矯健可愛。】囑付道:「哥哥保重!作急快走!兄弟去也!」宋江出到庄前上了馬,打上兩鞭,飛也似望縣來了。【其人如此,即欲不出色,胡可得乎?】


  且說晁蓋與吳用,公孫勝,劉唐,三人道:「你們認得那來相見的這個人麼?」吳用道:「卻怎地慌慌忙忙便去了?正是誰人?」【此句若出俗筆,便問正是誰人矣。此偏先怪其忙,次問為誰,只一問辭,便活畫出宋江來也。】晁蓋道:「你三位還不知哩!我們不是他來時,性命只在咫尺休了!」三人大驚道:「莫不走了消息,這件事發了?」晁蓋道:「虧殺這個兄弟,擔著血海似干係來報與我們!原來白勝自已捉在濟州大牢裡了,供出我等七人。本州差個緝捕何觀察將帶若干人,奉著太師鈞帖來著落鄆城縣,立等要拿我們七個。虧了他穩住那公人在茶坊里俟候,他飛馬先來報知我們。如今回去下了公文,少刻便差人連夜到來捕獲我們。卻是怎地好?」吳用道:「若非此人來報,都打在網裡!這大恩人姓甚名誰?」晁蓋道:「他便是本縣押司,呼保義宋江的便是。」吳用道:「只聞宋押司大名,小生卻不曾得會。雖是住居咫尺,無緣難得見面。」【一個聞名。】公孫勝,劉唐都道:「莫不是江湖上傳說的及時雨宋公明?」【又是兩個聞名。○無不聞名如此,宋江之為宋江何如耶?】晁蓋點頭道:「正是此人。他和我心腹相交,結義兄弟。吳先生不曾得會?【三人皆不相識而獨指出吳用者,彼固遠來不足多怪,吳用生在同縣而亦不一晤,則殊可惜也。】四海之內,名不虛傳!結義得這個兄弟也不枉了!」


  晁蓋問吳用道:「我們事在危急,卻是怎地解救?」吳學究道:「兄長,不須商議。『三十六計,走為上計。』」晁蓋道:「卻才宋押司也教我們走為上計。【吳用與宋江同心,為一書之眼目。】卻是走那裡去好?」【逐節抽出,不作一筆直逐。】吳用道:「我已尋思在肚裡了。如今我們收拾五七擔挑了,一齊都奔石碣村三阮家裡去。【不便說梁山泊,且先說石碣村,文情事情,都漸漸而入。】今急遣一人先與他弟兄說知。」【寫吳用有調有理,具見其才。】晁蓋道:「三阮是個打魚人家,如何安得我等許多人?」【逐節抽出。】吳用道:「兄長,你好不精細!石碣村那裡一步步近去便是梁山泊。如今山寨里好生興旺,官軍捕盜,不敢正眼兒看他。若是趕得緊,我們一發入了伙!」【宋江曰:走為上着。吳用亦曰:走為上着。如出一口也。然則吳用尋思梁山入伙,宋江獨不尋思梁山入伙,如出一心乎?便極表宋江、吳用為一路,為全書之眼目也。】晁蓋道:「這一論極是上策!只恐怕他們不肯收留我們。」吳用道:「我等有的是金銀,送獻些與他,便入伙了。」【調侃世人語,絕倒。○做官須賄賂,做強盜亦須賄賂哉?】晁蓋道:「既然恁地商量定了,事不宜遲!吳先生,你便和劉唐帶了幾個莊客,挑擔先去阮家安頓了,卻來旱路上接我們。我和公孫先生兩個打並了便來。」吳用,劉唐,把那生辰綱打劫得金珠寶貝做五六擔裝了,叫五六個莊客一發吃了酒食。吳用袖了銅鏈,劉唐提了朴刀,監押著五七擔,一行十數人,投石碣村來。【上文將七個人分作兩段,此處又將四個人分作兩段,妙絕文字也。】晁蓋和公孫勝在庄上收拾;有些不肯去的莊客,齎發他些錢物,從他去投別主;【不惟情理兼盡,又留作勘出阮家之地。】願去的,都在庄上併疊財物,打拴行李,不在話下。


  再說宋江飛馬去到下處,連忙到茶坊里來。只見何觀察正在門前望。【畫來急狀。】宋江道:「觀察久等。卻被村裡有個親戚,在下處說些家務,【口口以為家務。】因此耽擱了些。」何濤道:「有煩押司引進。」宋江道:「請觀察到縣裡。」兩個入得衙門來,正值知縣時文彬在廳上發落事務。宋江將著實封公文,引著何觀察,直至書案邊,【權術妙。】叫左右掛上迴避牌;【權術妙。】低聲稟道:【權術妙。】「奉濟州府公文,為賊情緊急公務,特差緝捕使臣何觀察到此下文書。」知縣接著,拆開就當廳看了,大驚,對宋江道:「這是太師府遣幹辦來立等要回話的勾當!這一干賊便可差人去捉!」宋江道:「日間去,只怕走了消息,只可差人就夜去捉。拿得晁保正來,那六人便有下落。」【極似為知縣、為何濤,而不知其正是緩兵。宋江權術,其妙如此。】時知縣道:「這東溪村晁保正,聞名是個好漢,他如何肯做這等勾當?」【寫知縣贊晁蓋,以顯上文宋江罵晁蓋之詐。】隨即叫喚尉司並兩都頭:一個姓朱,名仝;一個姓雷,名橫。他兩個非是等閒人也!【又出二人傳。】


  當下朱仝,雷橫,兩個來到後堂,領了知縣言話,和縣尉上了馬,逕到尉司,點起馬步弓手並士兵一百餘人,就同何觀察並兩個虞候作眼拿人。當晚都帶繩索軍器,縣尉騎著馬,兩個都頭亦各乘馬,各帶了腰刀弓箭;手拿朴刀,前後馬步弓手簇擁著,出得東門,飛奔東溪村晁家來。到得東溪村里,已是一更天氣,都到一個觀音庵取齊。朱仝道:「前面便是晁家庄。晁蓋家前後有兩條路,【既雲晁蓋庄上有前後兩條路矣,後又雲有三條路,活描出美髯一時隨口生變來。】若是一齊去打他前門,他望後門走了;一齊哄去打他後門,他奔前門走了。【便見不得不與雷橫分,絕妙。】我須知晁蓋好生了得;【一也。○己又生出一段話頭,以見不得不分也。】又不知那六個是甚麼人,必須也不是善良君子。【二也。】那廝們都是死命,倘或一齊殺出來,【三也。】又有莊客協助,【四也。】卻如何抵敵他?只好聲東擊西,那廝們亂攛,便好下手。【說得確然誤碼分,妙絕。】不若我和雷都頭分做兩路:我與你分一半人,都是步行去,先望他後門埋伏了;等候呼哨響為號,你等向前門打入來,見一個捉一個,見兩個捉一雙!」【寫美髯真有過人之才。】雷橫道:「也說得是。朱都頭,你和縣尉相公從前門打入來。我去截往後門。」【朱仝有朱仝心事,雷橫雷橫心事,寫兩人爭後門,妙絕。】朱仝道:「賢弟,你不省得。晁蓋庄上有三條活路,【忽然接連出一條路,絕妙。】我閒常時都看在眼裡了;我去那裡,須認得他的路數,不用火把便見。【此三句說己之必應後門。○不用火把四字輕輕插入,便知下文朱仝在黑影里也。】你還不知他出沒的去處,倘若走漏了事情,不是要處。」【此三句說雷之必不應後門。○寫美髯真有過人之才。】縣尉道:「朱都頭說得是,你帶一半人去。」朱同道:「只消得三十來個 夠了。」【莫如不分更便耳,然而事理有所不可,則姑以三十來個遮飾之也。】朱仝領了十個弓手,二十個士兵,先去了。【下文大驚小怪三句在此內。】縣尉再上了馬。雷橫把馬步弓手都擺在前後,幫護著縣尉;士兵等都在馬前,明晃晃照著三二十個火把,拿著欓叉、朴刀,留客住,釣鐮刀,一齊都奔晁家庄來。到得庄前,兀自有半里多路,只見晁蓋莊裡一縷火起,從中堂燒將起來,涌得黑煙遍地,紅焰飛空。【於朱、雷未到之前,特寫晁蓋預作走計,以表宋江之罪也。】又走不到十數步,只見前後四面八方,約有三四十把火發;焰騰騰地一齊都著。【看他寫晁蓋預作走計,又分二段。○此處正寫朱、雷二人爭放晁蓋也,又必先書此二段者,所以正私放晁蓋之罪,獨歸宋江,不得分之朱、雷兩人也。】前面雷橫挺著朴刀,背後眾士兵發著喊,一齊把庄門打開,都撲入裡面,【此一段寫雷橫。】看時,火光照得如同白日一般明亮,並不曾見有一個人;只聽得後面發著喊,叫將起來,叫前面捉人。【此是寫朱仝。○看他二個人各各自放晁蓋。】原來朱同有心要放晁蓋,故意賺雷橫去打前門。這雷橫亦有心要救晁蓋,以此爭先要來打後門;卻被朱同說開了,只得去打他前門。故意這等大驚小怪,聲東擊西,要催逼晁蓋走了。【注朱仝意中事。】


  朱仝那時到庄後時,兀自晁蓋收拾未了。莊客看見,來報與晁蓋,說道:「官軍到了!事不宜遲!」晁蓋叫莊客四下里只顧放火,【注朱仝先來事。】他和公孫勝引了十數個去的莊客,吶著喊,挺起朴刀,從後門殺出去,大喝道:「當吾者死!避吾者生!」【自晁蓋出來以下,皆詳寫朱仝,略寫雷橫。】朱仝在黑影里【捉賊不是住在黑影里事,寫來絕倒。○朱仝在黑影里,雷橫在火光里,皆成絕倒。】叫說:「保正快走!朱仝在這裡等你多時。」【一腔心事不說又不得,要說又不得,看他匆匆只此一句。】晁蓋那裡聽得說,同公孫勝捨命只顧殺出來。【此一段寫晁蓋捨命殺出,不顧朱仝說話。】


  朱仝虛閃一閃,放開路讓晁蓋走。晁蓋卻叫公孫勝引了莊客先走,他獨自押著後。【此一段寫晁蓋擺布押後,不見朱仝讓路。】朱仝使步弓手從後門撲入去,叫道:「前面趕捉賊人!」【讓走了卻撲入,所以穩住雷橫,便好趕上說明心事也。】雷橫聽得,轉身便出庄門外,叫馬步弓手分投去趕。【朱仝穩住雷橫,便好自去做人情,雷橫卻又發脫士兵,要來自己做人情。以一筆寫兩人,而兩人皆活靈活現,真奇事也。】雷橫自在火光之下,東觀西望,做尋人。【捉賊不是火光之下事,寫來絕倒。○寄語都頭,劍去久矣。○雷橫每讓朱仝一籌如此。】朱仝了撇了士兵,挺著刀去趕晁蓋。晁蓋一面走,口裡說道:「朱都頭,你只管追我做甚麼?我須沒歹處!」【說又不聽得,讓又不看見,自應有此一番問答也。】朱仝見後面沒人,方才敢說道:「保正,你兀自不見我好處。我怕雷橫執迷,不會做人情,被我賺他打你前門,我在後門等你出來放你。你見我閃開條路讓你過走?你不可投別處去,只除梁山泊可以安身。」【亦便算到梁山泊,朱仝之與宋江相厚有以也。○朱仝一番好心,凡作三段寫來,方得明之晁蓋,寫盡一時人多火雜,手忙腳亂也。○朱仝得見人情,雷橫不得見人情,甚矣朱仝之強於雷橫也。然殊不知先有宋江早已做過人情,真乃夜眠清早起,又有早行人也。】晁蓋道:「深感救命之恩,異日必報!」【小衙內死於此十字矣。】


  朱仝正趕間,只聽得背後雷橫大叫道:「休教走了人!」【雷橫之讓朱仝一籌如此。】朱仝分付晁蓋道:「保正,你休慌,只顧一面走,我自使他轉去。」朱仝回頭叫道:「三個賊望東小路去了!雷都頭,你可急趕!」【只謂忽寫雷橫,卻是仡寫失仝,妙絕。】雷橫領了人,便投東小路上,並士兵眾人趕去。【雷橫之讓朱仝一籌如此。】朱仝一面和晁蓋說著話,一面趕他,卻如防送的相似。【寫得活現。】漸漸黑影里不見了晁蓋,朱仝只做失腳撲地,倒在地下。【寫美髯真有過人之才。】眾士兵隨後趕來,向前扶起。朱仝道:「黑影里不見路徑,失腳走下野田裡,滑倒了,閃挫了左腿。」【妙妙,不惟自解趕不着,亦復自委不復趕也。】縣尉道:「走了正賊,怎生奈何!」朱仝道:「非是小人不趕,其實月黑了,沒做道理處。這些士兵全無幾個有用的人,不敢向前!」縣尉再叫士兵去趕。【是縣尉。○上文兩個都頭已不知費了無數曲折,縣尉睡里夢裡不知也。】眾士兵心裡道:「兩個都頭尚兀自不濟事,近他不得,我們有何用!」都去虛趕了一回,轉來道:「黑地里正不知那條路去了。」【了。】雷橫也趕了一直回來,心內尋思道:「朱仝和晁蓋最好,多敢是放了他去?我卻不見了人情!」【朱仝事畢後,雷橫始見事,其讓一地如此也。】回來說道:「那裡趕得上!這伙賊端的了得!」【了。】


  縣尉和兩個都頭回到庄前時,已是四更時分。何觀察見眾人四分五落,趕了一夜,不曾拏得一個賊人,只叫苦道:「如何回得濟州去見府尹!」縣尉只得捉了幾家鄰捨去,解將鄆城縣裡來。【縣尉好笑從來如此。○不便拿莊客,且先拿鄰舍,文勢逶迤曲折之極。】這時知縣一夜不曾得睡,立等回報;聽得道:「賊都走了,只拿得幾家鄰舍。」知縣把一干拏到的鄰舍當廳勘問。眾鄰舍告道:「小人等雖在晁保正鄰近居住,遠者三二里地,近者也隔著些村坊。他庄上時常有搠槍使棒的人來,如何知他做這般的事。」知縣逐一問了時,務要問他們一個下落。數內一個貼鄰告道:「若要知他端的,除非問他莊客。」【行文逶迤曲折如此。】知縣道:「說他家莊客也都跟著走了。」鄰舍告道:「也有不願去的,還在這裡。」【好,真寫得好。】知縣聽了,火速差人,就帶了這個貼鄰做眼,【店主人做眼一,兩個虞候做眼二,兩個虞候同何觀察做眼三,貼鄰做眼四。】來東溪村捉人。無兩個時辰,早拿到兩個莊客。當廳勘問時,那莊客初時抵賴,吃打不過,只得招道:「先是六個人商議。小人只認得一個是本鄉中教學的先生,叫吳學究;一個叫做公孫勝,是全真先生;又有一個黑大漢,姓劉。更有那三個,小人不認得,卻是吳學究合將來的。聽得說道:『他姓阮,在石碣村住。他是打魚的,弟兄三個。』只此是實。」【金夾批:招七人,錯落參差之甚。】知縣取了一紙招狀,把兩個莊客交與何觀察,回了一道備公文申呈本府。宋江自周全那一干鄰舍,保放回家聽候。【金夾批:非表宋江仁義,正見宋江權術。然其實則為一路宋江巳冷,恐人遂至忘之,故借事提出一句也。】


  且說這眾人與何濤押解了兩個莊客連夜回到濟州,正直府尹升廳。何濤引了眾人到廳前,稟說晁蓋燒庄在逃一事,再把莊客口詞說一遍。府尹道:「既是恁地說時,再拿出白勝來!」問道:「那三個姓阮的在那裡?」白勝抵賴不過,只得供說:「三個姓阮的——一個叫做立地太歲阮小二,一個叫做短命二郎阮小五,一個是活閻羅阮小七。——都在石碣村湖裡住。」【金夾批:又作逐一半說。】知府道:「還有那三個姓甚麼?」白勝告道:「一個是智多星吳用,一個是入雲龍公孫勝,一個叫做赤發鬼劉唐。」【金夾批:又作一半說。】知府聽了,便道:「既有下落,且把白勝依原監了,收在牢裡。」隨即又喚何觀察,差去石碣村,「只拿了姓阮三個便有頭腦。」   不是此一去,有分教:


  天罡地煞,來尋聚會風雲;水滸山城,去聚縱橫人馬。


  畢竟何觀察怎生差去石碣村緝捕,且聽下回分解。



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PD-icon.svg 本作品在全世界都屬於公有領域,因為作者逝世已經超過100年,並且於1927年1月1日之前出版。