清史演義/067

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目錄 清史演義
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  卻說英法俄美四國艦隊,自廣東駛至上海,各遣員齎書赴蘇州,見江蘇巡撫趙德轍。德轍把來書瞧閱,乃是致滿大學士裕誠書,當即與洋員說明,願將來書投遞北京,叫他在上海候復,洋員答應自去。趙德轍即咨送江督何桂清,何桂清時駐常州,接德轍咨文,並四國來書,遂飛驛馳奏。咸豐帝立召大學士裕誠,及軍機大臣會議。議了半日,方定計簡放黃宗漢為欽差,赴粵辦理交涉,一面由裕誠署名,答復英法兩國,是令他速赴廣東,與黃宗漢會商;並說本大臣參謀內政,未預外事,不便直接。復美使書,也是令他赴粵,不過有要他排解的意思。復俄使書,略說中俄原約,只在黑龍江互市,如有相爭事件,可速赴黑龍江,自有辦事大臣接商,無庸與本大臣交涉。這等復書,仍飭江督何桂清轉交。偏這英使額爾金,法使噶羅,不肯照行,仍牽率俄美兩使,向天津進發。

  咸豐八年三月,四國軍艦,雲集白河口,投書直督譚廷襄,仍請轉達首相。廷襄是照例奏聞,詔令戶部侍郎崇禮,內閣學士烏爾焜泰,馳赴天津,會同直督,照會各國使臣,約期開議。不意英法兩使,復稱欽差非中國首相,不便和議,決詞拒絕。外人得步進步,原是狡獪,然亦由中國自召。只俄美兩使,算是接見,相與往來,但不過是空言敷衍,毫無效果。這位譚制臺,恰格外巴結,差了武弁,駕著小船,引導洋人進出。洋人本未識大沽險要,至此往來窺測,探悉路徑,又見大沽防務疏忽得很,突於四月初八日,駛入小輪船數艘,懸起英法兩國紅旗,開炮擊大沽炮臺。守臺官游擊沙春元、陳毅等,倉猝迎戰,卒以眾寡不敵,次第殉難,前路炮臺陷。副都統富勒登太,守住後路,猝聞前軍失守,逃得不知去向,後路炮臺又陷。這一仗戰爭,提督張殿元,總兵達年,副將德奎,在大沽附近,吃糧不管事,由他搗入。咸豐帝聞警大怒,把提督、總兵、副將各人,革職拿問,特命親王僧格林沁,帶兵赴天津防守;又命親王綿愉,總管京師團防事務,嚴行巡邏。

  僧親王抵天津後,俄美二使,願居間排解,只乞改派相臣議款。僧親王復據實陳奏,咸豐帝不得已,命大學士桂良,吏部尚書花沙納,再赴津議款。這時候,清廷大臣,如惠親王綿愉,尚書端華,大學士彭蘊章等,關心和議,記起這位和事老耆大臣來,當即聯銜保奏。要送他老命了。咸豐帝立命陛見,和事老耆英,挺然出來,造膝密陳,似乎有絕大經濟,不由咸豐帝不信,叫他自展謀猷,不必附合拘泥,隨賞給侍郎銜,飭至天津商辦。耆英抵津,坐著綠呢轎,逕去拜會英使,投刺進去。等候了好一歇,由翻譯出來,說聲擋駕。耆英私問翻譯,為什麼不見?翻譯道:「耆大人想忘記廣東的事情了。原約許英人二年入城,什麼到了四五年,尚未踐約。耆大人!你還是回去的好,免得多勞往返。」譏諷之言,不堪入耳。耆英回見桂良,便將此事說明,挽桂良奏請召回。桂良隨即出奏,耆英即收拾行李,馳還通州。忽有廷寄頒到,令他仍留天津,自行酌辦。耆英回京心急,仍自啟行;到了京師,巧遇巡防大臣綿愉,問他未奉諭旨,如何回來?耆英便說英使懷恨,不便在津,是以急回。綿愉恐坐保舉失察罪,即上本參劾。咸豐帝本不悅耆英,接閱此奏,便降旨詰責,說他離差罪小,諉過罪大,有負委任,賜令自盡。可憐這位和事老,白髮蒼顏,還不得善終,這也是甘心誤國的報應。外交官聽著!

  誰知耆英雖死,衣缽恰傳出不少,桂良、花沙納,統是得著耆英的秘訣。英人要約五十六條,法人要約四十二條,都一一照奏。小子於英法要求各條款,也記不勝記,只最關緊要的,約有數條:第一是各派公使駐京;第二是准洋人持照至內地遊歷通商;第三是增開牛莊、登州、臺灣、潮州、瓊州等處為商埠;第四是長江一帶,自漢口至海濱,由外人選擇三口,以便往來通貨;第五是洋人得挈眷屬在京居住;第六是償英國商耗銀二百萬兩,軍費亦二百萬兩,法國減半。奏摺一上,廷臣鼓譟,都主張駁斥。你一本,我一本,大半痛哭陳辭,賽過賈長沙、陳同甫一流人物,其實統是紙上空談,無裨實用。還是咸豐帝曉明大局,料知無人能戰,無地可守,沒奈何忍痛許和。

  俄使公普,美使列衛廉,據利益均霑的通例,亦要求訂約,桂良、花沙納,仍行奏請。咸豐帝無話可說,只傳旨准奏,欽此,便算了事。四國使臣,與清國兩欽差,各訂約簽押,因要鈐用國寶,須費一番手續,定期來年互換,於是各國艦隊,次第退出,這叫作天津和約。

  是年,江南軍事,亦勝敗不一。九江城為林啟榮所據,堅忍能軍,十易寒暑,固守如故。楊、彭、李會集水陸各軍,濬濠環攻,連番猛撲,終不能下;復開地道數處,迭毀東南二門,登城者再,卒被擊退。李續賓痛勵將士,再行掘隧,曾國華亦自長沙趨至,助續賓連夜掘穴,地道又成。乃飾水陸軍十六營,四門進攻,攻至夜半,由地道舉火,地雷驟發,磚石飛騰,迤東而南的城垣,轟坍一百多丈。湘軍痛兩次傷亡的慘劇,誓死復仇,人人思奮,踴躍先登,呼聲動天地,衝鋒掩殺,約兩三時,擊斃長毛一萬七千多名,積屍如山,流血成渠。憑啟榮怎麼強悍,雙手不敵四拳,終被他剁為肉泥。還有悍酋李興隆,也隨了啟榮,為洪天王殉節,九江乃平。李續賓因功邀賞,得加巡撫銜,專摺奏事。曾國華亦得同知銜。

  撫州、建昌,同時肅清,只吉安長毛,尚是死守,曾國荃屢攻未克,回湘添募營勇,大舉進攻。也是吉安長毛,該當數盡。先是守城的長毛首領,計有二人,一為先鋒李雅鳳,一為丞相翟明海。李、翟連番出城,衝擊曾營,屢被殺敗,翟明海敗仗尤多。兩人互相埋怨,惱了李雅鳳,竟將明海殺死。明海的部下,開城竄去。李雅鳳勢孤力弱,由國荃乘間攻入,巷戰許久,將雅鳳擒住,解省正法。自相魚肉,斷沒有好結果,大則韋楊,小則翟李,可為前鑒。

  江西已平,於是朝旨令李續賓軍圖安徽,再起曾國藩督師。國藩至江西,聞長毛分竄浙、閩,督師往援,途次聞浙西一帶,長毛不多,尚無大礙,只閩省浦城、崇安、建陽、松溪、政和各縣,竄入紅巾,烽火相尋。國藩令蕭啟江、張運蘭赴閩剿辦,兵甫出發,忽有大股長毛,回撲江西撫州、建昌,兩府戒嚴。虧得劉長佑出來督軍,截住新城,把長毛擊退,長毛仍還入閩境,蕭張兩路兵馬,分道趨閩,因天雨連綿,嶺路泥濘,軍士又復遇疫,中道折回。

  天下不如意事,十常八九,閩中未聞報捷,皖中先已喪師。山龍過脈,自成一線。自洪天王建都江寧,恃安徽為門戶,兵糧軍械,全杖安徽接濟,所以安徽境內的長毛,個個是幾經挑選,方許駐守。督率守兵的頭目,起初是翼王石達開,素稱驍將,嗣後是英王陳玉成,驍勇幾出達開上。玉成眼下有雙疤,官軍叫他四眼狗。這四眼狗,確是厲害,清將聞他悍名,個個吐舌,偏這不怕死的李續賓,硬要與他反對。與狗作死對頭,殊不值得。續賓沿江入皖,仗著勇氣,倍道而前,平太湖,拔潛山,下桐城、舒城,千百個小長毛,都抱頭竄去。忽聞四眼狗攻撲廬州,遂麾軍急進,一意赴援。部將諫道:「現在安慶未克,若進攻廬州,恐怕安慶長毛,要截我後路,不如在桐城休養數日,相機而行。」續賓道:「安慶方面,已有都將軍馬隊進攻,長毛必並力守城,無暇與我為難,我軍正可進攻廬州。」原來荊州將軍都興阿,方奉旨圖皖,接應續賓,前鋒為鮑超、多隆阿,正進趨集賢關,所以續賓有此計議。部將道:「都將軍既至安慶,我軍正好與他聯絡,先把安慶克復,再圖廬州未遲。」續賓瞋目道:「救急如救火,廬州危急萬分,安能不救?倘廬州一陷,狗賊回援安慶,連都將軍也站立不住,我軍在此何為?」部將又道:「我軍不過數千人,前無導,後無繼,孤軍直入,萬一遇險,奈何?」續賓道:「這可發書湖北,請兵援應便是。」當下寫了一書,遣人馳送,另派兵駐守舒、桐各城,簡了精銳,星夜前馳,直抵三河鎮。這鎮係寧皖交通的要道,距廬州只五十里,長毛環築大城,厚屯兵馬,防守得非常嚴密,諸將又請續賓擇地駐營,等待援兵。續賓才駐紮了一天,到了次日,湖北杳無援音。原來此時的胡林翼,已丁懮去位,總督官文,得續賓書,不以為意,簡直是一兵不發。畢竟是個滿員。續賓又待了一日,不覺焦躁起來,復麾軍欲出。諸將又再三勸阻,續賓憤憤道:「我自用兵以來,只知向前,不知退後。就使死敵,也是我輩帶兵的本分。明日定要破他堅壘,除死方休!」可以死,可以無死,死傷勇。諸將始不敢多言。

  翌晨,即下令進逼敵壘,續賓執旗當先,將士緊緊隨著,不管他槍彈飛來,總是冒死衝入。自晝至夜,連平長毛九座營盤,檢點部下,死了參將蕭意文,都司胡在位,及兵勇千餘人。忽後面戰鼓喧天,喊聲大震,長毛如牆而至,遙望旗號,乃是太平天國英王陳、太平天國侍王李。續賓道:「四眼狗到了。什麼還有侍王李?想是李世賢的狗頭。」隨即列好陣腳,專待敵軍。說時遲,那時快,四眼狗前鋒已到,與續賓部下,血戰起來。長毛兵有十多萬,續賓兵只有四五千人,眼見得長毛陸續趨上,把續賓軍圍住,圍了一重,又是一重。重重圍住,直圍到數十重。續賓還拚命衝突,怎奈四面如銅牆鐵壁,有力也沒處使,將士又逐漸倒斃。續賓歎道:「今日敗了,是我殉節之日了。」回顧諸將,令各自逃生。諸將道:「公不負國,我等豈可負公?」續賓乃傳令見月出走。未幾月出,續賓爭先陷陣,長毛叢集,哪怕續賓三頭六臂,到此也不能脫免。參將彭友勝,游擊胡廷槐、饒萬福、鄒玉堂、杜延光,守備趙國梁,先後戰死。續賓亦力竭身亡。續賓一死,軍心大亂,越要急走,越是先死。同知曾國華,及知府王忠駿,知州王揆一,同知董容方,知縣楊德誾等,皆殉難。道員孫守信,同知丁銳義,堅守中右營三日,彈藥水火都盡,營破死之。次第敘來,可見續賓之死,亦由剛愎之咎。桐、舒、潛、太四邑,復被陷沒。都興阿也撤安慶圍,退屯宿松,皖楚大震。

  湖廣總督官文,湖南巡撫駱秉章,飛章入告,請調曾國藩移師援皖。朝旨令國藩統籌全局,斟酌具奏。國藩乃具疏上陳,最要緊的數語,錄述如下:

    就數省軍務而論,安徽最重,江西次之,福建又次之。計惟大口南岸,各置重兵,水陸三路,鼓行東下。剿皖南則可以分金陵之賊勢,剿皖北則可以分廬州之賊勢。北岸須添足馬步三萬人,都興阿、李續宜、鮑超等任之;南岸須添足馬步二萬人,臣率蕭啟江、張運蘭任之;中流水師萬餘人,楊載福、彭玉麟任之。至江西軍務,亦分兩路,臣與撫臣耆齡任之,臣任北路,耆齡任南路,閩省兵力,足以自了,尚可無慮。

  奉旨准議。惟起復胡林翼,仍任湖北巡撫。林翼受任,出駐黃州,拊循士卒,嚴防長毛入犯。長毛果欲泝江而上,被多隆阿、鮑超擊退。國藩正擬出圖皖南,忽報長毛大酋石達開,率眾趨江西,攻陷南安縣城。國藩急檄蕭啟江等往援。才到南安,達開已棄城出走。捷書方至,國藩幕下,接連又聞廬州失守,李孟群殉難。孟群自戰勝湘鄂,即由朝旨令他援皖,獨當一面,以累功擢安徽布政使,兼署安徽巡撫事。其實孟群的才識,也沒什麼過人,聞他的妹子素貞,恰是熟諳兵法,饒有膽力。孟群出軍,素姑必戎裝相從。一日,孟群被圍,別將都不敢往援,獨素姑怒馬躍入,手斬數十人,護孟群歸,甲裳都赤,軍中驚為天神,連長毛亦怕她雌威。比洪宣嬌何如?嗣是孟群格外敬服,有所討伐,必令素姑相隨。至官、胡兩軍攻漢陽,孟群兄妹偕往,一場血戰,素姑陣亡,年才二十歲。清廷重男不重女,到武漢克復後,把素姑的血戰功,也並加在孟群身上,所以孟群由知縣出身,迭次超擢,竟至方面。表揚閨閫,獨顯幽光。惟孟群自喪妹後,失去一個臂助,惘惘的到了安徽,正值連天烽火,遍地寇氛。到了廬州,適四眼狗糾眾大至,連戰數日,卒因眾寡不敵,敗退官亭,紮了數營,擋住廬州的西面的長毛。至李續賓戰死三河,都興阿撤圍安慶,四面無援,只剩孟群一軍,孑然孤立,哪裡還支持得住?不到數日,廬州失守,長毛大股,都來撲孟群營,副將鄧清,知縣李孟政兩營,先被攻破,紛紛潰散。長毛並力攻中營,從早起戰到晚間,中營復陷。孟群持矛屹立,厲聲罵賊,長毛一擁而上,尚被孟群刺死三名,未幾遇害。千總沈國泰覓獲遺骸,始得歸葬。國藩聞這凶耗,悲他父子殉節,格外傷心。誰知還有一妹。

  尋又報石達開竄入湖南,湖南係國藩故里,桑梓攸關,急個不了。忙咨湘撫駱秉章,令他趕緊堵禦。秉章正在籌防,為這一場匪警,又引出一個大人物來。為人最要立點事業,看後世稗官家,要敘一出色人物。下筆且是不苟。這位大人物是誰?乃是湘陰縣人左宗棠。聞名久矣。宗棠字季高,少年倜黨不羈,常以王佐才自許,駱撫曾招致幕下,待以上賓禮。屬僚有事稟白,都付他裁決。名高致謗,權重招忌,幾乎把宗棠性命,斷送在駱撫手中。可為有才者歎。永州總兵樊燮,剛愎自用,駱撫劾他驕倨,有旨革職,不意樊燮運動都察院,奏稱無罪。廷旨令湖廣總督官文查辦,官文隱袒樊燮,密查駱撫彈章,出宗棠手,竟召宗棠對簿武昌,擬他重辟。駱撫疏爭不得,亟函致在京編修郭嵩濤,令他向軍機大臣肅順處說情。嵩濤與宗棠同鄉,自然暗中關說,並挽南書房行走潘祖蔭,疏救宗棠;接連又是曾、胡二公,上疏薦宗棠才可大用。內外設法,始得將宗棠保全,脫罪回籍。險哉宗棠!至達開竄入湖南,擊敗總兵劉培元、彭定泰等,陷桂陽及興寧、宜章等縣,駱撫夙重宗棠,再請出山,委以軍事。宗棠亟檄劉長佑、江忠義、田興恕等還援,一月內成軍四萬人,澤隘設守。官、胡二督撫,復飛咨都興阿將軍,調撥吉林、黑龍江馬隊回鄂,馳赴湘南,並派知府肅翰慶,率水師炮船三十二隻,剋期會長沙。

  時石達開沿途裹脅,挾眾二三十萬,意欲踞險自雄,與洪天王另張一幟。大約仍是帝王思想。初攻武岡祁陽,城堅不能拔,轉攻寶慶,連營百餘里。劉長佑、田興恕各援軍,先後踵至,與石達開血戰數次,殺傷相當。胡撫以寶慶重地,不可無良將為統帥,乃遣李續宜統五千人往,所有援軍,悉歸節制。達開頗憚續宜威名,聞他前來,亟挑選精悍,裹三日糧,誓破寶慶。續宜兼程而至,與劉長佑會商軍務,為避實擊虛計,從北路進攻,遂渡資水而西,擊達開背後。達開正誓死攻城,不防續宜從後掩入,或橫截,或包抄,或旁敲,或側擊,弄得達開茫無頭緒,只得且戰且走。清軍已經得勢,如旋風一般的追將過去。達開又回戰幾仗,總是當不住兵鋒。戰一回,傷亡幾千長毛。戰兩回,又傷亡幾千長毛。看看已斃了二萬多人,料難住足,不得已呼嘯一聲,向西南逃竄去了。達開亦如強弩之末。

  湖南解嚴,續宜還鄂,曾國藩聞桑梓無恙,方才安心。忽朝旨促他入川,令他堵截達開,國藩不敢違慢,急率兵泝江而上。及到湖北,探聞無達開入蜀消息。看官!你道達開到哪裡去?他已經竄入廣西,都是這位官制軍,聞風虛報,奏調曾軍,弄得這位曾侍郎奔波不息,官制軍恰暗裡笑著呢。官文人品,如是如是。

  國藩行抵黃州,與林翼會敘,握手道故,非常親昵。國藩道:「官制軍的脾氣,煞是可怪。不知吾兄如何對付?」林翼道:「為了一位官制軍,左季高幾喪了性命。此次石逆入湘,若非季高尚在,兄弟倒措手不及了。」國藩道:「季高得生,聞仗肅軍機暗中挽回,肅公頗還知人。」林翼道:「這也是季高不該死。肅軍機哪裡靠得住?不然,本年順天鄉試,正考官柏中堂,如何被他葬死呢?」國藩歎息道:「明珠和珅,鬧得如此厲害,未罹重辟,柏葰究是一個大學士,偏為了科場舞弊,竟致身首兩分,天下事原有幸有不幸哩!」林翼道:「科場中的弊端,聞柏中堂並未預知,榜發後查勘原卷,說是硃墨不符,誤中了一個唱戲的平齡。究竟平齡是否唱戲?是否冒名?是否柏中堂家人,暗中掉卷?兄弟不在朝中,無從確查。論起理來,不過一個失察的處分,偏這肅尚書順,定議按律處斬,與同考官程炳釆同死市曹,若是一位滿大員,斷不至此。」柏葰處斬,是咸豐九年間事,曾胡二公口中敘明,以省筆墨,是簡略得當處。國藩道:「議親議貴,古今一轍,恰也莫怪。但吾兄與官制軍同處,頗稱莫逆,此中必有良法,倒要請教。」林翼道:「說來可笑。那日官制軍的姨太太,做三十歲生辰,分柬請客,司道等都不願往賀,我為時局計,不得不例外通融,赴賀督轅。司道們見我前往,也不好不去,樂得官制軍喜笑顏開,要與我約為兄弟。次日,他的姨太太親來謝步,拜我母親為義女,從此以後,遇著軍國大事,總算承他恊力同心。滌公!你想可笑不可笑麼?」畢竟胡公有才。國藩道:「這是枉尺直尋的辦法,我也要照樣一學,到武昌去走一遭。」林翼道:「滌公!你去做什麼?」國藩道:「我現在決計圖皖,恐怕官制軍同我作對,幾句奏語,又要我忙著。」林翼聞言,不禁失笑。國藩道:「安徽長毛,厲害得很,我若往剿,兄須助我。」林翼道:「這個不勞囑咐,同為朝廷辦事,可以相助,無不盡力。」國藩告別,逕趨武昌,與官文談論皖事,格外謙恭。官文亦格外敬禮。自是國藩不慮牽掣,由湖北還趨宿松去了。平勃交歡,即是此意。小子曾有詩道:

    滿人當道漢人輕,漢滿由來是不平;

    畢竟通儒才識廣,好從權變立功名。

  國藩去後,林翼亦移駐英山,恊圖安徽,將來總有一番戰仗,小子下回表明。


  本回敘事,看似叢雜,實則上半回是敘戰將之不力,以致大沽失守,迫允要求,下半回是敘戰將之盡忠,因之兩江屢敗,仍未退縮。至其關鍵處,則仍注重將相。桂良、花沙納無外交才,唯唯諾諾以外,無他技也,若曾、胡二公,文足安邦,武能禦侮,清之不亡,賴有此耳。肅順官文,吾亦擬諸自鄶以下。

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清史演義
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