中法兵事本末

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中法兵事本末
作者:羅惇曧 
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余編《庚子國變記》,極推李鴻章議約之功;繼編《中日戰記》,於鴻章深致貶詞。茲更編《中法兵事本末》,責鴻章尤嚴。蓋自海通以來,當外交之衝者,實惟鴻章;鴻章於庚子之役折衝八國,終媾大和,功不可揜。而甲午、甲申兩役外交之巨謬,端以弱中國而迄於亡,則邦人所言之痛心者也。大夫君子,寧忘前車之覆哉! 【著者志】


光緒七年,英人要求通商雲南,諭雲貴總督劉長佑議復;長佑復陳通商不便,議遂寢。是歲秋九月,長佑以法人志圖越南以窺滇、粵,上疏略云:

『越南為滇、粵之唇齒,國外之藩籬;法國垂涎越南已久,開市西貢,據其要害。同治十一年,復通賊將黃崇英規取越南東京,思渡洪江以侵諒山;又欲割越南、廣西邊界地六十里,為駐兵之所。

臣前任廣西巡撫,即命師往援;法人不悅,訐告通商衙門謂臣包藏禍心,有意敗盟。頼毅皇帝察臣愚忠,乃得出助勦之師,內外夾擊越南:招用劉永福,以折法將沙酋之鋒;廣西兩軍分擊賊黨,覆其巢穴,殲其渠魁。故法人寢謀,不敢遽吞越南者將逾一紀。

然法人終在必得越南,以窺滇、粵之險而通楚、蜀之路。入秋以來,增加越南水師;越南四境,皆有法人之跡。柬埔人感法恩德,願以六百萬口獻地歸附;越南危如累卵,勢必不支。同治十三年,法軍僅鳴砲示威,西三省已入於法;今復奪其東京,即不圖滅富春,已無能自立。法人志吞全越,既得之後必請立領事於蒙自等處,以攘礦山金、錫之利;現已時有法人闌入滇境,以覘形勢。倘法覆越南,逆回必導之內寇,逞其反噬之志。臣受任邊防,密邇外寇,不敢聞而不告。』

奏入,不報。十月,駐英、法使臣曾紀澤以越事迭與法廷辨詰,福建巡撫丁日昌亦疏法、越事備告總署。總署以聞,諭令與北洋大臣李鴻章籌商辦法,並諭沿邊、沿江、沿海督撫密為籌辦。

光緒八年二月,法人以兵艦由西貢駛至海陽,將攻取東京;直督張樹聲以聞,諭滇督相機因應。三月,移曾國荃督兩廣。法人攻越南東京,破之。張樹聲令滇、粵防軍守於城外,以「勦辦土匪」為名,藉圖進步;並令廣東兵艦出洋,遙為聲援。

五月,命滇督劉長佑遣道員沈壽榕帶兵出境,與廣西官軍連絡聲勢,保護越南。旋召劉長佑入覲,以岑毓英署滇督。長佑奏:法人破東京後,每日增兵,懸萬金購劉永福、十萬金取保勝州。劉永福屢請越廷決戰;廣西提督防軍統領黃桂蘭屯諒山,永福自保勝赴越之山西與總督黃佐炎籌禦敵,經諒山,謁桂蘭;言『方分兵赴北寧助守,保勝有所部嚴防,法人當不得逞;惟兵力不足,丐天朝援助』。劉永福者,廣西上思州人。咸豐間,粵西亂,永福率三百人出鎮南關;時粵人何均昌據保勝,永福逐而去之,遂據保勝。所部皆黑旗,號「黑旗軍」。同治十二年,法人破河內,法將安鄴勾結賊首黃崇英謀占全越;黃崇英擁眾數萬,號「黃旗」,勢張甚。越南使諭永福歸誠,永福率所部越宣光大嶺繞馳河內,一戰而斬安鄴;越命議和三大臣適至,法人囚之舟中,督師黃佐炎亟檄永福罷兵。旋就和,而授永福三宣副提督;黃崇英餘黨,為廣西提督馮子材所滅。永福屢自備饟械勦匪,黃佐炎不上聞,越臣多忌之;永福積怨於佐炎。佐炎為越南駙馬、大學士、督師,督、撫均受節制,若清初之年羹堯也。馮子材為廣西提督時,佐炎以事來見,子材坐將台,令以三跪九叩見;佐炎銜之次骨。越難已深,國王阮福時憤極決戰,責令佐炎督永福出師,六調不至;法軍忌永福,故越王始終思用之。時法人佔東京後,焚而去;以兵艦東下海陽,分駛廣南、西貢。劉長佑奏謂:『山西有失,則法人西入三江口,不獨保勝無障蔽,而滇省自河底江以下皆須步步設防。非滇、粵併力以圖,不足以救越南之殘局;非水陸並進,不足以阻法人之貪謀』。廷諭長佑密為布置,長佑命藩司唐炯率舊部屯保勝。曾國荃至粵,命提督黃得勝統兵防欽州、提督吳全美率兵輪八艘防北海,廣西防軍提督黃桂蘭、道員趙沃相繼出關。法人要中國會議越事,諭滇、粵籌畫備議。法使寶海至天津,命北洋大臣會商越南通商分界事宜。吏部主事唐景崧自請赴越南招撫劉永福,中旨發雲南交岑毓英差遣。景崧乃假道越南入滇,先至粵謁曾國荃;甚韙其議,資之入越。見永福,為陳三策。上策言越為法逼,亡在旦夕;誠因保勝傳檄而定諸省,請命中國假以名號,事成則王:此上策也。次則提全師擊河內、驅法人,中國必能助餉;此中策也。如坐守保勝,事敗而投中國,恐不受;此下策也。永福曰:『微力不足當上策;中策勉之』。

〔光緒九年〕三月,法軍破南定,諭廣西布政使徐延旭出關會商黃桂蘭、趙沃籌防。李鴻章丁憂,奪情回北洋大臣任,鴻章懇辭;命鴻章赴廣東督辦越南事宜,粵、滇、桂三省防軍均歸節制。鴻章奏:擬赴上海暫駐,統籌全局。法使臣寶海商界事久不協,奉調回國;以參贊謝滿祿代理。劉永福與法人戰於河內之紙橋,大破法軍,斬法將李威利;越王封永福一等男。徐延旭奏留唐景崧防營效用,並陳永福戰跡;朝旨促李鴻章回北洋大臣任,並詢法使脫利古至滬狀,令鴻章定期會議。脫利古詢鴻章:中國是否助越?鴻章仍以邊界勦匪為詞。法國新簡使臣德理就任,法兵攻克順化,迫越南議約。鴻章與法使議不就,法兵聲言犯粵;廣東戒嚴。總署致法使書,言越南久列藩封,歷經中國用兵剿匪,力為保護;今法人侵陵無已,豈能受此蔑視!倘竟侵我軍駐地,惟有開仗,不能坐視。朝旨令徐延旭飭劉永福相機規復河內;法軍如犯北寧,即令接戰。命滇督增兵防邊,唐炯迅赴前敵備戰,並濟永福軍餉;旋命岑毓英出關督師。

法兵破越之山西省,將犯瓊州;以彭玉麟為欽差不臣,督粵師。彭玉麟奏:『法人逼越南立約,欲中國不預紅河南界之地及許在雲南蒙自縣通商;顯係圖我滇疆,冀專五金之利。不特滇、粵邊境不能解嚴,即廣東、天津亦須嚴備;彼以虛聲,我以實應,疲於奔命,必至財力俱窮。據候補道王之春言:有鄭官應者,幼從海舶,偏曆越南、暹羅;暹王粵人鄭姓,其掌兵政者皆粵人,與官應談法、越戰事,皆引為切膚之痛。伊國與越之西貢毗連,嘗欲出其不意,攻其不備;由暹羅潛師以襲西貢,先覆法酋之老巢。又英國屬地曰新嘉坡,極富庶;粵人居此者十餘萬。擬懸重賞,密約兩處壯士:俟暹國兵到時,舉兵內應,先奪其兵船、焚其軍火。此二端較有把握,擬密飭鄭官應潛往結約。該國素稱忠順,鄉誼素敦;倘另出奇軍,西貢必可潛師而得。擬再派王之春改裝易服,同往密籌;屆時催在越各軍同時並舉。西貢失,則河內、海防無根,法人皆可驅除;越南可保』。奏入,諭言:『暹羅國勢本弱,自新嘉坡、孟加拉等為英所據,受其挾制,朝貢不通;豈能更出偏師,自挑強敵?鄭官應雖與其國君臣有鄉人之誼,恐難以口舌游說,趣令興師!且西貢、新嘉坡皆貿易之場,商賈者流必無固志。懸賞募勇需款尤鉅,亦慮接濟難籌。法人於西貢經營二十餘年,根柢甚固;中國無堅輪巨砲,未能渡海出師,搗其巢穴。即使暹羅出力而無援兵以繼其後,法人回救,勢必不支。況英、法跡雖相忌,實則相資;彼見暹羅助我用兵,則猜刻之心益萌、併吞之計益急,恐西貢未能集事,而越南先已危亡。該尚書所奏,多采近人魏源成說,移其所以制英者轉而圖法。兵事百變,未可徇臆度之空談,啟無窮之邊釁。倘機事不密,先傳播新聞紙中,為害尤鉅。該尚書所稱「言易行難」者,諒亦見及於此』。

越南王阮福時薨,無子,以堂弟嗣立。法人乘越新喪,以兵輪至富春攻順化海口,占之;入據都城。越嗣君不賢,在位一月,輔政阮說啟太妃廢之,改立阮福昇。至是,乞降於法;與立約二十七條。其第一條,即言中國不得干預越事;此外,政權、利權均歸法人。越王諭諸將退兵,重在逐劉團也。滇撫唐炯屢促永福退兵,永福欲退保勝,黑旗軍士皆扼腕憤痛;副將黃守忠言:『公可退保勝,請以全軍付末將守山西;有功公居之,罪歸未將』。永福乃不復言退。徐延旭奏曰:『越人倉卒議和,有謂因故君未葬,權顧目前者;有謂因廢立之嫌,廷臣植黨搆禍者。迭接越臣黃佐炎等鈔寄和約,越誠無以保社稷,中國又何以固藩籬?越臣輒以「俟葬故君,即須翻案」為詞,請無撤兵。劉永福仍駐守山西,法人擬添兵往攻。越王阮福昇嗣位,具稟告哀,並懇准其遣使航海詣闕乞封。越國人心渙散,能否自立?尚未可知』。並將法、越和約二十七款及越臣黃佐炎來稟,錄送樞府。大學士左宗棠出為兩江總督,嚴備長江防務;粵督張樹聲自請出關,得旨「命帶兵輪赴富春」。樹聲奏:「廣東無鉅艦可出大洋」;乃不果行。左宗棠請飭前藩司王德榜募勇赴桂邊扼紮,得旨「歸徐延旭節制」。

十一月,法人破興安省,拘巡撫、布政、按察至河內槍斃之。進攻山西,破之;劉團潰,永福退守興化城,雲軍統領總兵丁槐來撫潰師。十一月,越嗣王阮福昇暴卒,或云畏法偪自裁、或云奸黨進毒;國人立前王阮福時第三繼子為王--輔政阮說之子也。徐延旭奏報山西失守,北寧斷無他虞;廷旨責其夸張。

光緒十年正月,江督左宗棠以病乞免,命裕祿署江督。李鴻章奏:『越南山西之戰,滇軍與劉永福所部憑城固守,殺傷相當;卒至退舍,非鏖戰之不力,實器械之未精。近年北洋所購新式槍,皆精堅適用;淮練各軍,皆改習洋操。而滇、粵、閩、浙防軍器械缺乏,操法尚未講求;臣已分購德、美新式槍砲,咨商滇、粵、閩、浙各督撫,先令分撥之數照原價領撥。各省誠能嚴督練習,庶折衝制勝稍有把握』。得旨報可。唐景崧在保勝上樞府書,言『滇、桂兩軍偶通文報,為日甚遲,聲勢實不易聯絡。越南半載之內,三易嗣君;臣庶皇皇,類於無主。欲培其根本以靖亂源,莫如遣師直入順化,扶翼其君,俾政令得所,以定人心而清匪黨;則敵燄自必稍戢,軍事庶易措手。若不為藩服計,則北圻沿邊各省,我不妨直取,以免坐失外人;否則,首鼠兩端,未有不歸於敗者也』。劉永福謁岑毓英於家喻關,毓英極優禮之,編其軍為十二營。法軍將攻北寧,毓英遣景崧率永福全軍赴援。桂軍黃桂蘭、趙沃方守北寧,山西之圍,桂蘭等坐視不救,永福憾之深;景崧力解之,乃赴援。景崧勸桂蘭離城擇隘而守,桂蘭不從。二月,法兵攻扶良,總兵陳得貴乞援;北寧援師至,扶良已潰。法兵進逼北寧,黃桂蘭、趙沃敗奔太原,劉永福坐視不救。延旭老病,其下多所欺蔽;與趙沃有舊,偏信之。趙沃庸懦,其將黨敏宣作奸欺肆以蔽延旭;敵犯北寧,敏宣先遁。陳得貴為前廣西提督馮子材舊部,驍勇善戰;子材曾劾延旭,延旭怨之,並怨得貴。及北寧陷,乃奏戮之;敏宣亦正法。延旭方寸亂,調度失宜;有旨「革職留任」。

三月,命湖南巡撫潘鼎新辦廣西關外軍務,接統徐延旭軍;黃桂蘭懼罪,仰藥死。時樞臣屢被劾,孝欽后亦極不慊於恭親王;乃降旨言:『恭親王奕訢等,始尚小心匡弼,繼則委蛇保榮。近年爵祿日榮,因循日甚;每於朝廷振作求治之意,謬執成見,不肯實力奉行。屢經言者論列,或目為壅蔽、或劾其委靡,或謂其簠簋不飭,或謂其昧於知人。本朝家法綦嚴,若謂其如前代之竊權亂政,不惟居心所不敢,亦法律所不容。只以上數端,貽誤已非淺鮮。若仍不改圖,專務姑息,何以副列聖之貽謀!將來皇帝親政,又安能臻諸上理!若竟照彈章一一宣示,即不能復議親貴,亦不能曲全耆舊;是豈朝廷寬大之政所忍為!恭親王奕訴、大學士寶鋆,入直最久,責備宜嚴;姑念一係多病、一係年老,茲特錄其前勞,全其末路。奕訢,著加恩仍留世襲罔替親王,賞食全俸;開去一切差使,並撤去「恩加雙俸」,家居養疾。寶鋆,著原品休致。協辦大學士吏部尚書李鴻藻,內廷當差有年;祗為囿於才識,遂至辦事竭蹶。兵部尚書景廉,祗能循分供職,經濟非其所長:均開去一切差使,降二級調用。工部尚書翁同龢,甫直樞廷,適當多事。惟既別無建白,亦有應得之咎。著加恩革職留任,退出軍機處,仍在毓慶宮行走,以示區別』。命禮親王世鐸、戶部尚書額勒和布、閻敬銘、刑部尚書張之萬均在軍機大臣上行走,工部左侍郎孫毓汶在軍機大臣上學習行走』。故事:召見樞臣,皆全班進,亦間有首輔獨對者。是日,獨召領班章京入見,御前擬諭旨以上,硃書授之以出;前此所未有也。

三月,諭言:『徐延旭株守諒山,僅令提督黃桂蘭、道員趙沃駐守北寧。該提督等遇敵先潰,殊堪痛恨!徐延旭,革職拿問。黃桂蘭、趙沃潰敗情形,交潘鼎新查辦』。以王德榜署廣西提督,德榜辭不拜。唐炯未奉諭旨率行回省,不顧邊事,以致山西失守;唐炯革職拿問。以張凱嵩為雲南巡撫、奕劻管理總理各國衙門事務,諭江督曾國荃嚴備江防。

北寧敗後,延旭以唐景崧護軍,收拾敗殘,申明約束。延旭謂景崧曰:『吾誤信黃、趙,致事敗至此;悔不早用君』!把總石中玉謁延旭於諒山,痛訴北寧將帥之誤;延旭曰:『汝何不早言』?中玉曰:『吾數請謁而左右拒我,何言耶』!中玉寓延旭行館側,詈延旭左右弄權蒙蔽,達旦不休;延旭從容呼曰:『石中玉!怒何太盛耶!休矣,吾知之矣』。

醇親王弈譞奉太后命:『會同商辦軍機處要政;俟皇帝親政後,再降懿旨』。蓋隱若首輔;以天子父,不令入直也。宗室國子監祭酒盛昱奏言:『醇親王自光緒建元以後,分地綦崇,不當嬰以世事;當日已自請開去一切差使。今奉入贊樞廷之旨,綜繁賾之處,則悔尤易集;操進退之柄,則怨讟易生。嘉慶四年以軍機處事煩,暫令成親王永珵入直;後以國家定制未符,仍令退出。誠以親王爵秩較崇,有功而賞,賞無可加;有罪而罰,罰所不忍。恭親王參贊密勿,本屬權宜;況醇親王又非恭親王之比。請收回成命』!左庶子錫鈞言:『若令醇親王入直內廷,聖心有所未安;若令樞臣就邸會商,國體亦有未協。以尊親之極,處嫌疑之處;反諸初衷,未能相副』。御史趙爾巽言:『樞臣恃有「商辦」之名,遇事便於諉卸。設有貽誤,廷臣論列,莫得主名;醇親王謀國之苦衷與引嫌之初志,亦不能自白』。奉懿旨言:『垂簾以來,揆度時勢,不能不用親藩進參機務;此不得已之深衷,當為在廷諸臣所共諒!此次諭令醇親王奕環與諸軍機大臣會商,本為軍機處辦理要政而言;並非尋常諸事,概令與聞。奕環已一再堅辭,當經曲加獎勵,並諭俟皇帝親政,再降諭旨;始暫時奉命。軍機政事,權臣亦不能諉卸』。王德榜力辭廣西提督,遂以唐仁廉署。法軍近據興化,粵稅司美人德璀琳告李鴻章,願居間議和。鴻章以聞,命鴻章妥籌辦理;又諭言:『李鴻章屢被參劾,畏葸因循,不能振作;朝廷格外優容,未加譴責。兩年來法、越搆釁,任事諸臣一再延誤,挽救已遲;若李鴻章再如前在上海之遷延觀望,坐失時機,自問當得何罪!此次務當竭誠籌辦;如辦理不善,不特該大臣罪無可寬,即前此總理衙門王大臣亦一併治罪』。

法人以兵艦八艘窺廈門,命沿海邊防力籌守禦。朝廷以將帥多撓敗,思用宿將:前湖南提督鮑超引病在籍,命川督丁寶楨存問並察其能否出膺重任;前直隸提督劉銘傳亦引病在籍,命直督李鴻章促召來京。署左副都御史張佩綸奏:『法人將來必索劉永福,請飭李鴻章、岑毓英顧全大局,加以保全』;諭鴻章等先事籌計。前大學士左宗棠奏「目疾稍愈」,朝旨促其來京。法艦窺上海吳淞口,江督曾國荃命提督李成謀、李朝斌嚴防;命通政司通政使吳大澂會辦北洋事宜、內閣學士陳寶琛會辦南洋事宜、翰林院侍講學士張佩綸會辦福建海疆事宜,均專摺奏事。是時大澂等好談兵事,佩綸、寶琛尤以彈劾大臣著風節;與張之洞、寶廷、鄧承修、劉恩溥好論時政、陳得失,一時有「清流黨」之目。孝欽后亦紓懷聽從,以海疆多故,同時有「會辦」之命;蓋欲試其才也。

是時,李鴻章與法總兵福祿諾議和,條款將就緒,諭滇、桂防軍候旨進止。鴻章旋以和約五款入告:其一,中國南界毗連北圻,法國約明無論遇何機會,如有他人侵犯,均應保護。其二,中國南界既經法國與以實據,不虞侵佔;中國約明將北圻防營撤回邊界,並於法、越所有已定與未定各條約,均置不理。其三,法國不向中國索償兵費,中國亦應許以毗連北圻之邊界,法、越物貨聽其運銷。其四,法國將來與越改約,決不插入「傷中國體面」語;並將以前與越所立約關礙東京者,全行銷廢。其五,兩全權簽押三月後,另訂細款。朝旨報可,予鴻章全權畫押。鴻章奏言:『自光緒七年以來,曾紀澤與法外部總署暨臣寶海、脫利古等往復辨論,案卷盈帙;均無成議,愈變愈壞。迨山西、北寧失陷,法燄大張,越南臣民望風降順;事勢已無可為,和局幾不能保。今幸法人自請言和,刪改越南條約;雖不明認為我屬邦,但不加入違悖語意,越南敢豈藉詞背畔!通商一節,諭旨不准深入雲南內地;既云北圻邊界,則不准入內地明矣。兵費宜拒一節,該國本欲訛索兵費六百萬磅,經囑馬建忠等歷與駁斥;今約內載明不復索償,尚屬恭順得體。中國許以北圻邊界運銷貨物,足為中、法和好互讓之據。至劉永福黑旗一軍,從前乘法兵單寡之時,屢殪法將;法人恨之,必欲報復。上年曾紀澤迭與法外部商議,由中國設法解散;而法廷添兵攻取,意不稍回。去冬克山西,黑旗精銳傷亡甚多,已受大創;今春劉永福增募四千人援北寧,亦不戰而潰:其禦大敵何怯也!華人專採虛聲,欲倚以制法;法人固深知其無能。此次福祿諾絕未提及,我自不便深論;將來另派使臣,若議及此,當令滇、桂疆臣酌定安置之法。惟目下和議已成,法人必無翻覆,法兵必漸減撤;滇、桂邊防各軍,亦宜及早整頓。聞劉永福所部冗雜騷擾,與越民為仇,實為邊境後患。擬請旨密飭滇、桂嚴明約束,酌加淘汰,妥籌安置;則保全多矣』。鴻章始終主和而士論皆主戰,彈劾鴻章無虛日。法、越搆釁綿延三年,致法占越南,和戰仍無定見;鴻章堅持和議,而法約已明認越南歸法保護,尚飾言「不傷中國體面」、越南不敢藉詞背畔!當時外交,皆以推宕粉飾,致喪主權;多此類也。

岑毓英以興化萬難駐師、轉餉不繼,退守邊境,毀興化城樓而去;劉永福軍退駐保勝。其時電報未通,奏摺往返須五十餘日,滇、桂軍隊相距遠,常月餘不通問;而每事必候旨進止。毓英既退館司,中旨切責;粵督張樹聲請展辦廣州至龍州電線,關外始通電報。樹聲以病乞休,命山西巡撫張之洞署粵督。

法總兵福祿諾臨行,言派隊巡察越境及驅逐劉團;鴻章不以聞,疊旨申斥。法使以簡明條約法文與漢文不符相詰,朝旨責鴻章辦理含混,責成竭力籌備,為自贖之地。輿論均集矢鴻章,指為通夷,致比諸秦檜、賈似道;朝廷亦屢切責之。然舍鴻章外,更無練習外事者;故洋務仍一倚鴻章。當同治九年天津戕教,焚法國領事館;法人要挾甚奢,英、美助其迫挾。曾國藩為直督,置天津知府、知縣重典,戮戕教十六人以謝法人;朝野大詬國藩,呼為「賣國賊」。湘人擯國藩,欲除其籍;通商大臣崇厚密請免國藩,以鴻章代之。鴻章受任時,普、法之戰起,法人倉皇自救;天津教案,遂漸銷滅。時論以鴻章外交之能百倍國藩,朝廷遂倚之,洋務必以付鴻章。總署諸臣無習外事者,鴻章亦益自負;外事始終託鴻章,前後三十餘年。然法、越之役及與日本公同保護朝鮮之約,皆貽無窮之害;當定約時,鴻章固自謂甚當也。法使借端廢約,朝旨令關外軍嚴防,「若彼竟來撲犯,當與之接仗」;命岑毓英諭劉永福率所部來歸。潘鼎新奏「法兵分路圖犯谷松、屯梅二處,桂軍械缺糧乏,恐不可恃」;諭責其飾卸。鴻章仍欲始終維持和議,詔予議約全權、便宜行事,續命錫珍、廖壽恆、陳寶琛、吳大澂會同鴻章妥籌法約。當時朝廷不知全權為代表君主,既授意與鴻章,又續派錫珍等會同議約;時清議既皆擊鴻章,朝臣皆不敢附鴻章,議益相左矣。

法軍欲巡視諒山,抵觀音橋,桂軍止之,令勿入;法將語無狀,乃互擊,大勝之。奏入,諭進規北寧。川督丁寶楨奏鮑超病癒,諭率五營赴滇助防;並令提督黃少春率五營赴滇南關外助戰。並照會法使責其先行開砲,應認償款;並令告法外部,止法兵。諭各軍「如彼不來犯,不必前進」。法使續請議和,諭「前敵桂軍調回諒山、滇軍回保勝,不得輕開釁」。左宗棠病愈,以大學士入為軍機大臣。法將孤拔欲以兵艦擾海疆,諭沿海疆臣嚴備迎擊。法使巴德逗留上海,不肯赴津;乃改派曾國荃全權大臣、陳寶琛會辦,派邵友濂、劉麟祥隨同辦理。諭言:『兵費卹款萬不能允,越南須照舊封貢。劉永福一軍如彼提及,須由我措置。分界應於關外空地,作為甌脫。雲南通商應在保勝,不得逾直百抽五。現在福州馬尾有警,如已開仗,曾國荃等無庸赴滬』。

六月,法將孤拔以兵艦八艘窺閩海,欲踞地為質,挾中國議約。何璟、張佩綸以聞,諭「粵、浙酌撥師船協助」。法艦至臺灣之基隆購煤,台撫劉銘傳拒之,遽攻基隆砲台。曾國荃、陳寶琛等與法使議約於上海,國荃許給撫卹費五十萬;奉旨申斥,並言:『陳寶琛向來遇事敢言,亦隨聲附和,殊負委任;並傳旨申斥』。寶琛與國荃論事不合,國荃恆輕之,寶琛亦力詆國荃;自申斥後,愈齟齬矣。美使居間調停和約,諭國荃等候之。粵督張之洞請飭南、北洋各派兵船合力援閩,諭南、北洋商定。彭玉麟請飭彭楚漢、程文炳率兵赴閩助防。滬中議約,久不就;諭言:『曾國荃電送巴德諾照會,無理已甚!不必再議,惟有一意主戰。著曾國荃、陳寶琛即回江寧辦防,許景澄同往助理、劉麟祥隨同辦事;並婉謝美國』。又諭岑毓英:令劉永福先行進兵,迅圖規復北圻。岑毓英、潘鼎新關內各軍陸續進發,以「法人失和」布告各國。李鴻章以戰事起,慮招商局輪船或淪於敵,因命道員馬建忠以招商局產歸美國旗昌洋行認售,由律師擔文保證,候戰事定,原價收回:為言官所劾。朝旨責鴻章,鴻章言:『各國通例,本國商船改換他國旗幟,須在兩國未開釁之前。黑海之戰,俄商皆懸德、美旗。有二艘換旗於戰事三日前,遂為法人所奪;復有二艘易旗於戰前,暗立售回之據,亦為英國所奪。非實在轉售他國,必不能保護;此萬國通行之公例。馬建忠知法事將行決裂,毅然定議;將來收回關鍵,惟擔文是問,不容稍有反覆。法人疑招商局輪船並非實售與美,尚思乘間攫拿;故未便入告,求默鑒而曲原之』。

七月,法國公使謝滿祿下旗出京。鮑超以兵少不願出關,命招集舊部赴前敵。法兵攻破基隆砲台,總兵曹志忠、提督章高元等戰卻之。朝廷思倚劉團擊法軍,乃賞劉永福記名提督;以連絡劉團為唐景崧功,賞景崧五品卿銜。以總署乏才,命李鴻章令道員馬建忠入見。諭旨宣告法人罪狀,言『越南為我封貢之國二百餘年,載在典冊,中外咸知。法人狡焉思逞,先據南圻各省、旋又進據河內,戮其人民、利其土地、奪其賦稅;越南闇懦苟安,私與立約,並未奏聞,挽回無及,越亦有罪也。是以姑與包涵,不加詰問。光緒八年冬間,法使寶海在天津與李鴻章議約三條,當飭總理各國事務衙門會商妥籌,法人又撤使翻覆;我存寬大,彼益驕貪!越之山西、北寧等省為我軍駐紮之地,清查越匪、保護屬藩,與法國絕不相涉。本年三月間,法兵竟來撲犯。當經降旨宣示,正擬派員進攻,力為鎮撫;忽據該國總兵福祿諾先向中國議和。其時該國埃及之事汲汲可危,中國明知其勢處迫逼,本可峻詞拒絕,而仍示以大度,許其行成;特命李鴻章與議「簡明條約」五款,互相畫押。諒山、保勝等軍,應照議於定約三月後調回。迭經諭飭各防軍扼紮原處,不准輕動開釁;帶兵各官,奉令維謹。乃該國不遵定約,忽於閏五月初一、初二等日以「巡邊」為名,在諒山地方直撲防營,先行開砲轟擊;我軍始與接仗,互有殺傷。法人違背條約,無端開釁,傷我官兵,本應以干戈從事;因念訂約通好二十餘年,亦不必因此盡棄前盟,仍准總理各國事務衙門與在京法使往返照會,情喻理曉,至再至三。閏五月二十四日復明降諭旨,照約撤兵,昭示大信。所以保全和局者,實屬仁至義盡。如果法人稍知禮義,自當翻然改圖。乃竟始終怙過,飾詞抵賴,橫索無名兵費,恣意要挾;輒於六月十五日佔據台北基隆山砲台,經劉銘傳迎剿獲勝。本月初三日,何覆等甫接法領事照會開戰,而法兵已自馬尾先期攻擊,傷壞兵、商各船,轟壞船廠;雖經官軍焚燬法船二隻、擊壞雷艇一隻並陣斃法國官兵,尚未大加懲創。該國專行詭計,反覆無常,先啟兵端;若再曲予含容,何以申公論而順人心!用特揭其無理情節,布告天下』。時總署大臣至十餘人--弈劻、福錕、崑岡、閻敬銘、徐用儀、錫珍、許庚身、周德潤、陳蘭彬、周家楣、吳廷芬、張蔭桓,獨陳蘭彬曾使美國而才識庸闇;餘皆不達外事者也。張蔭桓以道員入為太常寺卿,精敏號知外務,以最後輩務攬權,為同列所忌;又非出身科舉,士論恆卑之。御史孔憲瑴乃摭其致上海道私函為洩漏秘密,劾之;諭退出總署。太后亦以總署大臣多不勝任,乃並罷周家楣、吳廷芬、崑岡、周德潤、陳蘭彬;皆緣蔭桓被劾而起,朝列乃益恨蔭桓矣。漕督楊昌濬,赴閩督師。潘鼎新以越南瘴重,方暑,艱於進攻;請俟秋後出師。諭言:「劉永福一軍久居越南,能耐瘴;令先進」。御史吳峋以法國交涉事劾總署諸臣,尤痛詆閻敬銘;時敬銘以精刻得太后歡,屢降旨辨敬銘、斥吳峋。左宗棠在樞府怙功偏執,同列苦之;以閩省軍務,出為欽差大臣。以將軍穆國善、漕督楊昌濬充幫辦,學士張佩綸充會辦兼船政大臣。召詹事何如璋還京,命宗棠駐兵於閩、浙之處主調度。法艦攻毀江蘇之長門砲台,將攻吳淞口;曾國荃嚴備之。張佩綸奏:『法提督孤拔以兵輪入馬尾,窺伺船廠。閏五月二十八日,臣親率黃超群兩營駐防馬尾,其時法船僅五艘,我船「揚武」及兩蟁船共三艘;尋何如璋將「振威」、「伏波」調回,張之洞亦以「飛雲」、「濟安」來援,我軍勢略壯。法乃增大兵輪二號、魚雷二號,入口相逼。臣屢請先發,請互援,不得;勉以「藝新」、「福星」兩小船及艇船、商船雜而牽制。及至六月二十以前,船略相等,而我小彼大、我脆彼堅;六月二十以後,彼合口內外常有十二、三艘,出入便活,而我軍則止於兵船、砲船兩號。臣以為憂,密調諸將,以兵不厭詐,水戰尤爭呼吸,欲仍行先發之計。而諸將枕戈待旦,多者四十餘日、少亦二三十日,均面目枯槁,憔悴可憐;加以英、美來船與法銜尾,奇謀秘策不可復施。臣知不敵,顧求援無門、退後無路,惟與諸將以忠義相激勸而已。前月二十八日及本月初一日之電報,可覆按也。當六月下旬美提督晤何如璋,以調處告;稅務司賈雅格函告督臣,又有莫提督、英領事欲調處之說。其辭甚甘,其事則嚴;臣亦知其意,而無如與國牽制何!初一、二日,大雨如注,風勢猛烈。初二日子夜、初三日黎明,臣以手書飭諸管駕相機合力;有「初三日風定,法必妄動」之語。未刻,而法人砲聲作矣。臣一面飭陸軍整隊並以小砲登山,為水師相應;一面與何如璋各升山巔觀戰。緣是日法以潮大風順,於口外驟入一大船,發砲為號,猛攻我軍。我船本約以各輪萃攻其上游各船,而以艇船、商船夾攻其下游各船;法大船入,則以六艘截「振威」、「飛雲」、「濟安」於下,而以五大輪、一魚雷船合攻「揚武」。比臣至山,則「揚武」已為敵魚雷所碎。法船方圍攻「福星」,該管駕陳英轉捩甚靈、放砲亦捷,酣戰不退;兩蟁船用砲助擊,相持至一時之久,一大船中砲退駛,他船亦皆桅斜枝洞。奈大小過懸,眾寡不敵;未幾而該船及兩蟁船相繼沈燬,「伏波」、「藝新」亦各中砲駛上中岐,則我上流之船已沒。其下流之船,法以雙桅三筒「鳥波」鐵船為最大,「振威」為其所擠,立斷為兩;「飛」、「濟」二輪還砲之聲猶相應答,法駛一魚雷船近之,則驟為我台上一砲所中,立沒於水;而「鳥波」為亦我砲攢擊,火藥艙立時焚沒;「飛」、「濟」兩艘即帶火流下,則高騰雲已為砲擊中而死。我所餘之艇哨各船及所製雷船與木牌引火之具,以潮力抵牾,逆激不能上;皆為法乘勝轟擊都盡,併泊近廠河之商船亦焚。計法焚一輪、壞一輪、沈一雷船,我則七兵輪、兩商船及艇哨各船均燼;惟餘「伏波」、「藝新」兩輪少受損傷,即行駛回。此次法人譎計百出,和戰無常,彼可橫行、我多顧慮,彼能約從、我少近援;一月之久,彼稔知我鄰疆畛域、士卒孤疲,輒乘雨後潮急,彼船得勢,違例猝發。天實為之,謂之何哉!各船軍士用命致死,猶能鏖戰兩時;死者灰燼,存者焦傷。臣目擊情形,實為酸痛!臣甫到閩,孤拔踵至,明不足以料敵、材不足以治軍,妄意以少勝多,露廠小船圖當大敵;卒至寇增援斷,久頓兵疲,軍情瞬息萬變。臣既制於洋例,不能先發以踐言;復狃於陸居,不能登舟以共命:實屬咎無可辭!惟有仰懇將臣革職交刑部治罪,以明微臣惶悚之忱,以謝士卒死綏之慘。至連日洋商及我軍傳說,或云法燬六船、或云孤拔受傷已死、或曰「鳥波」管駕已死、或云法焚溺三百人。要之,我軍既已大折,彼亦應稍有死傷;傳聞異辭,即確亦不足信。惟此奏就臣所目見,參以各軍稟報;不敢有一字捏飾、一語含糊,再蹈「奏報不實」之罪』。何如璋亦奏「內海各師船被法艦格林砲掃盡,輪船被毀九艘」;與佩綸奏略同。諭言:『此次因議和之際,未便阻擊,致法人得遂狡謀。各營將士倉猝抵禦,猶能殄敵,並傷其統帥;其同心效命之忱,實堪嘉憫』!提督黃超群等,賞賫有差。閩督何璟、閩撫張兆棟,下吏嚴議;以學士張佩綸措置無方、意氣用事,奪三品卿銜,下吏議。將軍穆圖善,功過相抵,免議。命許庚身入樞府、鴻臚卿鄧承修入總署。

八月,李鴻章拜大學士。諭言:『聞廣東督、撫出示曉諭沿海居民忠義報效,令在海面將法船帶水淺擱,食置毒物等語;並新嘉坡、檳榔嶼等處華人,一併備及。此等告示在內地張貼,措詞轉失正大;新嘉坡等處既非屬地,恐輾轉訛傳,反生事端。彭玉麟、張之洞等,均傳旨申飭』。諭關外軍逼西貢,以緩攻台之兵。命劉永福迅攻太原、北寧,永福意不欲行,諭岑毓英促之。馬江之戰,張佩綸漫無布置,倉卒敗釁;閩人恨之深。李鴻章力持和議,屢戒佩綸勿輕啟釁。閩督何璟,自以書生不諳兵事,屢請解職,朝令楊昌濬代之;旋命大學士左宗棠督閩師:皆未至,軍事皆主於佩綸。佩綸實不知兵,而意氣極盛;總督何璟、巡撫張兆棟皆曲意事之。佩綸狃於鴻章之議,謂和約旦夕成,戒軍士勿妄戰,聽法船入閩口;及法艦大集,船政大臣何如璋仍嚴諭各艦,不得妄動。及法人遽發砲,各艦熸焉。閩人切齒於佩綸、如璋,並詆如璋通款於敵。及佩綸飾詞入告,皆大憤;編修潘炳年等呈都察院代奏,言『臣等於馬江敗後,迭接閩信,皆言張佩綸、何如璋聞警逃竄;竊以挫敗情形,眾目昭著,朝廷明見萬里,諒諸臣不敢再有捏飾,是以未敢率行上聞。讀八月初一日諭旨,方審該大臣前後奏報種種虛捏,功罪顛倒;乖謬支離,與臣等所接閩信判若歧異;不得不披瀝上陳。初一日,法人遞戰書於「揚武」管駕張成;張成達之何如璋,秘不發。初二日,各國領事、商人均下船,眾知必戰,入請亟備;張佩綸斥之出,軍火靳不發。嗣洋教習法人邁達告學生魏瀚:明日開仗;魏瀚畏張佩綸之暴,不敢白。初三早,見法船升火起椗,始馳告,而法已照會未刻開戰。張佩綸怖,遣魏瀚向孤拔乞緩,以詰朝為請。比登敵舟,而砲聲已發,戰船猶未啟椗裝藥。敵發巨砲七,「福星」、「振威」、「福勝」、「建勝」殊死戰,船相繼碎;餘船放火自焚。是役也,燬輪船九、龍糟船十餘、小船無數,「伏波」、「藝新」二艘均逃回自鑿沈,林浦陸勇自潰;而法船僅沈魚雷一艘:此初三日大敗之情形也。張佩綸、何如璋甫聞砲聲,即從船局後山潛逃。是日大雷雨,張佩綸跣而奔,中途有親兵曳之行;抵鼓山麓,鄉人拒不納,匿禪寺下院,距船廠二十餘里。次日,抵鼓山之彭田鄉。適有廷寄到,督、撫覓張佩綸不得,遣弁四探,報者賞錢一千;遂得之。何如璋奔快安施氏祠,鄉人焚祠逐之,夤夜投洋行宿焉。晨入城,棲兩廣會館,市人又逐之;後踉蹌出就張佩綸於彭田鄉。張佩綸恐敵蹤跡及之,紿何如璋出廠,自駐彭田鄉。累日偵知敵出攻長門,將謀竄出;始回。此張佩綸、何如璋狼狽出奔之情形也。何璟、張兆棟平日狃於和議,於海防毫無布置。藩司沈葆靖尤以戰事為非,凡屬防餉,輒拒不發款。兵無主帥、餉無專責,議者固知閩事之必敗也。所恃為長城者,以張佩綸平日侈談兵事,中外戰局伊始,身膺特簡,臨時必有把握。及閱閩信陳其種種謬戾情形,則喪師辱國之罪,張佩綸實為魁首;何如璋次之。何以言之?朝廷以督、撫不知兵,簡張佩綸偕劉銘傳往。劉銘傳渡台,即封煤廠,逐法人。張佩綸出都,即聞其意頗怏怏;到閩後,一味驕倨。督、撫畏其氣燄,事之維謹;排日上謁,直如衙參,竟未籌及防務。至法船駛入馬尾,倉卒乃以入告;張得勝緝得引港奸民請辦,張佩綸竟置不理,眾益駭然。而張佩綸尚侈然自大,漫不經心;水陸各軍,紛紜號召。迨各將請戰,又以奉旨「禁勿先發」為詞。臣等不知「各口各擊」之諭,何日電發?不應初三日以前,尚未到閩。即使未到,而諭旨禁其先發,非併輪船起椗、管駕請軍火而悉禁之也;一概不允,眾有以知張佩綸之心矣。身為將帥,足未登於輪船;聚十一艘於馬江,環以自衛。各輪船管駕疊陳連艦之非,張佩綸斥之;入白開戰之信,張佩綸又斥之。事急而乞緩師於敵,如國體何!開砲而先狂竄,如軍令何!中岐即馬尾、田彭即鼓山後麓,張佩綸自諱其走,欲混為一;如地勢迥隔何!敵攻馬尾,張佩綸於是日始竄彭田,而冒稱力守船廠;如不能掩閩人耳目何!且何如璋實匿戰書,張佩綸與之同處,知耶?不知耶?臣等不能為張佩綸解也。臣聞張佩綸敗匿彭田,以請旨逮問為詞,實則置身事外。證於外間風聞,張佩綸所恃為奧援之人私電函致,有「閩船可燼、閩廠可燬,豐潤學士必不可死」之語(按此語暗指李鴻章);是則張佩綸早存不死之心,無怪乎調度乖謬、聞戰脫逃,肆無忌憚如此也!何如璋實督船政,旦夕謀遁,棄廠擅走,已有罪矣;而謀匿戰書,意尤叵測!復於六月一日將船政局存銀二十六萬,藉名採辦,私行兌粵;群議其盜國帑,言非無因。張佩綸素以摶擊為名,何如璋荒謬如此,並無一疏之劾;謂非「狼狽相依,朋謀罔上」,所不敢信。若不嚴予懲辦,何以謝死事二千餘人,何以儆沿海七省之將帥,何以服唐炯、徐延旭之心,何以塞泰西揶揄之口!請密派公正大臣如彭玉麟等馳往查辦,澈底根究,自可得其罪狀』。得旨:派左宗棠、楊昌濬查辦。滇督岑毓英自請赴前敵。已革滇撫唐炯檻送至京,下刑部獄嚴訊。吏議:張兆棟、何如璋皆褫職。諭:『此次法人肆意要挾,先開兵釁;中國屢予優容,已屬仁至義盡。現在戰局已成,倘再有以賠償等詞進者,即交刑部治罪』。

法人攻蘇元春關外之軍,元春擊沈法艦一艘、斃法酋一人,連戰屢捷。奏入,獎元春孤軍當勁敵,賞賫有差。王德榜久無功,朝旨切責。提督方友升、總兵周壽昌與法軍戰於郎甲,教民導法軍襲入,友升等大敗。劉永福命黃守忠、吳鳳典進規宣光。

法船擾台南、澎湖危甚。劉銘傳乞援於北洋,李鴻章以「北洋艦小,不足當巨艦,無從赴援」入告;諭旨但勉銘傳固守,不能救也。以劉銘傳為臺灣巡撫。左宗棠議援台,派南洋兵輪五艘、北洋兵輪五艘會於滬上,命楊岳斌統之入閩為援台之師。曾國荃電告鴻章,言「南洋兵艦脆弱,不能當巨艦」;鴻章以聞,朝旨言:『臺灣信息不通,情形萬緊。曾國荃意存漠視,不遵諭旨,可恨已極!著交部嚴加議處。即著妥派兵輪與李鴻章派出之輪兵迅赴福建,交楊昌濬調遣。該大臣等倘再遷延,致誤戎機,自問當得何罪?左宗棠、楊岳斌迅速赴閩,無稍遲延』!國荃旋革職留任。法兵攻基隆,踞之。旋攻滬尾,提督孫開華、章高元、劉朝祐候其登岸擊之,斃法酋一人,奪其旗。劉銘傳以聞,賞賫有差。初,法人之攻臺灣,劉銘傳自守基隆,孫開華守滬尾。八月十三日,法攻基隆,銘傳戰卻之。滬尾警急,銘傳以滬尾乃為基隆後路,離府城三十里,僅恃一線之口藉商船以通聲問--軍裝盡在府城,如滬尾有失,則前軍不戰而潰,府城必危;乃移師專守滬尾,遂勝法軍。時論以基隆之失,歸咎於營務處知府李彤恩三次飛書乞銘傳棄基隆而保滬尾;朝旨力敦促諸帥逐基隆法軍。左宗棠乃奏:『法軍不過四、五千,我兵之駐基隆、滬尾者數且盈萬;劉銘傳係老於軍旅之人,何至一失基隆,遂困守台北,日久無所設施!後詳加訪詢,始知基隆之戰,劉銘傳已獲勝,因知府李彤恩以孫開華諸軍為不可戰,三次告急,銘傳乃拔隊往援,基隆遂不可復問。其實滬尾之戰,仍孫開華諸營之功。知府陳星聚屢請攻基隆,劉銘傳謝之。獅球嶺法兵不過三百,曹志忠所部八、九營因劉銘傳有「不許孟浪進兵」之語,不敢仰攻。台北諸將領多願往攻基隆,劉銘傳坐守台北,不圖進取。恭譯電旨,劉銘傳仍應激勵兵勇收復基隆,不得懦怯株守,致敵滋擾。臣思劉銘傳之懦怯株守,或一時任用非人,運籌未協所致。李彤恩虛詞惑眾,致基隆久陷,厥惟罪魁;請旨即行革職,遞解回籍,不准逗留臺灣,以肅軍政』。諭楊岳斌迅速赴閩援台;李彤恩先行革職,交楊岳斌查辦。劉銘傳以左宗棠未加詳察,遽劾李彤恩,亦上疏抗辯;言『基隆、滬尾駐軍四千餘人,左宗棠疏稱「數且盈萬」,不知何所見聞?基隆疫作,將士病其六、七,不能成軍;八月十三日之戰,九營僅選一千二百人,尚有扶病應敵者。當孤拔未來之先,屢接警電;滬尾兵單,砲台尚未完工,無險可扼,危險不待言。臣先函致孫開華、李彤恩:如敵犯滬尾,臣即撥基隆之守來援。及法船犯滬尾,迭接孫開華、李彤恩、劉朝祐先後來信,俱稱法船直犯口門,升旗開砲;臣與孫開華等早有成約,無用李彤恩虛詞搖惑。左宗棠前據劉璈稟報稱孫開華所部並淮軍士勇三路迎戰獲勝,此次又奏孫開華數營戰勝;不獨於台事未加訪察,即奏報中亦自相矛盾。台北知府陳星聚,每見必請攻基隆。其人年近七旬,不諳軍務;經詳細告以不能進兵之故,該府隨言隨忘,復稟請進攻。臣手批百餘言,告以不能遽進之道。該府復慫恿曹志忠進攻,並有危言激之;曹志忠一時憤急,遂有九月十四日之挫。陳星聚妄聽謠言,謂基隆法兵病死將盡,故日催進攻;自十五日以後,始自言不諳軍事,不再妄言。基隆靠近海口,敵船入口,即不復可守。我之所恃者山險,敵之所恃者器利。彼來攻我,我得其長;我往攻彼,彼得其長。且敵營據山傍海,兵船往泊其下;若不能逐其兵輪出口,縱窮陸軍之力,攻亦徒攻,克猶不克。臣治軍十餘年,於戰守機宜稍有閱曆,惟事之求實,不務鋪張粉飾。若空言大話,縱可欺罔於一時,能不遺笑於中外!臣實恥之』。旋經楊岳斌奏覆:『李彤恩第知滬尾兵單,不知孫開華諸將之足恃;第知台北為重,不知基隆一失難以速收,未免貽誤戎機。其三次飛書告急,實由未嫺軍旅,臨事倉皇;與虛詞搖惑者有別。請照原擬革職回籍,不准逗留臺灣,逭其餘罪』。是時朝廷方倚銘傳、又不欲正左宗棠之誤,楊岳斌遂以囫圇之詞覆奏。張佩綸既敗,閩人攻之急,亟欲離閩,請鴻章代乞還京;不許。鴻章命德國水師總兵式百齡偕林泰曾、鄧世昌率快船援台。

八月,提督蘇元春與法軍戰於陸岸縣,總兵陳嘉、副將蘇元瑞戰甚力,敗之;賞賚有差。曾國荃遵旨派南洋快船五艘會式百齡援台。內閣學士周德潤奏:『官軍進取越南,宜以正兵牽制河內之師;別用奇兵由車里趨老撾,直走哀牢,以暗襲順化。募用滇邊土人,必能得力』。得旨:交滇督詳察籌辦。

當時朝士以談兵為能,每戰事起,恆交文章論兵事;朝廷亦不專倚閫外,得封章,付將帥籌議,或徑采行之。蓋士夫慕曾、左之功名,恆思因事自效,或空言以博時名;朝廷亦喜用書生,故張之洞、張佩綸、陳寶琛、吳大澂皆同時並出也。是時朝鮮內亂,提督吳兆有率同袁世凱等統兵入王宮,代平其亂;朝命吳大澂偕慶裕、續昌往籌善後,命李鴻章調回援台之兵輪隨丁汝昌赴朝鮮,別遣吳安康帶船入閩。劉銘傳以軍餉不繼,請就地開捐實官助餉;許之。與德國訂購軍械,並商借美款。徐延旭檻送至京,下獄嚴訊。法兵久佔基隆,嚴諭劉銘傳迅圖攻拔。銘傳奏:「法增兵集基、滬,乞援兵」;朝命楊岳斌、程文炳馳救。彭玉麟、張之洞以粵防餉絀,請暫弛闈姓賭博之禁,徵餉濟軍;報可。蘇元春、陳嘉與法軍戰於紙作社,陣斬法兵官四人。先是,詔士民上書言事,知縣王文超奏「江南防務疏懈」,從九品李昌振奏「劉錦棠、金順、張曜等侵蝕軍餉」;朝廷畏擾,乃除士民言事之例,罪李昌振。吏議唐炯、徐延旭斬,監候;命秋後處決。李鴻章、左宗棠於唐炯罪名未定之先,輒以「人才廢棄可惜」奏請錄用;丁寶楨臚舉唐炯從前戰績,代為乞恩:均分別議處。張之洞保薦徐延旭「文武兼資」,實屬失當;姑念在粵頗著勤勞,從寬察議。陳寶琛、張佩綸力舉唐炯、徐延旭堪任軍事,貽誤非輕!陳寶琛嚴加議處;張佩綸於馬尾一役尤屬調度乖方,即行革職,來京聽候查辦。前軍機大臣恭親王、寶鋆、李鴻藻、景廉等亦昧於知人,業於本年三月降旨懲儆,從寬免議。廣東以購械商借英款,報可。左宗棠、楊昌濬查辦「張佩綸棄師潛逃、何如璋乘危盜帑」案,為之辯護,僅請交部議處;得旨:『佩綸、如璋從重戍邊。左宗棠、楊昌濬夙負人望,乃意存袒護,蹈此惡習;均傳旨申斥』。張之洞以「援台兵艦不能達台,遙泊無益,請調粵防海」;付李鴻章、左宗棠議。浙撫劉秉璋又請將兵船調回南洋,不許;諭鴻章仍飭赴台。

十一月,王德榜軍大敗於豐谷,蘇元春不往援。唐景崧與劉永福、丁槐軍攻宣光,力戰大捷;優詔獎之。法兵攻谷松,王德榜怨蘇軍不救以致豐谷之敗,亦不往援;蘇軍敗退威埔,諒山戒嚴。馮子材幫辦廣西軍務。

十二月,法軍攻諒山,據之;潘鼎新等退駐南關,龍州大震。唐景崧、劉永福、丁槐攻宣光月餘,不能拔。諒山失守,岑毓英慮景軍等斷後援,令勿拚孤注;景崧不可。馮子材與法軍戰於文淵,互有殺傷。法兵攻鎮南關,轟毀關門而去,提督楊玉科戰歿,鼎新退駐海村;朝命戴罪立功。元春退駐幕府。王德榜自負湘中宿將,與督師不洽;屢催援不至,鼎新效之落職,所部歸元春轄之。鼎新意氣自用,與諸將不和;而獨袒蘇軍,故蘇軍雖敗,朝議不及。法軍攻劉永福於宣光,永福軍潰,唐景崧等退駐牧馬。欽、廉防急,彭玉麟請調馮子材軍防粵;朝旨令鼎新議。鼎新素不協於子材,乃命子材行。子材以關外防緊,不肯退;玉麟乃令專顧桂防,潘鼎新師久無功,褫職;以李秉衡護理廣西巡撫。蘇元春督辦廣西軍務。馮子材自以老將久為督辦,元春新進,乃踞己上;恆悒悒。法兵既毀鎮南關,逃軍難民蔽江而下,廣西全省大震;子材至,乃力為安輯。子材久駐粵西,素有威惠,桂、越民懷之,人心始定;乃築長牆扼守,命王孝祺屯其後為粗角。法兵揚言某日犯關,子材逆料其必先期至,乃決先發制敵,鼎新止之;子材力爭,乃率王孝祺軍夜犯敵壘,殺敵甚多。法起諒山之眾撲鎮南關,子材誓眾曰:『法再入關,吾有何面目見粵人!必死拒之』。士氣皆奮。法攻長牆急,砲極猛烈;子材使諸統將屹立,遇退後者皆刃之。自開壁,率兩子直犯敵軍;諸軍以子材年七十奮身陷敵,皆感奮殊死戰,王孝祺、陳嘉率部將潘瀛、張春發等隨其後。王德榜軍側至,夾擊之,斃法兵極眾。鏖戰兩日,法軍大敗,潰遁。子材率兵攻文淵,法軍棄城走。諸軍三路攻諒山,孝祺、德榜戰尤力;連戰皆克,遂破郎甲。王孝祺進軍貴門關,盡復昔年所駐邊界,越民立忠義五大團二萬餘人皆建馮軍旗幟;關外肅清。自海通以來,中國與外國戰,惟是役大捷。斃法兵官數十,法軍受鉅創,全國震駭;皆子材之功也。子材從張國樑軍於江南,久著戰功;國樑歿,子材統其餘眾。治軍四十餘年,嚴明愛士卒;自廣西提督辭職,老於家。張之洞至粵,禮起之,率粵軍防邊,建此殊績;亦之洞知人之效也。

法提督孤拔以兵船窺浙之鎮海,提督歐陽利見扼北岸砲台,率吳安康三船拒之。「澄慶」、「馭遠」兩兵輪為法艦所逼,駛入象山之三門灣;法船封圍港口轟擊之,二船沈焉。利見轟傷孤拔坐船,船退出口;屢以魚雷突入,皆被擊退。法船併力猛進,復沈其一;法艦遂遁。事後,知法將孤拔於是役斃焉。法兵六千犯臨洮府,復分兩隊,一北趨珂嶺、安平,一南趨緬旺、猛羅。滇督岑毓英命岑毓寶、李應珍等扼北路,王文山扼南路,而自率軍當中路;皆有斬獲。法軍遂合趨臨洮府,滇軍拒戰,南北路回軍夾攻之;陣斬法將五人,法軍大潰,奪獲器械無算。

法兵艦窺臺灣之澎湖,據之。諒山既大捷,法人乃介英人赫德在天津向鴻章求和,言彼此撤兵,不索兵費。鴻章既始終持和議,天津約成,鴻章曾奏言法人必無翻覆;及法人毀約開戰,鴻章負重謗。今法人來求和,鴻章亟欲護前約;奏言:『澎湖既失,台灣必不可保。當藉諒山一勝之威,與締和約,則法人必不再要求』。朝廷遽納其議,立命停戰。臨洮之戰,乃在停戰後、電諭未達前也,鴻章遽請簽約,令諸軍皆退還邊界;將士皆扼腕憤痛,不肯退兵。彭玉麟、張之洞屢電力爭撤兵,朝旨以津約斷難失信,嚴諭遵旨辦理;又電鴻章分諭各督、撫、統將,言『桂軍甫復諒山,法軍即據澎湖。馮子材等若不乘勝回師,不惟全局敗壞;且恐孤軍深入,戰事一無把握。縱再有進步,越地終非我有;而全台隸我版圖,援斷餉絕,一失難復。彼時和、戰兩難,更將何以為計!此時既已得勝,何可不圖收束!著該督分電各營--如有電信不到之處,即發「急遞」飛達,如期停戰撤兵;不得違誤,致生他變』。當時關外餉道大通,士氣激昂,法軍已大挫,法國至兩罷其外部;乘勝而逐法軍於越南,困台之師自當速退。而朝臣習於苟安,又偏信鴻章之言,倉卒而成和議;雖關外大捷而仍失越南,灰士心而長敵燄,皆「苟且」誤之也。自諒山一役後,中國不復有此榮譽矣!日本以朝鮮亂事,遣伊藤博文來津議,要求懲治吳兆有、袁世凱等;鴻章拒之,而與訂彼此派兵互相知照--若公同保護之約。日後朝鮮之失,已伏於此。是歲鴻章所訂兩約,蓋並失越南、朝鮮矣。

法人要逐劉永福於越南,張之洞乃擬令永福駐思欽,永福堅不肯行;唐景崧集詞脅之,朝旨嚴切,乃勉歸於粵,授總兵。而馮子材奉督辦廉、欽邊防之命。約既成,越南歸法國保護,而法人交還基隆、澎湖,各還其俘;海疆解嚴,滇、越通商焉。