嶺南逸史/第013回

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目錄 嶺南逸史
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  詩曰:

行行過瀧口,上上炮台西。海潤乾坤小,城高日月低。
雄關辟雙劍,沃壤過三齊。一自通朝貢,終年少鼓鼙。其一
貪殘不可訓,緣利起為奸。敲膚民始困,吸髓世斯難。
兕虎嗥原野,關河走狐獾。可憐珠海地,腥浪湧安瀾。其二

  話說縮朒棄了冠袍,匹馬向北而走。走了十餘里,轉過小坡,忽一軍截住,驚得一交跌在地下,睜眼看時卻是杜崧。原來杜崧守柵,被銅貓公殺敗,帶些敗殘軍士守在此處,登高了望,見死屍蔽江而下,知大軍已敗。正在那裡驚惶,忽見一騎披頭散髮飛奔而來,忽然墜地,急向前視之,卻是縮朒,忙下馬扶起道:「元帥幸脫大難,此地賊氛甚近,末將且護送到肇慶再處。」說畢,催動殘軍飛奔肇慶來。鎮撫林秉漢接入城中,把四門緊閉,吩咐軍士上城守禦,親自日夜巡視,以防瑤人乘勝攻城不題。

  且說諸葛同,驅兵四面蹂殺,殺得官軍血流有聲。其走至南岸者,俱被驅入江中,淹死無算,拋棄旌旗器械山積,直殺至日暮,方才收軍,就在縮朒柵中住了一夜。次日,殺至肇慶城下,把城圍得鐵桶相似。架起雲梯,蟻附攻城,又差掘子軍在東北掘進。還是林秉漢有些經濟,水灌掘子軍,撓鉤火箭破雲梯,不然也幾乎失守。至第三日,諸葛同與十來個將士,盡穿錦衣花帽,騎馬到城東、南、北看了兩三遍,回至營中,吩咐宋金剛挑選老弱萬人,分攻城東、南、北三門,務要旌旗不整。餘俱移屯西門,遠遠搖旗擂鼓,又取柴草在西門堆積如山,聲言燒城。監軍顧養謙看見這個舉動,來對林秉漢道:「賊人在城東、南、北三門看了半日,今反把精兵盡聚西門,以懦弱攻東北三門,彼蓋欲使吾盡調精兵守西門,他便悄的從三門攻進,使吾急不能顧也。吾今偏不要中他計策,把精兵盡撥東、南、北守禦,只留老弱守西門,公以為何如?」秉漢道:「監軍所料不錯。」遂把精兵撥守三門,以老弱千餘人守西門,亦搖旗擂鼓以應之,今且按下不表。

  再表梅英姐弟二人,住在錢子乾寓中,終日不出。忽一日,錢子乾慌忙走進寓來道:「督撫大兵被天馬山殺敗,賊兵已把城圍了,如何是好!」錢姑娘姑嫂聞之,慌慌做一團。錢姑娘日夜涕泣,梅小姐安慰道:「姑娘勿憂,有奴姐弟兩個在此,就破了城也能包爾無事。」到了第三日,梅英與姐商量道:「這裡到西門要轉兩條街道,姐是女妝,走出來怕就被人盤詰,莫若同錢姑娘討副男衣來改了,方可行事。」梅小姐點頭進內,與錢姑娘道:「奴欲到南門探個鄉親,城中兵丁充斥,女人不便走動,奴欲向姑娘借件男衣改換去走走,不知可有合身衣服麼?」錢姑娘就來與哥哥說知,錢子乾道:「我幼年習射時戴的一個綠包巾,一件古銅紫袖箭袍,顏色尚新,不知長短如何?就取來與那姐兒穿來一看。」說畢,打開包袱,取付錢姑娘,與梅小姐改換起來,倒也合式。錢子乾走進來把梅小姐一看,不覺駭然道:「姐姐換了男妝,面龐覺熟得緊!」梅小姐道:「與大秀同行十餘日,難道就忘了?」方知前日黃玉山就是他,不覺兩面通紅起來,跪下道:「賢姐弟兩個變化非常,英雄無比,必非等閒之人,務求說明,開我茅塞。」梅小姐忙扯起道:「今日不好說得,明日自知。夜間或有動靜,望姑娘與大秀勿慌,奴自有法救護。」說畢,天色昏黑,梅小姐同梅英坐在廳上,候至三更,輕輕走出反扣了門。見街上巡兵過去,便悄踅至西門。一聲鑼響,見一個將官手執利斧,帶了三百多騎兵飛奔而來。

  梅小姐急取流星錘從鋪簷下跳將出來,大叫道:「天馬山全伙在此!」聲猶未絕,流錘已到面門,把那將打下馬來。梅英急搶巨斧在手,飛身跳上馬,揮動巨斧把三百騎兵一陣殺退。梅小姐亦奪馬匹器械,飛奔至西門,把那些老弱殺散,斲開城門,放下吊橋,眾將一擁而入。及林秉漢聞知城中有奸細,急帶兵來救時,天馬山大隊人馬已排山倒海殺進了城。秉漢率將巷戰,怎奈梅英姐弟兩個勇不可擋,只得退走至東門,與眾將保著縮朒,連夜退回三水縣來。

  縣官陳起鳳出城,以策上縮朒道:「瑤賊累勝而驕,必無準備,元帥可將大軍四面埋伏,瑤人到來,待卑職詐為迎降,犒以牛酒,使他安心酣睡,突起擊之,必然得勝!」縮朒搖首道:「我兵今已膽落,驅之夜戰,事必無成!不可,不可!」陳起鳳復請道:「此計既不可行,乞元帥撥兵三萬與卑職,雖不能殺他盡絕,也叫他吃我一驚不小!」縮朒道:「省城要地,守禦單薄,今將帶回軍士,保護根本為上!」遂不聽陳起鳳之言,連夜趕回省城去了。陳起鳳無可奈何,只得與守城千總王景槐、葛超群、把總旺應商議道:「元帥不肯留兵,此城決然難保。然守土之臣當與城存亡,與其坐而待亡,又不如設計殺賊,以死中求生!不知三位將軍肯助一臂之力否?」三將慨然道:「卑職矢死報國!先生有用卑職時,死而無怨。」起鳳大喜,各授兵一千,教他如此如此,三將大喜,分頭行事,自己卻備了許多花紅牛酒犒軍之物,城上豎起降旗,出城遠遠迎接不題。正是:

奇兵只用三千眾,能使敵人一夜驚。

  話說梅英攻破肇慶,把城中金銀財帛搜括一空,著裨將捆載先送回天馬去了。隨差裨將到錢子乾寓所,請錢子乾兄妹到府堂相見。錢子乾驚得面如土色,同了錢姑娘走進府堂,戰戰兢兢跪在地下。梅英、梅小姐忙下來扶住道:「孤承賢兄妹相攜進城,此功不小!」錢子乾聞言抬頭一看,方知打花鼓的就是瑤王,連忙磕頭道:「生員該死。」梅英挽起道:「兄亦頗具英雄眼力,令妹一見孤姐便知敬愛,亦不可謂非女巾之琤琤者也!孤今年一十七歲,尚未有室,今欲求令妹為配,不識兄肯相從否?」錢子乾大喜道:「但恐鄭齊非耦,奈何?」梅英道:「說甚話來!」回顧軍師諸葛同道:「就煩軍師為媒如何?」諸葛同道:「不才當得執柯。」梅英大喜,吩咐大排宴席慶賀。梅小姐攜錢姑娘姑嫂進後堂款待。次日,撥兵一萬,差裨將一員,送錢姑娘一家先回天馬,然後發兵殺向三水縣來。前軍來報:「三水知縣,具牛酒來迎接大王。」梅英叫來相見,陳起鳳走至馬前跪下,梅英喚他起來,撫慰道:「先生可謂識時務之俊傑矣。」陳起鳳躬身答道:「大王戰無不勝,攻無不取,雖古孫吳何以過焉!縮大人不思與大王請解和好,乃欲驅犬羊之眾與虎豹鬥,所謂螳臂自雄,以卵擊石也,安得不敗!卑職企慕雄風已非一日,今得拜麾下,實為萬幸,望乞收錄。」梅英大喜,命左右備馬,與陳老爺坐了,一齊來至城下扎住營寨。起鳳請梅英進城安民,梅英領將士百餘人進城,戒令秋毫無犯,百姓皆執香花迎接。陳起鳳設席縣堂,請梅英南面坐飲,自己立在一邊斟酒。

  飲至起更時候,梅小姐著人來接,梅英因陳起鳳奉承得快活,已吃得大醉,出至寨中,放倒頭齁齁便睡。眾將兵亦因連戰皆勝,三水不戰而降,就不把官軍放在心上,見梅英進城飲酒去了,就著小頭目到各處鄉間擄取牛酒,歡呼暢飲,各各吃得大醉,解去衣甲盡皆酣睡。夜至三更,一聲炮響,西北角上萬炬齊明,喊聲震地。一彪軍銜枚馳至,如翻江攪海般衝進營來,舉刀亂斲。石春白睡夢裡扒將起來,馬不及鞍,人不及甲,慌忙跳上無鞍馬殺出營來。東北一聲炮響,火光觸天,又一彪人如疾風暴雨般殺至,正不知多少人馬,兩營軍士自相踐踏,軍中大亂。銅貓公在江中聽得岸上大亂,喊殺如雷,知官軍劫營,正欲提兵上岸來援,一聲炮響,緣江火把亂明,遂不敢動。梅英跳起,拔劍在手,當營門而立,吩咐軍士不得妄動,兵來只用強弩射去。吩咐才畢,城中鼓噪南出,直攻中軍,被梅英強弩射住,衝突數次,俱被射回。梅小姐親提一技,從右軍繞轉前寨,來援萬人敵。軍師諸葛同率宋金剛從後來援石春白,正遇著千總王景槐指揮軍士乘亂衝擊,被金剛一槍刺死,殺散士卒,再來援萬人敵時,千總葛超群已被梅小姐殺死。前面火光愈熾,喊聲不絕,卻不見殺來,諸葛同不解其意,差探馬往前探聽。原來都是些百姓,用茅草縛成十寧樣,灌以桐油,四頭點著火,在彼鳴鑼擊鼓吶喊助威,官軍已被殺盡,百姓尚不知,猶在那裡叫喊。諸葛同聞之大笑,吩咐軍士大家喊殺,卻差宋金剛帶兵一萬,分頭馳至坡上,一擁上前,把百姓殺得呼爺覓子,寸草不留。

  收兵回來,天色已明,點視士卒,被殺萬餘人,踐踏死者不計其數。梅英大怒,喝令刀斧手把石春白、萬人敵推出轅門斬訖報來!軍師諸葛同忙上前道:「請大王息怒,姑饒二將,使他攻破三水將功贖罪。」梅英道:「孤看軍師分上姑且饒爾!限爾一天,帶本部軍士攻破三水,方許來見孤。若逾限不拔,可把頭獻來!」二將叩謝起來,提兵攻城。陳起鳳以忠義激勵百姓搬磚運石,上城守護。賊兵到來,矢石齊發,看看日已西沉,城尚不破。萬人敵心中慌了,一手執鏈,一手執牌遮護身體,捨死突入箭林,一鏈打去,搭住女牆,一踴上城。百姓盡皆驚倒,陳起鳳急捻槍來刺,被萬人敵把牌一擋,翻身跌下城濠裡去,石春白跳下城濠,一手拿來縛住,指揮軍士蟻附上城,斲開城門,大軍一擁而入,遂破三水。石春白把陳起鳳解投大寨來,挺立不跪。梅英撥劍叱之道:「孤以爾為好人,乃敢生此歹心!今被擒獲有何理說?」陳起鳳笑道:「為臣盡忠,死固其所,更無他說!」言詞從容,神色自若。梅英不覺敬服道:「威不能屈,難不苟免,從容就義,視死如歸,真君子也!」欲釋之使去。起鳳道:「守土之臣,當與城存亡。城失矣,起鳳無可偷生之理!但願無虐我百姓,無殘我近郊,起鳳受賜多矣。」梅英顧左右道:「忠臣也!斬之以成其名。」隨吩咐將士:「毋得擄掠三水百姓!」令猶未下,滿城百姓已被萬人敵屠殺一空,縣治民居燒為白地。

  梅英聞之,歎息一回,發炮起馬,殺奔省城來。一路官軍望風而潰,如入無人之境。到了省城,撥鐵老虎屯太平門,銅貓公屯靖海門,石春白屯正東門,自與諸將分屯西門,日夜攻擊。城大而高,矢石如雨,一連攻擊數日,總不得進。諸葛同吩咐軍士取生牛皮數千張,裹以竹牌,如牆而進,城中矢石遂不得近。巡撫戴耀命軍士架起七星炮,火箭、火磚向下擊之,皮皆皺裂。諸葛同又心生一計,命軍士造起鉤梯數千,升至城下,鉤住城垣,鼓噪而上。戴巡撫戒令軍士勿嚷,只放炮擂石,賊自然會退,又束芻灌油,丟在梯下,令人多放火箭,芻燃火發,鉤梯盡斷。諸葛同大怒,盡驅近城百姓持篾束薪,載濠土累起如山,上架蓬蓽,形如行屋,以避銳石,軍士伏在蓬下用鐵刀木弩,仰面向城上射來,守城將士莫不應弦而倒,城上大慌。戴巡撫看見,忙招募敢死士,乘夜用索縋下城去,持油灌芻草,殺死守蓬軍士,放火焚燒,火舉山崩,持弩軍士俱被壓死。諸葛同無計可施,梅英道:「軍師只在旱地攻擊,城中亦只提防岸上,何不使銅貓公著崑崙奴,暗從水門鑽進城中,放起火來,俟城中慌亂,然後四面復架雲梯攻擊,使他內外不能相顧,怕不一鼓而拔!」諸葛同道:「大王之計大妙!」即差人到靖海門使貓公行事。看官,爾道梅英水軍怎麼累用崑崙奴?原來這個崑崙奴出儋耳山中,生得目睛青碧,入水能伏三五日,飢則捕魚蝦而食,梅英收了數百,置之水軍,多得其力。今日軍師傳下令來,要他暗從水門鑽進城中放火,他便用油紙包好火藥,繫在腰間,俟子時分,潮水漲了,鑽入水中,順著潮水入至水門,弄開閘板,摸到清雲橋,扒起來取出火石敲出火來。正要放火,早被守文明門參將陶足用看見,一聲梆子響,銳箭齊發,把鑽進崑崙奴,一堆兒擊死,天明,把屍首撩在城下。諸葛同聞之,無法可施。正是:

小智遇著大智,動皆縛手縛腳。饒爾計出無窮,輒成弄巧反拙。

  諸葛同悶坐寨中,宋金剛進來啟道:「外面有一個士人,自稱姓王名得階,有破城妙策,特來稟知。」諸葛同忙叫請進來相見,禮畢,諸葛同拱手道:「聞兄有破城妙策,乞即賜教。城破之日,在兄所欲。」王得階道:「此城高而固,破之非呂公車不可。」諸葛同道:「其制如何?」王得階道:「此車其形如舟,高一丈五尺,長五百尺,設樓數重,簟笰左右,板如平地,一人披髮仗劍立於前,上載羽旗,中數百人,各挾機弩毒矢。牛數百頭,運石轂而行。旁翼兩雲樓如左右,高廣與城齊,俯視城中則婦女皆見。軍帥若能從此攻城,何憂不拔?」諸葛同大喜,就令王得階監督製造。不消幾日,已造得齊備,驅牛運動,其行如飛,城中軍民婦女見之皆哭。戴巡撫忙上城一看道:「此呂公車也,我自有破之之法,諸人不必驚慌。」遂命軍士取巨木十數為桿柱,置軸柱間,取千斤之石繫桿上,轉索運桿,石飛如彈丸般從半天打下來,車遂不敢近。又復募敢死士,以大炮擊牛,中其當軛者,牛駭返走。諸葛同費了許多心事、錢糧,同王得階造出這個車來,尚不曾進城又為戴巡撫所破,心中怒恨,卻無可如何。王得階道:「小生更有一個現成法兒,亦望軍師制而行之。」諸葛同道:「有何現成法兒?」王得階道:「彼能運木飛石打出城來,破我呂公車,我何不取他現成法兒,運木飛石打進城去?」諸葛同大喜道:「子可謂善以用法矣!」即吩咐軍士製造數千桿柱,運巨石亦數千,分繫桿上,轉索運桿,向城上打來。其時縮朒正守西關,因連日辛苦,假寐城樓,軍士大喊一聲,一個巨石直落向西關城樓屋脊上來,一聲響亮,把城樓打塌了半邊。正是:

飛石也知奸可擊,直從半天挕狂魂。

  未知縮朒如何,且聽下回分解。


  醉園評:說天馬軍威之盛,莫不謂羊城不足破矣,孰知此不過虛境耳。暫作闔勢,以便下回作開勢。良人那得知其故乎?

  西園曰:極寫天馬之銳,所以逼起惠潮之兵,是拶逼法,不是開闔法。蓋自二山仇殺後,作者已刻刻注到負荊一回矣。

  張啟軒曰:陳起鳳詐降之策與諸葛同破六步之策,同是驕兵之計耳。諸葛同能破縮朒,陳起鳳不能破梅英,則縮朒不聽奇謀之失也。可恨,可恨。

◀上一回 下一回▶
嶺南逸史