嶺南逸史/第024回

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目錄 嶺南逸史
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  詩曰:

天子何曾不聖明,詔書洞見宦游情。怎奈宦遊人怯懦,兩江群盜遂憑凌。君不見,
永安三都七十寨,燒殘破碎無完民。程揭之盜又澒洞,多者數萬少千人。
東至興寧並長樂,北至河源龍川城。西則博羅南豐善,延及東莞盡沸騰。
吁嗟民生至此日,非傷子弟即父兄。父兄子弟不可保,安可桑麻繞屋青。

  話說貴兒聞得逢玉為著他家,奔走受苦,不勝傷感,陪著婆婆悲不自勝。金蓮正在那裡勸解,且商量遣人到嘉桂山通知逢玉。說猶未了,忽報藍大王有緊急軍情請都督商議。貴兒大驚道:「有何緊急軍情?」忙拭了淚,同著金蓮來至宮中問時,方知惠州府歸善縣,因藍能破了湧口,縱兵劫殺,煙火達於譙櫓,官府不敢出一兵一騎相禦,無賴奸民遂滭沸而起,殺人民、焚廬舍、索隨和、建名號,兩江之間真個弄得賊多而民少了。而程揭之盜又澒洞其間,大群數千人,小群數百人,凡數十百群,東至興寧、長樂、程鄉、揭陽,北至河源、龍川,西至博羅,南至海豐、歸善,以及東莞等縣,無不罹其凶害,而永安尤甚。永安有七十九圍,每圍有數村人居住,多者千餘家,少者亦數百家,盡被殘破,所剩者只有八圍。圓墩圍殺至千人,三角圍殺四百人,樟獨村殺得只剩三人,鵝阜嶺乃至數千人盡屠。哭泣之聲,日夜不絕,而官府置之不問,諸賊復聲勢相倚,出入無時。未破之家,晝夜惶惶如坐針毯。當時之民,直如毛詩所云:

知我如此,不如無生。

  其時有個孝廉,姓葉名春及,即係當時在豐湖主詩社考逢玉第一的,因被劾落職,隱居在羅浮石洞逃庵中,見這光景,心中老大不忍。會了數十個鄉坤,齊至府堂見府尹道:「盜賊孔棘,民不聊生,老公祖為民父母,安忍坐視?」那個府尹原是個戴頭巾、畜鬚眉的老婆子,聞著葉春及的言,忙把手掩了兩耳道:「殺賊自有督府及都指揮使,本府是個文官,怎管得是事!」葉春及知他是個沒用的膿包,也不與他多說,拱別出來,與諸鄉紳商議,齊至軍門,來見縮朒道:「盜賊如蟻屯蜂聚,日甚一日,民之遭害,非其父兄即其子弟,大人若不早為撲滅,恐怕滋蔓難圖,釀成大變。」縮朒道:「吾已使人招降了。」葉春及道:「不逞之徒,敢生貳心,不發大兵先加剿殺,遽然招撫,非但未必聽撫,就令聽撫,恐亦陽順陰逆,椎剽愈甚。還求大人發兵逐捕,誅其渠魁,散其脅從,則恩威並行,盜賊可滅,民患可息,願大人察之。」原來這個縮朒,又是個沒用的膿包,又兼被嘉桂、天馬人馬數次殺得丟盔棄甲,聞著個賊字,便不免如劈空打了個霹靂般心悸起來,故聽了葉春及一篇言語,非不知招撫無益,但聞得賊已眾多,發兵捕殺,恐怕又惹出一場事來非同小可,故由爾怎樣去說他發兵,他只是不允。

  葉春及無可奈何,回至水車驛,見沙嶼上死著兩三個少年婦女,赤身裸體,腹大如甕,一個後生撫著痛哭了一回,走至江邊,湧身要跳入江去。春及急命家人向前攔住,問道:「爾這少年為何要投起水來?」少年大哭道:「昨夜被游賊殺至,把家財劫去,妻嫂數人被擄至此,輪流奸死,慘毒如是,不死何為!」春及道:「已如此,何不告明官府發兵捕拿?」少年哭道:「往常見被劫之家告官緝捕,差役書吏索勒差禮、房禮,動要數百,又還要是麼票禮、行腳禮、散福禮,賊尚未見面,而所剩田園已賣個乾淨。被盜不過劫財殺命,盜去自寧。告官要死不得,要生不得,使了銀子,還要累年累月拖累在衙門,嘔盡苦氣!如此算來,不如死休!」說畢又哭。春及聞言,喟然淚下,回顧家人,取出數兩銀子,又向眾鄉紳斂出數兩,付與少年道:「爾且買口棺木收殮妻嫂,吾當為爾等上求朝內大人,為爾等發兵殺賊。」少年拜謝。春及回至家中,修成書札兩封,一封與大學士申時行,一封與侍郎劉東星,差個家人,星夜進京,分投書札。申、劉二人皆與春及有交,看了來書,不覺大驚,寫成奏章並葉春及書子,一並上奏。神宗皇帝天顏震怒,下詔切責諸司。其略曰:

朝廷設兵本以衛民,民既不衛,設兵何為?今封疆以講武為不急,以玩寇為苟安,盜賊容隱,不早撲滅,已釀成大患,猶偃息自如,怠慢如此,殊屬可惡!
著兩廣總督,速督五軍刻期會剿,務期蕩平上奏。如再觀望,逮治不貸!

  詔旨一下,驚得縮朒不知所措,急忙聚集諸司會議進兵,分軍兩路進剿。一路由海豐出鵝阜,進攻南嶺;一路由河源進攻佛子凹。以李應祥為先鋒,浩浩蕩蕩殺奔三都來,何足像探得此信,使人飛報到磜頭。藍能聞之大驚,急著人請貴兒商議禦敵之策。貴兒道:「可使月角嶺守將何足像迎敵,以探官軍強弱,大王親領一軍接應。」藍能道:「卿言有理。」即發文書,差徐子賓到月角嶺,催促何足像進兵。親點起大兵,帶著葉千等一班驍將,陸續下山去了。金蓮問道:「姐姐何不發策?」貴兒道:「官軍畏賊如虎,何足像是個吃飯不知飽的富兒,奴欲使官軍贏足像一陣,少振其氣,密遣人授計督府,誘敗藍能,分兵急攻描眉、羊角、燕尾等寨,據其要害,然後奴與賢妹設計內應,磜頭可破也。」金蓮聞言,愀然道:「如此則妹與姐姐皆休矣!」貴兒驚問道:「如何?」金蓮道:「磜頭到轎歷,路幾二百餘里,賊寨星羅棋佈,細作不易逕達,一也。就令能達,督府信姐姐方略,藍能全軍而往,兵強將勇,官軍安能遽敗藍能?二也。就令官軍能敗藍能,破羊角,據燕尾,奴與姐姐都是女人,將士除黃允外,並無心腹,如何便能內應?三也。官軍不勝,藍能不敗,而姐姐自到山來,斬鐵牛、誅陳興、破湧口,姐姐皆有奇謀。而今官軍到來,姐蛆獨不發一策,聽他自勝自負,藍能必疑姐姐有外心,或生檢點,四也。有此四難而姐行之,安得不危?」貴兒聞言失色道:「賢妹之言誠是!然則今當如何?」金蓮道:「官軍不大敗必不信我,藍能不大勝亦不信我,莫若索性再獻個策,大破官軍一陣,使藍能死心塌地信奴二人,然後親提一軍與官軍對壘,佯下戰書,將計暗藏書內,先誅藍賊,次平諸寨,則易為力也。」貴兒拜服道:「非賢妹則奴失算矣!明日請賢妹一同趕至軍中行事何如?」金蓮應諾。後人有詩贊之云:

慧性由天授,奇謀色色新。
他年成偉績,不數冼夫人。

  且說何足像,從火帶山放回後,被月角嶺守將拿來,藉賴妹子做了個舅爺,每日騎著高頭駿馬,已喜不自勝。及妹夫死了,齎訃到磜頭,蒙藍能封了個指揮使,這段富貴真個睡夢裡也不曾想著的,忽然從天而降,喜得不知癢處,忙謝恩回來。即著人到惠州府,簇新制起烏紗帽、犀角帶、粉底靴、大紅補服,僱副吹手,大吹大擂,升帳受賀,又代母親、老婆亦制辦鳳冠、補子,穿戴起來,舉家慶幸。每天出入,擺列許多清道旗、肅靜牌,一對對前呼後擁,興頭不過。吩咐手下呼母親刁氏為太夫人,老婆為夫人,妹子為小姐。將妹子配於有心人,完婚之夕,舉杯向有心人道:「若非妹夫指教,不有今日。」有心人道:「皆舅爺洪福所致。」一日,刁氏四十整壽,令手下去小村小市搶劫許多牛酒到來,為母祝壽。至期,寨中點起一對絕大的蠟燭,大吹大擂,迎母親出來,端坐其上,足像夫妻穿起公服,拜祝畢,眾將兵士盡來叩賀。擺開筵席,大吹大擂,傳杯弄盞,猜枚擲色,歡呼慶幸。酒至半酣,足像擎杯母前道:「前日在豐湖被詐騙時,母親老夫人謂卑職孩兒是沒用的,把先父太封君偌大家私,弄得七零八落,今日竟何如?」刁氏道:「老母肉眼,不識我兒做得恁般大事業,使老母身享榮華,實在可慶!」足像呵呵大笑,聲猶未絕,忽報大王差行人徐子賓到來,不知何事。足像急出至前寨,敘禮坐下,徐子賓取出文書,讀與他聽道:

聞得官家發兵來征,仰月角嶺指揮使何足像,速提兵逆戰,毋使入境,如違定依軍法。

  足像聽得,如三歲孩子當頭打了個霹靂般,驚得目睜口呆,動彈不得。徐子賓催促道:「將軍快收拾起行,軍情大事,逗撓不得的!」足像忙走回內寨,見有心人猜贏了一個裨將,裨將不肯飲酒,有心人扯住耳朵要灌,足像忙搖手道:「快快收抬,禍事到了!」眾人大驚道:「是麼禍事?」足像道:「官軍到來,大王叫我提兵逆戰,我兵微將寡,又不曉得武藝,如何敵得住?豈非禍事!」說畢大哭,舉家聞得,慌做一團,抱頭痛哭。徐子賓催促起程,足像無可奈何,只得點起人馬,匆匆就道。行至橋田,一聲炮響,先鋒李應祥兵馬已到,兩陣擺開,李應祥提刀躍馬出至陣前,大罵道:「賊奴,天兵到此還不下馬投降!教爾死無葬身之地。」足像驚得面如土面,使手下將士出戰,將士道:「爾是主將,自當先出戰。」足像道:「總是一般。」戰士道:「既是一般,爾何不出去?」說猶未絕,李應祥已殺過來了。足像大驚,撥轉馬頭先自走了,軍士看見,一哄而逃。李應祥把刀一招,眾軍一齊趕上,舉刀亂斲,殺得賊兵爬山越嶺而走。足像奔回月角嶺,急忙塞住關口。一聲炮響,李應樣已驅兵趕至,喝令軍士上山攻關。徐子賓盡驅嶺上擄來婦女,並足像母妻妹子,盡到關前搬磚運石,臨高打下,官軍不能上。李應祥大怒,跳下馬來,一手執牌,一手執刀,冒著磚石一踴先登,徐子賓急捻槍來刺,被應祥一刀斲下頭來,提在手中繞嶺大呼:「降者免死!」足像忙率母妻伏地請降,應祥吩咐軍士,剝去足像冠袍,用索縛了。

  正要放火燒燬寨柵,一聲喊起,軍士報到:「賊眾把山圍了!」應樣大驚道:「吾孤軍深入,與大軍懸隔,緩急不能相援,須殺回方好。」帶了足像從嶺北衝殺下來,葉千挺刀截住,應祥急架相迎。鬥上數十合,喊聲又起,應祥不敢戀戰,衝開條路,率眾而奔,足像已被奪回。藍能見葉千得勝,驅動人馬從後掩殺,不得防縮朒聞應祥得勝,率八指揮從刺斜殺來,反截出藍能之後,應祥又率眾殺轉,把藍能圍在垓心,正在驚慌,忽官軍紛紛墜澗,藍能急看去,見一面大旗上書「三都都督」,旋風般殺來,當先一將,喊聲如雷,把官兵殺得紛紛亂竄。藍能認是黃允,心中大喜,急率將士一擁殺出。退到義容,貴兒接著,藍能道:「卿何以知寡人被困?」貴兒道:「臣料大王輕敵,故同黃允前來接應。」藍能大喜,慰勞畢,貴兒退回本寨。叫人拿足像一家到來,責之道:「爾為主將,不戰而逃,官軍破嶺,首先降附,如此羞祖辱宗之徒,狗彘不如,要爾何用!」喝令推出斬之。真個:

愚而多財,則益其過。疏公之言,似為爾道。

  藍能聞貴兒責斬足像,大喜道:「真將軍也!」使人賜羊兩羥。次日,貴兒獻計道:「官軍連勝兩陣,必輕而驕。大王若如此如此,可獲全勝。臣當與將軍黃允退紮圓墩圍,以遇南面救應。」藍能大喜,即喚眾將到來,各各授計去訖,親提一萬不齊不整的軍前來挑戰。縮朒聞賊兵挑戰,督同八指揮,列陣橋田。縮朒見賊兵步伍錯雜,撫都指揮曾勇背道:「賊皆烏合之眾,破之不難,將軍勉之,封侯在此矣!」曾勇聞言,舞動偃月刀殺過陣來。藍能急使裨將接戰,不十合,被曾勇一刀斬於馬下。藍能撥馬便走,縮朒揮兵趕殺。看看來至涉溪,見路道坡陁,山勢峻惡,恐怕有伏,急來與縮朒道:「大人可止住後軍,末將追回曾指揮來,此地兩山蹙沓,徯隧谽谺,萬一有伏,進退不利。」縮朒省悟,急忙止住前後,就便紮營。地勢逼窄,不能一處屯紮,只散散扎住。夜至二鼓,聽得萬炮齊發,鼓角齊鳴,喊殺之聲震得山鳴答應,正不知多少賊人殺來。縮朒聞得,不顧軍士,跣著足跳上無鞍馬,抉開後壁望舊路而走。奔至月角嶺,眾將只道前軍已敗,鼓噪起來,棄甲釋兵,自相踐踏而逃。正走間,一聲炮響,火把齊明,一將在火光中舞槍躍馬,攔住去路,大叫道:「秦榮在此!」李應祥飛馬來戰,怎當秦榮一枝槍神出鬼沒,殺得李應祥招架不及,一槍刺來,應祥大叫一聲:「我命休矣!」把頭一偏,槍尖兒早把耳朵挑去半個,在馬上顛了兩顛,棄盔而逃。走至天明,一聲炮響,一軍卷地而來,旗上大書一個「賴」字,眾軍驚得哭聲震地。曾勇大呼道:「吾等不可不死戰,救出軍士!」說畢,一馬當先,眾將齊上,把賴肇明圍繞在一處。槍刀並舉,錘斧齊加,肇明全無懼怯,前遮後擋,左撩右撥,力鬥多時,一聲炮響,左有李奇,右有張易,大喊殺來。眾將心慌,拋了肇明拼命而奔。行不數里,一聲炮響,又一軍攔住去路,旗號是永安王,由義容左抄出在此此。諸將人困馬乏,落荒而走。

  出至河口,煙火滔天,一軍擺在河岸,一將橫刀立馬大叫道:「葉千在此!爾的船隻已被我燒了。」說畢,掄動大刀砍殺過來。曾勇奪前格鬥,不數合,被葉千一刀斬於馬下。眾將保著縮朒,奪路而奔,葉千叫軍士大叫道:「休教走了縮朒!」縮朒聞之,割去鬚眉,跟著眾將奔至梁化,方才扎住。整點人馬,折其大半。聚眾將商議道:「今將如何?」眾將道:「且聽南嶺消息,再作理會。」縮朒遂按兵不動。堪笑縮朒:

前戰六步,今戰三都。前已棄袍,今乃割鬚。

  且說藍能奪得糧草馬匹、袍盔鎧仗無數,心中大喜,收兵運載回山。路逢蘇允山提兵而來,相見畢,允山道:「縮朒雖敗,尚未殺個盡絕。大王當乘勝追殺,使他知我們利害,方不敢來撩撥。聞他駐兵梁化,臣願從小路抄出其背,大王由橫瀝直攻其前,可盡殺也。」藍能大喜,撥轉馬頭殺奔梁化來。官軍不防賊眾復至,收馬不迭,眾將只得步戰。藍能看見,用鐵騎張兩翼躁之,官軍復大敗,逕報平山而奔。一聲炮響,蘇允山截住去路,兵士盡皆倒戈而降。眾將死救出縮朒,連夜走回省城,閉門而守。海豐一軍聞縮朒已敗,急退軍時,被劉漢江邀擊於紫官山,亦大敗而走。貴兒聞之大驚,與金蓮商議道:「不料官軍恁般沒用,一敗便走,今將如何?」金蓮道:「姐姐可速召回諸將,毋使流毒百姓。」貴兒急升帳,喚過十數個裨將,各與令箭一枝,著令號召諸將回山。豈知賊將巳得大勝,那裡還聽爾的令箭!數十萬眾分頭擄劫,蔓延千里,到鎮即紮在鎮上,遇村就在村裡,必盡人六畜,厭其姦淫,而後又往一村,焚廬掘墓,無所不至。百姓嚎哭之聲,遍滿鄉市。正是:

窟窡穴中虎豹,豗岩下蜂蚻。只可一舉撲滅,定然撩撥不得。

  監軍顧養謙飛章上奏,神宗大怒,發緹騎械縮朒至京處斬,下旨六部,會議可代縮朒者。六部以吳桂芳上奏,神宗准奏後,以桂芳為兩廣總督,責其討賊。桂芳聞命,星馳至省,飭厲將士,分屯要害,逐捕游賊,招集流亡,撫恤瘡痍,埋胔掩骼,搜乘補卒,徐圖進取,民情稍定。真個:

福星飛下九重天,萬姓瘐傷暫得安。

  未知吳大人果能滅賊否,且聽下回分解。


  醉園評:「國家之敗,由官邪也。」以貪賄疾能之縮朒獨當方面,釀成賊害,一戰再戰,望風先奔如此。此作者極形膿官無用處,便可引起嘉桂興師處。

  張錦溪云:以何肖之賢猶有不肖子,破其家而絕其祀,今之戶翁,一味嗜利,絕不識讀書為何物,宜所生如足像者之日多也。噫!

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