嶺南逸史/第025回

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目錄 嶺南逸史
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  詩曰:

海國風霜舊,軍中號令新。枕弓頭即月,臥甲臂生鱗。
慷慨酬明主,艱危報二人。洗兵看有日,歸賀太平春。

  不說吳桂芳奉命至廣,訓卒練兵徐圖滅賊。且說琴江都,中鎮社有個孝子,姓黃名讓,號遜齋,生二子,長曰啟愚,次曰啟魯。那黃讓生來極孝,年才十六,父母相繼告終,黃讓哭得水漿不入,形同鵠立,親負土為墳,廬墓三載,備極孺慕。與兄黃謙極相友愛,三都賊起,黃謙被藍能將葉千擄到寨中,勒金來贖。黃讓聞之,盡出私橐得金三百餘兩,親負至賊寨,贖兄而回。

  藍能見他金子來得容易,必定是個財主,又聞得其親死廬墓,必定是個孝子,若掘了他父母骸骨作了質當,不怕他不拿出雪堆般銀子來贖哩。遂使葉千帶了賊徒,把黃讓父母骸骨雙雙掘去,使人謂黃讓道:「必備千金來,方准取贖。」黃讓聞得這個凶信,忙走至墳所,見空棺兩副,泥土狼藉,黃讓大叫一聲,氣絕於地。二子啟愚、啟魯聞祖骸被劫,亦忙來看,見父死在地下,急忙扶起,亂呼亂叫了一回,方才悠悠甦醒,嗚咽不能成聲,二子抱住大哭。扶了回來,終日號泣,滴水不入,傾筐倒篋,辦出銀子五百兩,使人送至藍能處贖親骸骨。路過鳳凰山,卻被陳鐵牛劫去,欲再辦銀子,其實家事平常,連贖黃謙已辦兩次,莫說千金,就三百金也辦不出了。只得瞞了妻子逕到賊寨見藍能道:「先父母骸骨,只有黃讓一人痛切,黃讓不來贖,更無一人來贖。黃讓一身,則子女妻妾皆痛切,這個不來贖,那個也要來贖。黃讓願以身換父母骸骨回去。」藍能見他說得有理,遂將骸骨付讓從人懷歸,將黃讓枷鎖寨中。從人歸至家中,與啟魯說知其事,啟魯呼天大慟,遍走親朋處借貸銀子,卻合著俗語兩句道:「說著錢,就冒緣。」到得親朋處,才一開口,這個說窮,那裡說苦,推的乾乾淨淨。這說窮說苦的,又還算是有人情的,更有一樣,聞著個借字,連人兒也不肯一見,茶兒也沒得一杯吃,烏龜般縮在殼裡,只使著老婆在門縫裡傳出言來道:「當家的不在家,大叔別處去借罷。」啟魯空空走了十多日,絲毫不曾借得到手。回至家中,大哭一夜,瞞著母親、哥子,逕到賊壁大呼道:「吾家中並無餘銀,只有田園數頃,欲賣田園,非家長寫契人不肯買,願以身換我父回去,賣出金子來贖我。」藍能道:「爾也說得是。」遂把啟魯拘執了,放黃讓回去,黃讓回至半途,卻被黃允執去。藍能望了許久,不見黃讓送銀子來,乃以索貫啟魯鼻,又貫其踵倒懸樑上,啟魯死而復甦者數次。葉千喝道:「爾若不速著人到家中取辦銀子來贖,明日把爾手足盡皆斷去。」啟魯笑道:「銀子實在辦不來了,只是蒙爾等肯放吾父回去,身雖慘痛心卻甚安,死不爾怨也!」葉千見他有如此孝思,也說放寬了些,不十分來酷勒了。啟魯聞得父弟皆被拘囚,受盡慘毒,放聲大哭,欲走賊壁與父弟同死,卻又想徒死無益,想到此處,惟有呼天號泣,晝夜不絕聲,淚盡繼之以血。諸賊聞之,感其一門孝友,方才放了黃讓並啟魯回來。後人有過中鎮者,題其故宅云:

永安有孝子,至德少同情。易骨身斯質,呼天血並傾。
鼻穿心不痛,家破恨能平。代更臨中鎮,猶留死後名。

  再說黃讓父子回至家中,深恨藍能辱及先人,每日圖謀報仇之計。及聞縮朒來征,散家財,募死士,結鄉勇,專候大軍到來,從中內應。不料縮朒只兩陣,被賊兵殺得大敗而走,大失所望,伏在父母墳前放聲大哭。後聞吳督府奉旨復任,大喜。拜別父墳,來至軍門,獻策道:「永安之賊,罪惡滔天,亟當剿滅,為民除害,自不待說。其有不易剿滅者,則官與兵半為賊黨,而大人不可不知者也。蓋其為盜也,大屯小伙皆有大猾主之,賊以大猾為資,大猾又以貪官為援。其人耳目甚廣,爪牙甚多,上自藩臬,下及縣之令史、鄉之巡檢,悉受其賄,表裡為奸。當事欲發官兵而剿,官兵或即其黨;欲募士兵而征,士兵或即其人。即有一二守法奉公不受其賄之官,又皆怯懦畏縮,驅與賊戰,望風奔潰。雖有忠誠任事之將帥,而卒無忠誠任事之士卒為之用。故比年來,剿捕雖行,未能芟除其一二也。大人有志安民,當求乃心王室、與賊無交、敢戰無前之將卒而用之,則賊雖奸猾,不足除也。」桂芳忙舉手道:「賢契之言深得其弊,但今之可任者,實難其人,奈何?」

  黃讓道:「嘉桂李公主忠貞素著,天馬梅英兵強將勇。程鄉童生黃瓊,素為二寨所欽服。前破火帶,兵不血刃,一舉而滅,為當事所忌,撓其計而沒其功,遺禍至今。大人若以恩結之,招之使來,賊可計日平也!」桂芳聞言,鼓掌大笑道:「非賢契所言吾幾忘卻!」即命諸司查明逢玉前後功績,將降天馬、征火帶盡推在逢玉身上,並聲明李公主忠貞、梅英順他等情,乞旨敕二寨剿殺賊寇,寫成表章,飛遞上奏。神宗大喜,即下詔封逢玉為侍郎,佩滅寇印征進。詔到,吳總督以黃讓為巡方,齎詔往嘉桂山而來。但見:

丹詔乍傳嘉桂去,金戈齊向磜頭來。

  且說逢玉,自火帶回來,與梅、李二妾每日必往候張秋谷夫婦一次。見了秋谷回來,輒揮淚不勝,李公主勸道:「郎勿過為悲傷,待妾遣人往梅花村探聽貴姐信息,或者還躲在親戚處,也來可知。」逢玉允諾,李公主即差個精細裨將去,探了回來稟道:「末將到梅花村,遍處挨訪,並無下落。」逢玉聞言,放聲大哭,遂為貴兒設靈制服,招魂祭奠,延請僧眾誦經超度。直誦了七七四十九日,把那唐三藏西天取來十多擔經書都誦遍了,方才停住,逢玉方才把憶念貴兒愁腸漸漸放下。梅、李二小姐又或彈琴或賦詩,或走馬舞劍,多尋樂事與逢玉排遣,逢玉心懷漸漸寬爽。一日,正在房中看李公主與梅小姐抹牌,忽一個女兵進來報導:「梅大王差陳將軍送玉簫姐,並姑爺行李到來。」原來玉簫因檢視梅小姐衣箱並逢玉行李,不覺觸動他的憶念,嗚嗚的在房中啼泣。適鄧小姐月娥同著錢姑娘,姐妹兩個到軒中看梅,聽見了問道:「爾哭是麼?」玉簫跪下道:「婢子憶念小姐情不自禁,不知夫人到來,乞望恕罪。」月娥道:「原來如此,爾且起來,我叫大王著人送爾到嘉桂山去服侍小姐好麼?」玉簫叩謝。其夜,月娥對梅英道:「姑娘處久不著人問候,奴欲使人送玉簫去服侍,並發還姑爺行李,就便問候家父母一番,不知大王意下如何?」

  梅英道:「夫人正該如此。」次日,即著人備禮五副,逢玉、苻夫人、鄧彪夫婦、秋谷夫婦、李公主,人各一副,另備一副與姐梅映雪。錢姑娘、月娥亦各有私禮,備一安車載了玉蕭,差千里駒陳龍送去。到得嘉桂,女兵報進房來,逢玉大喜,忙攜李公主、梅小姐手出來。玉簫向各人叩頭畢,梅小姐執著玉簫手道:「我正在這裡思想爾,今來了極好。」陳龍上前拜見,互相問候畢,陳龍將禮逐一獻上。李公主設宴款待。次日,陳龍要回,眾人皆不肯,留住了半月,諸將又各各來邀去遊山一日,逢玉陪陳龍游了玉蕊山回來。見李公主與梅小姐在逢玉行李中檢出個織錦程繭,在那裡細玩,逢玉道:「爾兩個看是麼?」梅小姐笑道:「姐妹兩個偷視郎行李,見這個手巾織得甚好,郎在那裡得來?」逢玉不覺涕泣道:「此吾母手織,囑小生送與姑娘的,一共兩條。前在梅花村,借一條與張氏作聘,此條仍留箱中,欲俟訪著姑娘申達母命,事出多故,竟爾不果,猶憶吾母臨別時,垂淚囑小生云:『早些回來,毋使老娘盼望。』小生謂多則三月,少則兩月,於今三年尚爾淹滯,使二人陟岵興嵯,倚門愁望。言念及此,情何以堪!」不覺淚流滿面,嗚咽不已。

  李公主道:「前使盤為連奉候公姑,奴叫他只住在公姑處,俟郎往大紺回來,一同迎接公姑到山供養。盤為連至今不回,必定還住在公姑處,公姑有了郎與奴信,必料郎在奴處,何至咨嗟愁望?請郎放心。」逢玉泣道:「小生憶念父母,寸心如割,明日准要辭賢妻暫一歸省,望賢妻勿沮。」說畢,歔欷不勝。公主道:「奴非不欲郎急一歸省,前則縮朒作祟,近又報稱官軍大敗,妖徒四出。兩江之間,鈀筅如林;龍川一帶,行人斷絕。郎以一身孑然孤往,萬一有失悔將何及?願郎少安毋躁,待烽煙稍息,當即送郎榮歸。」逢玉道:「小生雙劍尚在,諒此烏合之徒,也未必近得我,望賢妻放心。」梅小姐道:「既郎君決意欲歸,待妾送郎家去何如?」李公主道:「賢妹肯與郎同行,奴復何慮。待明日再選精悍女將數員與賢妹,盡改男妝前進,方為萬全。」正說間,忽報馬飛報將來道:「吳大人復任廣督,差官奉旨封拜姑爺,提兵滅寇,已到朝天關,請姑爺快快接旨。」三人聞得大喜,忙擺香案,迎接至順正堂,俯伏聽詔。詔曰:

敕黃瓊:卿以一書生降積寇於羅旁,破強徒於火帶,不煩誅夷,坐清妖沴,厥功懋哉,朕甚嘉焉。
永安藍能尚率醜類肆虐生靈,今授卿兵部侍郎,佩滅寇將軍印,董率忠勇,竭力撲滅,以舒朕憂。
將士有功,卿可列狀上奏,一體推升。欽哉!尚期一乃心力,無廢朕命。此敕。

  宣畢,逢玉舞蹈謝恩,與差官敘禮,設宴款待。次日,黃讓辭逢玉下山,先自回去。逢玉送了回來,急忙與李公主、梅小姐商議,各備回禮,寫成書札,即差陳龍回至天馬,叫梅英發精兵五萬,大將數員來助戰。梅英接書大喜,月娥聞得,亦欲到嘉桂一看父母,錢夫人亦憶姑娘梅映雪,欲同到嘉桂一敘。梅英道:「既兩位夫人皆欲到嘉桂,孤也同往一賀姐夫。」二人大喜。次日,選起精悍瑤兵五萬,命萬人敵為先鋒,帶了錢、鄧二夫人、軍師諸葛同、宋金剛、石春白、陳龍一班將佐,望省城進發,只留銅貓公、聞大刀、錢子乾等守寨。到了花縣,把人馬扎住。只帶二夫人、諸葛同、宋金剛來至嘉桂。報馬報上山來,逢玉率李公主、梅小姐等離山十里,迎接上山。李公主延錢夫人,鄧月娥進內寨拜見苻夫人,使人接了鄧彪夫人、張秋谷夫人到來,一同拜見畢,錢夫人向梅小姐致謝道:「奴一家蒙姑娘救護,得有今日。家嫂叫奴多多拜謝姑娘。」梅小姐笑道:「嫂嫂何不便磕下頭去!」錢夫人走起身來,真個要跪下磕頭,李公主一把拖住道:「爾信這個小油嘴!」梅小姐鼓掌大笑。苻夫人道:「夫人不要怪他,爾姑娘他興到時,連老身他也要戲耍起來哩!」月娥道:「伯母,奴姑娘下次還敢戲耍伯母,罰他唱個花鼓歌兒聽!」眾人皆笑。少頃,內外排上宴來,笙簧迭奏,盡歡而散。

  次日,逢玉點起精兵十五萬,祭告了都貝大王,離寨而行。梅英與月娥亦願助戰,逢玉大喜,留鄧彪、苻雄守寨,盡帶諸將望省城而來。一路旌旗蔽空,鉦螺震地。但見:

紫袍日照金鵝鬥,紅旆風吹畫虎獰。

  到了花縣,萬人敵等出寨迎接,逢玉叫萬人敵拔寨都起。吳督府親率諸司出城迎接,逢玉與李公主忙下馬俯伏道旁參謁。桂芳忙扶起逢玉道:「老夫不知賢契年少英妙乃至如此!國家得人,實在可慶。」復笑向李公主道:「公主別來無恙?」公主致謝保奏之恩。逢玉又率梅英來見,桂芳執手大笑道:「天下豪傑都被爾這班少年占盡了!使老夫喜不自勝。」諸將盡來參拜,桂芳一一撫慰,極其懇至。一軍皆喜,摩拳擦掌,願為吳大人殺賊。桂芳出牛酒,大犒士卒。給付船隻、糧草,色色齊備。逢玉拜別桂芳,撥馬贊、萬人敵為先鋒,與梅英等統領兵將,臨江祭纛,發炮起行。真個:

暗鳴則山嶽崩頹,叱咤則風雲變色。

  未知後來如何,且聽下回分解。


  醉園評曰:從邊說從邊應,遂使數十回文高筋交脈注,毫無滲漏。噫,豈易之哉!

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