江南催耕課稻編敘

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江南催耕課稻編》敘
作者:林則徐 清
1834年

居今日而欲民無饑,則任舉一術焉,可以廣施生資補助者,皆不憚講求而嘗試之,冀以收百一之效,而况其信而有徵者乎。吳之民困矣,齒繁而歲屢儉,賦且甲天下,當官不能蘇民困,誠予之辜矣。抑亦知二鬴之不供,由吾民四體之不勤乎,古者于耜舉趾,必以春時,今豈宜有異。而江南之稻,輒以夏至始蓺之,其穫乃不於秋而於冬,是時嚴霜苦霧,饕風虐雪之厲歲所恒有,故有垂成而不得下咽者。古謂收穫如寇盜之至,今需滯若是,悔奚及乎。近者潘功甫舍人力勸行區田法,曰深耕早種,稀種多收,此誠不刊之論,而從之者葢寡,非不知區田之利遠且大也,憚目前之多費,以改圖為弗便,所謂難與慮始耳。夫農民習其事而不明其理,惟以循常蹈故為安。吾儕讀書稽古,明其理矣,而於事未習,弗躬弗親,庶民弗信,有難以口舌爭者。余因就官廨前後,賃民田數畝,具耰鋤襏襫,舉所聞樹蓺之法,與穀種之可致者,咸與老農謀所以試之,以示率作興事之義。於是得早稻數種,自四十日耔至六十日耔,皆於驚蟄後浸種,春分後入土,俟秧茁而分蒔之。此數種者固吾閩所傳占城之稻,自宋時流布中國,至今兩粵、荊湘、江右、浙東皆蓺之,所穫與晚稻等,歲得兩熟。吾閩早稻蓺於穀雨之前,小暑而穫,大暑而畢。芒種時早稻猶未刈,而晚稻之秧已茁,即種於早稻之隙,若寄生然而不相害。及早稻刈,則晚稻隨而長,田不必再耕,且早稻之根即以糞其田,而土愈肥,可謂極人事之巧矣。余嘗按二十四氣而釋其義,竊謂穀雨者蓺早稻時也,芒種者蓺晚稻時也,是皆顧名而可思者。天之於農,固予以再熟之時,而誕降其嘉種矣。吳都賦云「國稅再熟之稻」是早晚兩禾皆吳中所宜也。吳民縱不欲行區田法,而於兩熟之利豈獨無動於中乎。然春耕之廢久矣,詰其故,則宿麥在地不可以播穀也。葢吳俗以麥予佃農,而稻歸于業田之家,故佃農樂種麥不樂早稻,而種蓺之法亦以失傳。乃者自去秋以逮今春,雨雪多而田水積,二麥既不能播矣,盍改圖乎。江南故澤國,其穀宜稻,本非如西北土性之宜麥,况下地已無麥,則蓺稻尤亟矣。或曰:閩粵地暖,故早種早刈;江南春寒,未必宜此。然江右、荊湘地亦非盡暖也,且如江北之下河諸邑,無歲不恃早稻為活,立秋前則皆登矣。其不能兩熟者,以秋汛啓壩,洪澤之水下注故耳,聞三十年前,則兩種而兩刈也。江南地雖不暖,豈尚寒於江北乎。又或曰:早稻,秈也;晚稻,秔也,江南輸糧以秔不以秈,雖種之,不足供賦,奈何。曰:余固為民食計也,以晚易早,民或不樂,早晚兼之,又何不宜。又或曰:地力不可盡,兩熟之利未必勝於一熟。此論固正,然以余所見,閩中早晚二禾,畝可逾十石,其地多山田,不能腴于江南也。且江南一麥一稻,豈非再熟乎,以所不宜之麥,易而為所宜之稻,非盡地力也。夫地力亦患其遺耳,耘耙不勤,糞種不施,雖再易三易而未必有穫也,反是而盡力焉,安見地力之憊乎。且即兩熟不能贏於一熟,而早晚皆有秋,民先資以果腹,則號饑之時少矣。况歲功難齊,或早豐晚歉,或早歉晚豐,不得於此,或得於彼,抑亦劭農者所不廢乎。所冀業田之家,貸佃農以耔種,及其穫也,仍以種麥例之,則願從者眾矣。至晚稻當種之時,或如閩中法,或如江右、荊湘法,相時而動可也。余既試其事,復述其理以質同人,適蘭卿同年權三吳廉訪,為余言其官粵西時,嘗以是課農,著有成效。因博徵廣採,釐為十條,以證余說,題曰《催耕課稻編》。首紀列聖綸誥,以著 朝廷之重本。而時地品類以及種蓺之法以次遞詳,且所列江南早稻諸種,皆今之蘇州、松江、太倉府州志及長洲、吳縣、崑山、常熟、上海諸縣志所詳載者,則誠物土之宜,而此邦父老之所傳習,視他書所紀,尤信而有徵,而非當官者之誑吾民也,先疇𤱶畝之思,其亦可以勃然興矣。

道光甲午春二月日躔降婁之次,撫吳使者候官林則徐敘。

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