瀛寰志略/北亞墨利加米利堅合眾國

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瀛寰志略
北亞墨利加米利堅合眾國
作者:徐繼畬

米利坚,米一作弥,即亚墨利加之转音,或作美利哥,一称亚墨理驾合众国,又称兼摄邦国,又称联邦国,西语名奈育士迭。

亚墨利加大国也,因其船挂花旗,故粤东呼为花旗国。其旗方幅,红白相间,右角另一小方黑色,上以白点绘北斗形。北界英土,南界墨西哥、得撒,东距大西洋海,西距大洋海。东西约万里,南北阔处五六千里,狭处三四千里。押罢拉既俺大山环其东,落机大山绕其西,中间数千里大势砥平。江河以密士失必为纲领,来源甚远,曲折万余里,会密苏尔厘大河南流入海。此外名水,曰哥隆比亚、曰阿巴拉济哥刺、曰么比勒、曰德拉瓦勒。

北境迤西有大湖,分四汊,曰衣罗乖,一作翕大罗、曰休仑,一作胡仑、曰苏必力尔、曰密执安。迤东又有两湖相属,日伊尔厘一作以利、曰安剔衣厘阿。诸湖为分界之地,北为英土,南则米利坚地也。

初,英吉利探得北亚墨利加之地,驱逐土番,据其膏腴之土,徙三岛之人实其地,英人趋之如水赴壑,佛郎西、荷兰、嗹国、瑞国无业之民亦航海归之,日渐垦辟,遂成沃壤。英以大臣居守,沿海遍置城邑,榷税以益国用,贸易日益繁盛,以此骤致富强。

乾隆中,英与佛郎西构兵,连年不解,百方括饷,税额倍加,旧例茶叶卖者纳税,英人下令买者亦纳税,米利坚人不能堪。乾隆四十年,绅耆聚公局,欲与居守大酋酌议,酋逐议者,督征愈急,众皆怒,投船中茶叶于海,谋举兵拒英。

有华盛顿者,一作兀兴腾,又作瓦乘敦。米利坚别部人,生于雍正九年,十岁丧父,母教成之,少有大志,兼资文武,雄烈过人,尝为英吉利武职,时方与佛郎西构兵,土蛮寇钞南境,顿率兵御之,所向克捷,英帅没其功不录,乡人欲推顿为酋长,顿谢病归,杜门不出。至是众既畔英,强推顿为帅,时事起仓卒,军械、火药、粮草皆无,顿以义气激厉之,部署既定,薄其大城。时英将屯水师于城外,忽大风起,船悉吹散,顿乘势攻之,取其城。

后英师大集,转战而前,顿军败,众恇怯欲散去,顿意气自如,收合成军,再战而克。由是血战八年,屡蹶屡奋,顿志气不衰,而英师老矣。佛郎西举倾国之师渡海,与顿夹攻英军,西班牙、荷兰亦勒兵劝和,英不能支,乃与顿盟,画界址为邻国,其北境荒寒之土仍属英人,南界膏腴之土悉以归顿,时乾隆四十七年也。

顿既定国,谢兵柄,欲归田,众不肯舍,坚推立为国主,顿乃与众议曰:"得国而传子孙,是私也。牧民之任,宜择有德者为之。"仍各部之旧,分建为国,每国正统领一,副统领佐之,副统领有一员者,有数员者。以四年为任满,亦有一年、二年一易者,集部众议之,众皆曰贤,则再留四年,八年之后,不准再留。否则推其副者为正,副或不协人望,则别行推择乡邑之长,各以所推书姓名投匦中,毕则启匦,视所推独多者立之,或官吏、或庶民,不拘资格。退位之统领依然与齐民齿,无所异也。各国正统领之中,又推一总统领专主会盟、战伐之事,各国皆听命,其推择之法与推择各国统领同,亦以四年为任满,再任则八年。

自华盛顿至今,顿以嘉庆三年病卒,开国六十余年,总统领凡九人,今在位之总统领,勿尔吉尼阿国所推也。初,华盛顿既与英人平,销兵罢战,专务农商,下令曰:"自今以往,各统领有贪图别国埔头,梭削民膏,兴兵构怨者,众其诛之。"留战舰二十,额兵万人而已。然疆土恢阔,储侍倚丰饶,各部同心,号令齐一,故诸大国与之辑睦,无敢凌侮之者。自与英人定盟至今,己六十余年,无兵革之事,其商船每岁来粤东数亚于英吉利。

按:华盛顿,异人也。起事勇于胜、广,割据雄于曹、刘,既已提三尺剑,开疆万里,乃不僭憎位号,不传子孙,而创为推举之法,几于天下为公,骎骎乎三代之遗意。其治国崇让善俗,不尚武功,亦迥与诸国异。余尝见其画像,气貌雄毅绝伦。呜呼!可不谓人杰矣哉。

米利坚全土,东距大西洋海,西距大洋海,合众国皆在东境。华盛顿初建国时止十余国,后附近诸国陆续归附,又有分析者,共成二十六国。西境末辟之地皆土番,凡辟新土,先以猎夫杀其熊、鹿、野牛,无业之民任其开垦荒地,生聚至四万人则建立城邑,称为一部,附于众国之后。今众国之外已益三部,总统领所居华盛顿都城不在诸国诸部数内,计国二十六、部三。其丁至道光二十年,计一千七百一十六万九千余。

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