瀛寰志略/北亞墨利加米利堅合眾國

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瀛寰志略
北亞墨利加米利堅合眾國
作者:徐繼畬

米利堅,米一作彌,即亞墨利加之轉音,或作美利哥,一稱亞墨理駕合眾國,又稱兼攝邦國,又稱聯邦國,西語名奈育士迭。

亞墨利加大國也,因其船掛花旗,故粵東呼為花旗國。其旗方幅,紅白相間,右角另一小方黑色,上以白點繪北斗形。北界英土,南界墨西哥、得撒,東距大西洋海,西距大洋海。東西約萬里,南北闊處五六千里,狹處三四千里。押罷拉既俺大山環其東,落機大山繞其西,中間數千里大勢砥平。江河以密士失必為綱領,來源甚遠,曲折萬餘里,會密蘇爾厘大河南流入海。此外名水,曰哥隆比亞、曰阿巴拉濟哥刺、曰麼比勒、曰德拉瓦勒。

北境迤西有大湖,分四汊,曰衣羅乖,一作翕大羅、曰休侖,一作胡侖、曰蘇必力爾、曰密執安。迤東又有兩湖相屬,日伊爾厘一作以利、曰安剔衣厘阿。諸湖為分界之地,北為英土,南則米利堅地也。

初,英吉利探得北亞墨利加之地,驅逐土番,據其膏腴之土,徙三島之人實其地,英人趨之如水赴壑,佛郎西、荷蘭、嗹國、瑞國無業之民亦航海歸之,日漸墾闢,遂成沃壤。英以大臣居守,沿海遍置城邑,榷稅以益國用,貿易日益繁盛,以此驟致富強。

乾隆中,英與佛郎西構兵,連年不解,百方括餉,稅額倍加,舊例茶葉賣者納稅,英人下令買者亦納稅,米利堅人不能堪。乾隆四十年,紳耆聚公局,欲與居守大酋酌議,酋逐議者,督征愈急,眾皆怒,投船中茶葉於海,謀舉兵拒英。

有華盛頓者,一作兀興騰,又作瓦乘敦。米利堅別部人,生於雍正九年,十歲喪父,母教成之,少有大志,兼資文武,雄烈過人,嘗為英吉利武職,時方與佛郎西構兵,土蠻寇鈔南境,頓率兵御之,所向克捷,英帥沒其功不錄,鄉人慾推頓為酋長,頓謝病歸,杜門不出。至是眾既畔英,強推頓為帥,時事起倉卒,軍械、火藥、糧草皆無,頓以義氣激厲之,部署既定,薄其大城。時英將屯水師於城外,忽大風起,船悉吹散,頓乘勢攻之,取其城。

後英師大集,轉戰而前,頓軍敗,眾恇怯欲散去,頓意氣自如,收合成軍,再戰而克。由是血戰八年,屢蹶屢奮,頓志氣不衰,而英師老矣。佛郎西舉傾國之師渡海,與頓夾攻英軍,西班牙、荷蘭亦勒兵勸和,英不能支,乃與頓盟,畫界址為鄰國,其北境荒寒之土仍屬英人,南界膏腴之土悉以歸頓,時乾隆四十七年也。

頓既定國,謝兵柄,欲歸田,眾不肯舍,堅推立為國主,頓乃與眾議曰:"得國而傳子孫,是私也。牧民之任,宜擇有德者為之。"仍各部之舊,分建為國,每國正統領一,副統領佐之,副統領有一員者,有數員者。以四年為任滿,亦有一年、二年一易者,集部眾議之,眾皆曰賢,則再留四年,八年之後,不准再留。否則推其副者為正,副或不協人望,則別行推擇鄉邑之長,各以所推書姓名投匭中,畢則啟匭,視所推獨多者立之,或官吏、或庶民,不拘資格。退位之統領依然與齊民齒,無所異也。各國正統領之中,又推一總統領專主會盟、戰伐之事,各國皆聽命,其推擇之法與推擇各國統領同,亦以四年為任滿,再任則八年。

自華盛頓至今,頓以嘉慶三年病卒,開國六十餘年,總統領凡九人,今在位之總統領,勿爾吉尼阿國所推也。初,華盛頓既與英人平,銷兵罷戰,專務農商,下令曰:"自今以往,各統領有貪圖別國埔頭,梭削民膏,興兵構怨者,眾其誅之。"留戰艦二十,額兵萬人而已。然疆土恢闊,儲侍倚豐饒,各部同心,號令齊一,故諸大國與之輯睦,無敢凌侮之者。自與英人定盟至今,己六十餘年,無兵革之事,其商船每歲來粵東數亞於英吉利。

按:華盛頓,異人也。起事勇於勝、廣,割據雄於曹、劉,既已提三尺劍,開疆萬里,乃不僭憎位號,不傳子孫,而創為推舉之法,幾於天下為公,駸駸乎三代之遺意。其治國崇讓善俗,不尚武功,亦迥與諸國異。余嘗見其畫像,氣貌雄毅絕倫。嗚呼!可不謂人傑矣哉。

米利堅全土,東距大西洋海,西距大洋海,合眾國皆在東境。華盛頓初建國時止十餘國,後附近諸國陸續歸附,又有分析者,共成二十六國。西境末辟之地皆土番,凡辟新土,先以獵夫殺其熊、鹿、野牛,無業之民任其開墾荒地,生聚至四萬人則建立城邑,稱為一部,附於眾國之後。今眾國之外已益三部,總統領所居華盛頓都城不在諸國諸部數內,計國二十六、部三。其丁至道光二十年,計一千七百一十六萬九千餘。

PD-icon.svg 本作品在全世界都屬於公有領域,因為作者逝世已經超過100年,並且於1926年1月1日之前出版。