繪圖第一奇女/第27回

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目錄 繪圖第一奇女
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卻說宋四聽得呂相之言,低頭思了一想,感高公往日待己之恩,心中有些不忍。欲待不依此計,目下性命難保;若依此而行,不但得生,還有前程指望,又現得二十兩銀子。小人見識,怕死貪生,又復得利,那管什麽天理良心?卻不知老天賞善罰惡,再也令人猜度不著。你要秉了良心行事,分明投死,他偏叫你轉禍成福;你要壞了良心營求,明是發福發財的生路,他偏能化吉為兇。難是上天賞善罰惡的玄機,細究起來,都是各人自取。彼時宋四若要不昧天良,不聽唆使冤枉主帥,挺身自認失馬私逃之罪,那錦衣衛的御史原系清官,必然原情奏主;神宗天子又是堯舜之君,一定念其無心之失,寬恩減罪,那宋四倒不至於死了。今日聽人主使,昧了血心,冤告恩帥,欲求生路,豈知反自尋其死。當下宋四忖了一回,說:「願依尊命。」復又問道:「小人到了錦衣衛,如此說了,堂上老爺若問有何憑據,小人卻怎生回答?」呂相說:「本閣也曾聞人傳說,自番國投降之後,北安王與高鎮國彼此來往,果有其事麽?」宋四說:「卻有之。那年秋間,番王請高幹歲活佛寺赴宴,雁門關文武眾官恐有不測,一齊諫言不可前去,高千歲不聽,說:『我乃赫赫天朝大臣,諒他不敢加害。吾命在天,豈怕草寇?若懼而不往,反被北人取笑。再者,既已投降,便是一家,列位何必多疑?』那時眾官苦苦攔阻不住,高千歲只帶了他的家將鄭安寧一人,幾個伏侍的兵丁,不過十騎,坦然而去,宴畢回來,安然無事。這幾年中,赴過兩次番宴了。每年二月十九日高千歲的生辰,北安王著幾個宗親大臣攜禮祝壽,今年卻是北安王親身來的。高千歲留宿夜宴,賓主十分歡暢。那北安王趁機哀懇高千歲上本奏主求放他四弟回國,高千歲卻不曾應允。次日,番王懷憾而去。這都是人所共知的實事。」奸相點頭道:「這就是個因由了。你就說:『近來高某與北番來往甚密,某日與番王夜宴,酒深人靜,二人如此這般私語,被我聽見,因此連夜來京,特投相府密告。

還有要言須緊記:錦衣衛那個御史甚清廉。此言他必不深信,一定生嗔把臉翻。萬一動刑究問你,你千萬緊咬牙關把痛耽。倘若是挺刑不住輸了口,你的性命立刻完。我命那呂用隨去幫護你,見景生情好進言。只要挺過這一次,管保你不久就出監。本閣駕前去上本,小小前程先作官。往後我再提拔你,顯爵大位也不難。本閣真心疼顧你,這也是與我前生有大緣。念惜你,無心之失多冤苦,子幼妻單更可憐。所囑之言須緊記,這條良計非等閑。依我之言行你事,管出虎穴與龍潭。」這奸相滿腹殺機腮帶笑,口比沙糖分外甜。宋四聽了這些話,滿心中感念恩德似泰山。只說:「小的難答報,只好是來生結草與銜環。」說著不住將頭叩,山響驚人碰破磚。奸相含笑說:「不必,我無非好生之心體上天。」回頭復又呼呂用:「與他松綁把繩寬。料他此時必饑餓,賞些酒飯與他餐。」惡奴聞言不怠慢,邁步連忙走向前。

呂用當下與宋四松了綁,奸相向惡奴丟了個眼色,說:「你就把我方才用的殘物取幾碗與他吃罷。」呂用會意,轉身取了幾碗肉食,兩對饅首,一大碗白米乾飯,用方盤端來,放在宋四面前。宋四連忙叩首謝過,半坐半跪,飽餐了一頓。呂用揀過家夥,奸相又命取了三十兩銀子與他揣在懷中。宋四復又叩頭。當下奸相又低聲囑咐呂用一番,派了四個家丁跟隨,呂用押著宋四,出了相府,來至錦衣衛的衙門,役人等通稟進去。

這位御史老爺姓蘇名端,表字正卿,乃昭陽國母的胞弟,年才二十八歲。兩榜出身,經綸滿腹,義膽忠肝,理刑判事,明察秋毫。彼時聽得是邊關告密,事幹重大,不敢怠慢,速即吩咐秉燭升堂,排衙伺候。不多時,點響開門,蘇公升堂,吩咐將告密人帶來。青衣答應吆喝,下邊衙役接聲喊堂,告密人進。

四個青衣不怠慢,簇擁宋四進角門。上了邊磚走甬路,呂用後面緊隨跟。二人舉目偷睛看,只見那燈燭輝煌亮似銀。眾青衣抖索提繩丁字步兒站,一個個似虎如狼左右分。蘇公秉正居中坐,威嚴相貌似天神。青衣動手提宋四,如飛兩腳不沾塵。滴水檐前齊止步,二青衣左右扶持把手伸。倒揪著領子退兩步,咕咚一摔在埃塵。呂用旁邊忙跪倒,眾公人喊堂聲響振人心。宋四害怕扒在地,不敢擡頭面似金。蘇公坐上高聲問:「呂府的家丁有何雲?」豪奴說:「此人名字叫宋四,他本是雁門關中一馬軍。特投相府來告密,家爺即便問原因。他告的事關重大非小可,我家爺不便多究命小人,將他送至部治下,審明同去奏當今。」蘇公擺手說:「且退。」呂用磕頭站起身。倒退幾步一旁立,兩雙眼不住的觀瞧蘇大人。蘇公坐上叫宋四:「你可是鎮國王高公麾下軍?有何重大機密事,夜投相府告何人?是非曲直只管講,據實從公莫妄雲。本衛善斷無頭事,專以明鏡照覆盆。但有隱匿支吾處,半字言差打斷筋!」宋四聞言連叩首,戰戰兢兢把話雲:「小人舍死來出首,也是我一點愚忠為主心。只因主帥高廷贊,近有私意暗通金。自從那年平定後,與番王宴會交遊似至親。今年二月十九日,北安王慶壽親身到雁門。高元帥留宿後堂同夜飲,彼此被酒夜深沈。將佐兵丁都散去,二人燈下細談心。番王說:『多承美意將孤助,沒齒難忘建國恩。』元帥說:『我在這裏為內應,各處的州縣投降不敢爭。』番王說:『鼎力相幫得大宋,與元帥願把江山一半分。』他二人不防小人在窗外站,還有些低聲小語未聽真。恍恍惚惚又幾句,大概是發兵南搶在來春。」宋四之言還未盡,把一位忠正的蘇爺怒氣騰。連拍驚堂聲斷喝:「奴才該死竟胡雲!若說別人有異誌,本衛還可信三分。鎮國王本是開國元勛後,忠孝傳家直到今。東征高麗南定越,西退番王北克金。三十年來功似海,百戰千征萬死身。擎天玉柱差多少,架海金梁勝幾分。全虧他掃盡煙塵平四海,才能夠君民共樂太平春。他素來立朝耿耿無茍且,為國忘家不愛身。所行所作諸般事,都是忠君為國心。善人之名傳四野,天下蒼生蒙厚恩。你這奴才,小小馬兵如狗豕,竟敢把血口來噴社稷臣!本衛猜度三件事,聽吾說透你的心。不是懷仇計私怨,定是懼罪暗逃奔,再不然就是人主使,受人買囑愛金銀。更有不對可疑處,所告之言半不真。你曾說:窗外暗聽謀反話,又說是:黃昏宴罷夜深沈。你並非中軍旗牌與侍衛,不過是營伍當差一馬軍,鎮國王貼身豈少人伺候,你這廝夜深怎得入中門?即此便是虛偽處,度理揆情定有因。今日既然投到案,怎容你信口胡言弄鬼神?據實招供倒無罪,只管實說主使人。冤有頭來債有主,與你無幹罪不深。再要支吾不實講,一條狗命莫想存。」這老爺,沖沖大怒連聲問,左右吆喝快快雲。惡奴呂用黃了臉,宋四那時沒了魂。張口結舌強分辯:「怎敢虛言誣好人?」宋四還要望下講,蘇老爺,怒發沖冠大動嗔。

那蘇爺素日深敬高公為人,今日宋四此舉他就疑是仇家唆使,又見他言語遲滯,神色慌張,所以用話逼著追問。豈知宋四聽了呂相的囑咐,怕死的心盛,怎肯實言?不住的叩頭,只說:「小人所供是實。並非虛言。」

蘇老爺聽畢心如火,大罵:「奴才不近情!好意善言將你問,不肯實言等動刑。」老爺越說心越惱,伸手抓簽往下扔。衙役軍牢齊吶喊,向前來鷹拿燕雀一般同。拖翻按倒塵埃地,大腿臀尖擱上刑。兩個按著一個打,一個旁邊數的清。五板一換人六個,只打的肉綻皮開血水紅。宋四忍痛不改口,他還是冤枉連連不住聲。那時氣壞蘇國舅,雙眉倒豎眼圓睜。這廝潑皮真可惡,吩咐青衣看大刑。呂用一見說不好,心下著忙吃一驚。壯著膽子朝前走,雙膝跪倒在埃塵。

惡奴向前跪倒,呼:「老爺暫息雷霆,容小人一言上稟。方才來時,家爺吩咐小人說:宋四之言,半屬荒唐,蘇大人未必容他胡言亂道,一定動刑究問,不能得實。乞老爺且勿加刑,等明日一同奏主,請旨定奪。此時已打過三十大板,再動大刑,恐他不能擔痛,萬一不測,斃於刑下,這件事十分重大,死了活口,高鎮國何以辯白,家爺與老爺亦有不便。請老爺三思。」蘇爺聽畢,點頭道:「你家老爺所見極是。你且回去,稟你老爺,明日朝房會面,一同奏主便了。」呂用暗暗念了聲「夠了,夠了」,遂答應了幾個是字,站起身來,退出堂去。蘇公吩咐傳禁子將宋四釘鐐收監,掩門退堂。

到了次日五鼓,蘇爺起身上朝,同著呂相還有侍郎聞錦三人同進朝房,彼此敘禮歸坐。奸相先就開言,眼望著蘇爺,口呼國舅,

「昨日宋四那件事,學生心內甚猶疑。鎮國王素曰多忠正,那廝之言未必實。呂用回家回復我,說是他提刑不招只叫屈。若想高公必無異,宋四的光景又如實。實是兩可不明事,國舅高明怎處置?」蘇公聽見投機的話,這老爺素往為人爽又直。點頭回言說:「正是,學生也是這般思。事關重大非小可,少不得同到龍樓奏主知。皇爺一定降明旨,且待我設法詳情審那廝。務必要曲直從公請判斷,也不枉身受國恩居此職。」奸相隨口答應是,「全仗著大人神明鑒曲直。」這正是:畫虎畫龍難畫骨,知面知人心怎知?二人正自言未了,只見那侍郎聞爺把話提。

聞老爺向二人問道:「學生聽了這一回,不甚明白,二位所談,莫非高鎮國處有什麽事?二人見問,遂把宋四告密之事說了一遍。聞老爺驚訝非常,沈吟一回,搖頭道:「鎮國王斷無此事,宋四這奴才不是挾仇定是被人買囑。」呂相把手一拍,說:「國舅所見不差,愚意也是這般猜想,少時見駕,大家條陳一二。依吾拙見,且不必驚動邊關,只把宋四嚴訊,不怕不得實情。倘有叛情,拿問不遲。如若是假,先將宋四正法,然後奏主降旨,傳諭邊庭,以彰聖鑒。不但高鎮國分外感仰明德,竭誠報國,即在邊諸官亦自此莫不願盡悴於王事矣。」蘇聞二人聽了此言,十分敬服,俱道:「老先生高見極當,學生領教。」

列公,世間不獨萬物有陰陽之分,就是那壞人使壞也有個陰壞陽壞。那陽壞之人,料看官無有個看不出來的,不必饒舌。惟有陰壞,那些老爺們令人萬難測度。那呂國材就是得了這宗傳授。他心裏越與那人不睦,面上越與那人親近,更加一番春風和氣。一自那年為夢鸞小姐提親勾起舊恨,時刻要謀算高公,見了面分外親厚,背地裏與那些文武同寅提起鎮國王來,他卻極口稱贊,因此人人都說他與高公甚好。今日宋四告密之事,雖自呂府而起,人再猜不到是他唆使。他自以為鬼神不測,終究不能泄露,豈知機深禍不淺,任你善隱能瞞,不傻不呆,卻叫你自顯自吐,這也是老天治陰壞的一宗妙法。

當下蘇、聞二人聽了這些言詞,只當他是為國為民的賢相,不由的滿心悅服。

二國舅一齊點頭說:「領教,這件事同奏當今主聖明。大家條陳加酌量,切不可輕動國家柱石臣。只把宋四嚴究審,其中奸隱自然明。」呂國材心中自有老主意,點頭答應口中哼。說話之間百官到,只聽得景陽鐘聲振耳鳴。首相率眾將朝進,一個個玉階拱立悄無聲。內侍傳宣人止嗽,禁門輕啟露宮燈。遙聞著細樂聲隨龍鳳輦,一陣陣金鎖提爐紫氣濃。雄赳赳鎮殿將軍分左右,一對對武士金瓜繞眼明。凈鞭三響爺升殿,寶座上坐下天子宋神宗。眾文武慢步金階分等次,拜舞山呼叩主公。拜畢平身分班站,武在西來文在東。內臣宣旨金階立,望下開言問眾卿:有事出班須早奏,百官無本駕回宮。一言未盡人答應,班中閃出二文臣。一個是奸心辣手呂丞相,一個是義膽忠肝蘇正卿。他二人口呼萬歲臣有本,手舉牙笏往上行。龍案以前齊跪倒,叩首連連拜主公。神宗天子開金口,慢吐龍音問一聲。要知二人回奏事,接連下卷看分明。

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