繪圖第一奇女/第29回

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目錄 繪圖第一奇女
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且說寧佐回宮,啟奏神宗天子,呈上口供,只說:「高公臨審,言語支離,似有叛情。宋四失馬私逃之事,並未知會州縣,明系捏造之言。蘇御史未曾奉旨,不敢加刑,請萬歲聖裁。」神宗聽了,甚為惱怒,偏遇著呂國材在旁,又極力幫了幾句話。天子大怒,次日降旨,仍命寧佐監審,諭御史蘇端嚴刑究訊。

這正是,奸臣佞閹同作弊,私捏虛言蒙聖君。聖旨傳到錦衣衛,急了忠直蘇大人。明料高公是冤枉,聖諭傳宣敢不遵?只得動刑把高公審,苦壞了忠心赤膽臣。問過三堂已半月,鎮國王渾身上下帶傷痕。這老爺至死不肯認叛逆,供口依然是舊文。呂國材暗自著急難下手,又不敢賄買清廉蘇大人。只好暗地觀動靜,只盼他鞭棰之下命歸陰。托咐寧佐加拷打,暗中不住送金銀。這日又是勘審日,打點排衙提犯人。寧佐蘇公堂上坐,帶傷的忠良跪在塵。蘇爺未語眉先皺,眼望高公把話雲:「本衛有句衷腸話,鎮國你可仔細聽:你的口供是失馬,宋四所首是通金。未捉逃軍你自錯,因此聖上起疑心。宋四已死無招對,他的幾句言詞是禍根。莫非是宋四與你有舊恨,再想想雁門關中軍共民,那個可曾有怨隙,只管從直告我聞。待本衛,據情度理細推究,好與你追求主使人。」高公聽了長籲氣,說:「謝大人憐念高某這片心。若提雁門兵合將,彼此相憐似至親。沖鋒打仗同甘苦,兵將合心似一人。大人想,上下若非聯一體,怎能夠齊心努力凈煙塵?高某雖然無厚德,我也曾常施小惠與小恩。捫心細想平生事,未必有抱怨懷仇那個人。大人垂憐問及此,高廷贊怎敢胡言昧赤心?」蘇公聽罷將頭點,可嘆遭屈被害人。

蘇公聽了這番言語,不由浩嘆了一聲,說:「罷了!據此說來,料非挾仇唆使之故。但皇爺盛怒之下,務要速明此案,老大人又無他詞,縱然死於杖下,也不過是千古的疑案。老大人縱有冰心赤膽,那個替你表白出來不成?若依學生相勸,莫如傷心明膽,瀝血招承,寫一篇口供,本衛也好替你回奏,認一個情屈命不屈,到也罷了。」寧佐不懂蘇公的隱語,連忙接口道:「高大人,國舅之言是也,你招了罷,何必令皮肉吃苦?」

高公被蘇公提醒,高聲說道:「大人明諭不差,待我招了罷!情由甚多,乞賜長紙筆硯,等我自已清清楚楚寫一張便了。」寧佐聞言,滿心歡喜,道:「就叫他自己寫來。」蘇公吩咐青衣與高公松了刑具。高公坐在塵埃,鋪紙膝上,提筆在手,足寫了半個時辰,方才寫完。望上一舉,說:「高廷贊的口供已完,拿了去罷!」青衣接來,送至案前。蘇公接在手中,寧佐把椅子挪了一挪,伸著一條脖子,與蘇老爺一同觀看。

上寫著:「萬死罪臣高廷贊,瀝血陳情訴口供。臣祖彥平高懷德,祖母皇姑諱美容。千征萬戰平天下,扶保著,太祖開基將國祚興。南征北討三十載,大小功勞記不清。河北兵伐王天壽,五光錘下喪殘生。為臣的叔祖高懷亮,嬸祖母名為李翠屏。臣叔高玉與臣嬸母,都與皇家立過功。夫妻父子征西夏,盡在妖人劍下傾。臣父高瓊字君寶,本是皇家禦外甥。私下南唐去救駕,舍死忘生苦盡忠。臣的前母劉金定,四門大啟截窮兵。解圍救駕要降表,大破妖人於道洪。得勝班師回汴國,臣的父二十三歲把王封。太祖皇帝晏了駕,太宗即位坐龍廷。又逢塞北刀兵起,臣父母馬到即成功。回朝無事幹戈靜,臣的母聞看《殘唐傳》一宗。載的是白袍征東功似海,薛剛元夜鬧花燈。張司馬蒙君作弊把功臣害,薛氏一門死苦情。男女老幼三百口,個個餐刀頂冒紅。空立功勞難掩罪,不及平民得善終。劉氏母因此灰心辭世界,紅塵棄舍去修行。太宗聖主憐臣父。因念從前血戰功。重續國戚招駙馬,欽賜了玉潔公主把婚成。燕爾新婚方兩月,南唐馬氏動刀兵。欽命臣父為元帥,提兵調將把南征。公主尤思身病故,夫南妻北未相逢。臣父至彼身遭困,裏無糧草外無兵。一連數日無救應,險把殘生峪內傾。帶血連皮燒戰馬,生吞活咽把饑充。為臣的生母曹氏提人馬,忘生舍死與賊征。整殺三天並三夜,臣的母渾身帶箭似柴棚。直透重圍救臣父,馬元佑被獲遭擒才得平。得勝回京至半路,太宗爺又命臣父把西征。欽限緊急連夜走,苦命的為臣在半路生。臣的母不顧產後身薄弱,講什麽避雨與防風!念為臣繈褓未得安穩唾,入死出生萬馬中。西涼征戰十二載,為臣的九歲隨父就沖鋒。好客易平定西涼要降表,這其間真宗即位太宗崩。回兵剛把潼關進,北番王發兵夜寇雁門城。旨下又命平塞北,未得回朝轉汴京。為臣的祖母年高身有病,望子思兒眼盼紅。時時想念朝朝望,夢中哽咽喚高瓊。一病著床八個月,只為思兒陽壽終。臣的父,慟念慈幃難見面,寸斷肝腸血淚紅。飲食不進形容瘦,強打精神領大兵。夜晚安營於山領,天明不見影和形。直到而今沒下落,未卜存亡死共生。萬歲皇爺喲,念為臣一家骨肉人數口,多一半為國忘家不善終!那時為臣十三歲,蒙恩襲職把侯封。臣母帶臣征塞北,五年血戰始成功。彼時真宗晏了駕,當今刀歲把基登。奏凱還朝非容易,臣十八歲方得到汴京。太平未及三二載,高麗朝鮮不進貢。皇爺命下發人馬,為臣帥眾去征東。六載平服回本國,那時節體倦神疲疾病增。因此上,乞假葬妻連告病,回轉燕山故土中。只說是國泰民安不用武,臣得個骸骨完全保善終。不料耶律復造反,蒙聖恩召取為臣把塞北征。為臣的不敢辭疾與抗詔,舍業拋家願盡忠。兵至雁門打了仗,耶律通妖術神石猛又兇。數年中迎敵爭鋒心使碎,死過幾次又重生。妖法無敵難取勝,多虧奴子鄭安寧,苦肉計暗擺一座梅花陣,才拿住番王耶律通。署理雁門十二載,臣把那妻子家園不掛胸。念為臣十歲西涼身中箭,胸前一個血窟窿。臣母抱臣駝馬上,殺退回兵進大營。口中只有呼吸氣,幸虧良醫妙藥得重生。征北貪功誤墜盤蛇洞,跌了個皮開肉綻遍體紅。彼時不遇人搭救,殘生早也赴幽冥。征東怒赴和合會,刀山劍海似兵城。為臣的單手提槍擒遼主,闖透了高麗雄兵幾百層。滿身上刀傷箭眼十七處,未肯把高麗國王輕放松。鐵背狼偷營行刺將臣斬,偏偏的鬼使神差刀砍空。雖說是仗主洪福平天下,那知臣千驚萬險得成功。這而今宋四造端誣臣反,高廷贊此心惟可對天明。什麽是宋四暴死身亡故,分明是苦命的為臣無救星。原告已亡無可問,只好是拷打為臣審口供。肉伴乾柴多半月,念為臣身殘無處可擱刑。總將臣斧鉞加頭刀砍體,怎敢把反叛汙名一一承?不忠而且兼不孝,玷辱我祖父先人報國恩。這便是,高廷贊一生所作所行事,披肝瀝血盡真情。冒瀆陳情該萬死,求大人,轉將此紙奏天廷。」寧佐看畢直了眼,目視蘇公不作聲。蘇公爺哈哈大笑連說好:「鎮國你真不愧大英雄!」

蘇老爺看罷這張招紙,不亞如吃了一服舒氣散,十分痛快,仰天大笑.連稱:「快哉,快哉!這張品供,果然不錯!老公公,就請拿去面聖,學生候旨便了。」寧佐滿心裏的不自在,不敢與蘇公相抗,一則蘇御史正直無私,敢言敢作;二則又是椒房貴戚,寧佐雖是進禦的太監,也懼他三分。當下袖起招紙,回宮見駕。

這裏蘇老爺向高公說道:「老千歲,這張招紙寫的甚好,明明是一紙辯冤的血本,聖上見了,一定垂憐,明日必有好音到來。」高公道:「多蒙國舅用情,_未卜天顏喜怒,還不知是禍是福。廷贊冒死陳情,並非惜其一死,惟願洗清此案,得保祖、父清白之名,高某雖死亦復何恨!」蘇公說:「當今聖上寬洪大度,乃仁明之主,見此陳情,追昔念舊,自然開恩垂憫,斷無觸怒降罪之理。今日寧佐回奏,必是明晨降旨,待下官五鼓進朝,先去見駕,替老大人保奏一番。縱有不測,滿拼著這頂烏紗不帶,也無甚要緊!」高公連忙謝道:「若得如此,不但高廷贊沒齒難忘,即祖父先靈亦感之不盡矣!」

不提這裏講話。且說寧佐進宮回奏,剛走至文德殿後,迎頭遇見呂相自內閣走出。二人會在一處,見左右無人,呂相悄悄問道:「今日監審如何?那人可曾招了麽?」寧佐笑道:「招卻招了,只是這個口供新鮮的很,老大人看看何如?」說著,取出遞與奸相。奸相接來,從頭到尾,看了一遍,驚慌起來,道:「這那裏是什麽口供,明明是訴功聲冤一道血本,聖上見了,一定回心,這事大大的不妥了!老太監千歲不可呈獻,見駕時只說高某見宋四已死,沒了對證,不但不招,言語頗多不法。如此回奏,皇爺一定加怒,還是降旨加刑取供。那時老公公再用力加幫一二,不怕他不死於杖下。」寧佐聞言,把舌頭一伸,說:「這個我可不敢,這張紙是同著蘇老兒寫的,要在駕前對出來,如何是好?咱家吃不了!」奸相說:「你今日入宮奏對,聖上明日一定降旨著錦衣禦衛覆審,蘇國舅何暇見駕?只要激起聖怒,老公公監審時多加言語催他動刑,明日早堂一頓把他敲死,大事全完,過後誰還提他招紙不招紙呢?即或提出,你只管如此這般回奏,也就掩飾過去了。」寧佐搖頭道:「不妥,不妥!當今萬歲不比庸愚天子,乃聖明之主,萬一聞風追究起來,咱家的腦袋是不禁殺的!」奸相笑:「當日原是借仗老公公的鼎力,才把高廷贊治到這般地位。常言道:殺人不死,不如不殺。如今留這後患,若被他訪著風聲,怎與咱們幹休?本閣與老公公禍事旦夕至矣!事已至此,老公公少不的耽些利害,周全到底,學生再奉千金為謝如何?」寧佐聽說到銀子上,把他爹的生日都忘了,那裏還顧的許多?滿口應承道:「使得,使得。」別了呂相,進宮而來。

正遇天子在昭陽夜宴,蘇國母與聞貴妃一同伴駕,說至鎮國王這件事上,天子甚是著惱。二位娘娘善言奏主說:「高家乃骨肉至親,三世功勞,兩朝駙馬,聖上莫憑宋四一面之詞,輕廢國家棟梁。妾等雖居深宮,亦有風聞。」遂把素日訪聞高公所行忠君愛民之事,一件一件在駕前表揚。又道:「陛下聖鑒,似此忠肝義膽之行,為非作歹之人可作得出麽?」天子聞奏,默默無言。正說至此,寧佐進宮,駕前拜倒,只說高廷贊熬刑不招等語。天子只說了個知道了,夜深歸寢。

且說御史蘇公,因審高公,早朝候旨,衙事都是監審太監代奏,所以寧佐得從中用力。蘇老爺為保高公,不等宣召,次日五鼓起身梳洗,打轎上朝,午門伺候。等的百官朝散,他即知會了黃門,奏說:「御史蘇端有本奏聞陛下,現在午門候旨。」天子降旨宣國舅見駕。蘇公隨旨而進,參駕已畢。天子問道:「朕未曾宣召國舅,有何本章,前來見朕?」蘇公見問,口呼我主。

蘇老爺盡禮磕頭呼萬歲:「皇爺在上請聽之。臣來見駕無別故,為的是替國留賢保柱石。為臣勘審高廷贊,留神著意驗虛實。這些時,雖受官刑無怨色,始終言語總如一。理直氣壯神色坦,意切情真不似虛。問過數堂言不岔,他總是失馬私逃兩句詞。為臣的追問謀逆通番事,他不過仰天垂淚氣長籲。再要加刑復拷打,臣見他傷痕遍體少完膚。若不少寬容養息,殘生難免喪溝渠。他本是皇家重宰關國典,況且這叛逆之情未的確。不明不白刑下死,此案千秋終是疑。何況他祖孫三世功勞大,免不了天下軍民替叫屈。昨日的供招如血本,想寧佐已奉當今奏主知。望聖上細覽其詞思已往,暫免嚴刑待幾時。自古道:雪內埋屍終要現,是非日久自然知。這而今渾濁難分鰱共鯉,水清方見兩般魚。望我主且將廷贊監禁起,待為臣遣人暗暗訪蹤跡。務必要澈底窮根明此案,那時節再叩金鑾奏主知。果有造逆通金事,律應萬剮問淩遲。明正其罪人無怨,顯聖朝賞功罰罪並無私。倘若是被人陷害含冤枉,也不枉善把忠臣良將屈。為臣冒死上保本,為的是大器良材替主惜。」蘇公奏畢連叩首,把一個寧佐霎時魂嚇迷。

那寧老公因受呂相所托,把招紙隱藏起來,只說蘇公現今免朝,再去監審,假傳聖旨,催著動刑,一頓把高公敲死,他好笑納呂相的千金。不意蘇公今日不召自來,這個禿奴才站在皇爺的背後,聽著蘇老爺奏事,他那心中好似打夯的一般,樸登樸登跳個不了。正自著忙,只見神宗回首,問道:「寧佐,高廷贊既有招紙,你昨日回宮,為何不奏?」寧佐連忙跪倒,幸有呂相所教的幾句話在肚子收著,即叩首道:「高廷贊招紙雖有,只因那上面的言語依奴婢看來,似有些怨望之事;又因吾主昨夜剛然宴畢,聖意微醺,所以奴婢不敢進呈禦覽,恐萬歲見了著惱。」天子問道:「如今招紙何在?」寧佐從袖中取出,雙手遞上:「招紙在此,請皇爺過目。」

神宗爺手擎招紙睜龍目,留神仔細看端詳。見上邊言詞懇切如滴血,字字刻心意味長。暗念他南征北討多少戰,入死出生幾百場。再算他自小至今將半百,都是刀槍林裏度時光。活了四十單九歲,只有九載在家鄉。細想他平生所作多少事,都是不離大義與綱常。細參他果有造逆通番意,怎麽肯隨召如飛轉汴梁?何況他獨自孤身居塞北,合家老幼住漁陽,他若背國行叛逆,豈不怕拿他的家口赴法場?又想那耶律通為質監在此,因此才投順了北安王。彼時納款曾相約,幹戈兩罷守封疆,再要背盟兵犯內,耶律通難免餐刀把命傷。北安王既然不愛同胞弟,何如當日不投降?神宗爺手拿招紙觀看好幾遍,不由的一聲嘆息意慘傷。這皇爺沈思細想時良久,自古道:聰明不過是君王。忽然猛省龍心悟,逼真是聖鑒天子洞萬方。暗說道:「是了,宋四失馬事必有,私逃懼罪不荒唐。或者是廷贊的仇人聞此信,借劍殺人起不良。唆使宋四加賄買,趁機誣告鎮國王。偏偏的此奴暴死無了對證,這宗案萬難顯露與明彰。叛跡無實難問罪,驟然釋放又不當。賞罰不明行顛倒,倒只怕文武軍民笑斷腸。」神宗思忖時多會,眼望蘇公講端詳。

說:「國舅方才所陳,俱是忠君愛國之良言,朕甚嘉納。準卿所奏,且將高廷贊停審監候,待朕召九卿會議,降旨施行。」蘇公叩首謝恩,退出寶殿。天子也就回宮。這一來,那鎮國王的性命猶如盲者臨深澗,孤舟遇颶風。但不知生死如何,下回便知。

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