繪圖第一奇女/第40回

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目錄 繪圖第一奇女
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且說白楊樹上被綁的車夫望著四個公人罵道:「都是你們這害饞佬,貪吃美酒,誤了正事,帶累人跟著受罪,這可瞪著眼等死罷!」數數落落,連哭帶罵,那四個公人勒著嘴說不出話來,只好肚子裏乾鼓。直等至第三天,餓了個杜阮藍閔,鬧的滿褲子裏酆鮑史唐,才來了一個行客,把他們解下,問其緣由。公人說:「我們解了一個犯人,店中遇著一人,如此這般劫奪去了。」客人說:「可曾問他姓名?」公差說:「他姓談,行九,表字無職。」客人哈哈大笑道:「列位當面被他取笑去了!這那是他的姓名?貪誤事,明明是句譏諷,可惜列位不曾識破。」公人聽了,一齊跌足,後悔無及。少不的奔回本縣,投堂領罪。昭文縣尹只得派人捉拿黑、紅面色之人。

且說那夢鸞小姐救了曹生,三人一口氣跑了三十餘裏,瞧見面前一座土山石,碑上刻著通江嶺三字。小姐催馬上去,四下一望,西邊不遠一道大江,周圍並無人跡。小姐下馬說:「曹兄何不在此少歇一敘?」曹爺應道:「最好。」遂下馬上嶺。青梅拴馬樹上,二人敘禮,坐在石上。曹爺說:「萍水相逢,蒙談兄厚愛,施德救護,使小弟何以報答?」小姐說:「些小微勞,何足掛齒?小弟並不姓談,姓鸞,賤名夢高。只為家君有事遠出,弟欲越嶺看望,不意得遇吾兄,乃三生之幸也。請問吾兄,令友改扮裝女,所穿之衣可是翠藍顏色,青帕包頭,騎一匹黑馬麽?」曹爺說:「正是不錯,鸞兄何以知之?」小姐就將昨日柳林搭救女子之事說了一遍。曹爺驚喜非常,連忙作謝道;「不但小弟蒙恩,敝友又復受惠,真使小弟感荷不盡!」小姐道:「兄長目下意欲何往?」曹爺道:「雁門關鎮總海公乃敝友的母舅,弟欲一路追尋敝友,一同還去投奔那裏存身。」小姐道:「兄長身邊可有盤費?」曹爺道:「行李都在馬上,彼時到了衛家,匆匆之際,未曾解下。小弟中計被擒,次日聽說馬踢死了衛家婦人,揪韁而跑,敝友追出門,不知所之。小弟聞得敝友得脫,心中甚喜,救他一場,得其遠遁,弟之死活已付度外矣。」小姐聞聽,也不再言,站起身來,取下被套,打開行李,取出紋銀百兩,黃金兩錠,遞與曹爺,說:「兄長得此可作路費,去找令友。凡百謹慎,俟時待命。自有發達之日。小弟就此告辭。」曹爺並不推辭,接來揣起,不覺長嘆道:「嘆我曹警有知以來喜交友,只說我心如此,人心必是這般,凡遇朋友有事,弟即舍命出頭,盡力救援,空傳個好義的虛名,不料反受了契友之害,投宿衛家,竟找了一場殺身之禍,不覺把交友之心了對半,自謂天下無人可交矣。今見吾兄愛友之心猶甚於小弟多多矣,又不覺自慚鄙懷之淺。自前日與敝友失散,不由刻刻懸心,今又逢吾兄,自此一別,後會無期,這一段良友相思,使小弟如何禁得?」說至其間,那虎目中的痛淚紛紛望下亂掉。小姐一見,也覺有些心酸,說道:「兄長,你我乃丈夫也,不可作此兒女之態,俟皇家用武之時,便是咱弟兄出頭之日了。兄請上馬,小弟還要目送一程。」曹爺無奈,只得作別。

心直性快曹文豹,那曉佳人是女流。情長義重難割舍,不由一步一回頭。牽掛公子無下落,只得催騎向北遊。青梅小姐在山坡站,齊睜俏眼閃雙眸。看著他穿過榆林去的遠,轉身牽馬下荒丘。一面裏走著說已往,佳人有語叫丫頭:「咱們如今惹下禍,官府一定要搜求。」青梅說:「這也無有別的法,不過是連夜急行緊緊溜。」小姐搖頭說:「不怕,我有個仙人換影的巧機謀。咱們到河中洗洗臉,管叫那捕快迷了頭。他不捉拿黑紅人兩個,誰能參透這原由?」青梅拍手連說妙:「到底姑娘想的周。」主仆倆說著來至河堤下,腳踏偏韁把馬收。一齊蹲在淺水處,取出白巾把面揉。登時退去隨人異,顯露出玉面蓮腮花見羞。這才上馬朝前走,眼看著夕陽漸漸下林幽。青梅說:「一望長江無邊際,今夜裏卻往何方去宿投?你看西北角上浮雲起,這回兒有點子冷颼颼。萬一下雨怎麽好?淋一個批丟吧答像水鷗。」這青梅念念叨叨不住口,小姐說:「好他娘的碎丫頭!事已至此無可奈,出門人兒難自由。少不的順著江岸朝前找,大料著前邊有碼頭。」他主仆望前緊走三四裏,佳人心內暗發愁。眼看著紅日銜山沈海底,東方明月照高樓。正自躊躕心納悶,但只見江中隱隱露燈球。他二人緊撒一轡留神看,見大小船只水面浮。

主仆二人一齊下馬,青梅不管三七二十一,往下一聲招呼:「船家搭跳,我們是行客,錯過宿頭,且在你船上存宿一夜,明日多送酒資。」一言未畢,船上人聲斷喝道:「瞎了眼的野囚!這是府尊太爺的官船,難道你看不見官銜燈籠麽?誰許你來投宿,還不走開!」

原來這位府尊,就是那三河縣趙梁棟,選了知縣,為官清正,數年之中升了汀州府尹,水路上任。一只大船,四只小船,灣在通江嶺南邊。老爺方要安寢,聽得人聲,從船窗往外觀瞧。此時八月望前,月明如晝,看的明白,只見二人岸上站著,牽著兩匹馬,好似主仆光景,生的清秀瀟灑,令人可愛。老爺遂吩咐管家:「行路之人最苦是無處投宿,那小船上叫他存住一夜何妨,何必這等揚威呼嚇,以後不可如此!」家丁領命,出船招呼:「那個行客,我家爺憐你無處棲身,叫你在小船上權宿一宵罷。」船家向前搭跳,小姐、青梅牽馬上船,向著管家說道:「求掌家轉老爺,小生蒙恩,理當面謝。」管家說:「老爺已安寢了,不消罷。」當下船家把主仆領至小船,將軍柱上拴了坐騎。船家說:「相公請進艙中睡罷。」小姐看了看那艙中卻是幾個護送兵丁,橫躺豎臥,倒在裏面。小姐說:「掌家自請方便,我們就在這艙棚底下睡罷。」行李解下,鋪在船頭。只見那個管家走將過來,左手端個珠紅圓盒,右手提著個小小銀壺說:「相公,老爺說想必還未用飯,這點飲食奉送充饑。」小姐連忙致謝。青梅接來,管家轉身而去。當下打開盒蓋,那裏邊兩碗肉菜,四對饅首。主仆二人用了些兒,剩下的連酒都與了船家。船家拿到艙中自吃去了。這裏主仆二人坐在艙棚之下。

他主仆斜倚艙板上,不敢貪睡強睜噍。只聽得岸上草蟲聲細細,波心魚躍響連聲。不多時月轉西南交半夜,後梢鑼鳴已三更。這小姐神思困倦身歪倒,手攢著劍靶眼朦朧。恍惚間岸東恰似人行走,忽聽一陣哨子鳴。小姐翻身忙坐起,手推青梅說「你聽」。丫環抓起銀妝鐧,主仆兩個各睜睛。但只見彪形大漢十幾對,上下渾身一色形。一直竟奔大船上,手舉鋼鋒耀眼明。一個個咕咚咕咚朝上跳,怪叫吆喝猛又兇。「趙官快把金銀獻,少若挨遲活不成!」用刀亂把艙門砍,連聲響亮令人驚。小姐著忙說不好,船頭上不比平地怎交鋒?忽然想起懷中物,伸手忙拔龍尾釘,將身隱在艙棚下,苗頭對準下絕情。照著那砍門的強盜頭上打,惡寇不防中雁翎。哎呀一聲仰面倒,翻身一滾落江中。說時遲來那時快,這小姐一連打倒六七名。有一個強盜大叫:「眾兄弟,那邊船上有奇能,快些過去齊動手,莫叫他人占上風。」說罷上前才要跳,青梅女雙鐧高揚往上迎。手起鐧落一聲響,為首的賊人腦髓崩。小姐手舉青鋒劍,亂舞梨花冷氣生。主仆倆劍鐧飛揚急又快,賊人一半赴幽冥。心虛料想難取勝,大敗失機跑似風。主仆上岸朝前趕,月色當空照的明。趕上的鐧下傾生劍下死,離遠的都被神釘把命傾。剩下幾個逃命去,抱頭鼠竄去無蹤。離岸跑了多半裏,高小姐止步開言把話明。

說:「青梅,窮寇莫追,不必趕了,饒了那幾個去罷。」青梅依言,收鐧回身。主仆二人來至船上,聽了聽各艙中靜消無聲。

原來趙老爺起先夢中聽得聲息不好,剛然要問,又聽得砍門(口克)嘆之聲,方知是大盜前來的打搶。老爺壯著膽子連連呼喚家丁擋賊。那些家將兵丁聽得是強盜來搶掠,一個個嚇的篩糠打戰,用被蒙上腦袋,還怕強盜看見,那裏還出來救護?及至小姐、青梅與賊動起手來,兵刃喊殺之聲,驚心振耳,還當是眾家將兵丁與賊打仗。後來聽得漸漸聲息,半晌不聞人聲,正自納悶,忽聽艙門外說:「老大人多有受驚,晚生救護來遲,取罪不小。」趙公問道:「外面是那個說話?」小姐說:「就是方才投宿之人。如此這般將強盜誅了一半,那一半逃命去了,已經遠遁,大人只管安心。」趙公聽了,心下這才明白,感之不盡,遂喚起丫環,秉燭開門。夫人與小公子戰戰兢兢,也都起來。老爺連忙迎至小姐面前,深打一躬,道:「若非壯士虎威救庇,學生一家不知所終矣!」小姐連忙打個半跪,口稱不敢。老爺用手相攙,「就請壯士進艙一敘,好叫拙荊、犬子拜謝活命之恩。」小姐謙之再三,趙公一定不肯,小姐只得依命走進艙中。夫人帶著六歲的公子過來拜見道謝,小姐也行參見之禮。老爺讓坐,吩咐看茶。

此時那些管家兵丁聽見無了事了,個個悄悄溜了來,都跪在簾外叩頭領罪。趙公大怒,罵道:「父們這一起膿包奴才,平日豐衣足食,贍養爾等,及至主人有難,竟自袖手不救,其情可惱。俱該打死!那四十名護送兵丁更又可恨,既然習武吃糧,身邊豈無三合之勇?畏刀避箭,不敢出頭;既然怕死,不必當軍,明日行文,俱各革退,今日每人先打二十大板,連那些家將奴才,一個也不可恕!」當下趙公越說越惱,就要重打。只見小姐站將起來,深打一躬,道:「望老大人且息雷霆,容晚生一言上稟。」老爺連忙站將起來,還禮道:「壯士請坐,學生聞教。」小姐道:「他等失於救護,使老大人受驚,理宜重責。但只一件,老大人還須原情。細想下兵丁能有幾何本領,強寇之威勢如虎豹,若與力敵,何異以羊鬥虎?他們並非貪生怕死,自知少不能敵,望老大人看晚生的薄面,饒恕這次罷!」趙公道:「最可惱者,若幹人等並無一個出頭,可惱極矣!」小姐道:「他們不出來的很是,到免老大人一番尤悶。」趙公道:「卻是怎說?」小姐道:「彼時若要出來,一定被賊寇傷損幾個,老大人豈不痛惜哀憐?怎似此時風波已過,惡寇伏誅,人人俱各平安?這是伊等深解趨吉避兇之術,得保無虞,老大人理宜歡喜,怎麽到發起怒來?」一席話說的趙公怒氣全消,微微含笑道:「罷了,且看壯士尊顏,記下這次大過;再要如此畏縮,一定處死!」那些管家兵丁聽得此言,如放赦一般,連連叩首,齊謝老爺開宥之恩。趙公喝道:「若非壯士講情,將狗腿敲折!還不與壯士叩頭?」家將兵丁一齊答應,轉身向小姐跪倒,亂碰響頭一陣。小姐連說道:「不消,快些起來。」

當下趙公吩咐擺上酒宴,與小姐把盞酬勞。又命管家外艙設酒,款待青梅。飲酒中間,趙公道:「學生粗率極矣,還不曾請教壯士仙鄉何處,貴姓高名。」小姐道:「晚生姓李,漁陽人也。」趙公說:「這等,與學生正是同鄉。李兄既居漁陽,那小燕山下麒麟村內有位長者鎮國王高老先生可認得麽?」小姐道:「高鎮國與晚生一村居住,怎不認得?」趙公道:「如今他府近況何如?還有何人?」小姐道:「一位夫人,一位小姐。」趙老爺道:「他有位公子,算來有十幾歲,怎麽李兄只說有位小姐呢?」小姐說:「原來有一位公子,早年失去了。」趙公聞言,二目中撲簌簌落下淚來。嘆道:「高兄好人,不意落此一步收場!蒼天,蒼天!何故不佑忠臣善士!」小姐道:「老大人如此關心,莫非與高公相識麽?」趙公見問,拭淚開言。

口內長籲壯士:「提起舊話我傷心。我與燕山高鎮國,還有仁和寇翰林。三人結拜為兄弟,義氣相投似至親。在京中無有一朝不見面,高兄長雖是武將甚通文。我三人得暇之時會一處,痛飲談心論古今。彼時候選京中住,客囊蕭索手中貧。深感高兄情似海,時常義助贈金銀。到後來高兄喪偶辭官去,回歸燕地葬夫人。從此弟兄分了手,雁杳魚沈少信音。前者得知兄長信,才曉得身遭奇禍去充軍。但恨我心餘力弱難搭救,不比當朝近禦臣。我只說還有盟侄接祖脈,不料恩兄斷了根!」趙公說著淚如雨,夢鸞小姐好傷心。不好掉淚強紮掙,慢啟朱唇把話雲。

說:「老大人也不必傷心。自古道:吉人自有天相。」趙公又問道:「李兄行此遠路,有何貴幹?」小姐答道:「晚生別無他事,遊學訪友,玩水觀山,看一看天下的勝跡。那高千歲待晚生亦有厚德,意欲越嶺一遊,到那裏看望看望。」趙公道:「李兄去不的了!」小姐驚問道:「卻是為何?」趙公道:「不知因何,那呂相新近上了一道條陳,說那被斥的文武諸官,不可令其子弟親友人等訪尋探望,恐其眾滋事,與國不便。聖上準奏,降旨一概禁止,如有不遵私行探望者,諭著本州縣察訪擒拿,斬首示眾。昨日旨到,是日各處都要粘貼了。」小姐聞聽此言,轟的一聲變了顏色,恰似涼水澆頭,半晌無言。腹中暗暗叫苦:「我只說奔至嶺南,父女見面,萬苦千辛,好容易來至這裏,偏偏就遇著禁止傳示出來。聖旨煌煌,怎敢違背?如今進退兩難,卻往何處存身?細想斷無回家之理。」那夢鸞小姐雖是百分聰明之人,到了這萬難之際,就無了主意。低頭暗想,默默沈吟。

趙老爺看出光景,問道:「學生言及此事,李兄面有不豫之色,卻是為何?」小姐見問,心中忖了一忖,站起身來,深打一躬,說:「叔父大人恕小侄欺誆之罪,晚生非是別個,方才所言鎮國王高公就是家父。彼時家君被禍之日,小侄深染沈屙,昏迷不知人事。及至病好,方知家父已經南去,故連夜趕來。自春至秋,受盡風霜之苦,指望骨肉重逢。豈料又有此信,使小侄聞之,肝膽皆碎!意欲回家,繼母不容,置身無地,如何是好?」說罷,失聲慟哭。趙公聞言,驚喜非常,帶淚含春,連說:「好,好!原來就是賢侄,我恩兄有此後人,不愁異日之業也!賢侄勿憂,若不擇嫌,何不隨老夫到任,署中權住,耐時俟命?吾觀賢侄氣概,文武兩途皆可成就。遇有機緣,便是你父子重見天日了。未知賢侄意下如何?」小姐拭淚拜道:「若蒙叔父大人垂憐,小侄沒齒難忘,何敢推辭?」趙公道:「你我乃異姓骨肉,安用套言?明日一同起身便了。」

說話之間,天已五鼓,家丁來稟:「請爺發落船上那幾個死盜。」趙公恐怕知會地方官,未免牽扯小姐,吩咐家丁:「將那些死屍一概拋入江中,開船走路。」未知後事如何,且聽下回分解。

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