繪圖第一奇女/第55回

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卻說賊寇巴道見天不怕拔劍挑繩,心內著忙。

指手剛然說莫動,繩折燈墜落埃塵。此燈本是高公設,賊人中了計牢龍。巴道頓足說:「不好,這盞燈必然有計在其中。」賊道之言還未盡,只聽得驚天大炮似雷鳴。燈球火把如白晝,迎頭顯露一支兵。兩員健將如驍虎,帶領官兵往上沖。人人奮勇戰賊寇,刀槍並舉下絕情。眾嘍兵倉惶之際難擋敵,不亞如削瓜切菜一般同。兩個賊首難相顧,奪路逃生跑似風。只殺的叫苦哀哉聲振耳,亡人死馬亂縱橫。一更殺到三更後,在數的嘍兵死個精。丟下了金銀駝馱無其數,器械成堆數不清。二健將查點明白寄林內,又向那小路埋伏掉轉兵。且說巴道天不怕,手下剩有二千兵。恨不能插翅安翎逃性命,奔至瀘江將四更。聽了聽四野無聲天未曉,見幾只大小船舫水面橫。眾強賊齊集江岸下了馬,向前招呼一聲:「舵公快把船攏岸,渡至南岸定酬情。奉送白銀一百兩,言無二意不脫空。」岸上的賊人連聲喊,舟中驚動了鄭安寧。口內答應朝外走,留神閃目看分明。手內提燈迎面照,這夥人形景蹊蹺貌又凶。英雄認準是強寇,忙搭跳板不消停。天不怕當先朝上走,小英傑時下不容情。抽下銅鞭迎面打,眼快的賊人看得清。說聲不好忙躲閃,鞭梢左背響一聲。顧命的賊人抽身走,一溜歪鈄奔岸東。抓鬢上馬匆匆走,後邊跟定眾嘍兵。船上一陣梆子響,官兵五百盡開弓。安寧率眾隨後趕,箭似飛蝗一樣同。射中的賊人隨路走,丟盔棄甲墜能行。巴道人一邊跑著心暗想:「何不趁此各逃生?現今塞北干戈動,我何不投順番王去立功?」主意一定撥開馬,押了手下心腹三百兵。遠道別路逃下去,再把那鎮國高公明一明。

且說高老爺帶五百藤牌、一千人馬正在蘆葦中埋伏,將至五更,聽得喊殺之聲,馬蹄亂響,就知是鄭安寧追趕賊人至此。看看且近。遂縱馬迎殺上去。藤牌手就地滾來,亂砍馬腿,強人紛紛墜馬,一千馬兵,各執長槍,車裹上來。安寧帶兵後至,兩下夾攻,天不怕與幾個頭領俱被生擒,其餘盡皆跪降,就走了小臥龍巴道一人。高公當先,安寧押後,往榕樹坡而來。此時那兩員健將在三疊川又把巴道截殺一陣,只剩了百餘嘍兵,逃往西北而去。二將正要追趕,高公的兵到,天已漸明。老爺命二將先押生寇、器物進城,先見九千歲報功,自帶鄭安寧與一千馬兵隨後追趕巴道。

不覺紅日東升,至諸葛城北二十里之外,遙聞金鼓之聲,隱隱見塵土飛空,又緊撒了一轡,到了臨近。原來是曹元帥的人馬,此聞先鋒單守英迎著巴道,廝殺起來。

這老爺相離不遠摟住馬,擡頭舉目看端詳。只見那道人大戰穿白將,兩匹馬戰在疆場。那道人三股銅叉急又快,來往沖殺猛又強。那小將騰挪封避多精巧,神出鬼入撚銀槍。鎮國王點頭暗暗心誇獎:「這後生高人傳授不尋常。幼小年輕多威武,到將來,將相之材是棟樑。」後又留神觀面貌,不由的心中一動暗思量:「是怎麽面龍骨格如見過,兩眼活似黎素娘。看他不滿二十歲,可喜他齊整的身材出眾的槍。何不暗中將他助,早除逆叛保安康。」老爺想畢不怠慢,烏翅環卦下神飛素稈槍,取弓搭箭擡頭看,描頭對準手高揚。這老爺穿楊百步十分準,賊人的左膀中了純鋼。翻身掉下渾紅馬,官兵吶喊奔疆場。

眾官兵一聲吶喊,見賊人落馬,一擁向前,撓鉤搭住,捆綁生擒。那些嘍兵一個個棄甲拋戈,跪倒在地,哀叩求降。雙印傳令停殺,遂下馬與高公相見,舉手道:「多蒙老將軍施威協助,使末將得以成功,感恩非淺。」說著,深深一揖。高公連忙下馬,頂禮相還,口稱:「不敢,些小微意,不足掛齒。請問那寶纛上就是小將軍的貴姓尊字麽?」雙印:「不敢,就是賤名。」遂也問高公的姓字。高公剛然說了,雙印連忙又施禮道:「原來是鎮國老千歲,晚生久仰盛名,如泰山北斗,今日得見尊顏,實三生之幸也!」高公還禮,口稱「慚愧,老夫乃被罪廢材,何敢當將軍謬獎,使老夫抱羞無地矣。」雙印又問擒賊之故,老爺備細說了一遍。二人又敘談了一回,彼此都有不舍之意。高公又問道:「這曹元帥可是仁和縣人氏名警字文豹麽?」雙印說:「正是。曹元帥常常提念老千歲,何不隨晚生至大營與曹元帥一會?」高公喜道:「老朽渴想久矣,正欲一見,以慰鄙懷。小將軍就請先行,老夫隨後便來。」彼此上馬,押著所擒之賊,領兵前走。不多時,迎著前哨,雙印命藍旗飛馬回報平南元帥。

曹爺聞報甚喜,傳令安營。三軍紮住,炮響三聲,立下大寨。曹元帥升帳歸坐,眾將行參已畢,分班列在兩邊。元帥吩咐:「令先鋒單守英進帳。」中軍執令,去不多時,雙印隨令而進,向上打躬交令,細述擒巴道及遇高公之事。曹爺大喜,即傳令將巴道打入囚車,派人看守,命中軍請高千歲進帳相見。遂親帶將佐迎至轅門以外。兩下相見,歡喜非常,同進大帳,敘禮歸坐,中軍獻茶。茶罷,擱盞,二人談了一回別後的情懷,高公便要告辭回城。

曹爺說:「叔父大人且請少待,小侄這裏還有令郎世兄寄來的一封家信,今日正好親手面交大人。」說畢取出,遞與高公。高公愕然道:「愚叔並無子嗣,卻是何人寄書與我?只怕是賢侄記錯了姓名了!」曹爺詫異說:「敝發明明說是寄與叔父,怎麽會錯?」高公道:「卻是何人托咐賢侄?」曹爺說:「就是平北侯鸞元帥。」馬淩雲、王芳等一齊說:「平北元帥姓寇,元帥為何說是姓鸞?」曹爺說:「這個你們都不知他的真名,就是我與單賢弟知道他的真姓是姓鸞。」眾將一齊說:「原來如此。」曹爺向高公道:「小侄與鸞元帥同日出師,前一日他把小侄請去,以此書相托,說叔父與他是同村居住,他與令郎世兄乃同窗好友,十分莫逆,因此煩他轉煩小侄寄書與叔父,再三囑咐,必須面交叔父,他才放心。彼時說話之時,那鸞元帥還與小侄下一全禮。若非著己連心,如何這等關切?」高公聽了,一發納悶,半晌道:「這又作怪,我方才仔細詳參,本莊並無個鸞姓之人,就是六眷中也並無個鸞姓親戚;即便有個姓鸞的親友,我一時忘記也是有之,我這兒子卻是那裏有的?」老爺說著,只是搖頭道怪。曹爺見說,也納悶起來,道:「莫非敝友耍小侄不成?」復又搖首道:「那鸞元帥為人鄭重端嚴,斷無戲謔之事。」雙印道:「聞老千歲昔年有位公子,幼時失去,只怕在那裏成人長大,訪了家鄉,宛轉傳書,亦未可定。」曹爺點頭道:「這一猜倒也有理。」高公道:「那有這般僥幸之事?」曹爺說:「叔父何不把書拆開,看看裏面的言詞,便知緣由了。」高公說:「這如何使得?人之家書,豈可擅開?如有差錯,許多不便。」曹爺拍掌道:「鸞兄明明白白說是令郎世兄近因訪著了謀害叔父的仇家姓名事由,不久叩閽辨冤,所以寄書稟明叔父,冀其寬懷。叔父又說無有子嗣,這事把我活活悶死了!」高公道:「這鸞元帥叫什麽名字?」曹爺說:「鸞夢高。」高公說:「呵呵,待我耽個小過,拆書看看罷。」曹爺說:「正是,正是。」雙印等一齊說:「即是鸞元帥說是寄與老大人的,老千歲就開了,料也無妨。」

高公見說,用手拿起,只見重重油紙,封的甚密。去了數層,方露出紙箋。那曹元帥此時心中早巳氅了鬥大一個疙疸,忍不住把椅子望前挪了一挪,圓睜鳳目,恨不能一眼看個明白才好。馬淩雲等也都慢慢湊至老爺的背後偷瞧。高公見那封皮的左邊按著楊府順天侯一個別號的圖書,覺心中一動,看朱紅簽上寫著「父親大人嚴啟」六個大字。曹爺說:「怪哉,怪哉,若非父子,誰肯這等稱呼?」

鎮國王用手撕封開家信,慢展從頭仔細觀。上寫著:「不孝夢鸞百叩首,燈前親筆稟膝前:自兒六歲別我父,無佞府長到二八年。外祖母歸西身辭世,偏遇著舅舅奉旨鎮潼關。只得送我回家轉,與繼母無猜無忌甚相安。次年我父遭奇禍,孩兒一慟病身纏。蒙恩謫父發南地,為兒得命保安全。不料表兄伏公子,獸心人面起不端。幹礙我母難翻臉,我也曾拒絕善警兩三番。那狂生欺心措下絕戶計,鄭昆透信泄機關。為兒萬般想出路,一路尋親上嶺南。通江嶺搭救義兄曹文豹,天黑誤遇趙公的船。誅斬賊盜將他救,訴說已往講從前。才曉得趙公是父昔年友,提到聖上皇宣禁罪官。不許子侄同聚嘗,那時節為兒進退兩為難。趙叔父近感新恩思舊義,將孩兒帶至汀洲館後園。最可憐兒與青梅主仆倆,斂踣跡藏形處處難。我二人夜夜何嘗得穩睡,衣不解帶抱刀眠。咬釘嚼鐵熬歲月,臥薪嘗膽整三年。恰逢南北刀兵起,皇家掛榜選英賢。為兒的冒險擔驚奪帥印,為的是僥幸成名好辨冤。多蒙上天天垂佑,戰敗群雄中狀元。我只說平南得把天倫找,誰知掃北不平南。也是咱父女災星退,鬼使神差該見天。瞎了眼的國材呂丞相,他把為兒當作男。差人見我求秦晉,孩兒信口許姻緣。奸相識我是嫡親婿,時常召飲去盤桓。為兒的這般如此將他套,老賊帶酒盡實言。他把那害父的情由全吐露,一往從前說個全。親筆私書交與我,封在書中帶至父前。孩兒帶兵平塞北,這一去勝敗輸贏總在天。上蒼加護成功早,為兒的回朝一本奏金鑾。大料呂賊無可辯,父雪沈冤不費難。就只怕為兒此去難取勝,身喪沙漠不得還。萬一孩兒亡塞北,乞爹爹只管拿書去辯冤。他若抵賴不招認,這封書便是他招詞紙一般。還有那宮幃聖上娘娘的話,寧太監受賄蒙君往外傳。某宗某件多少事,細細從頭寫後邊。望爹爹,嚴收此字為憑據,小心仔細萬萬千。怕的是機關預泄仇家曉,呂國材詭計百出防守難。天倫莫把兒牽掛,恁著我一片丹心達上天。望爹爹保養天年加自愛,等個花開月滿巧團圓。情長紙短言難盡,一句話,父若平安兒也安。」年月日期下邊寫,傍寫著蠢女彌封商夢鸞。鎮國王看畢書中話,又驚又喜又心酸。似啞如聾發了怔,呆呆呆雙手擎書無一言。曹元帥如夢初覺一聲嘆,虎腕拍胸叫罕然:「這般奇女人間少,心胸才智占十全。慢說是紅粉群中無二個,就是這衣冠隊裏也當先。我輩須眉真愧死,說什麽孝女曹娥花木蘭?」雙印淩雲諸戰將,人人贊羨女魁元。高公半晌神方定,緊皺雙眉把話言。

老爺嘆氣開言說:「列位將軍不消過獎,蠢女無知,率意胡為,竊占帥印,欺哄聖上,明是與老夫罪上加罪,何賀之有?」曹爺、眾將一齊說道:「老千歲說那裏話來!令千金離家避難,節也;為父從戎,孝也;慷慨出戰,勇也;舍生不顧,忠也;暗訪仇家,智也。天下有此奇女,乃聖朝之瑞,聖上聞知,定賜褒獎,斷無降罪之理。」曹爺此時心中十分爽快,點頭參想:「怪道他自居內庭,中門長關。就是舉南北隨征之將,也有深意在內:品貌俊秀者他都舉在征南部內,自己帶了鄭鐸、呼延平兩個黑鬼,孟昶、焦榮一對夜叉,其餘都是些神頭鬼臉的人物,這俱是他細心遠嫌之處,真正令人可敬。」眾將無不誇獎。高公總是悶悶不語。當下曹元帥吩咐擺上酒宴,親手把盞慶賀高公,高公卻不過意,只得酒領三杯,食供五道。老爺起身告辭,曹爺也就傳令拔營,同往諸葛城來。

此時合營將校都知平北元帥是鎮國王的千金,把這件奇聞悄悄傳說。那啞叭著意留神,聽在肚內,大兵到了城外安營,高公進城,先去見九千歲交令。王爺大喜道:「卿主仆立此奇功,孤即日差官上本,皇爺一定寬恩赦罪,念功思舊,卿必有還鄉之望。」高公叩首拜謝,王爺設宴慶功。鄭公父子亦偏殿賜宴兩桌。到了次日,曹元帥帶眾將進城參拜九千歲,那啞叭死活要跟雙印進城,雙印無法,只得帶他進城,安置他在王府對過一個鋪中,囑咐兩個家丁好生服侍,跟隨曹元帥一同進府參見威遠王去了。那啞叭知道高公子今日正在王府會宴,暗想道:「趁此機會,還不叫他父子相認,等待何時?遂問兩個家丁打首手勢,叫他二人一個出城去取衣服,一個去買東西,把他二人支去,他卻抱起包裹來,忙忙走至王府門外,瞅了個空兒,往裏就跑。這一來,粵地復傳異事,篇中又見奇聞。要知鎮國王怎生認子,且看下回便見分曉。

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