誥授光祿大夫太子少保兵部尚書詳勇巴圖魯世襲一等輕車都尉欽差巡視長沙水師贈太子太保衡陽彭公年七十有五行狀

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誥授光祿大夫、太子少保、兵部尚書、詳勇巴圖魯世襲一等輕車都尉、欽差巡視長沙水師、贈太子太保、衡陽彭公年七十有五行狀
作者:王闓運 清
本作品收錄於《湘綺樓文集/卷8

公彭氏,衡陽查江人。諱玉麟,字雪琴,梁園君之長子也。其先吉安太和縣人。當明洪熙時,有顯明者字聲揚,以進士官於衡。譜云光祿大夫,而不詳其職位。蓋指揮使晉文階,故子孫世居查江何隆甸。克守先業,樸謹有家法,梁園君以善書充供事,敘懷寧三橋巡檢。大計卓異,遷合肥梁園鎮巡檢。廉介明幹,勤於緝捕。合肥李瀚章巡撫湖南,特為作傳,推為皖中循吏之最,事具衡陽縣志。公以嘉慶二十一年,生於梁園鎮巡檢司署。岐嶷穎悟,盼睞有銅鄭年十餘從父還查江,有田百畝,為親族所乾沒,反以供養責償所舉債。故無所寄,止僦屋以居。父卒益困,奪田者懼反覆,則或虐其孤。公母王氏,山陰儒家女。閉戶戒備,一不與校。公弟玉麒甫數歲,一日偶行田壟間,禾中有人突起擠之,幾墮水。俄聚無賴,登門叫呼,反責數其不教。於是族人共憤怒,責奪田者歸其田十分之二及屋一椽,令母子居之。奪田者劫於公義,而怨益甚。日夜伺隙,侵辱孤子。王氏召兩子,泣告曰:「此鄉不可居。若等皆男子,當遠出避禍,努力自立成人,而後相見。」公是時年十六,讀書已通文義,以母命遂入城,居石鼓書院,從諸老生問經義,學詩習書。諸生以其聰悟勤學,稍稍異之。因與遊諸名家貴公孫子間。縕袍敝冠,介然自守。辭氣清雅,風采秀雋,未嘗有饑寒之歎。城中聞人,欣然願交焉。然書院課額少膏,火銀超等者,不足給日食。初學孤生,尚無緣得之。乃投協標充書識,例補馬兵,得支月餉。兼試書院,月可得餘錢三四千。迎母至城中,母子復相守。而弟已從賈客遠服,賈久不聞消息。貧薄單寒,人所不堪,母子怡然安之,猶以為出水火而履天衢也。衡州知府高人鑒,以鑒裁自許。一日詣協鎮,適公送文書稿未及收,協鎮入內具衣冠,知府視几下有文字,取視之,問:「何人所草?」對曰:「營書彭某也。」知府曰:「此字體奇秀,當大貴,且有功名。」即召至客坐見之,益大喜,語之曰:「可時入吾署中。」遂執贄為弟子,知府親課之如嚴師,繩摘疵謬,不少假借。然評語輒獎借,每有「他日柱石」、「名臣」之迎鄭及當府試,眾以為必第一,乃置第十。越日,縣令告之曰:「太守以子名位未可量,不欲其速化也。」學院試,竟黜。明年,學使陳壇取附學生員,賞其文,目為國士,而公名字大聞於郡縣。協將令為子師,即臨桂麻維緒,後以鄉舉,官湖南知縣,有才名者也。道光末,新寧愚民李沅發,為亡命民所脅,稱亂破城步,戕官大發兵捕討,征衡州協標,公荷槍徒步從行。營中尊書識為稿公,協將見之呼曰:「彭公何不騎?」對曰:「方往殺賊,安敢自逸。」協將悚然,言於穀總兵,軍中事往往詢之。自新寧靖州越境,至貴州廣西邊遇寇下,溫敗之軍屯開泰,奉檄至桂林軍府,總兵以所乘馬借之,遣二兵從。道雨,從兵病瘴,不能行,單騎度萬厓山至軍中,復從戰金峰嶺,寇散走,擒李沅發上功。總督見銜,名列生員,以為武生。特拔補臨武營外,委賞藍翎。鎮將欲為聲敘,更請保獎訓導。公辭以「年幼學淺,不堪人師,且效力有日,凱旋侍母,為幸多矣」,遂還衡陽。清泉楊江子春,有典鋪在耒陽,值歲荒亂,商旅不能自保,請公往經理。至則散錢振饑,貧貸因厄,不責其券息,費緡錢千數,不待請報。眾以告子春,子春曰:「錢已用,可復還耶?」遂不復問。其後郴桂陷寇,耒陽土寇蠢動,日夜思劫掠。然過典鋪門,輒曰:「此嘗施惠吾輩,不可掠也。」以此竟從容收資本還報主家。論者謂公一貧生,為人司出納,視其財若己有,放散無所顧慮。子春最謹於財,當其時,未必知後當收其報,而無幾微吝惜之意,絕不問其出入,皆可謂豪傑人也。公在耒陽,見坊市無賴聚積,多謀不逞,知必亂。陰條列奸宄渠魁數十名,請縣密捕,縣令不能用。渠黨頗有知者,謀伺其出,窘辱之。公在營,稍習拳棒,恒縛行纏,中置鐵尺,以二健兒護前後。一日遇少年摩肩過,排之不動,反推少年顛數步外。又嘗詣縣門,無賴呼噪從之,僅而脫去。是時曾文正以侍郎治兵衡湘,博求奇士。衡陽常豫儀安薦公有膽略,可倚任。因勸公謁文正,公時居母喪。未逾年,意不欲出。文正亦居母喪,遣謂曰:「鄉里藉藉,父子且不相保,能長守丘墓乎?」公感奮,遂入軍檄佐曾國藩陸營。自此三十八年,諸將帥或官或罷,或先亡逝,唯公旦夕軍中,未嘗一日息,亦未嘗一日官也。

咸豐三年冬,總督所將軍潰於田鎮,有詔征湖南鄉軍援武昌,帥水師,具炮船。曾文正始大治水師船,船三等,曰「快蟹」「長龍」「三版」,船制營制,具公所奏定。水師章程,大要以三百八十人為一營。始立湘軍水師十營,以公領一營,為營官。其九營,皆總把武員。或新進不敢專達,多倚公以白事。故公雖領一營,而實統水軍。以附生驟將三千餘人,湘軍之不循資格,往往如此。然他人或隨敗散分析,唯公始終總其事云。四年二月,從曾文正陸軍,俱發衡州,時寇分部踞岳州、湘陰,旁破寧鄉,旋引去。水陸軍徑下湘渡湖,屯岳州城內外。公別帥所部,繞西湖防寇伏鈔。三月,陸軍攻羊樓洞敗還,寇躡之岳州,陸營潰退,水軍引還長沙。公孤軍留湖中,曾文正涕泣,謂必敗死。俄聞全軍還,大喜過望。自是益倚公。四月,寇復旁陷寧鄉,上破湘潭,大眾逼長沙,屯靖港。百餘里中,寇勢相接,烽火照耀。省城閉門,不問戰守事。曾軍陸師盡出赴援,獨水師十營屯湘中流。用幕府議,悉軍攻湘潭,召十營官決之,皆推公居前定策。公毅然請當前行,其夜即發,未至十里,聞炮聲,則塔齊布從寧鄉來援。已接戰再勝,公乘三版望湘岸,連檣十里皆寇舟。然多鎡貨,無戰艦。默自計:進軍得勝,士卒貪擄獲,必自亂。因約三營,首尾攻之,自衝其中屯,縱火同時燒之。寇逃走,燒溺無算。城寇失氣,開城北走。財貨一無所取。捷聞湘中,士民歡慶,以為軍興戰功第一。公還大軍,恂恂如未嘗戰。督師上功,並前全師功。議敘知縣,賞藍翎。公初入軍時,約誓不私財,不受官。至是固辭。每啟事,猶自署附生。後蒙特簡,補金華知府,乃以官繫銜。然自府道至尚書,於交友在卑位者,未嘗令依官禮,終身若布衣昆弟之好,當世稱其高雅。六月,曾文正所奏調水師大將陳輝龍至自廣州,而前調知府褚汝航、遊擊沙鎮邦等自桂林,俱會長沙。更遣塔齊布合羅澤南陸軍,護水師傍湘東下。公率舟先進,寇亦具船炮,據南津、蘇勝、夏鑾趨之。公從君山,楊載福從雷公湖,張兩翼。寇扼南津,不出陣。前鋒分小船入港,寇遣舟接戰,小舟遽反走。寇舟爭出,公及楊公鈔之。燒百餘舟,奪小船數十,其夜寇走。逾五日,寇復駕巨舟來攻,再敗之。寇退保雷鼓台,進攻不利。會暮欲退,楊公謂公曰:「我軍船不滿百,寇眾十倍,非冒死出奇,不得免。」乃乘三版,冒炮直下。公從之,中槍子傷指,進愈急。遂陷寇中,衝入燒其坐船。寇還救,見屯舟火起,遂大亂敗散。公還,血盈袖裾。自此與楊公均以勇略冠軍,諸將無與比,號為「彭楊」。陳輝龍後至,以為書生新軍猶敗賊,賊易與耳。遂自將先進,乘拖罟大舟,旌旗鮮明,洋裝銅炮,響振山谷。湘軍自失,以為不及。公與諸營官皆乘三版往觀戰,至中流,拖罟膠。寇小舟爭赴之,我軍三版往救,水急風利,盡吹入寇屯中。寇更出陸師遏之,遂大敗。兩廣水師將皆投水死,公與諸將單舸僅得還。自是水戰專任彭楊,公以此益知水戰利害。陸軍連戰皆捷,遂至沌口,謀攻武昌。武昌城外皆寇壘。公與諸軍議:當渡江,先燒其屯。自塘角至青山,寇緣岸列炮,丸發如雨。諸將皆露立三版,棹船徐進,有俯側避炮者,皆目笑之,以為大恥。寇從城上望見,相顧失色,縋城逃者,殺百數不能止。沿江屯寇盡潰,悉燒屯壘。及其舟船而還,寇遂棄城走。漢口、漢陽寇皆走。陸師不血刃,復兩名城一大鎮,下遊群寇聞之大懼,聚黨田鎮,夾江為五屯,依半壁山連舟斷江,纜以鐵索大瑣,平布竹木為大筏,施大炮密如列筍。筏前更護以炮船,後列輜重船五六千艘,望之如大城市。陸軍攻山屯小勝,因斫鐵索。軍還營,寇復纜合之。水師欲下,則蘄州江岸寇撓之。公議掠蘄直下,合陸營並力攻之。兩岸炮雨下,哨官軍士,傷死相繼。軍氣無沮,竟逼田鎮屯焉。蘄寇亦走,合田鎮寇屯。公間行至陸軍,刻日合戰。分水軍為四隊,頭隊船悉令去炮,具爐韝椎斧炭剪,戒曰:「無仰視,順流疾進,至筏下斷瑣纜。」自將二隊,為距援。楊公將三隊,突纜燒下遊寇舟。四隊守屯。半夜,陸軍出攻半壁山。水師頭隊皆小船,無篷桅,鼓棹直下,俄頃逼筏前。哨官孫昌凱,故鐵工也。方鼓爐銷瑣,環未開。有小船視筏下船隙劣容舠試擠而過,後者從之,竟度二船。遂歡呼曰:「鐵瑣開矣!」寇愕亦喧筏上,皆爭走相踐墮水。楊公率諸軍徑下,至武穴乃回船,擲火燒而上。天明,東風起。乘風上。公乘流下,合軍盡燒寇舟筏。山上寇顛,隕屍相藉。田家鎮之戰,湘軍水師名聞天下。文宗采其戰法,手詔宣諭江南北水軍。未幾,寇夜襲大營,燔帥舟。曾文正入陸軍自保,湖廣總督陸軍亦潰退。寇勢大盛,公所部軍入姑塘,陷圍中。寇斷湖口,公帥軍往救不利。師無統將,公無部曲,乃還新堤修船。寇復陷武昌、漢陽,湘軍水陸相保,悉從九江入湖,就餉南昌。公更募士造船,立新軍,與楊公合三千人。自岳州以來,水師續增,新舊營皆公與楊公部曲。二人分統之,非復初出營制矣。

̼咸豐五年,湖北巡撫胡文忠,促進兵攻武昌,要公同攻漢口。而楊公出江屯沙口,寇不出戰,陸師不能戰水師。空屯三日,議引還。沙口在武昌下遊三十里,還屯沌口,在武昌上遊三十里。舟從武昌、漢陽城下過,經寇壘下,無生全理。胡文忠由陸循漢入沌,令水師從之。楊公以為懦,微笑曰:「丈夫行何所避?浮江下則溯江上耳。」公聞憤然,即登舟張帆先行。寇先檥舟中流,且懸炮城上,以為我師必不敢掠而過。公既行,部下莫敢後之。楊公亦愕出不意,匆匆皆發。小船如鳧雁散,炮丸飛鳴,萬聲同發。我軍但冒進,不暇計生死。公所乘船桅折船覆,公落水,起攬船底,橫漂江中流。楊公舟掠而過,未及下帆,瞬息已去。成發翔棹三版來,拯公還營。失四船,死者三百人。胡文忠親拜公,請百叩以謝,且曰:「水軍徒猛無益,宜大治陸軍,乃可為也。」其時湖口內水軍頻挫敗,死一營官,喪船數十。曾文正急召公至江西自助,留楊公湖北。公溯江還湘,趨南昌。而袁州、瑞州並陷,水陸道絕,無可通之理。眾議:當由廣東繞閩浙入廣信。計程百日乃達,公曰:「江西危急,旦夕赴之猶憾不及,義不可圖自全。」即易衣裝,選傔從數人從,且戒之曰:「即遇寇,若等自去,無顧我。」初偽為賈客,操皖音,經寇關卡數重,無覺者。及將出寇境,居民言稽禁甚密,從者二人逃去。公更敝衣,懷一碗,偽為遊學乞食者,竟出寇卡,無復訶問。間行至江西省城,城門官吏亦弗疑也。時曾文正屯南康,公先上謁江西巡撫,城中官大驚。湘軍聞之,兵氣自倍。自此立內湖水軍,遊擊吉袁、臨瑞、建南、饒廣間,日有戰事。凡統十營,大小船六百。七年,曾文正還籍治父喪,公時已擢惠潮嘉道。而楊公署湖北提督,官位尊,奏為水師總統,以公協理。蓋水師雖分外江內湖,終當合並。非公不能助楊公,故各遙領焉。曾公既歸,久不出。公在江西歲餘,餉不時得,借火藥亦靳不與。曾公每曰:「吾負雪琴。」其年,湖北陸軍再克武昌、漢陽,兵勢益盛。水陸同下,復圍九江,攻湖口。寇扼石鍾山、梅家洲,力遏內湖軍,不令合外江。公率全軍,分三隊出戰。楊公臨江發炮為聲援,不能進。而寇度石鍾山,岩腹置巨炮,正當船衝。公令三版先出,大船繼之。前鋒中炮,哨官立斃。公令前船還,後船次進。有死者復回,後者復迭進。傷十餘舟,公一不顧。或諫曰:「今驅士卒與飛火爭命,徒死無益,非兵法也。」公泣曰:「水陸用兵五年,精銳忠勇之士,斃命千數。湖南江西民士,屠戮者數十萬。每一念之,恨不即亡。不破此險,勢無生理。今日,我死日也。義不令將士獨死,亦不令怯者獨生矣。」鼓棹赴之,寇炮焦裂銅飛,炮者震死。船銜尾直下,與外江合軍,歡聲動江。陸軍奮踔,從城背山下應之。寇大奔城外,山上洲中,寇皆轟走。遂進奪小孤山,復彭澤,望江東流。寇望風遁逃。前隊水軍過安慶城,城寇不敢出。連破樅陽、大通、銅陵、峽口寇屯而還,合圍九江。公督所部二營駐湖口,令八營屯防江西。九江既復,楊公進軍黃石磯。自九江至湖北省城,置十二屯營。明年,公移營與楊公合屯。於時,金陵大營潰,蘇、杭、徽、寧繼陷。寇復上陷東流、建德、彭澤,圍湖口。公赴援,舍舟登城,雨立數日。夜,寇引去。十一年,詔授廣東按察使。寇復上犯蘄黃、德安,公率軍上巡江防,會陸軍攻孝感,克之,遂復天門、應城、黃州、德安。胡文忠薨,詔以李續宜撫湖北,授公安徽巡撫。公上奏曰:「臣衡陽一諸生,父母棄養,終鮮兄弟。少習舉業,不知韜鈐,亦無搏擊之勇。徒以逆賊猖獗,激於義憤,遂從帥臣曾國藩於軍旅之中,矢念殺賊。初時創立水師,曾國藩以臣粗有膽識,飭同今福建提臣楊載福製造炮船,編立營哨,候習風濤沙水之性,久而稍諳駕駛。與賊轉戰,仰賴聖主威福,諸將維持,士卒用命,幸不覆沒。中間疊荷鴻恩,超擢不次。每一除授,臣必具稟帥臣,自陳才力粗疏,不諳公事,請為代奏開缺。曾國藩亦深諒臣愚衷,非出矯激,屢請留辦軍務,皆邀俞允,不圖恩命有加無已。臣亦何心敢自外高厚乎?顧念封疆大吏,有節制文武之權,鎮撫軍民之責。措置一有未當,必致上負朝廷,下誤蒼生。以臣起自戎行,久居戰艦,草笠短衣,日與水勇舵工馳逐於巨風惡浪之中。一旦身膺疆寄,進退百僚,問刑名不知,問錢穀不知。譬之跛者行生僻之路,其為顛蹶,不待履蹈坎坷而後知也。且身不學無術,褊急成性。十年江上,身受風濕,筋骨痛疼,心血虧損,善忘多病。更虞不勝重任,連日與督臣熟商,浼其代為陳情。督臣以向無此體制,必獲譴責。臣再四思維,與其勉強負荷,貽誤國家,不若冒昧直陳,冀見原於君父。為此,籲懇聖恩,準開臣缺。簡放賢明精幹大員,接任安徽巡撫,整頓吏治兵事。使臣得一意辦賊,努力前驅。」詔獎其真實不欺,仍著帶兵勇赴任。旋以苗練反覆鴟張,潁州岌岌,楚豫無兵,促公馳赴,兼詢剿撫之宜。公覆奏:「苗逆應剿不應撫,可一言而決。唯必俟廬州克復,乃可並力。臣從軍八年,專帶水師。長江上下,千有餘里。船隻千餘號,臣與楊載福當一駐下遊,一駐上遊,以資控扼。若一旦棄舟,而陸無一旅一將供其指揮,倉猝召募,必致僨事。強統客軍,又難相孚。」有詔:「皖撫難得其人,宜籌商人材,薦賢自代。」會李續宜亦辭湖北巡撫,乃以李代公,而改公水師提督。未幾又詔帶領水師,有節制鎮將之任。改膺武職,不足統率,著以兵部侍郎候補,旋補右侍郎。時雖與楊公分將,而名位相壓,動多嫌忌軍中重文輕武,勇將復猜侮文官。公自奉統率之命,調和倍難於協理時矣。然彭楊齊名,垂四十年,終始無間。論者多為楊公屈,而不知公之苦心和協,為尤不可及也。是年,別立淮揚水師,以江路未通,留助攻守。

同治元年春,楊公以母病再請假,公進屯銅陵,並將外江內湖淮揚三軍十八營,攻金柱關、烏江、蕪涵症東梁山,皆克之。悉調上遊水軍集濡須,又別立太湖十營,亦統於彭楊。自此,公常屯濡須,楊公常屯蕪湖,日月苦戰,不可勝紀。諸將衝鋒,公每乘小船督戰,以紅旗為識。營官戰罷來候見,則紅旗船又已還去。或前或後,將士皆惴惴,各盡其力。亦間入陸軍察戰狀,嚴明無所瞻徇,諸軍畏之。然公終身不言陸軍長短,特以往來倏忽,難物色其所經行,軍民莫敢為大奸宄。後巡長江,一出而江岸煙賭館不禁自絕,威聲震動數千里,諸帥無與比也。二年五月,公與楊公合兵攻九洑洲,以合金陵之圍。時沿江府縣,次第肅清。寇於洲築屯壘數十,外作大城,列舟環之,水陸相護,以為江寧城犄角。前督帥向榮和春皆以攻洲不克敗退,李世忠又嘗以三萬眾扼洲,不勝移軍去。都興阿等言:「九洑危險,曾國荃圍軍當退。」朝廷憂疑,屢以為慮,故大舉攻之。名將勁卒畢集,公陳船上流,南隊向下關,北隊向草鞋夾,各設後隊為援應。楊公躬督船攻燕子磯,破之。陸軍亦分三隊,掘洲埂,攻中關。三版悉繞洲,洲寇不出,但發火槍,死者數百人,相持不能進。至夜,公傳令諸軍,更番夜攻,且曰:「洲不破,不收隊矣。」諸軍具炊傳餐,附洲諸軍皆皇皇莫知所為。洲中船上炮不絕,以小船蟻附,鉛丸不能及,反多傷後隊。俄有從火叢中登岸者,一人登一船,人畢登則噪曰:「洲破矣!」諸三版附岸者,喧噪騰踔而上。寇眾大駭,小槍群子紛亂雜擊,登者皆忘其死,踐屍直進,大破洲邊屯防。洲諸寇船,人悉赴水。一方擾亂,一洲皆擾亂。寇眾萬餘潰散。自田鎮以來,肉薄死戰之事,終於此役。克江寧,成大功,由此戰也。江北諸帥偵知之,飛書先報捷。有詔問狀,公奏功疏猶未上,於是寇黨從福建出江西,寇池州,謀撓官軍,公還救青陽。未幾,詔楊公督師江西。自是,公專統水師。明年,江寧復大寇,悉平。論功以創立舟師為首。公前以九洑功,賞黃馬褂。至是諸將帥封爵者八人,公亦賞一等輕車都尉世職,加太子少保銜。明年被命署漕運總督。公奏曰:「臣以諸生從戎,十有三年。仰蒙文宗顯皇帝暨我皇上逾格恩施,叨竊寵遇,夙夜祇懼,若涉春冰。茲又欽奉恩命,署理漕運總督。以臣之愚,再四忖度,有不能不披瀝上陳者。伏查東南轉漕,關係甚巨。軍興以來,河運久停。幸軍務將竣,規復舊制。本年,漕臣吳棠試辦河運三萬石,此後通籌全局,重立新章。臣於斯事,全未諳究,何可冒昧嘗試,貽誤京儲。此臣之不敢受命者,一也。臣於咸豐十一年,蒙恩簡任安徽巡撫,自揣才力,三次疏辭,仰荷聖慈,改補今職。彼時粵逆鴟張,苗練撚匪交相構煽,皖江南北有岌岌不可終日之勢。臣方專力水師,其艱難與皖撫相等。區區愚忱,既為皇上優容,亦為天下所共諒。以目前情形論之,漕臣責任雖重,較之十一年之皖撫,則有勞逸之別,難易之分。若辭皖撫於昔年,任漕督於今日,未免辭勞而就逸,舍難而就易,既變易乎初心,恐貽譏於物議。此臣之不敢者,二也。臣本有失血之證,久居水次,逐漸加甚。右手右足,悉作麻木。早欲以疾上陳,而新設長江水師,上下四千餘里,分泛設官,事事創始。兩江督臣曾國藩,以臣於風濤沙水江面港汊較為諳習,屬擬章程。屬稿凝思,即覺心搖搖不能自主。執筆在手,偶一停頓,心手不相貫注,往往筆落於几,不能自知。蒲柳早衰,萬難重任。此臣之不敢,三也。抑臣更有請者,臣久失怙恃,終鮮兄弟,本無室家妻子之戀,兼少期功強近之親。祖宗丘墓,祭埽闕如。去秋大功粗蕆,亟欲上陳,而彼時楊嶽斌、曾國荃、鮑超,相繼離營。與督臣始終兵事者,只臣一人。金陵新復,猶須幫同彈壓。今江南諸事,均有頭緒。長江水師,已由臣粗擬條目,與沿江督撫會同具奏。微臣身在行間,濫廁卿貳,揆之於心,更有未安。惟有再乞天恩,開臣兵部本缺。臣亦不敢遽作歸計,容將營中各事清理,再行請旨回籍。」有詔:「迅赴署任,無庸固辭。」公再奏言:「臣本寒儒,傭書養母。咸豐三年,丁母憂。曾國藩謬采虛譽,強令入營。初次謁見,即自誓不求保舉,不受官職。曾國藩察臣語出至誠,比時許諾。十餘年來,不求保舉,而膺破格之獎者,已非一次。不受官職,而蒙非分之榮者,幾躋極品。返之初心,愧汗浹背。然臣猶有以自處者,自知府而擢至巡撫,由提督而改補侍郎,並未嘗一日居於其位。歷任應領養廉俸銀,及軍營例支官品銀,從未具領絲毫。誠以恩雖實受,而官猶虛寄也。若皇上責臣以必赴,臣惟有負罪而再辭。」於是準開署缺,仍留水師。時撚寇北犯,群帥馳騖。東南五省,戎備空虛,而三載晏然,公之力也。七年,兵事大定。長江水師營制既立,自荊岳二州至崇明縣五千餘里,凡設提督一員,總兵五員。以六標分泛,營哨官七百九十八員,兵丁萬二千。月餉雜費,歲銀六十餘萬。以長江厘稅供支,不煩戶部。公與曾公合奏事宜三十營,製章程廿四。奉詔編為六卷,載入方略,頒之天下,垂示後世。公在軍幾廿年矣,初時軍餉奇絀,而淮鹽積滯,惟水師小船間道可通。公商於鹽政,捆鹽自賣,以供月餉。及江路大通,商販未集,江西淮北,鹽利五倍,水軍糧台所餘鹽銀五十餘萬兩。曾文正設三省督銷局,招商領票。水軍鹽票大小數百張,至是軍餉有額支的款餘銀,及票資本巨萬。公一不私取,乃以五之一取息,助水師公費之不足,且以備外患倉猝之需。餘分解雲貴廿萬,甘肅廿萬助軍餉,以十萬廣本縣學額,而以鹽票犒諸將有大功者。既乃奏言:「臣墨絰從戎,創立水師。非敢曰移孝作忠,良以先臣曾受朝廷一命之榮,臣母亦時以忠義相勖,當多難之日,義不得顧私情也。臣素無室家之樂,安逸之志。治軍十餘年,未嘗營一瓦之覆,一畝之殖。受傷積勞,未嘗請一日之假。終年風濤矢石之中,未嘗移居岸上,求一日之安。誠以親服未終,而出從戎旅,既難免不孝之罪,豈敢復為身家之圖乎?臣嘗聞士大夫出處進退,關係風俗之盛衰。臣之從戎,志滅賊也。賊已滅而不歸,近於貪位。長江既設提鎮,責有攸司,臣猶在軍,近於戀權。改易初心,貪戀權位,則前此辭官,疑於作偽。三年之制,賢愚所同。軍事已終,仍不補行終制,久留於外,涉於忘親。四者有一焉,皆足以傷風敗俗。夫天下之亂,不徒在盜賊之未平,而在士大夫之進無禮而退無義。伏惟皇上中興大業,正宜扶樹名教,整肅綱紀,以振起人心。臣豈敢稍犯不韙,以傷朝廷之雅化。況人之才力聰明,用久則竭。若不善藏其短,必致轉失所長。古來臣子,往往初年頗有建樹,而晚節末路隕越錯謬。固由才庸,亦其精氣竭也。臣每讀史至此,竊歎其人不能善藏其短,又惜當日朝廷不知善全其長,知進而不知退。聖人於「易」深戒之,固有由矣。臣本無經濟之學,徒以負性愚贛,精力強壯,恃勇往直前之氣,妄欲掃蕩賊氛。然性情褊躁,思慮憂傷。月積年累,怔忡旬暈。精力日衰,心氣日耗。若再不調理,必致貽誤國事。伏維皇上孝治,天下合無。仰懇天恩,開臣兵部侍郎本缺,回籍補行終制。藉可修理祠墓,以續十餘年遠離先壟之愆,靜養病軀,得以醫治。則報國之日正長,斷不敢永圖安逸。」有詔聽許。未十日,復詔於百日後迅赴江皖,扼要駐紮,兼以養屙,仍不畀以員缺。公奉諭感泣,因奏:「俟布置周妥,明春起程。」又密薦文武堪重任者五員。時官曾左李諸帥,任寄益隆。往往以公事訓飭,言官論劾,惟公奏上,必奉褒旨勉慰,有曲體重臣之諭。廷臣言事,交推其清正廉直,一時功名爛然矣。八年春,還衡陽。以查江舊居久荒圮,於府城東岸作草樓三重自居,置妻子別院,略不省視。時往母墓廬及查江家廟,皆布衣青鞋,不恃輿從。補制滿三年不出,種樹灌園,翛然也。而長江水軍,多慕綠營。頗事攤派,以侈靡相尚。篙舵工或不能操舟,提督寬假之。眾論以水師無益,可撤罷。十一年,曾文正薨。詔促公出視師,聞命即行。始發衡州,而長沙風動。前提督以病免,奏薦將材及劾罷沙汏營哨官百八十餘人。杖責革去者,各當其罪。而尤以提鎮相見,及文移不得卑屈為諄諄,蓋欲存鄉軍之舊俗,使將士相親習而不陵蔑。故公生平治軍,嚴而不倨兵法,即在乎此事。竣召入見,即日被命署兵部右侍郎,加恩賞朝馬大婚,充宮門彈壓大臣。僚友謂公屢疏辭官,特憚繁劇,今恩命稠疊,卿貳清閑,宜可以少安。公復再疏,力陳不能服官及始終一轍之意。優詔從之。命每年巡閱長江,專摺具奏。兩江湖廣總督供辦公經費銀。蓋有事而非差,無官而有祿。朝廷特為公設例外之例,所以優異倚畀者至矣。其後公力辭辦公銀,言者復請起楊嶽斌巡江。講官盛昱復劾公不應朝命,欲以脅起公,皆未足以窺穆宗當日之聖意也。公自奉命巡江,經十九年,以經歷萬里,勞擾上下,奏築別業於杭州西涵鄭以衡陽草樓楄之,亦曰退省庵。皆自建,不煩公費。其辦公銀,每年萬兩,不敢支領。於前存鹽餘銀,生息萬兩,提用充之。然又省嗇,歲提息銀,未嘗過五千兩。計所節省,又卅餘萬兩。長江官兵皆整肅充足,無遊惰饑困之敝,行舟千里如庭戶。直省城,鎮劫奪,時有江湖荒僻渚漵,數十年無寇盜,而公威望亦益隆顯。每有大政,督撫所不能了者,輒以命公,如樊口之事。江西水師統將萬重暄之案,兩江總督劉公被劾之奏,安徽巡撫裕祿公被論之奏,兩江總督左文襄、湖廣總督塗宗瀛被劾之奏,給事中鄧承修、廣東貪吏之奏,兩廣總督張靖達被劾之奏,廣東藩司龔易圖、副將利輝、學政葉大焯先後被劾之奏,皆命公查辦,覆奏如所議行,語具公奏議中文,多不載。總督李公,公至交也。奏樊口堤,反其事,湖北民士亟稱之。時鐵路議興,公上奏,極言為無益之費。議者又請改水師船為小輪船,以為捷利。公欲奏陳近日兵輪專供督撫水驛糜費之狀,以所傷多,未敢訟言。乃奏言緝捕非三版不可,長江水師制未可輕改,宜別籌經費,作十丈小輪船十艘,以備海口戰事。南洋及船政大臣奉詔,皆遷延不省。及法越戰事興,法郎西兵船至海上,欽差調一超武船不可得,南洋兵輪五船避入寧波,群帥及樞廷總署數十大臣,電報日至,皇皇以船存亡為安危,乃知公之遠謀焉。

光緒七年,詔公署理兩江總督,並辦理通商事務大臣。時注意江海炮台,故公再辭,不允。已而公復言:「炮台及兵輪江防,皆臣專責。而兩江地大政殷,臣不善理財,不習夷情,必多決裂,或生釁隙。」詔以左文襄代公,而留公督江海防如故。八年,欽定京察,列一等。九年,補兵部尚書,疏辭,不允。其後考績,復列一等,以開缺侍郎,而特予京察尚書,未任而再得優敘,皆人臣未有之知遇。論者以公為無忝。其年法越戰事起,分命大臣籌防,以廣東近越南,又為南洋前衝,詔公募軍速往。公適於八月拜疏乞病,九月奉諭,力疾治行。調湘軍四千由海道,而身率隨丁輕裝度嶺。十一月初至廣東省城,湘軍八營俱集。躬乘輪船,相度形勢。以虎門為海口要隘,常洲次之,又次則北有漁山、珠山,南有沙路、海心罔、大黃,皆屯軍設炮,為扼守計,其間道有橫門、厓門、虎跳門、磨刀門,皆募漁船守港汊。未十日,布置略定,人心帖然。因自請率陸師出關搗西貢,助越南驅法兵。蓋公於通商約和積憤久,每思一當敵,以死泄其怒。而中外搖搖,多以為未可戰。初至軍,即聞法國終歸於和。時方有旨,切責議和者,尤以和為諱。但嚴戒開釁,將帥皆觀望,持兩端。公知夷船終不入虎門,廣東必無戰事,故舍舟登陸之說,昔嘗自陳,以為必貽誤者,今反自請入陸營,誠恥其不死也。又據公法,禁各國船貨入口。奉密諭,無庸封港。已而法人先行封港,南北洋不能詰問。福建海口戰船坐待敵炮,防兵潰散,和議復興。唯廣東法船竟不至,聲言當攻瓊,亦竟不來,眾以公重名所懾。然所屯去越南、福建、寧波皆絕遠,遣援艱危,將領零落。公性卞毅,又移營海口,居草棚,暑濕寒雨,內外煎逼發病,遂不可治。十一年,和議定,猶上二疏,力爭於朝。乃後請疾歸,度領至浙,病篤,不能飲食言語,行步須四人扶持。連疏乞休,皆慰留,賜人參,且問病狀,終不得謝事。所上疏言病前後屢數十,或一年再請同於例摺,諸大臣亦無為言者。十四年,復扶病巡江。至安慶,安徽巡撫陳彝新擢用,初未識公,見公病狀,大驚。固留公入城調養,公以巡江事未畢,不可。陳乃奏言:「臣與彭玉麟向不相識,今見其行步龍鍾,語言蹇澀。朝廷必欲用之,則當聽其養疾,以收他日之效。」奏上報聞,以此乃知公篤老。其年,公再乞病得請。仍詔:「無庸開去巡江差使。」公奏謝,有「子子孫孫感激」之詞。猶以在軍數十年,經手事繁,仍不得遽歸。十五年冬,乃還衡陽。舁負登樓,遂不復下。十六年三月甲戌,病革舁至正寢,乙亥薨。夫人鄒氏,子永釗,皆先卒。旁無姬侍僮僕,四孫童幼絕於部曲兵官之手,可謂丈夫矣。公剛介絕俗,然至性過人。幼而失怙,事母至孝。居貧奉養先意承志,外祖母居懷寧,無子孫。公時恃傭書為活,歲不足衣食。以太夫人憂念艱難,茇涉往返五千里,迎至衡陽。太夫人得奉母終天年,所謂孝思不匱者也。鄒夫人以樸拙失姑愛,終身無房室之歡。自太夫人卒後,遂不相麵。弟玉麒,遊客秦豫,遭亂隔絕廿年。及公授安徽巡撫,見邸鈔識其名,始間關至軍中相見,哭失聲,護愛甚篤,與共寢食。而弟久客州縣,服藥煙成飲。公軍中尤嚴煙禁,以情告公,大怒,立予杖四十,斥出之。曰:「不斷煙飲,死無相見。」弟感愧自恨,臥三日夜,瀕死竟絕,不更服,復為兄弟如初。以其習商業,令行鹽,致資巨萬,公一無所取。弟亦豪邁揮霍,恤貧篤義。鄉人流落江淮者,悉收恤資之,歲散萬金。亦先卒,遺妾女與公子婦同居,以孤孫見綏。後之,公自領內湖水軍。及後,總全軍。軍餉無所出,不以煩公家,前後惟領銀十七萬兩作鹽本,軍餉外所應得公費,悉出以佐義舉。凡出資助本縣學田銀二千,賓興費銀二千,育嬰公費二千,修縣志書獨供筆劄刻資銀五千,獨建船山書院銀萬二千,衡清試館銀一萬兩。其濂溪墓、昭忠祠,京師及各直省、湖南衡永會館,凡募助,公舉者動以千計。所部有功者,凱撤時及疾篤時,均舉贈各萬金,凡費銀十萬兩。族中老者歲有饋,又計丁口遍資給之,凡數萬兩。計其兄弟所散財,幾滿百萬。而當軸要人,無一字之問,十金之遺。以孤潔無援自喜。至於接對友朋,協和群帥,煦煦恂恂,未嘗有傾軋驕倨之心。五十以前,有氣淩之者,必勝之而後已。其後望重年耆,人皆推敬,亦深自斂抑。誘接文士,尤能折節。素工畫法,蘭入妙品。而尤喜畫梅,全樹滿花。所至輒奮筆潑墨,海內傳者過萬本,藏於篋者一牛車不能載。尤惡浮華,厭絕饋遺。治軍廣東時,民士恐餉不繼,共輦銀十七萬送軍中,謝不受。及歸,眾以金排萬人姓名,列二傘誌感頌,其直萬金,悉諭令各還其主,且戒其奢焉。其繡字頌功者,送海幢寺中。治軍嚴肅,恒得法外意。所誅者,必可以正民俗。安慶有候補副將胡開泰,召倡女飲而使妻行酒,其妻不可,遂抽刀剖其腹,街巷洶洶,事聞院司,方聚議謀所以處,公適至,聞之,曰:「此易耳。」遣召之來,但詢姓名居止,便令牽出斬之,民大歡。湖北忠義前營營官,總兵銜副將譚祖綸,誘劫其友張清勝妻。清勝訪之,陽留居密室,出偽券索償債。得遁去,訴營將。州縣皆為祖綸地,置不問,因訴於公。公先聞黃州、漢陽,道路藉藉,欲治之無端。得清勝詞,為移總督,先奏劾祖綸,且遣清勝赴武昌,質之。詔公與總督即訊。祖綸令人微伺清勝於輪船,擠之溺死,遂餌其妻。父母及妻劉氏反其獄,忠義營統將方貴重用事,總督昌言:「誘奸無死罪,謀殺無據。」公揣祖綸根據盤固,不可究誥,適總督監臨鄉闈,即驟至武昌,檄府司提祖綸至行轅親訊,忠義營軍傾營往觀。祖綸至,陽陽若無事。公數其情事支離,狡詐及謀殺蹤跡,祖綸伏罪。引令就岸上正軍法。一軍大驚,然已無所及。夾江及城上下,觀者數萬人,歡叫稱快。故公之所至,老幼瞻迎。長江聞其名字,肅然相戒。牧令輯其隸役曰:「彭宮保至矣!」非獨威聲使然,所行事深感民心,庶乎不侮矜寡者也。遺疏聞,奉上諭:「前兵部尚書彭玉麟,忠清亮直,卓著勳勤。以諸生從戎,轉戰東南各省,所向有功。會同原任大學士曾國藩,創立長江水師,籌畫精詳,規模悉備。受先朝知遇,由知府薦擢封坼,內陟卿貳。迨粵匪蕩平,蒙穆宗毅皇帝眷念勳勞,賞給一等輕車都尉世職,並加太子少保銜。朕御極後,擢任兵部尚書。嗣因患病,迭次陳請開缺。降旨允準,仍派巡閱長江水師。十餘年來,力疾從公,不辭勞怨。復因病勢增劇,請開差使。當經寬予假期,並準其回籍養病,頒賜人參,方冀調理就痊,長資倚畀。茲聞溘逝,悼惜殊深。彭玉麟著追贈太子太保銜,照尚書例賜恤。任內一切處分,悉予開復。應得恤典,該衙門查例具奏,加恩予諡。並於立功省分,建立專祠。其平生戰功事跡,宣付國史館立傳。伊孫候選員外郎彭見紳,著以郎中選用。彭見綬、彭見粹,均著由吏部帶領引見,用示篤念,藎臣至意。」五月十六日,予諡「剛直」。公功績昭著。其在鄉里行誼,可敦薄立懦。嘉言奇行,不可勝紀。今掇其落落大者,及外所不知,次為一篇,以待國史徵采,及當世名公碑誄,備削稿焉。

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