醒世恆言/第11卷

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第十卷 醒世恆言
第十一卷 蘇小妹三難新郎
作者:馮夢龍
第十二卷

  聰明男子做公卿,女子聰明不出身。

  若許裙釵應科舉,女儿那見遜公卿。

  自混沌初辟,乾道成男,坤道成女,雖則造化無私,卻也陰陽分位。陽動陰靜,陽施陰受,陽外陰內。所以男子主四方之事,女子主一室之事。主四方之事的,頂冠束帶,謂之丈夫;出將入相,無所不為;須要博古通今,達權知變。主一室之事的,三綹梳頭,兩截穿衣。一日之計,止無過饔飧井臼;終身之計,止無過生男育女。所以大家閨女,雖曾讀書識字,也只要他識些姓名,記些帳目。他又不應科舉,不求名譽,詩文之事,全不相干。然雖如此,各人資性不同。有等愚蠢的女子,教他識兩個字,如登天之難。有等聰明的女子,一般過目成誦,不教而能。吟詩与李、杜爭強,作賦与班、馬斗胜。這都是山川秀气,偶然不鐘于男而鐘于女。且如漢有曹大家,他是個班固之妹,代兄續成漢史。又有個蔡琰,制《胡笳十八拍》,流傳后世。晉時有個謝道韞,与諸兄詠雪,有柳絮隨風之句,諸兄都不及他。唐時有個上官婕妤,中宗皇帝教他品第朝臣之詩,臧否一一不爽。至于大宋婦人,出色的更多。就中單表一個叫作李易安,一個叫作朱淑真。他兩個都是閨閣文章之伯,女流翰苑之才。論起相女配夫,也該對個聰明才子。爭奈月下老錯注了婚籍,都嫁了無才無學之人,每每怨恨之情,形于筆札。有詩為證:

  鷗鷺鴛鴦作一池,曾知羽翼不相宜!

  東君不与花為主,何似休生連理枝!

  那李易安有《傷秋》一篇,調寄《聲聲慢》:

  尋尋覓覓,冷冷清清,凄凄慘慘戚戚。乍暖還寒時候,正難將息。三杯兩盞淡酒,怎敵他晚來風力!雁過也,總傷心,卻是舊時相識。滿地黃花堆積,憔悴損,如今有誰〔心欠〕摘。守著窗儿,獨自怎生得黑!梧桐更兼細雨,到黃昏,點點滴滴,這次第怎一個愁字了得!

  朱淑真時值秋間,丈夫出外,燈下獨坐無聊,听得窗外雨聲滴點,吟成一絕:

  哭損雙眸斷盡腸,怕黃昏到又昏黃。那堪細雨新秋夜,一點殘燈伴夜長!

  后來刻成詩集一卷,取名《斷腸集》。

  說話的,為何單表那兩個嫁人不著的?只為如今說一個聰明女子,嫁著一個聰明的丈夫,一唱一和,遂變出若干的話文。正是:

  說來文士添佳興,道出閨中作美談。

  話說四川眉州,古時謂之蜀郡,又曰嘉州,又曰眉山。山有蟆順、峨眉,水有岷江、環湖,山川之秀,鐘于人物。生出個博學名儒來,姓蘇,名洵,字允明,別號老泉。當時稱為老蘇。老蘇生下兩個孩儿,大蘇小蘇。大蘇名軾,字子瞻,別號東坡;小蘇名轍,字子由,別號穎濱。二子都有文經武緯之才,博古通今之學,同科及第,名重朝廷,俱拜翰林學士之職。天下稱他兄弟,謂之二蘇。稱他父子,謂之三蘇。這也不在話下。更有一樁奇處,那山川之秀,偏萃于一門。兩個儿子未為希罕,又生個女儿,名曰小妹,其聰明絕世無雙,真個聞一知二,問十答十。因他父兄都是個大才子,朝談夕講,無非子史經書,目見耳聞,不少詩詞歌賦。自古道:近朱者赤,近墨者黑。況且小妹資性過人十倍,何事不曉。十歲上隨父兄居于京師寓中,有繡球花一樹,時當春月,其花盛開。老泉賞玩了一回,取紙筆題詩,才寫得四句,報說:“門前客到!”老泉閣筆而起。小妹閒步到父親書房之內,看見桌上有詩四句:

  天巧玲瓏玉一邱,迎眸爛熳總清幽。白云疑向枝間出,明月應從此處留。

  小妹覽畢,知是詠繡球花所作,認得父親筆跡,遂不待思索,續成后四句云:

  瓣瓣折開蝴蝶翅,團團圍就水晶球。假饒借得香風送,何羡梅花在隴頭。

  小妹題詩依舊放在桌上,款步歸房。老泉送客出門,复轉書房,方欲續完前韻,只見八句已足,讀之詞意俱美。疑是女儿小妹之筆,呼而問之,寫作果出其手。老泉歎道:“可惜是個女子!若是個男儿,可不又是制科中一個有名人物!”自此愈加珍愛其女,恣其讀書博學,不复以女工督之。看看長成一十六歲,立心要妙選天下才子,与之為配。急切難得。忽一日,宰相王荊公著堂候官請老泉到府与之敘話。原來王荊公,諱安石,字介甫。初及第時,大有賢名。平時常不洗面,不脫衣,身上虱子無數。老泉惡其不近人情,异日必為奸臣,曾作《辨奸論》以譏之,荊公怀恨在心。后來見他大蘇、小蘇連登制科,遂舍怨而修好。老泉亦因荊公拜相,恐妨二子進取之路,也不免曲意相交。正是:

  古人結交在意气,今人結交為勢利。從來勢利不同心,何如意气交情深。

  是日,老泉赴荊公之召,無非商量些今古,議論了一番時事,遂取酒對酌,不覺忘怀酩酊。荊公偶然夸能:“小儿王〔雨↑方↓〕,讀書只一遍,便能背誦。”老泉帶酒答道:“誰家儿子讀兩遍!”荊公道:“到是老夫失言,不該班門弄斧。”老泉道:“不惟小儿只一遍,就是小女也只一遍。”荊公大惊道:“只知令郎大才,卻不知有令愛。眉山秀气,盡屬公家矣!”老泉自悔失言,連忙告退。荊公命童子取出一卷文字,遞与老泉道:“此乃小儿王〔雨↑方↓〕窗課,相煩點定。”老泉納于袖中,唯唯而出。回家睡至半夜,酒醒,想起前事:“不合自夸女孩儿之才。今介甫將儿子窗課屬吾點定,必為求親之事。這頭親事,非吾所愿,卻又無計推辭。”沉吟到曉,梳洗已畢,取出王〔雨↑方↓〕所作,次第看之,真乃篇篇錦繡,字字珠璣,又不覺動了個愛才之意。“但不知女儿緣分如何?我如今將這文卷与女傳觀之,看他愛也不愛。”遂隱下姓名,分付丫鬟道:“這卷文字,乃是個少年名士所呈,求我點定。我不得閒暇,轉送与小姐,教他到批閱完時,速來回話。”丫鬟將文字呈上小姐,傳達太老爺分付之語。小妹滴露研朱,從頭批點,須臾而畢。歎道:“好文字!此必聰明才子所作。但秀气泄盡,華而不實,恐非久長之器。”遂于卷面批云:

  新奇藻麗,是其所長;含蓄雍容,是其所短。取巍科則有余,享大年則不足。

  后來王〔雨↑方↓〕十九歲中了頭名狀元,未几夭亡。可見小妹知人之明,這是后話。卻說小妹寫罷批語,叫丫鬟將文卷納還父親。老泉一見大惊:“這批語如何回复得介甫!必然取怪。”一時污損了卷面,無可奈何,卻好堂候官到門:“奉相公鈞旨,取昨日文卷,面見太爺,還有話稟。”老泉此時,手足無措,只得將卷面割去,重新換過,加上好批語,親手交堂候官收訖。堂候官道:“相公還分付過,有一言動問:貴府小姐曾許人否?倘未許人,相府愿諧秦晉。”老泉道:“相府請親,老夫豈敢不從。只是小女貌丑,恐不足當金屋之選。相煩好言達上,但訪問自知,并非老夫推托。”堂候官領命,回复荊公。荊公看見卷面換了,已有三分不悅。又恐怕蘇小姐容貌真個不揚,不中儿子之意,密地差人打听。原來蘇東坡學士,常与小姐互相嘲戲。東坡是一嘴胡子,小妹嘲云:

  口角几回無覓處,忽聞毛里有聲傳。

  小妹額顱凸起,東坡答嘲云:

  未出庭前三五步,額頭先到畫堂前。

  小妹又嘲東坡下頦之長云:

  去年一點相思淚,至今流不到腮邊。

  東坡因小妹雙眼微摳,复答云:

  几回拭臉深難到,留卻汪汪兩道泉。

  訪事的得了此言,回复荊公,說:“蘇小姐才調委實高絕,若論容貌,也只平常。”荊公遂將姻事閣起不題。然雖如此,卻因相府求親一事,將小妹才名播滿了京城。以后聞得相府親事不諧,慕名來求者,不計其數。老泉都教呈上文字,把与女孩儿自閱。也有一筆涂倒的,也有點不上兩三句的。就中只有一卷,文字做得好。看他卷面寫有姓名,叫做秦觀。小妹批四句云:

  今日聰明秀才,他年風流學士。可惜二蘇同時,不然橫行一世。

  這批語明說秦觀的文才,在大蘇小蘇之間,除卻二蘇,沒人及得。老泉看了,已知女儿選中了此人。分付門上:“但是秦觀秀才來時,快請相見。余的都与我辭去。”誰知眾人呈卷的,都在討信,只有秦觀不到。卻是為何?那秦觀秀才字少游,他是揚州府高郵人。腹飽万言,眼空一世。生平敬服的,只有蘇家兄弟,以下的都不在意。今日慕小妹之才,雖然銜玉求售,又怕損了自己的名譽,不肯隨行逐隊,尋消問息。老泉見秦觀不到,反央人去秦家寓所致意,少游心中暗喜。又想道:“小妹才名得于傳聞,未曾面試,又聞得他容貌不揚,額顱凸出,眼睛凹進,不知是何等鬼臉?如何得見他一面,方才放心。”打听得三月初一日,要在岳廟燒香,趁此机會,改換衣裝,覷個分曉。正是:

  眼見方為的,傳聞未必真。若信傳聞語,枉盡世間人。

  從來大人家女眷入廟進香,不是早,定是夜。為甚么?早則人未來,夜則人已散。秦少游到三月初一日五更時分,就起來梳洗,打扮個游方道人模樣:頭裹青布唐巾,耳后露兩個石碾的假玉環儿,身穿皂布道袍,腰系黃絛,足穿淨襪草履,項上挂一串拇指大的數珠,手中托一個金漆缽盂,侵早就到東岳廟前伺候。天色黎明,蘇小姐轎子已到。少游走開一步,讓他轎子入廟,歇于左廊之下。小妹出轎上殿,少游已看見了。雖不是妖嬈美麗,卻也清雅幽閒,全無俗韻。“但不知他才調真正如何?”約莫焚香已畢,少游卻循廊而上,在殿左相遇。少游打個問訊云:

  小姐有福有壽,愿發慈悲。

  小妹應聲答云:

  道人何德何能,敢求布施!

  少游又問訊云:

  愿小姐身如藥樹,百病不生。

  小妹一頭走,一頭答應:

  隨道人口吐蓮花,半文無舍。

  少游直跟到轎前,又問訊云:

  小娘子一天歡喜,如何撒手寶山?

  小妹隨口又答云:

  風道人恁地貪痴,那得隨身金穴!

  小妹一頭說,一頭上轎。少游轉身時,口中喃出一句道:“‘風道人’得對‘小娘子’,万千之幸!”小妹上了轎,全不在意。跟隨的老院子,卻听得了,怪這道人放肆,方欲回身尋鬧,只見廊下走出一個垂髫的俊童,對著那道人叫道:“相公這里來更衣。”那道人便前走,童儿后隨。老院子將童儿肩上悄地捻了一把,低聲問道:“前面是那個相公?”童儿道:“是高郵秦少游相公。”老院子便不言語。回來時,就与老婆說知了。這句話就傳入內里,小妹才曉得那化緣的道人是秦少游假妝的,付之一笑,囑付丫鬟們休得多口。

  話分兩頭。且說秦少游那日飽看了小妹容貌不丑,況且應答如響,其才自不必言。擇了吉日,親往求親,老泉應允,少不得下財納幣。此是二月初旬的事。少游急欲完婚,小妹不肯。他看定秦觀文字,必然中選。試期已近,欲要象簡烏紗,洞房花燭,少游只得依他。到三月初三禮部大試之期,秦觀一舉成名,中了制科。到蘇府來拜丈人,就稟复完婚一事。因寓中無人,欲就蘇府花燭。老泉笑道:“今日挂榜,脫白挂綠,便是上吉之日,何必另選日子。只今晚便在小寓成親,豈不美哉!”東坡學士從旁贊成。是夜与小妹雙雙拜堂,成就了百年姻眷。正是:

  聰明女得聰明婿,大登科后小登科。

  其夜月明如晝。少游在前廳筵宴已畢,方欲進房,只見房門緊閉,庭中擺著小小一張桌儿,桌上排列紙墨筆硯,三個封儿,三個盞儿,一個是玉盞,一個是銀盞,一個是瓦盞。青衣小鬟守立旁邊。少游道:“相煩傳語小姐,新郎已到,何不開門?”丫鬟道:“奉小姐之命,有三個題目在此,三試俱中式,方准進房。這三個紙封儿便是題目在內。”少游指著三個盞道:“這又是甚的意思?”丫鬟道:“那玉盞是盛酒的,那銀盞是盛茶的,那瓦盞是盛寡水的。三試俱中,玉盞內美酒三杯,請進香房。兩試中了,一試不中,銀盞內清茶解渴,直待來宵再試。一試中了,兩試不中,瓦盞內呷口淡水,罰在外廂讀書三個月。”少游微微冷笑道:“別個秀才來應舉時,就要告命題容易了,下官曾應過制科,青錢万選,莫說三個題目,就是三百個,我何懼哉!”丫鬟道:“俺小姐不比尋常盲試官,之乎者也應個故事而已。他的題目好難哩!第一題,是絕句一首,要新郎也做一首,合了出題之意,方為中式。第二題四句詩,藏著四個古人,猜得一個也不差,方為中式。到第三題,就容易了,止要做個七字對儿,對得好便得飲美酒進香房了。”少游道:“請第一題。”丫鬟取第一個紙封拆開,請新郎自看。少游看時,封著花箋一幅,寫詩四句道:

  銅鐵投洪冶,螻蟻上粉牆。陰陽無二義,天地我中央。

  少游想道:“這個題目,別人做定猜不著。則我曾假扮做云游道人,在岳廟化緣,去相那蘇小姐。此四句乃含著‘化緣道人’四字,明明嘲我。”遂于月下取筆寫詩一首于題后云:

  化工何意把春催?緣到名園花自開。道是東風原有主,人人不敢上花台。

  丫鬟見詩完,將第一幅花箋褶做三疊,從窗隙中塞進,高叫道:“新郎交卷,第一場完。”小妹覽詩,每句頂上一字,合之乃“化緣道人”四字,微微而笑。少游又開第二封看之,也是花箋一幅,題詩四句:

  強爺胜祖有施為,鑿壁偷光夜讀書。縫線路中常憶母,老翁終日倚門閭。

  少游見了,略不凝思,一一注明。第一句是孫權,第二句是孔明,第三句是子思,第四句是太公望。丫鬟又從窗隙遞進。少游口雖不語,心下想道:“兩個題目,眼見難我不倒,第三題是個對儿,我五六歲時便會對句,不足為難。”再拆開第三幅花箋,內出對云:

  閉門推出窗前月。

  初看時覺道容易,仔細思來,這對出得盡巧。若對得平常了,不見本事。左思右想,不得其對。听得譙樓三鼓將闌,构思不就,愈加慌迫。卻說東坡此時尚未曾睡,且來打听妹夫消息。望見少游在庭中團團而步,口里只管吟哦“閉門推出窗前月”七個字,右手做推窗之勢。東坡想道:“此必小妹以此對難之,少游為其所困矣!我不解圍,誰為撮合?”急切思之,亦未有好對。庭中有花缸一只,滿滿的貯著一缸清水,少游步了一回,偶然倚缸看水。東坡望見,触動了他靈机,道:“有了!”欲待教他對了,誠恐小妹知覺,連累妹夫体面,不好看相。東坡遠遠站著咳嗽一聲,就地下取小小磚片,投向缸中。那水為磚片所激,躍起几點,扑在少游面上。水中天光月影,紛紛淆亂。少游當下曉悟,遂援筆對云:

  投石沖開水底天。

  丫鬟交了第三遍試卷,只听呀的一聲,房門大開,內又走出一個侍儿,手捧銀壺,將美酒斟于玉盞之內,獻上新郎,口稱:“才子請滿飲三杯,權當花紅賞勞。”少游此時意气揚揚,連進三盞,丫鬟擁入香房。這一夜,佳人才子,好不稱意。正是:

  歡娛嫌夜短,寂寞恨更長。

  自此夫妻和美,不在話下。后少游宦游浙中,東坡學士在京,小妹思想哥哥,到京省視。東坡有個禪友,叫做佛印禪師,嘗勸東坡急流勇退。一日寄長歌一篇,東坡看時,卻也寫得怪异,每二字一連,共一百三十對字。你道寫的是甚字?

  野野鳥鳥啼啼時時有有思思春春气气桃桃花花發發滿滿

  枝枝鶯鶯雀雀相相呼呼喚喚岩岩畔畔花花紅紅似似錦錦

  屏屏堪堪看看山山秀秀麗麗山山前前煙煙霧霧起起清清

  浮浮浪浪促促潺潺〔水爰〕〔水爰〕水水景景幽幽深深處處

  好好追追游游傍傍水水花花似似雪雪梨梨花花光光皎皎

  洁洁玲玲瓏瓏似似墜墜銀銀花花折折最最好好柔柔茸茸

  溪溪畔畔草草青青雙雙蝴蝴蝶蝶飛飛來來到到落落花花

  林林里里鳥鳥啼啼叫叫不不休休為為憶憶春春光光好好

  楊楊柳柳枝枝頭頭春春色色秀秀時時常常共共飲飲春春

  濃濃酒酒似似醉醉閒閒行行春春色色里里相相逢逢競競

  憶憶游游山山水水心心息息悠悠歸歸去去來來休休役役

  東坡看了兩三遍,一時念將不出,只是沉吟。小妹取過,一覽了然,便道:“哥哥,此歌有何難解!待妹子念与你听。”即時朗誦云:

  野鳥啼,野鳥啼時時有思。

  有思春气桃花發,春气桃花發滿枝。

  滿枝鶯雀相呼喚,鶯雀相呼喚岩畔。

  岩畔花紅似錦屏,花紅似錦屏堪看。

  堪看山山秀麗,秀麗山前煙霧起。

  山前煙霧起清浮,清浮浪促潺〔水爰〕水。

  浪促潺〔水爰〕水景幽,景幽深處好,深處好追游。

  追游傍水花,傍水花似雪。

  似雪梨花光皎洁,梨花光皎洁玲瓏。

  玲瓏似墜銀花折,似墜銀花折最好。

  最好柔茸溪畔草,柔茸溪畔草青青。

  雙雙蝴蝶飛來到,蝴蝶飛來到落花。

  落花林里鳥啼叫,林里鳥啼叫不休。

  不休為憶春光好,為憶春光好楊柳。

  楊柳枝枝春色秀,春色秀時常共飲。

  時常共飲春濃酒,春濃酒似醉。

  似醉閒行春色里,閒行春色里相逢。

  相逢競憶游山水,競憶游山水心息。

  心息悠悠歸去來,歸去來休休役役。

  東坡听念,大惊道:“吾妹敏悟,吾所不及!若為男子,官位必遠胜于我矣!”遂將佛印原寫長歌,并小妹所定句讀,都寫出來,做一封儿寄与少游。因述自己再讀不解,小妹一覽而知之故。少游初看佛印所書,亦不能解。后讀小妹之句,如夢初覺,深加愧歎。答以短歌云:

  未及梵僧歌,詞重而意复。字字如聯珠,行行如貫玉。

  想汝惟一覽,顧我勞三复。裁詩思遠寄,因以真類触。

  汝其審思之,可表予心曲。

  短歌后制成疊字詩一首,卻又寫得古怪:

  思伊久阻歸期

  靜憶

  轉漏聞時离別

  少游書信到時,正值東坡与小妹在湖上看采蓮。東坡先拆書看了,遞与小妹,問道:“汝能解否?”小妹道:“此詩乃仿佛印禪師之体也。”即念云:

  靜思伊久阻歸期,久阻歸期憶別离。憶別离時聞漏轉,時聞漏轉靜思伊。

  東坡歎道:“吾妹真絕世聰明人也!今日采蓮胜會,可即事各和一首,寄与少游,使知你我今日之游。”東坡詩成,小妹亦就。小妹詩云:

  蓮人在綠楊津

  采一

  玉嗽聲歌新闕

  東坡詩云:

  花歸去馬如飛

  賞酒

  暮已時醒微力

  照少游詩念出,小妹疊字詩,道是:

  采蓮人在綠楊津,在綠楊津一闕新。一闕新歌聲嗽玉,歌聲嗽玉采蓮人。

  東坡疊字詩,道是:

  賞花歸去馬如飛,去馬如飛酒力微。酒力微醒時已暮,醒時已暮賞花歸。

  二詩寄去,少游讀罷,歎賞不已。其夫婦酬和之詩甚多,不能詳述。后來少游以才名被征為翰林學士,与二蘇同官。一時郎舅三人,并居史職,古所希有。于是宣仁太后亦聞蘇小妹之才,每每遣內官賜以絹帛或飲饌之類,索他題詠。每得一篇,宮中傳誦,聲播京都。其后小妹先少游而卒,少游思念不置,終身不复娶云。有詩為證:

  文章自古說三蘇,小妹聰明胜丈夫。

  三難新郎真异事,一門秀气世間無。