鐵花仙史/第14回

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目錄 鐵花仙史
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詩曰:

既蛄絲蘿那改盟,人貪富貴我甘賞。

移蘭易草香彌遠,換李更桃味轉深。

俠婢代當花燭夜,寒儒空醉洞房春。

若非天意違人意,已就殷股一片心。

話說蘇紫宸鄉試得中亞魁,歸至松江。因見浙省題名錄,喜得秋遴發解,暗信文章足據。但不見儒珍名姓,心下不快。候得自己家中事畢,即起身到杭,先至誠齋衙中,叔姪相見。誠齋見姪兒青錢高選,自然喜悅。紫宸問起嬸妹並兄弟因何不見,誠齋道:「現屆下元之節,因慕杭城古剎,向多聖僧,特於湖南淨慈寺,啟建七晝夜道場,追薦祖宗,故令汝嬸妹到彼。」紫宸道:「原來如此,但小姪於路勞頓,俟明早去見嬸妹罷。」誠齋即叫廚房治酒,與大相公洗塵。說猶未了,忽聽見外廂傳梆稟事。誠齋只得便服出堂,去不多時,進來說道:「因是新近有旨,著內監於蘇杭二處,點選宮女,竟無論鄉紳現任,都要舉報。今內監將臨北關,故傳梆通報,就要去迎接。我想這事,你妹子馨如卻將奈何?難道汝在松江,倒不曉得麼?」紫宸道:「小姪一路來,竟不見說起有這事。」誠齋也無暇再問,忙換了公服,匆匆出衙而去不提。

再說紫宸,到得次日天明,先去淨慈寺見了嬸妹。即來探望秋遴,相見坐定,秋遴道:「小弟正有件難處分的事,今得兄來,或可為弟籌劃一二。」紫宸道:「吾兄桂枝高折,正爾飛揚自得,卻有何事,而燃眉比急耶?秋遴道:「說起那節事時,真可令人髮指。王儒珍兄與蔡其志的令愛,原係襁袍締姻,諒吾兄亦知其事。奈儒兄家業日微。蔡老甚有絕之之意。所以未即發動者,特伺其秋榜何如耳。不意儒兄文星之暗,以致場屋失利。而蔡老反覆之謀遂決,渺寒儒為可啖,竟爾公然無忌,將王氏之姻,另許為夏宅之婦。」紫宸道:「原來有此異事。但不知夏宅為誰,而儒兄又難道就肯罷了不成?」。秋遴道:「就是謬立群英社的夏元虛,他浼畢純來為媒,蔡老竟將寒王氏之盟,而允夏氏之請。彼時惟弟知之,急報知儒兄。奈儒兄竟如技窮鼯鼠,束手無能。且謂先人雖有成言,苦無媒證。故執定任其自然,惟有付諸長歎而已。於時弟實不平,思所以救之,而計無所出。反覆踟躕,乃得一從權之策,特浼家母舅為媒,亦往求姻。蔡老初以兩難相卻,後設一法,竟治酒邀弟與元虛到彼,出題賦詩,較量優劣。元虛盜竊其妹之紅梅詩,充作自己之海棠吟,被蔡老識破,大出其醜,遂辭元虛而允親於弟。因而稟命家產,急以千金聘定。蓋弟之心實欲虛聘此姻,以牢籠蔡老,免致他虞,徐俟儒兄功名到手,彼蔡老勢利心灰,炎涼麵轉,然後剖明心跡,令此姻仍歸儒兄,完其舊好耳。」

紫宸道:「吾兄義俠之氣,直逼古人,殊堪欽仰。不知更有何故,卻難處分,而憂形於色?」秋遴頓足道:「豈知事不湊人之巧。昨日忽聞點選宮人之舉。蔡處得此消息,著急催親,而家嚴竟允其今晚畢姻,此事急如星火。小弟正在心焦,苦無良策,今得吾兄到來,乞為弟調處一個妙法。不然時,卻怎開交?」紫宸道:「此事無甚別法。娶之即壞友朋之義,不娶又恐點選入宮。只除非與儒兄說明就裡,令儒兄作速備辦完姻。」

秋遴搖頭道:「弟也曾想過,那有三不便總是緩不及事也。」紫宸道:「有甚三不便?乞吾兄指教,或可另作商量。」秋遴道:「蔡王之好已絕,今欲令仍歸於王,急切如何肯允?未免要費許多唇舌,此緩不及事,一不便也。家嚴為這姻事,所費不下千金。今一旦歸諸他人,家嚴之心,豈即弟心,未免也有許多周折,此緩不及事,二不便也。自弟聘蔡氏之後,儒兄恨如仇敵,況他最執古板,見是己奪之姻,如何肯信從權之意,便說得明白?此緩不及事,三不便也。弟想此事,至為緊急。有一不便,即恐貽誤,況三不便耶!」紫宸道:「然則奈何?」秋遴道:「弟今想得一計在此,竟瞞過這三不便,等待成功之後,即不怕不便矣。但須在吾兄身上停當這事。」紫宸道:「不知有何妙算,卻用著小弟?」秋遴附耳低言道:「只消如此如此,不怕事不諧矣。」紫宸點頭道:「吾兄所算大為有理,事不宜遲,小弟就此告別於。但外面的事,弟去料理,裡頭的事,兄卻也要辦得周密,不要失支脫節方妙。」秋遴道:「這個自然。」正是;

不用再三相囑咐,算來都是會中人。

且說紫宸別了秋遴,一逕來見儒珍,各敘間闊之情。儒珍道:「恭喜吾兄桂枝高折,足使同氣生光。小弟不才,不換這領青衿。」紫宸道:「文章如吾兄而困於場屋,真乃下第劉蕢令人扼腕。然遲早有數,勿以一跌挫志。」儒珍歎了口氣道:「得失雖有數,但可恨者妻子不能保全耳。」紫宸佯作不知,道:「豈因功名失意,而令岳處竟有異議耶?」儒珍道:「然也。就是老天無眼,今科中解元的陳秋遴,他見蔡老嫌鄙小弟,欲另許婚夏元虛,他素知蔡女子才色,央娩他的母舅為媒,千方百計去懇求,願出乾金作聘。蔡老便又違夏氏之約,而許此獸心之物矣。」紫宸假意發怒道:「天地間有這等不平之事!你平日與儒兄做密友,到此時候不能為儒兄挽救,而反奪儒兄之婚姻,這般不仁不義,真乃衣冠禽獸矣!」儒珍道:「他今蟾桂高攀,好不揚揚得意。奪便奪了,那裡還念什麼布衣之交!」紫宸冷笑道:「豈有此理!難道中了個解元,就是這般肆行無忌得的麼?明日待弟放出群英社上打夏元虛的手段來,先出出氣,卻再與他講理便了。但今江上芙蓉與山間紅葉,正當風韻宜人,兄又何苦呆坐此屋簷下,作楚囚狀也?」儒珍歎息道:「小弟貧既刻骨,又復困於場屋,致受奸人凌侮,方寸成灰,安能如兄揚眉吐氣,而知門外風光何?」紫宸道:「龍門失躍後尚可期;姻議多乖,或亦定數。今日弟適有興與兄一樽浮白,醉藉楓林,或可轉顰為笑。」說罷拉了儒珍,一同出門而去。

兩個於路說說笑笑,不覺的行近秋遴後園。紫宸立住道:「此有酒樓,倒也幽潔。與兄暢飲幾杯,以佐遊興何如?」因叫劍童先與酒家說了,隨和儒珍登樓而飲。儒珍道:「弟尚未與吾兄軟足,反蒙招飲,得無顏厚乎?」紫宸道:「忝在知己,何出此言。恐沽來之酒,不足將敬耳。」兩個飲至半酣,儒珍告止。紫宸大笑道:「人聞吾兄酒戰,覺得腸胃俱枯。今日閒暇,正欲大開酒海,一較勝負,明日賦『阿誰扶上馬,不記下樓時』之句嘲兄,方快生平。奈何旗鼓尚未相當,即思鳴金收軍耶?」儒珍也笑道:「若論文章旗鼓,吾兄有如此之筆,弟或少遜一籌。至於壺觴楚漢,弟帶酒鬼赴陣,當亦所向無前。」紫宸道:「些小酒鬼,真一靴尖踢倒耳。」儒珍笑道:「酒鬼雖小,卻甚是輕捷,未必一時容易踢倒。」說罷大笑。遂滿浮綠蟻,大施豪飲,果是酒逢知己,話得投機。飲了一會,那儒珍已頹然酩酊。紫宸又叫劍童斟下巨觴相奉,儒珍接過,一吸而盡,擲杯大笑道:「小弟之酒鬼,今番跌倒,化作酒龍飛舞矣。」一頭說,一頭乜著醉斜眼,靠在桌上已沉沉睡去。

紫宸見儒珍醉臥,不勝大喜,忙叫劍童算還店賬,將儒珍負了,一逕來到秋遴家花園後門,只見秋遴早已開著園門,在那裡探頭探腦的望。紫宸笑道:「兄真有心人也。」秋遴也不回言,竟招呼劍童負著儒珍,一直來到書房樓上,放臥牀內。儒珍因是醉極,全不知覺,竟便酣然睡去。秋遴將錦被展開,替他蓋好了,輕輕放下帳子,又將房間鎖上,復同劍童下樓。來到園門首,只見管園的扯住紫宸,在那裡亂嚷亂叫道:「分明是個白撞賊,曉得我家大相公今晚在這樓上做洞房,有財想,所以在此探頭探腦,思量要偷些兒物事。且同我到老爺面前去問你,看是個做相公的不是。」秋遴看見,忙上前喝道:「好瞎眼的狗才!這是錢塘縣蘇老爺的大相公,和我相公至交好友,敢這等放肆,還不叩頭!」管園的見說,驚得忙放手,叩頭道:「小人不知冒犯,但相公既是我家大相公好友,該從前門來,如何走這後門,以致小人得罪。」秋遴道:「你不快走,在此多說怎的!」管園的應聲而去。秋遴笑道:「倒是小弟得罪了,如今這事,雖是半把妥協,明日還須吾兄到舍,做個排難解紛之人哩。今恐招搖耳目,倒不相留了。」紫宸點頭會意,便拱一拱手,同劍童別去。秋遴亦鎖園門而入。

原來這都是秋遴的計策,使紫宸佯為不知,誘醉儒珍,預納在自己洞房之內,等待蔡小姐嫁來,要撮合他兩下仍完舊好之意。故自己先假作做有病,心煩欲嘔。因將洞房遠做花園之內,不許一人人房吵鬧。而儒珍在內,亦竟無人知道。這正是;

曾從管鮑見分金,又見交遊王與陳。

晴裡用心全大義,良朋不愧列人倫。

且不說陳秋遴用計,只等蔡小姐花轎臨門。再表蔡若蘭,自聞他父親寒王氏之盟,另許陳秋遴之後,寢食俱廢,終日長吁短歎。看看玉容憔悴。其志百方勸慰,只是尋死覓活。其志見此光景,亦追悔前番孟浪,但事屬已成,亦無如何。那日忽聞報選宮女,心下著忙,又見女兒日夜啼哭,就催陳宅作速完姻,以畢兒女之債。自卻忙忙打點遣嫁之事不提。

早有侍女紅渠走報若蘭道:「老爺因見外面點繡女,家家戶戶俱已婚娶。陳家也來催親,已定明日是小姐吉期了。」若蘭見說,長歎了一聲道:「什麼吉期,分明是我的死期了。王生王生,非妾薄情,不能保此身命,全你之願。奈你文星太暗,致生不測。妾今時事相逼,此生恐難再面,竟成永別矣。」說罷,淚如雨下,嬌綃從旁勸道:「老爺亦不過愛小姐乾金貴質,故不忍與寒素之家。小姐又何苦如此,有負老爺的好意。豈不聞在家從父乎?」若蘭見說,冷笑了一聲道:「汝言大誤矣。在家從父者,女子理無自主婚姻,須待父母之所擇定者而從之。雖貧窮卑陋,亦終身莫改,方是在家從父。今棄一諾於貧賤之交,而再擇於禮義之外,是亂命也,又可從乎?」嬌綃道:「雖然如此,但每見鬚眉男子。尚且不能成全禮義,何況閨閣之內,那裡拘得許多。且小婢微聞王生飲酒猖狂,以致今科不中,兼之一貧如洗。小姐嫁去,難道竟受餓不成?今老爺另許之陳生,青年解元,他日功名難量,正和小姐天然一對佳偶,又何苦苦戀此寒酸,為無益之憂耶。」若蘭色慍道:「自古紅絲一係,千金莫易,雖田姑村婦,亦知從一而終之義,豈有禮義之家,而作無禮義之事。我因汝知心著意,故十分抬舉於汝,今汝以何等樣人待我,豈不知我心如鐵石耶。汝勿多言,徒添我惱。」嬌綃泣道:「非嬌綃敢多言冒犯,因見小姐十分愁損,故進逆耳之言相勸。但如今王宅之盟已寒,陳門之娶又迫,必須預為之計方妙,不然如何了局?」若蘭道:「當此之際,有甚預為之計?此身本屬王門,惟以一死歸之,便是我蔡若蘭的了局。」紅渠道:「小姐便從容就義,一死流芳,但陳宅迎娶到門,叫老爺如何發付,豈不要受氣?節雖全了,卻未免與孝道有虧,還宜從長計議為是。」若蘭搖首道:「身不自保,何有於他?」嬌綃道:「嬌綃倒有一計在此,上可免老爺鼠牙之患,次可遂小姐不二之心,實為兩全,不知小姐肯容納否?」若蘭道:「方寸已亂,不復知有計較,汝既有兩全之法,即試言之。」嬌綃道:「小姐的母舅符老爺,住居塘棲鎮上,去此約有六七十里之遙。小姐何不今晚開了園門,同了紅渠一逕問至塘棲符老爺家中,告知其事,藏他一年半載,再作道理。」紅渠道:「三十六著,雖是走為上著,但陳宅的事,卻如何使能割絕?」嬌綃道:「小姐若依我計,少不得也要留書一封與老爺。上寫義不生嫁陳門,情願死歸王氏。假稱逃出投江,絕了老爺追尋之念。等待陳宅來娶時,只消再用一移花接木之計耳。」紅渠笑道:「又非栽種之事,怎的叫做移花接木?」嬌綃道:「這不過是借喻之詞,小姐去了,老爺怎的發付陳家,卻於眾侍女之內擇一可代者,假充小姐嫁去,雖貴賤懸殊,亦一李代桃僵之法也。但乏其人,奈何?」若蘭道:「此計雖稱兩全,但我自,幼生長深閨,不知外面路徑,一不便也。如今正是紛紛點選之時,藏匿尚恐舉報,反公然出走,豈非自投羅網?二不便也。在道途之間出乖露醜,倒不如死在家中,方算個乾淨名節。此正守死勝似逃生耳。」紅渠道:「依紅渠愚見,競沒有甚麼不便之處,此云塘棲只得六七十里,又非天涯海角。況既有路,必有船轎可乘,怕甚麼不便。若防點選之事,越發不難。竟效昔時紅拂女的故智,改換做男裝主僕,一時有那個認得?設或遇人盤問,紅渠自能應答,小姐但請放心。」嬌綃笑道:「紅渠之論極妙。」若蘭俯首道:「雖是如此,終覺於心有愧。如今事比娥眉,也顧不得許多了。但代嫁之事,非嬌綃不能機變,汝可念我之情,竟翩然一往,便是我大恩人也。」嬌綃道:「只恐嬌綃無褐當此,既蒙小姐吩咐,安敢推辭。但今事不宜遲,且將改裝之事預先演習一番,省得臨期不像。」

紅渠叫聲有理,即到其志那邊,偷了衣服、巾幀、靴帶之類來到房中,把門閉上,和嬌綃將小姐通身上下妝扮起來,竟絕似一美少年。若蘭臨鏡自視,不覺一笑道:「如此一扮,連我自己也認不出來。」紅渠笑道:「這等一位標緻小相公,走將出去,當此婚嫁紛紜,莫要被人招作東牀,帶累紅渠吃喜酒,卻才好笑哩。」說罷大家都笑。

時近黃昏,嬌綃催促小姐修書。若蘭寫畢,封好,放於桌上。因向嬌綃道:「我此去若有出頭之日,皆汝所賜,決不忘報,汝雖假冒我嫁去,即係真的一般。倘念我之情,老爺處還望你寬慰一二,則我雖去猶在也。」嬌綃泣道:「小姐前途保重,老爺處嬌綃自當孝順,以成小姐之志,後會自有期,小姐亦不須掛念。」若蘭歎道:「背父潛逃,惟抱一死之志,歸寧之事,又焉敢期?」嬌綃道:「小姐此去多則二年,少則一載,等待陳宅之事停妥,王相公功名到手,老爺回心轉意,這就是重逢之日了。」若蘭含淚點頭,徘徊不忍分手。紅渠從旁催促道:「樵樓已打四鼓,不可再緩矣。」若蘭無奈,只得望空拜辭父母祖先,別了嬌綃,和紅渠偷開園門而去。

且說嬌綃,次早假裝大驚小怪,來報其志道:「老爺,不好了,昨夜小姐不知為何,同紅渠開了園門出去,不見回來,特來報與老爺知道。」其志見說,驚得目瞪口呆,忙到女兒房中來看,惟存錦被空牀,那得有若蘭的半個影兒,宙邊桌上留下一封書。其志取來拆看,上寫道;

自恨讀書知義,以致盡節逆親。錢塘夜月,越水煙波,是兒畢命處也。陳門之事,倘廑父懷,嬌綃聰慧可代。萬緒撩心,有筆難磬,。伏祈自愛,勿為兒傷。

不孝女若蘭百拜上

其志看畢,於心不忍,雖然掉下了幾清淚,卻只不信道:「既是投江,如何帶了紅渠同去呢?此必有詐。」當下著人暗暗追尋。自早至暮,不見蹤跡。那陳宅卻已來催妝。其志著了急,只得將嬌綃妝扮起來,卻也與小姐彷彿,只是金蓮略大了些。其志又吩咐了一番,上轎而去。只因這一嫁去,有分教:洞房兩駭,節義同全。不知後事如何,下回分解明白。

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