鐵花仙史/第25回

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目錄 鐵花仙史
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詞曰:

雨雨雲雲百事有。愛愛恩恩,那忍輕分手,但願天長地久。卿卿常是連環紐。寄得神仙奇妙訣,擎掌雷生,驚擊花妖走。錯認花殘風雨驟,東皇愛護還依舊。

右調《蝶戀花》

話表蘇馨如,見儒珍說曾與不夏亭夜遇,心下駭然,以為此言從何而起?欲要即問一個明白,見那侍妾滿前,害羞不好啟齒,欲待且隱忍了,異日再問,卻又隱忍不住,況此關係香閨固名節,怎生含糊得?因說道:「續詩一事,昔因相公他出,偶然捉筆,實係無心,然擾負愧至今。至適言不夏亭之遇,不知相公所遇何人?」懦珍笑道:「年餘之間,不信貴人多忘事至此?」馨如道:「如此說來,終不然是賤妾不成?」儒珍道:「不是小姐,更有何人?彼時若非驚散,早已踐並頭蓮之句矣。」馨如見說,不覺勃然變色道:「相公視妾為何如人?而造此狂言,以相誣玷耶?妾雖閨中弱質,亦頗知禮法,豈有桑濮私期之事,貽閨閣之羞乎?」儒珍笑道:「小姐請自息怒,既云不曾相遇,就是不曾相遇了,何必爭得?」馨如道:「說那裡話,此事關妾一生名節,豈可含糊過去,空負玷辱之醜聲。若不察出些言之所從來,恐今夕花燭,亦為虛設也。」

儒珍見說,心中著急,探悔自己多言,因再三告罪。馨如卻執意要辯明白。兩下正當難解難分,只見柳枝在旁暗笑。馨如覺笑得有因,便問道:「不夏亭之說,莫非汝有所知也?」柳枝見問,方才說出蔡相公不夏亭所遇,實非小姐,卻倒是柳枝。儒珍見說,驚問道:「那個柳枝?」柳枝道:「就是小婢。」儒珍道:「怎麼就是你?既然是你,便不該假裝小姐,來取笑我了。」柳枝笑道:「小婢焉敢假裝小姐,來取笑相公?是相公自來取笑小婢做小姐,故只得承權小姐,以賢取笑耳。」儒珍見說,恍然大悟道:「怪道那夜,內喚柳枝,便驚走而去。我卻如何便曉得?若非小姐定要根究一個著實,竟被取笑了這一世了。」柳枝道:「這是蔡相公懵懂了,量得我家這小姐,可肯獨自一人,夜坐在荷亭玩月的?」馨如道:「雖則如此,彼時就該說明才是,豈有將我之聲名,借作汝取笑具也?」儒珍至此,方始信馨如閨范謹嚴,千分敬愛,時已夜深,同入鴛幃,償其夙願。果然是:

歡娛嫌夜短,寂寞恨更長。

再說蘇誠齋,因送女在杭,聞知新婿即前者求親不允的王先生,深異其天緣莫道。本欲即日還任,只因瑤枝姻事未諧,向知儒珍與秋遴莫逆,思量令他往為說合,勝似另央別人,故爾在杭耽擱。著人來請儒珍到公館中,將向日秋遵在揚州,自己如何留他作寓,要將繼女瑤枝配他。秋遴如何托故不允,語氣過自矜誇。自己如何因愛才念切,設立計較,治酒餞別,微露瑤枝才貌。秋遴如何一見而不肯起身,重複想我許他親事,自己如何因怪其傲妄,要奈何他幾時,然後允其所請。那日如何小童來報,竟於夜間不別而行。細細敘了一遍,又將央成學院執柯,家中以遊學未歸為辭也說了,道:「聞賢婿與彼至交,意欲煩住一談,必善達我愛才之意。」儒珍道:「岳父台論,自當即往。但念秋遴既親見瑤姨才貌,豈有才不慕才之理?其所以夜遁者,想亦因奚落一番,不勝前倨後恭之愧,是以不別而逃耳。小婿自場前與彼會後,亦久不相晤。容往一談,其事當無不諧也。」誠齋道:「諧與不諧,亦豈便能定得?但賢婿在內關說,覺諸多慰貼耳。」儒珍連聲稱是,即欲起身告辭。誠齋已預備有酒肴,留住入席。飲至半酣,方容告別歸家。

燈下與馨如說知前項事情。馨如笑道:「妾料那陳秋遴定是福薄,不能享瑤姐之才貌,故有此一番顛倒耳。」儒珍道:「顛之倒之也失而復得,方算是奇緣,若輕易便可以成就,亦何足為奇,即如我和小姐之姻,始也求而不允,後乃不求而允,有那番顛倒,今日倒愈覺恩愛矣。」馨如道:「雖是如此,姻緣前定,事豈偶然。但不知秋遴果係何如,卻能使家父這般愛慕?」儒珍笑道:「若問秋遴才貌,竟與卑人彷彿。」馨如道:「倘與相公彷彿,便不算佳偶了。」儒珍恚問何故。馨如笑道:「酒鬼解元,有甚佳處?」儒珍亦笑道:「李青蓮斗酒百篇,古稱佳士,何曾有酒鬼之號耶?」

不說儒珍夫妻笑謔,再講秋遴,那日正在房中,看假瑤枝對鏡晨妝,忽報儒珍在外相候。因是友誼不同,亦且睽隔有日。只得出來相見,坐定茶罷。秋遴先開口笑問道:「聞吾兄丹桂高攀,藍橋有偶,弟講學才歸,竟尚未遑走賀,但吾兄宴爾新婚,脂香粉膩,洞房中春色方濃,何由念故人而蒙賜顧?」儒珍道:「裙布荊釵,粗畢室家之願,何足言賀?所以今此走候者,特來與兄執柯耳。」秋遴笑道:「過蒙盛情,奈已授室,不知是誰家閨秀,而煩吾兄作伐也?」儒珍道:「且請問吾兄於幾時畢姻,又所諧之偶,何處名門,而小弟竟絕不相聞也?」秋遴道:「兄且先說為妙,弟則非一言之所可罄,未便縷陳。」儒珍乃道:「小弟所說者,係妻父繼女瑤枝,才貌俱佳,故欲與兄作伐耳。」

秋遵見說哈哈大笑道:「所言既即瑤枝,弟與兄連襟已久,又何待作伐為耶?」儒珍驚訝道:「終不然吾兄適言已曾授室,難道就是瑤枝不成?」秋遴笑道:「然也,吾兄豈尚不知其委曲也?當是欲為令岳翁作說客故耳?」儒珍道:「這事十分難解,妻父之瑤枝,方欲遣媒說合。而兄處忽已得之,弟實不能知矣。」秋遴笑道:「事已至此,量不能隱瞞,況弟與兄垂髻知己,說亦何妨。弟前因慕廣陵之勝,駕言往游,蒙令岳翁留寓衙中,欲以繼女相許。弟緣未卜才貌何如,辭之甚力。乃次日於見月樓頭,不期而與瑤枝相遇,值其向壁題菊。果然才色俱佳,不覺為之心醉,後瑤枝於月夜潛至書齋,備言蘇翁原欲以親女締姻,因其醜陋,特令瑤枝露面,以動弟心,隨欲施其李代桃僵之手,弟聞言,驚惶無措,遂拉瑤枝黑夜遁歸,恐防令岳跟追,是以托言遊學,而實則在舍潛蹤,與兄至契,豈敢不剖真情,令岳翁前,還望吾兄善為調劑也。」

儒珍見說,驚得目定口呆了半晌道:「此真怪事了,妻父之瑤枝,現尚在室,而吾兄之瑤枝,又得同來。此亦瑤枝,彼亦瑤枝,難道有兩個不成?真令人不解。據弟想來,兄今所擁,當是冒名相惑耳。」秋遴笑道:「小弟與瑤枝,雖不過在見月樓一面,而娉婷之影,已寤寐不忘。況小弟此副法眼,頗算牢硬,如何有得錯來?」儒珍道:「其然豈其然乎?妻父實因愛兄之才,故謄謄不已。今據吾兄說來,彼豈尚不知瑤枝之逃在兄處者,而猶央成學院並小弟桌執柯耶?此妻輩父之瑤枝,仍在閨中明矣。妻父之瑤枝既在閨中,則吾兄之瑤枝,弟竊疑必假。」秋遴笑道:「甚麼古董物件,卻可以假得來?況其是有絕世才美,即算是假,弟亦何樂而不為?豈其必令岳之瑤枝始快乎?」儒珍只是搖頭稱怪。

兩個正在爭真論假,委決不下,只見外面通報造來道:「半塘紅畢老爺拜望。」秋遴道:「那個畢老爺?」便叫開門相請,早見一個闊服大帽的搖擺而人。秋遴遠遠認得是畢純來,為何忽有此拜?因只得迎入。純來先與儒珍作揖道:「適才先到尊府奉叩,深以公出未晤為歉,不期於此相逢,幸甚幸甚。」儒珍便道:「重蒙賜顧,有失迎迓,開罪良多。」純來與秋遴見禮畢,大家坐定。秋遴道嚴向久違教,聞老先作閩嶠之游,不知幾時榮旋的?」畢純來道:「小弟自前年此地回來,因舍親李之生在福州作府,不時有信來招,特往探望,豈期一住年餘,歸來道經天台故吏家,又耽擱了兩月,直至昨日抵舍。因是在天台道上遇見貴相知蘇紫兄,野服黃冠,道家裝束。附弟錦囊一個,令寄與二兄同拆。即跨鶴沖霄而去,方知渠已成仙。故今一歸,即來奉訪。」說罷,向袖中取出所寄之物,遞與秋遴,儒珍。二人接來一看,見錦囊外面書著「靜處拆看」,因不即展,藏入袖中。向畢純來致謝攜書之勞。又談了些閒話,畢純來自起身作別。

秋遴送了他出去,入來與儒珍說道:「弟想老畢與我二人,固有疇昔之事,久已交惡,何故無端走訪,原來有此附書就裡。今據老畢之言,紫兄果已仙去。不知書內云何,卻令向靜處開看?」儒珍笑道:「想必紫宸兄還念故人,特寄長生秘訣,欲度我二人同入丹台耳。但如今從那裡覓靜處看去?」秋遴道:「舍下後園樓上最是幽靜,何不同到那廂拆看?」便攜了儒珍之手,一逕投後園來。儒珍登樓四頤,只見窗纏蛛網,案積飛塵,牀臥缺弦之琴,壁掛不全之畫,真乃口闃窖裡,罕留人跡。儒珍道:「吾兄此樓構造精極,想小弟從未登臨,卻緣何境界甚熟,好似到過幾次一般?」秋遴笑道:「樓之僻陋,堪不足稱,但曾作吾兄洞房,三年非久,何遂忘之,想彼時兄正在醉中耳。」儒珍見說,想了一想道:「是耶,憶昔蒙兄盛意,納弟蘭房,那夜跳窗而出,原來就是此樓。思之恍若昨日,不想早閱三年。念弟原配盡節江心,而不才今又忘情再娶,登斯樓也,能不負芒。」說罷不勝傷感。秋遴勸道:「雖是如此,今兄已螟蛉蔡氏,所以慰芳魂於泉下者,亦殊不為無情。舊事休題,且將紫兄錦囊試拆,看有何浯?」儒珍應道:「有理。」當下拆開那錦囊來,只見小小一幅黃紙,上書九天應元雷訣。前錄咒語,後畫雷符,秋遴笑道:「目下又非端陽佳節,卻寄這咒何為?」儒珍道:「且看那箋上寫些什麼?便知靖的。」因再將素箋一看,卻是首七言律詩道:

看破炎涼別寄巢。相思每憶六條橋。

山中採藥因心動,路上逢人寄語遙。

所遇瑤枝非舍妹,攜歸紅拂是花妖。

將苻依訣朱書拳,次第拳開怪即消。

秋遴看畢,驚疑道:「這是怎麼說?」儒珍道:「依紫兄詩中之意,方才吾兄與弟爭執的那瑤枝,卻是花妖假冒了,來迷惑吾兄的,有甚怎麼說?」秋遘把頭搖著道:「那有其事,若是妖魅時,只不過會妝點些姿色來悅人,如何有這才學?真乃謝女班姬,未之或過。」儒珍道:「我兄惑於其才,以為非妖魅也。吾兄亦頗憶昔時埋劍園所遇否?況紫兄相隔千里而外,又已證仙,其言良不謬矣。今哿有符咒,即當如法驅除。兄尚遲疑不決,倘致戕害身命,悔亦晚矣。」秋遴見說,忽然省悟道:「是矣,弟憶昔年埋劍園所遇,原曾言有揚州之貶,而去秋在令岳衙中,亦見玉芙蓉數本,一如埋劍園頭,莫非即此花之貶彼為妖乎。」儒珍道:「此亦何疑?」秋遴此時心中有些害怕,皺著眉頭道:「為今之計,不知幾時方可除得。」儒珍道:「此事豈待時日,若泄漏機關,反受其害。今符決已有,即刻就可動手。」秋遴道:「吾兄之言是也,但弟此時驚魂不定,全仗吾兄幫扶。」儒珍笑道:「有了符咒,還怕怎麼?只要吾兄如此如此,騙他出來,小弟包管成功。但吾兄亦須幫助一二,必須捉得他住,不要放他走了才妙。」秋遴道:「這個不難,家中人手盡多,叫他二十三十來,幫助吾兄擒捉便了。」儒珍道:「這捉妖怪,不比捉強盜,用不著人多,人多法亂,倒要被他逃走。只須小弟與兄兩個足矣。」秋遴笑道:「兄倒好像道士出身,卻怎曉得這些訣竅?」儒珍道:「量這道理如此,那裡有甚麼訣竅,如今閒話休提,兄可有利劍,去取了一口,再拿些硃砂來。」秋遴一一取到。儒珍洗手焚香,依著紫宸的符咒,先與秋遴左右兩手畫好,令他拳了訣道:「依紫兄詩上說,須次第拳開。想是先放左手,後放右手之意,切勿亂了。」秋遴依言,把拳捏緊。儒珍於自己左手,也畫了一道朱符,將劍暗藏身畔,同秋遴下了樓梯,逕往內室。

那假瑤枝正在宙前勻粉,忽見秋遴同儒珍走入,忙問:「這是何人,卻直引他到臥室中來。」秋遴道:「這是你家令妹丈,故特引來見禮。」假瑤枝道:「既然是妹丈時,可請外面客位裡坐。」儒珍道:「固有一言相詢,倒也不及坐了。」假瑤枝道:「不知有何下問?」儒珍道:「請教大姨,還是妻父親女,還是繼女,還是明媒正娶與秋兄的,還是私相授受與秋兄的,今日須要見個明白,庶免禍生不測。」假瑤枝見說,勃然發怒道:「你是何等樣人,敢來柯我家親繼公私之事,真可謂唐突極矣!」儒珍笑道:「因有此不決之疑,故而試問,豈是唐突?」假瑤枝道:「欲知我事,只須問你姨丈便知,布甚難了之事,卻是這等大驚小怪?」儒珍因回顧秋遴道:「還是如何?」秋遴低頭不語。儒珍道:「事不容瞞,妻父的繼女瑤枝,現在閨中。汝果誰宅之女,可實言之。若再妖言誑冒,當以雷法相治。」

假瑤枝見被道著了病根,不覺語塞,欲要反走,儒珍早撥劍在手,大喝道:「何物妖魔,敢來作此伎倆,令奉天曹律令,特來斬汝,尚敢潛逃何處!」說罷趕入一步,提劍便砍,那假瑤枝見勢頭不好,忙回身叫聲:「慢來!」閃過劍鋒,將儒珍攔胸一擋,早巳五嶽朝天,仰面跌著。假瑤枝奪劍在手,正欲來害儒珍,不提防他掌中雷決跌散。忽然霹靂一聲,從地而起,打個正著。假瑤枝叫聲不好,棄劍欲走。秋遴驚得慌了,兩手雷訣齊放,一時霹靂連轟,電火滿室,只見那假瑤枝,向地一滾,化道金光,從竄上飛出。正是,

洞房昨夜麗陽春,雷火無端苦逼侵。

不是天台書寄至,風流多喪牡丹根。 

不知是這一番雷電交加,假瑤枝作何下落,且看末回分解。

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