閱微草堂筆記/卷15

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卷十四 閱微草堂筆記
卷十五 姑妄聽之一
作者:紀曉嵐
卷十六

余性耽孤寂,而不能自閒。卷軸筆硯,自束髮至今,無數十日相離也。三十以前,講考證之學,所坐之處,典籍環繞如獺祭﹔三十以後,以文章與天下相馳驟,抽黃對白,恒徹夜構思﹔五十以後,領修秘籍,復折而講考證。今老矣,無復當年之意興,惟時拈紙墨,追錄舊聞,姑以消遣歲月而已。故已成《灤陽消夏錄》等三書,復有此集。緬昔作者,如王仲任、應仲遠,引經據古,博辨宏通﹔陶淵明、劉敬叔、劉義慶,簡談數言,自然妙遠。誠不敢妄擬前修。然大旨期不乖於風教,若懷挾恩怨,顛倒是非,如魏泰、陳善之所為,則自信無是矣。適盛子松雲欲為剞劂,因率書數行弁於首,以多得諸傳聞也。遂採《莊子》之語名曰《姑妄聽之》。乾隆癸丑七月二十五日,觀弈道人自題。

馮御史靜山家一僕,忽發狂自撾,口作譫語云:「我雖落拓以死,究是衣冠。何物小人,傲不避路?今懲爾使知。」靜山自往視之曰:「君白晝現形耶?幽明異路,恐於理不宜。君隱形耶?則君能見此輩,此輩不能見君,又何從而相避?」其僕俄如昏睡,稍頃而醒,則已復常矣。門人桐城耿守愚,狷介自好,而喜與人爭禮數。余嘗與論此事,曰:「儒者每盛氣凌轢,以邀人敬,謂之自重。不知重與不重,視所自為。苟道德無愧於聖賢,雖王侯擁篲不能榮,雖胥靡版築不能辱。可貴者在我,則在外者不足計耳。如必以在外為重輕,是待人敬我我乃榮,人不敬我我即辱,輿臺僕妾皆可操我之榮辱,毋乃自視太輕歟?」守愚曰:「公生長富貴,故持論如斯。寒士不貧賤驕人,則崖岸不立,益為人所賤矣。」余曰:「此田子方之言,朱子已駁之。其為客氣不待辯,即就其說而論,亦謂道德本重,不以貧賤而自屈。非毫無道德,但貧賤即可驕人也。信如君言,則乞丐較君為更貧,奴隸較君為更賤,群起而驕君,君亦謂之能立品乎?先師陳白崖先生,嘗手題一聯於書室,曰:『事能知足心常愜,人到無求品自高。』斯真探本之論,七字可以千古矣。」

龔集生言:「乾隆己未,在京師寓靈佑宮與一道士相識,時共杯酌。一日觀劇,邀同往,亦欣然相隨。薄暮歸,道士拱揖曰:『承諸君雅意,無以為酬。今夜一觀傀儡可乎?』入夜,至所居室中,惟一大方几,近邊略具酒果,中央則陳一棋局。呼童子閉外門,請賓四面圍几坐。酒一再行,道士拍界尺一聲,即有數小人長八九寸,落局上,合聲演劇。呦呦嚶嚶,音如四五歲童子﹔而男女裝飾,音調關目,一一與戲場無異,一齣終(傳奇以一折為一齣。古無是字,始見吳任臣《字彙補注》。曰讀如尺,相沿已久,遂不能廢。今亦從俗體書之。),瞥然不見。又數人落下,別演一齣。眾且駭且喜。暢飲至夜分,道士命童子於門外几上,置雞卵數百,白酒數罌。戛然樂止,惟聞餔啜之聲矣。詰其何術,道士曰:『凡得五雷法者,皆可以役狐。狐能大能小,故遣作此戲,為一宵之娛。然惟供驅使則可,若或役之盜物,役之祟人,或攝召狐女薦枕席,則天譴立至矣。』眾見所未見,乞後夜再觀。道士諾之。次夕,詣所居,則早起已攜童子去。」

卜者童西磵言,嘗見有二人對弈,一客預點一弈圖,如黑九三白六五之類,封置笥中。弈畢發視,一路不差,竟不知其操何術。按《前定錄》載,開元中,宣平坊王生,為李揆卜進取。授以一緘,可數十紙,曰:「君除拾遺日發此。」後揆以李璆薦,命宰臣試文詞,一題為《紫絲盛露囊賦》,一題為《答吐蕃書》,一題為《代南越獻白孔雀表》。揆自午至酉而成,凡塗八字,旁注兩句。翌日,授左拾遺。旬餘,乃發王生之緘,視之,三篇皆在其中,塗注者亦如之。是古有此術,此人偶得別傳耳。夫操管運思,臨枰布子,雖當局之人,有不能預自主持者,而卜者乃能先知之。是任我自為之事,尚莫逃定數﹔巧取強求,營營然日以心鬥者,是亦不可以已乎!

烏魯木齊遣犯剛朝榮言,有二人詣西藏貿易,各乘一騾,山行失路,不辨東西。忽十餘人自懸崖躍下,疑為夾壩(西番以劫盜為夾壩,猶額魯特之瑪哈沁也。)。漸近則長皆七八尺,身毵毵有毛,或黃或綠,面目似人非人,語啁哳不可辯。知為妖魅,度必死,皆戰慄伏地。十餘人乃相向而笑,無摶噬之狀,惟挾人於脅下,而驅其騾行。至一山坳,置人於地,二騾一推墜坎中,一抽刃屠割,吹火燔熟,環坐吞噉。亦提二人就坐,各置肉於前。察其似無惡意,方饑困,亦姑食之。既飽之後,十餘人皆捫腹仰嘯,聲類馬嘶。中二人仍各挾一人,飛越峻嶺三四重,捷如猿鳥,送至官路旁,各予以一石,瞥然竟去。石巨如瓜,皆綠松也。攜歸貨之,得價倍於所喪。事在乙酉丙戌間。朝榮曾見其一人,言之甚悉。此未知為山精,為木魅,觀其行事,似非妖物。殆幽巖穹谷之中,自有此一種野人,從古未與世通耳。

漳州產水晶,云五色皆備,然赤者未嘗見,故所貴惟紫。別有所謂金晶者,與黃晶迥殊,最不易得。或偶得之,亦大如豇豆,如瓜種止矣。惟海澄公家有一三足蟾,可為扇墜,視之如精金熔液,洞澈空明,為稀有之寶。楊制府景素,官汀漳龍道時,嘗為余言。然亦相傳如是,未目睹也。姑錄之以廣異聞。

陳來章先生,余姻家也。嘗得一古硯,上刻雲中儀鳳形,梁瑤峰相國為之銘曰:「其鳴鏘鏘,乘雲翱翔。有媯之祥,其鳴歸昌。雲行四方,以發德光。」時癸巳閏三月也。至庚子,為人盜去。丁未,先生仲子聞之,多方購得。癸丑六月復乞銘於余,余又為之銘曰:「失而復得,如寶玉大弓。孰使之然?故物適逢。譬威鳳之翀雲,翩沒影於遙空﹔及其歸也,必仍止於梧桐。」故家子孫,於祖宗手澤,零落棄擲者多矣。余嘗見媒媼攜玉佩數事,云某公家求售,外裹殘紙,乃北宋槧《公羊傳》四頁,為悵惘久之。聞之於先人已失之器,越八載購得,又乞人銘以求其傳。人之用心,蓋相去遠矣。

董家莊佃戶丁錦,生一子曰二牛,又一女贅曹寧為婿,相助工作,甚相得也。二牛生一子曰三寶,女亦生一女,因住母家,遂聯名曰四寶,其生也同年同月,差數日耳。姑嫂互相抱攜,互相乳哺,襁褓中已結婚姻。三寶四寶又甚相愛,稍長,即跬步不離。小家不知別嫌疑,於二兒嬉戲時每指曰:「此汝夫,此汝婦也。」二兒雖不知為何語,然聞之則已稔矣。七八歲外,稍稍解事,然俱隨二牛之母同臥起,不相避忌。會康熙辛丑至雍正癸卯,歲屢歉。錦夫婦並歿,曹寧先流轉至京師,貧不自存,質四寶於陳郎中家(不知其名,惟知為江南人。)。二牛繼至,會郎中求館僮,亦質三寶於其家,而誡勿言與四寶為夫婦。郎中家法嚴,每笞四寶,三寶必暗泣,笞三寶,四寶亦然。郎中疑之,轉質四寶於鄭氏(或云即貂皮鄭也。),而逐三寶。三寶仍投舊媒媼,又引與一家為館僮。久而微聞四寶所在,乃夤緣入鄭氏家。數日後,得見四寶相持痛哭,時已十三四矣。鄭氏怪之,則詭以兄妹相逢對,鄭氏以其名行第相連,遂不疑,然內外隔絕,僅出入時相與目成而已。後歲稔,二牛、曹寧並赴京贖子女,輾轉尋訪至鄭氏。鄭氏始知其本夫婦,意甚憫惻,欲助之合巹而仍留服役。其館師嚴某,講學家也,不知古今事異,昌言排斥曰:「中表為婚禮所禁,亦律所禁,違之且有天誅。主人意雖善,然我輩讀書人,當以風化為己任,見悖理亂倫而不沮,是成人之惡,非君子也。」以去就力爭,鄭氏故良懦,二牛、曹寧亦鄉愚,聞違法罪重,皆懾而止。後四寶鬻為選人妾,不數月病卒。三寶發狂走出,莫知所終。或曰:「四寶雖被迫脅去,然毀容哭泣,實未與選人共房幃。」惜不知其詳耳。果其如是,則是二人者,天上人間會當相見,定非一瞑不視者矣。惟嚴某作此惡業,不知何心,亦不知其究竟。然神理昭昭,當無善報。或又曰:「是非泥古,亦非好名,殆覬覦四寶欲以自侍耳。」若然,則地獄之設,正為斯人矣!

乾隆戊午,運河水淺,糧艘銜尾不能進,共演劇賽神。運官皆在,方演《荊釵記》投江一齣,忽扮錢玉蓮者長跪哀號,淚隨聲下,口喃喃訴不止,語作閩音,啁哳無一字可辨,知為鬼附,詰問其故。鬼又不能解人語,或投以紙筆,搖首似道不識字,惟指天畫地,叩額痛哭而已。無可如何,掖於岸上,尚嗚咽跳擲,至人散乃已。久而稍蘇,自云:「突見一女子,手攜其頭自水出。駭極失魂,昏然如醉,以後事皆不知也。此必水底羈魂,見諸官會集,故出鳴冤。然形影不睹,言語不通,遣善泅者求屍,亦無跡。旗丁又無新失女子者,莫可究詰。乃連銜具牒,焚於城隍祠。越四五日,有水手無故自刎死,或即殺此女子者,神譴之歟。

鄭太守慎人言,嘗有數友論閩詩,於林子羽頗致不滿。夜分就寢,聞筆硯格格有聲,以為鼠也。次日,見几上有字二行曰:「如『檄雨古潭暝,禮星寒殿開』,似錢、郎諸公,都未道及,可盡以為唐摹晉帖乎?」時同寢數人,書皆不類,數人以外,又無人能作此語者。知文士爭名,死尚未已。鄭康成為厲之事,殆不虛乎?

黃小華言,西城有扶乩者,下壇詩曰:「策策西風木葉飛,斷腸花謝雁來稀。吳娘日暮幽房冷,猶著玲瓏白苧衣。」皆不解所云。乩又書曰:「頃過某家,見新來稚妾,鎖閉空房。流落仳離,自其定命﹔但饑寒可念,棖觸人心,遂惻然詠此。敬告諸公,苟無馴獅、調象之才,勿輕舉此念,亦陰功也。」請問仙號,書曰:「無塵。」再問之,遂不答。按李無塵,明末名妓,祥符人。開封城陷,沒於水。有詩集語頗秀拔,其《哭王烈女詩》曰:「自嫌予有淚,敢謂世無人!」措詞得體,尤為作者所稱也。

「遺秉」、「滯穗」,寡婦之利,其事遠見於周雅。鄉村麥熟時,婦孺數十為群,隨刈者之後,收所殘剩,謂之拾麥。農家習以為俗,亦不復回顧,猶古風也。人情漸薄,趨利若騖,所殘剩者不足給,遂頗有盜竊攘奪,又浸淫而失其初意者矣。故四五月間,婦女露宿者遍野。有數人在靜海之東,日暮後趁涼夜行。遙見一處有燈火,往就乞飲。至則門庭華煥,僮僕皆鮮衣,堂上張燈設樂,似乎燕賓。遙望三貴人據榻坐,方進酒行炙,眾陳投止意,閽者為白,主人頷之。俄又呼回,似附耳有所囑。閽者出,引一媼悄語曰:「此去城市稍遠,倉卒不能致妓女。主人欲於同來女伴中,擇端正者三人,侑酒薦寢,每人贈百金﹔其餘亦各有犒賞。媼為通詞,犒賞當加倍。」媼密告眾,眾利得貲,慫慂幼婦應其請。遂引三人入,沐浴妝飾,更衣裙侍客。諸婦女皆置別室,亦大有酒食。至夜分,三貴人各擁一婦入別院,闔家皆滅燭就眠,諸婦女行路疲困,亦酣臥不知曉。比日高睡醒,則第宅人物,一無所睹,惟野草芃芃,一望無際而已。尋覓三婦,皆裸露在草間,所更衣裙已不見,惟舊衣拋十餘步外,幸尚存。視所與金,皆紙鋌,疑為鬼﹔而飲食皆真物,又疑為狐。或地近海濱,蛟螭水怪所為歟?貪利失身,乃只博一飽。想其惘然相對,憶此一宵,亦大似邯鄲枕上矣。先兄晴湖則曰:「舞衫歌扇,儀態萬方,彈指繁華,總隨逝水。鴛鴦社散之日,茫茫回首,舊事皆空。亦與三女子裸露草間,同一夢醒耳。豈但海市蜃樓,為頃刻幻景哉!」

烏魯木齊參將德君楞額言,向在甘州,見互控於張掖令者。甲云造言污蔑,乙云有實證。訊其事,則二人本中表,甲攜妻出塞,乙亦同行。至甘州東數十里,夜失道,遇一人似貴家僕,言:「此僻徑少人,我主人去此不遠,不如投止一宿,明日指路上官道。」隨行三四里,果有小堡。其人入,良久出,招手曰:「官喚汝等入。」進門數重,見一人坐堂,問姓名籍貫,指揮曰:「夜深無宿飯,只可留宿。門側小屋,可容二人,女子令與媼婢睡可也。」二人就寢後,隱隱聞婦喚聲。暗中出視,摸索不得門,喚聲亦寂,誤以為耳偶鳴也。比睡醒,則在曠野中。急覓婦,則在半里外樹下,裸體反接,鬢亂釵橫,衣裳掛在高枝上。言一婢持燈導至此,有華屋數楹,婢媼數人。俄主人隨至,逼同坐。拒不肯,則婢媼合手抱持,解衣縛臂置榻上。大呼無應者,遂受其污。天欲明,主人以二物置頸旁,屋宇頓失,身已臥沙石上矣。視頸旁物,乃銀二鋌,各鐫重五十兩,其年號則崇禎,其縣名則榆次﹔土蝕黑黯,真百年以外鑄也。甲戒乙勿言,約均分。後違約,乙怒詬爭,其事乃泄。甲夫婦雖堅不承,然詰銀所自,則云拾得,又詰婦縛傷,則云搔破。其詞閃爍,疑乙語未必誑也。令笑遣甲曰:「於律,得遺失物,當入官,姑念爾貧,可將去。」又瞋視乙曰:「爾所告如虛,則同拾得,當同送官,於爾無分。所告如實,則此為鬼以酬甲婦,於爾更無分。再多言,且笞爾。」並驅之出。以不理理之,可謂善矣。此與拾麥婦女事相類,一以巧誘,而以利移其心﹔一以強脅,而以利消其怒。其揣度人情,投其所好,伎倆亦略相等。

金重牛魚,即沈陽鱘鰉魚,今尚重之。又重天鵝,今則不重矣。遼重毗離,亦曰毗令邦,即宣化黃鼠,明人尚重之,今亦不重矣。明重消熊、棧鹿,棧鹿當是以棧飼養,今尚重之﹔消熊則不知為何物,雖極富貴家,問此名亦云未睹。蓋物之輕重,各以其時之好尚,無定準也。記余幼時,人參、珊瑚、青金石,價皆不貴,今則日昂﹔綠松石、碧鴉犀,價皆至貴,今則日減﹔雲南翡翠玉,當時不以玉視之,不過如藍田乾黃,強名以玉耳,今則以為珍玩,價遠出真玉上矣。又灰鼠舊貴白,今貴黑﹔貂舊貴長毳,故曰豐貂,今貴短毳﹔銀鼠舊比灰鼠價略貴,遠不及天馬,今則貴幾如貂﹔珊瑚舊貴鮮紅如榴花,今則貴淡紅如櫻桃,且有以白類車渠為至貴者。蓋相距五六十年,物價不同已如此,況隔越數百年乎?儒者讀《周禮》蚳醬,竊竊疑之,由未達古今異尚耳。

八珍惟熊掌、鹿尾為常見,駝峰出塞外,已罕覯矣(此野駝之單峰,非常駝之雙峰也。語詳《槐西雜志》。)。猩唇則僅聞其名。乾隆乙未,閔撫軍少儀饋余二枚,貯以錦函,似甚珍重。乃自額至頦全剝而臘之,口鼻眉目,一一宛然,如戲場面具,不僅兩唇。庖人不能治,轉贈他友,其庖人亦未識。又復贈人。不知轉落誰氏,迄未曉其烹飪法也。

李又聃先生言,東光畢公(偶忘其名。官貴州通判時,運餉遇寇,血戰陣亡者也。)嘗奉檄勘苗峒地界,土官盛宴款接,賓主各一磁蓋杯置面前,土官手捧啟視,則貯一蟲如蜈蚣蠕蠕旋動。譯者云,此蟲蘭開則生,蘭謝則死,惟以蘭蕊為食,至不易得。今喜值蘭時,搜巖剔穴,得其二。故必獻生,表至敬也。旋以鹽末少許,灑杯中,覆之以蓋,須臾啟視,已化為水,湛然淨綠,瑩澈如琉璃,蘭氣撲鼻,用以代醯,香沁齒頰,半日後尚留餘味。惜未問其何名也。

西域之果,蒲桃莫盛於土魯番,瓜莫盛於哈密。蒲桃京師貴綠者,取其色耳,實則綠色乃微熟,不能甚甘﹔漸熟則黃,再熟則紅,熟十分則紫,甘亦十分矣。此福松巖額駙(名福增格,怡府婿也。)鎮辟展時為余言。瓜則充貢品者,真出哈密﹔饋贈之瓜,皆金塔寺產。然貢品亦只熟至六分有奇,途間封閉包束,瓜氣自相鬱蒸,至京可熟至八分。如以熟八九分者貯運,則蒸而霉爛矣。余嘗問哈密國王蘇來滿(額敏和卓之子。):「京師園戶,以瓜子種植者,一年形味並存﹔二年味已改,惟形粗近﹔三年則形味俱變盡,豈地氣不同歟?」蘇來滿曰:「此地土暖泉甘而無雨,故瓜味濃厚。種於內地,固應少減,然亦養子不得法。如以今年瓜子明年種之,雖此地味亦不美,得氣薄也。其法當以灰培瓜子,貯於不濕不燥之空倉,三五年後乃可用。年愈久則愈佳,得氣足也。若培至十四五年者,國王之圃乃有之,民間不能待,亦不能久而不壞也。」其語似為近理。然其灰培之法,必有節度,亦必有宜忌。恐中國以意為之,亦未必能如所說。

裘超然編修言,楊勤慤公年幼時,往來鄉塾,有綠衫女子時乘牆缺窺之。或偶避入,亦必回眸一笑。若與目成,公始終不側視。一日,拾塊擲公曰:「如此妍皮,乃裹癡骨!」公拱手對曰:「鑽穴逾牆,實所不解。別覓不癡者何如?」女子忽瞠目直視曰:「汝狡黠如是,安能從爾索命乎?且待來生耳!」散髮吐舌而去。自此不復見矣。此足見立心端正,雖冤鬼亦無如何。又足見一代名臣,在童稚之年,已自樹立如此也。

河間王仲穎先生(安溪李文貞公為先生改字曰仲退。然原字行已久,無人稱其改字也。),名之銳,李文貞公之高弟。經術湛深,而行誼方正,粹然古君子也。乙卯、丙辰間,余隨姚安公在京師,先生猶官國子監助教,未能一見,至今悵然。相傳先生夜偶至邸後空院,拔所種萊菔下酒。似恍惚見人影,疑為盜。倏已不見,知為鬼魅,因以幽明異路之理,厲聲責之。聞叢竹中人語曰:「先生邃於《》,一陰一陽,天之道也。人出以晝,鬼出以夜,是即幽明之分。人居無鬼之地,鬼居無人之地,是即異路焉耳。故天地間無處無人,亦無處無鬼,但不相干,即不妨並育。使鬼晝入先生室,先生責之是也。今時已深更,地為空隙,以鬼出之時,入鬼居之地,既不炳燭,又不揚聲,猝不及防,突然相遇,是先生犯鬼,非鬼犯先生,敬避似已足矣,先生何責之深乎?」先生笑曰:「汝詞直,姑置勿論。」自拔萊菔而返。後以語門人,門人謂:「鬼既能言,先生又不畏怖,何不叩其姓字,暫假詞色,問冥司之說為妄為真,或亦格物之一道?」先生曰:「是又人與鬼狎矣,何幽明異路之云乎?」

鄭慎人言,曩與數友往九鯉湖,宿仙遊山家。夜涼未寢,出門步月。忽輕風泠然,穿林而過,木葉簌簌,棲鳥驚飛﹔覺有種種花香,沁人心骨。出林後,沿溪而去,水禽亦磔格亂鳴,似有所見。然凝睇無睹也。心知為仙靈來往。次日,尋視林內,微雨新晴,綠苔如罽,步步皆印弓彎﹔又有跣足之跡,然總無及三寸者。溪邊泥跡亦然。數之,約二十餘人。指點徘徊,相與歎異,不知是何神女也。慎人有四詩紀之,忘留其稿,不能追憶矣。

慎人又言,一日,庭花盛開,聞婢嫗驚相呼喚。推窗視之,競以手指桂樹杪,乃一蛺蝶大如掌,背上坐一紅衫女子,大如拇指,翩翩翔舞,斯須過牆去。鄰家兒女,又驚相呼喚矣。此不知為何怪,殆所謂花月之妖歟?說此事時,在劉景南家,景南曰:「安知非閨閣遊戲,以通草花朵中人物縛於蝶背而縱之耶?」是亦一說。慎人曰:「實見小人在蝶背,有磬控駕馭之狀,俯仰顧盼,意態生動,殊不類偶人也。」是又不可知矣。

舅氏安公介然言,曩隨高陽劉伯絲先生官瑞州,聞城西土神祠,有一泥鬼忽仆地,又一青面黑髮鬼,衣裝面貌與泥鬼相同,壓於其下。視之,則里中少年某,偽為鬼狀也,已斷脊死矣。眾相駭怪,莫明其故,久而有知其事者曰:「某鄰婦少艾,挑之,為所詈。婦是日往母家,度必夜歸過祠前,祠去人稍遠,乃偽為鬼狀伏像後,待其至而突掩之,將乘其驚怖昏仆,以圖一逞。不虞神之見譴也。」蓋其婦弟預是謀,初不敢告人,事定後,乃稍稍泄之云。介然公又言,有狂童蕩婦相遇於河間文廟前,調謔無所避忌,忽飛瓦破其腦,莫知所自來也。夫聖人道德侔乎天地,豈如二氏之教,必假靈異而始信,必待護法而始尊哉?然神鬼撝呵,則理所應有。必謂朱錦作會元由於前世修文廟,視聖人太小矣﹔必謂數仞宮牆竟無靈衛,是又儒者之迂也。

三座塔(蒙古名古爾板蘇巴爾,漢唐之營州柳城縣,遼之興中府也。今為喀剌沁右翼地。)金巡檢言(裘文達公之姪婿,偶忘其名。),有樵者山行遇虎,避入石穴中,虎亦隨入。穴故嵌空而繚曲,輾轉內避,漸不容虎。而虎必欲搏樵者,努力強入。樵者窘迫,見旁一小竇,僅足容身,遂蛇行而入。不意蜿蜒數步,忽睹天光,竟反出穴外。乃力運數石,窒虎退路,兩穴並聚柴以焚之。虎被熏灼,吼震巖谷。不食,頃死矣。此事亦足為當止不止之戒也。

金巡檢又言,巡檢署中一太湖石,高出簷際,皴皺斑駁,孔竅玲瓏,望之勢如飛動。云遼金舊物也。考金嘗拆艮岳奇石,運之北行,此殆所謂「卿雲萬態奇峰」耶?然金以大定府為北京,今大寧城是也。遼興中府,金降為州,不應置石於州治。是又疑不能明矣。又相傳京師兔兒山石,皆艮岳故物,余幼時尚見之。余虎坊橋宅,為威信公故第,廳事東偏一石高七八尺,云是雍正中初造宅時所賜,亦移自兔兒山者。南城所有太湖石,此為第一。余又號「孤石老人」,蓋以此云。

京師花木最古者,首給孤寺呂氏藤花,次則余家之青桐,皆數百年物也。桐身橫徑尺五寸,聳峙高秀。夏月庭院皆碧色。惜蟲蛀一孔,雨漬其內,久而中朽至根,竟以枯槁。呂氏宅後售與高太守兆煌,又轉售程主事振甲。藤今猶在,其架用梁棟之材,始能支拄。其陰覆廳事一院,其蔓旁引,又覆西偏書室一院。花時如紫雲垂地,香氣襲衣。慕堂孝廉在日(慕堂名元龍,庚午舉人,朱石君之妹婿也。與余同受業於董文恪公。),或自宴客,或友人借宴客,觴詠殆無虛夕。迄今四十餘年。再到曾游,已非舊主,殊深鄰笛之悲。倪穟疇年丈嘗為題一聯曰:「一庭芳草圍新綠,十畝藤花落古香。」書法精妙,如渴驥怒猊,今亦不知所在矣。

陳句山前輩移居一宅,搬運家具時,先置書十餘篋於庭。似聞樹後小語曰:「三十餘年,此間不見此物也。」視之闃如。或曰:「必狐也。」句山掉首曰:「解作此語,狐亦大佳。」

先祖光祿公,康熙中於崔莊設質庫,司事者沈玉伯也。嘗有提傀儡者,質木偶二箱,高皆尺餘,製作頗精巧。逾期未贖,又無可轉售,遂為棄物,久置廢室中。一夕月明,玉伯見木偶跳舞院中,作演劇之狀。聽之,亦咿嚶似度曲。玉伯故有膽,厲聲叱之。一時迸散。次日,舉火焚之,了無他異。蓋物久為妖,焚之則精氣爍散,不復能聚。或有所憑亦為妖,焚之則失所依附,亦不能靈。固物理之自然耳。

獻縣一令,待吏役至有恩。歿後,眷屬尚在署,吏役無一存問者。強呼數人至,皆猙獰相向,非復曩時。夫人憤恚,慟哭柩前。倦而假寐,恍惚見令語曰:「此輩無良,是其本分。吾望其感德,已大誤,汝責其負德,不又誤乎?」霍然忽醒,遂無復怨尤。

康熙末,張歌橋(河間縣地。)有劉橫者(橫讀去聲,以其強悍得此稱,非其本名也),居河側。會河水暴滿,小舟重載者,往往漂沒。偶見中流一婦,抱斷櫓浮沉波浪間,號呼求救,眾莫敢援。橫獨奮然曰:「汝曹非丈夫哉!烏有見死不救者!」自掉舴艋,追三四里,幾覆沒者數,竟拯出之。越日,生一子。月餘,橫忽病,即命妻子治後事。時尚能行立,眾皆怪之。橫太息曰:「吾不起也。吾援溺之夕,恍惚夢至一官府。吏卒導入,官持簿示吾曰:『汝平生積惡種種,當以今歲某日死,墜豕身五世,受屠割之刑。幸汝一日活二命,作大陰功,於冥律當延二紀。今銷除壽籍,用抵業報,仍以原注死日死。緣期限已迫,恐世人昧昧,疑有是善事,反促其生。故召爾證明,使知其故。今生因果並完矣,來生努力可也。』醒而心惡之,未以告人。今屆期果病,尚望活乎?」既而竟如其言。此見神理分明,毫釐不爽,乘除進退,恒合數世而計之。勿以偶然不驗,遂謂天道無知也。

鄭蘇仙言,有約鄰婦私會而病其妻在家者,夙負妻家錢數千。乃遣妻齎還,妻欣然往。不意鄰婦失期,而其妻乃途遇強暴,盡奪衣裙簪珥,縛置秫叢。皆客作流民,莫可追詰。其夫惟俯首太息,無復一言。人亦不知鄰婦事也。後數年,有村媼之子挑人婦女,為媼所覺,反覆戒飭,舉此事以明因果,人乃稍知。蓋此人與鄰婦相聞,實此媼通詞,故知之審。惟鄰婦姓名,則媼始終不肯泄,幸不敗焉。

狐所幻化,不知其自視如何,其互相視又如何。嘗於《灤陽消夏錄》論之。然狐本善為妖惑者也。至鬼,則人之餘氣,其靈不過如人耳。人不能化無為有,化小為大,化醜為妍。而諸書載遇鬼者,其棺化為宮室,可延人入﹔其墓化為庭院,可留人居﹔其凶終之鬼,備諸惡狀者,可化為美麗。豈一為鬼而即能歟?抑有教之者歟?此視狐之幻,尤不可解。憶在涼州路中,御者指一山坳曰:「曩與車數十輛,露宿此山。月明之下,遙見山半有人家,土垣周絡,屋角一一可數。明日過之,則數塚而已。」是無人之地,亦能自現此象矣。明器之作,聖人其知此情狀乎?

吳僧慧貞言,有浙僧立志精進,誓願堅苦,脅未嘗至席。一夜,有豔女窺戶,心知魔至,如不見聞。女蠱惑萬狀,終不能近禪榻。後夜夜必至,亦終不能使起一念。女技窮,遙語曰:「師定力如斯,我固宜斷絕妄想。雖然,師忉利天中人也,知近我則必敗道,故畏我如虎狼。即努力得到非非想天,亦不過柔肌著體,如抱冰雪﹔媚姿到眼,如見塵埃,不能離乎色相也。如心到四禪天,則花自照鏡,鏡不知花﹔月自映水,水不知月,乃離色相矣。再到諸菩薩天,則花亦無花,鏡亦無鏡,月亦無月,水亦無水,乃無色無相,無離不離,為自在神通不可思議。師如敢容我一近,而真空不染,則摩登伽一意皈依,不復再擾阿難矣。」僧自揣道力,足以勝魔,坦然許之。偎倚撫摩,竟毀戒體。懊喪失志,侘傺以終。夫「磨而不磷,涅而不緇」,惟聖人能之,大賢以下弗能也。此僧中於一激,遂開門揖盜。天下自恃可為,遂為人所不敢為,卒至潰敗決裂者,皆此僧也哉!

德眘齋扶乩,其仙降壇,不作詩,自署名曰劉仲甫。眾不知為誰。有一國手在側曰:「是南宋國手,著有《棋訣》四篇者也。固請對弈。乩判曰:「弈則我必負。」固請,乃許。乩果負半子。眾曰:「大仙謙挹,欲獎成後進之名耶?」乩判曰:「不然。後人事事不及古,惟推步與奕棋,則皆勝古。或謂因古人所及,更復精思,故已到竿頭,又能進步,是為推步言,非為弈棋言也。蓋風氣日薄,人情日巧,其傾軋攻取之術,兩機激薄,變幻萬端,吊詭出奇,不留餘地。古人不肯為之事,往往肯為﹔古人不敢冒之險,往往敢冒﹔古人不忍出之策,往往忍出。故一切世事心計,皆出古人上。弈棋亦心計之一,故宋元國手,至明已差一路,今則差一路半矣。然古之國手,極敗不過一路﹔今之國手,或敗至兩路三路,是則踏實蹈虛之辨也。」問:「弈竟無常勝法乎?」又判曰:「無常勝法,而有常不負法。不弈,則常不負矣。僕猥以夙慧,得作鬼仙,世外閒身,名心都盡,逢場作戲,勝敗何關。若當局者,角爭得失,尚慎旃哉!」四座有經歷世故者,多喟然太息。

季滄洲言,有狐居某氏書樓中數十年矣,為整理卷軸,驅逐蟲鼠,善藏弆者不及也。能與人語,而終不見其形。賓客宴集,或虛置一席,亦出相酬酢。詞氣恬雅,而談言微中,往往傾其座人。一日,酒糾宣觴政,約各言所畏,無理者罰,非所獨畏者亦罰。有云畏講學者,有云畏名士者,有云畏富人者,有云畏貴官者,有云畏善諛者,有云畏過謙者,有云畏禮法周密者,有云畏緘默慎重、欲言不言者。最後問狐,則曰:「吾畏狐。」眾嘩笑曰:「人畏狐可也,君為同類,何所畏?請浮大白。」狐哂曰:「天下惟同類可畏也。夫甌、越之人,與奚、霫不爭地﹔江海之人,與車馬不爭路。類不同也。凡爭產者,必同父之子﹔凡爭寵者,必同夫之妻﹔凡爭權者,必同官之士﹔凡爭利者,必同市之賈。勢近則相礙,相礙則相軋耳。且射雉者媒以雉,不媒以雞鶩﹔捕鹿者由以鹿,不由以羊豕。凡反間內應,亦必以同類,非其同類不能投其好而入,伺其隙而抵也。由是以思,狐安得不畏狐乎?」座有經歷險阻者,多稱其中理。獨一客酌酒狐前曰:「君言誠確,然此天下所同畏,非君所獨畏。仍宜浮大白。」乃一笑而散。余謂狐之罰觴應減其半,蓋相礙相軋,天下皆知之。至伏肘腋之間,而為心腹之大患﹔托水乳之契,而藏鉤距之深謀,則不知者或多矣。

滄州李媼,余乳母也。其子曰柱兒,言昔往海上放青時(海濱空曠之地,茂草叢生,土人驅牛馬往牧,謂之放青。),有灶丁(海上煮鹽之戶,謂之灶丁。)夜方寢,聞室內窸窣有聲。時月明穿牖,諦視無人,以為蟲鼠類也。俄聞人語嘈雜,自遠而至,有人連呼曰:「竄入此屋矣!」疑訝間已到窗外,扣窗問曰:「某在此乎?」室內泣應曰:「在。」又問:「留汝乎?」泣應曰:「留。」又問:「汝同牀乎?別宿乎?」泣良久,乃應曰:「不同牀,誰肯留也?」窗外頓足曰:「敗矣!」忽一婦大笑曰:「我度其出投他所,人必不相饒。汝以為未必。今竟何如?尚有面目攜歸乎?」此語之後,惟聞索索人行聲,不聞再語。既而婦又大笑曰:「此尚不決,汝為何物乎?」扣窗呼灶丁曰:「我家逃婢投汝家,既已留宿,義無歸理。此非爾協誘,老奴無詞以仇汝﹔即或仇汝,有我在,老奴無能為也。爾等且寢,我去矣。」穴紙私窺,闃然無影﹔回顧枕畔,則一豔女橫陳。且喜且駭,問所自來。言:「身本狐女,為此塚狐買作妾。大婦妒甚,日日加箠楚。度不可住,逃出求生。所以不先告君者,慮恐怖不留,必為所執。故跧伏牀角。俟其追至,始冒死言已失身,冀或相舍。今幸得脫,願生死隨君。灶丁慮無故得妻,或為人物色,致有他虞。女言:「能自隱形,不為人見。頃縮身為數寸,君頓忘耶?」遂留為夫婦。親操井臼,不異貧家,灶丁竟以小康。柱兒於灶丁為外兄,故知其審。李媼說此事時,云女尚在,今四十餘年,不知如何矣。此婢遭逢患難,不辭詭語以自污,可謂鋌而走險。然既已自污,則其夫留之為無理,其嫡去之為有詞,此冒險之計,實亦決勝之計也,婢亦黠矣哉。惟其夫初既不顧其後,後又不為之所,使此婢援絕路窮,至一決而橫潰,又何如度德量力,早省此一舉歟!

老儒周懋官(口操南音,不記為何許人。),久困名場,流離困頓,嘗往來於周西擎、何華峰家。華峰本亦姓周,或二君之族歟?乾隆初,余尚及見之。迂拘拙鈍,古君子也。每應試,或以筆畫小誤被貼,或已售而以一二字被落。亦有過遭吹索,如題目寫曰字偶稍狹,即以誤作日字貼﹔寫己字末筆偶鋒尖上出,即以誤作已字貼。尤抑鬱不平。一日,焚牒文昌祠,訴平生未作過惡,橫見沮抑。數日後,夢朱衣吏引至一殿,神據案語曰:「爾功名坎坷,遽瀆明神,徒挾怨尤,不知因果。爾前身本部院吏也,以爾狡黠舞文,故罰爾今生為書癡,毫不解事﹔以爾好指摘文牒,雖明知不誤而巧詞鍛鍊,以挾制取財,故罰爾今生處處以字畫見斥。」因指簿示之曰:「爾以曰字見貼者,此官前世乃福建駐防音德布之妻,老節婦也。因咨文寫音為殷,譯語諧聲,本無定字,爾反覆駁詰,來往再三,使窮困孤嫠所得建坊之金,不足供路費﹔爾以已字見貼者,此官前世以知縣起服,本歷俸三年零一月,爾需索不遂,改其文三字為五,一字為十,又以五年零十月核計,應得別案處分。比及辨白,坐原文錯誤,已沉滯年餘。業報牽纏,今生相遇,爾何冤之可鳴歟?其他種種,皆有夙因,不能為爾備陳,亦不可為爾預洩。爾宜委順,無更嘵嘵。儻其不信,則緇袍黃冠行,且有與爾為難者,可了然悟矣。」語訖揮出,霍然而醒,殊不解緇袍黃冠之語。時方寓佛寺,因遷徙避之。至乙卯鄉試,闈中已擬第十三。二場僧道拜父母判中,有「長揖君親」字,蓋用傅弈表不忠不孝削髮而揖君親語也。考官以為疵累,竟斥落。方知神語不誣。此其館步丈陳謨家(名登廷,棗強人,官製造庫郎中。),自詳述於步丈者。後不知所終,殆坎壈以歿矣。

虞倚帆待詔言,有選人張某,攜一妻一婢至京師,僦居海豐寺街。歲餘,妻病歿。又歲餘,婢亦暴卒。方治槥,忽似有呼吸,既而目睛轉動,已復甦,呼選人執手泣曰:「一別年餘,不意又相見!」選人駭愕。則曰:「君勿疑譫語,我是君婦,借婢屍再生也。此婢雖侍君巾櫛,恒鬱鬱不欲居我下。商於妖尼,以術魘我。我遂發病死,魂為術者收瓶中,鎮以符咒,埋尼庵牆下。侷促昏暗,苦狀難言。會尼庵牆圮,掘地重築,圬者劚土破瓶,我乃得出。茫茫昧昧,莫知所往,伽藍神指我訴城隍。而行魘法者皆有邪神為城社,輾轉撐拄,獄不能成。達於東獄,乃捕逮術者,鞫治得狀,拘婢付泥犁。我壽未盡,屍已久朽,故判借婢屍再生也。」闔家悲喜,仍以主母事之。而所指作魘之尼,則謂選人欲以婢為妻,故詐死片時,造作斯語,不顧陷人於重辟,洶洶欲訐訟。事無實證,懼干妖妄罪,遂諱不敢言。然倚帆嘗私叩其僮僕,具道婦再生後,述舊事無纖毫差,其語音行步,亦與婦無纖毫異。又婢拙女紅而婦善刺繡,有舊所製履未竟,補成其半,宛然一手,則似非偽托矣。此雍正末年事也。

范衡洲(山陰人,名家相,甲戌進士,官柳州府知府。)之姪女,未婚殉節,吞金環不死,卒自投於河。曾太守(嘉祥人,曾子裔也,偶忘其名字。)之女以救母並焚死。其事跡始末,當時皆了了知之。今四十餘年,不能舉其詳矣。奇聞易記,庸行易忘,固事理之常歟?附存姓氏,冀不泯幽光。《孔子家語》載弟子七十二人,固不必一一皆具行實爾。

蘅洲言,其鄉某甲,甚樸願,一生無妄為。一日晝寢,夢數役持牒攝之去。至一公署,則冥王坐堂上,鞫以謀財殺某乙。某乙至,亦執甚堅。蓋某乙自外索逋歸,天未曙,趁涼早發。遇數人,見腰纏累然,共擊殺之,攜貲遁,棄屍岸旁。某甲偶棹舴艋過,見屍大駭。視之識為某乙,尚微有氣,因屬鄰里抱置舟上,欲送之歸。某乙垂絕忽稍蘇,張目見某甲,以為眾奪財去,某甲獨載屍棄諸江也。故魂至冥司,獨訟某甲。冥王檢籍,云盜為某某,非某甲。某乙以親見固爭,冥吏又以冥籍無誤理,與某乙固爭。冥王曰:「冥籍無誤,論其常也。然安知千百萬年不誤者,不偶此一誤乎?我斷之,不如人質之也﹔吏言之,不如囚證之也。」故拘某甲。某甲具述載送意,照以業鏡,如所言。某乙乃悟。某甲初竊怪誤拘,冥王告以故,某甲亦悟。遂別治某乙獄,而送某甲歸。夫折獄之明決,至冥司止矣﹔案牘之詳確,至冥司亦止矣。而冥王若是不自信也,又若是不憚煩也。斯冥王所以為冥王歟!

「仲尼不為己甚」,豈僅防矯枉過直哉?聖人之所慮遠也。老子曰:「民不畏死,奈何以死畏之。」夫民未嘗不畏死,至知必死乃不畏,至不畏死則無事不可為矣。小時聞某大姓為盜劫,懸賞格購捕。半歲餘,悉就執,亦俱引伏。而大姓恨盜甚,以多金賂獄卒,百計苦之。至足不躡地,脅不到席,束縛不使如廁,褲中蛆蟲蠕蠕嘬股髀,惟不絕飲食,使勿速死而已。盜恨大姓甚,私計強劫得財,律不分首從斬﹔輪姦婦女,律亦不分首從斬。二罪從一科斷,均歸一斬,萬無加至磔裂理。乃於庭鞫時,自供遍污其婦女,官雖不據以錄供,而眾口堅執,眾耳共聞,迄不能滅此語。不善大姓者又從而附會,謂:「盜已論死,足蔽罪。而不惜多金,又百計苦之,其銜恨次骨正以此。」人言籍籍,亦無從而辨此疑,遂大為門戶玷,悔已無及。夫劫盜駢戮,不能怨主人﹔即拷掠追訊,桎梏幽繫,亦不能怨主人。法所應受也。至虐以法外,則其志不甘。擲石擊石,力過猛必激而反。取一時之快,受百世之污,豈非已甚之故乎?然則聖人之所慮遠矣。

霍養仲言,雍正初,東光有農家,粗具中人產。一夕,有劫盜不甚搜財物,惟就衾中曳其女,掖入後圃,仰縛曲項老樹上。蓋其意本不在劫也。女哭詈。客作高斗睡圃中,聞之躍起,挺刃出與鬥,盜盡披靡。女以免。女恚憤泣涕,不語不食﹔父母寬譬,終不解。窮詰再三,始出一語曰:「我身裸露,可令高斗見乎?」父母喻意,竟以妻斗。此與楚鍾建事適相類。然斗始願不及此。徒以其父病,主為醫藥﹔及死為棺斂,葬以隙地,而招其母司炊煮,故感激出死力耳。羅大經《鶴林玉露》載詠朱亥詩曰:「高論唐虞儒者事,負君賣友豈勝言。憑君莫笑金椎陋,卻是屠沽解報恩。」至哉言乎!

太白詩曰:「徘徊映歌扇,似月雲中見﹔相見不相親,不如不相見。」此為冶游言也。人家夫婦有睽離阻隔,而日日相見者,則不知是何因果矣。郭石洲言,中州有李生者,娶婦旬餘而母病,夫婦更番守侍,衣不解結者七八月。母歿後,謹守禮法,三載不內宿。後貧甚,同依外家。外家亦僅僅溫飽,屋宇無多,掃一室留居。未匝月,外姑之弟遠就館,送母來依姊。無室可容,乃以母與女共一室,而李生別榻書齋,僅早晚同案食耳。閱兩載,李生入京規進取,外舅亦攜家就幕江西。後得信,云婦已卒。李生意氣懊喪,益落拓不自存,仍附舟南下覓外舅。外舅已別易主人,隨往他所。無所棲托,姑賣字餬口。一日,市中遇雄偉丈夫,取視其字曰:「君書大好,能一歲三四十金,為人書記乎?」李生喜出望外,即同登舟。煙水渺茫,不知何處。至家供張亦甚盛,及觀所屬筆札,則綠林豪客也。無可如何,姑且依止。慮有後患,因詭易里籍姓名。主人性豪侈,聲伎滿前,不甚避客。每張樂必召李生。偶見一姬酷肖其婦,疑為鬼。姬亦時時目李生,似曾相識。然彼此不敢通一語。蓋其外舅江行,適為此盜所劫,見婦有姿首,並掠以去。外舅以為大辱,急市薄槥,詭言女中傷死,偽為哭斂,載以歸。婦憚死失身,已充盜後房。故於是相遇。然李生信婦已死,婦又不知李生改姓名,疑為貌似,故兩相失。大抵三五日必一見,見慣亦不復相目矣。如是六七年。一日,主人呼李生曰:「吾事且敗,君文士,不必與此難。此黃金五十兩,君可懷之,藏某處叢荻間。候兵退,速覓漁舟返,此地人皆識君,不慮其不相送也。」語訖,揮手使急去伏匿。未幾,聞哄然格鬥聲。既而聞傳呼曰:「盜已全隊揚帆去,且籍其金帛婦女!」時已曛黑,火光中窺見諸樂伎皆披髮肉袒,反接繫頸,以鞭杖驅之行。此姬亦在內,驚怖戰慄,使人心惻。明日,島上無一人,癡立水次。良久,忽一人棹小舟呼曰:「某先生耶?大王故無恙,且送先生返。」行一日夜,至岸。懼遭物色,乃懷金北歸,至則外舅已先返。仍住其家。貨所攜,漸豐裕。念夫婦至相愛,而結褵十載始終無一月共枕席,今物力稍充,不忍終以薄槥葬。擬易佳木,且欲一睹其遺骨,亦夙昔之情。外舅力沮不能止,詞窮吐實。急兼程至豫章,冀合樂昌之鏡。則所俘樂伎,分賞已久,不知流落何所矣。每回憶六七年中,咫尺千里,輒惘然如失。又回憶被俘時,縲紲鞭笞之狀,不知以後摧折,更復若何,又輒腸斷也。從此不娶。聞後竟為僧。戈芥舟前輩曰:「此事竟可作傳奇,惜末無結束,與《桃花扇》相等。雖曲終不見,江上峰青,緜邈含情,正在煙波不盡,究未免增人怊悵耳。」

金可亭言(此浙江金孝廉,名嘉炎。與金大司農同姓同號,各自一人。),有趙公者,官監司。晚歲家居,得一婢曰紫桃,寵專房,他姬莫當夕。紫桃亦婉孌善奉事,呼之必在側,百不一失。趙公固聰察,疑有異,於枕畔固詰。紫桃自承為狐,然夙緣當侍公,與公無害。昵愛久,亦弗言。家有園亭,一日,立兩室間呼紫桃,則兩室各一紫桃出,乃大駭。紫桃謝曰:「妾分形也。」偶春日策杖郊外,逢道士與語,甚有理致,情頗洽。問所自來,曰:「為公來。公本謫仙,限滿當歸三島,今金丹已為狐所盜,不可復歸﹔再不治,慮壽限亦減。僕公舊侶,故來視公。」趙公心知紫桃事,邀同歸。道士踞坐廳事,索筆書一符,曼聲長嘯。邸中紛紛擾擾,有數十紫桃,容色衣飾,無毫髮差,跪庭院皆滿。道士呼:「真紫桃出!」眾相顧曰:「無真也。」又呼:「最先紫桃出!」一女叩額曰:「婢子是。」道士叱曰:「爾盜趙公丹已非,又呼朋引類,務敗其道,何也?」女對曰:「是有二故。趙公前生,煉精四五百年,元關堅固,非更番迭取不能得。然趙公非碌碌者,見眾美沓進,必覺為蠱惑,斷不肯納。故終始共幻一形,匿其跡也。今事已露,願散去。」道士揮手令出,顧趙公太息曰:「小人獻媚旅進,君子弗受也。一小人伺君子之隙,投其所尚,眾小人從而陰佐之,則君子弗覺矣。《﹒姤卦》之初六,一陰始生,其象為繫於金柅,柅以止車,示當止也。不止則履霜之初,即堅冰之漸,浸假而《剝卦》六五至矣。今日之事,是之謂乎?然苟無其隙,雖小人不能伺﹔苟無所好,雖小人不能投。千金之堤,潰於蟻漏,有罅故也。公先誤涉旁門,欲講容成之術,既而耽玩豔冶,失其初心,嗜慾日深。故妖物乘之而麕集。釁因自起,於彼何尤?此始此終,固亦其理。驅之而不譴,蓋以是耳。吾來稍晚,於公事已無益,然從此攝心清靜,猶不失作九十翁。」再三珍重,瞥然而去。趙公後果壽八十餘。

哈密屯軍,多牧馬西北深山中。屯弁或往考牧,中途恒憩一民家。主翁或具瓜果,意甚恭謹。久漸款洽。然竊怪其無鄰無里,不圃不農,寂歷空山,作何生計。一日,偶詰其故,翁無詞自解,云:「實蛻形之狐。」問:「狐喜近人,何以僻處?狐多聚族,何以獨居?」曰:「修道必世外幽棲,始精神堅定。如往來城市,則嗜慾日生,難以煉形服氣,不免於媚人採補,攝取外丹。儻所害過多,終干天律。至往來墟墓,種類太繁,則蹤跡彰明,易招弋獵,尤非遠害之方,故均不為也。」屯弁喜其樸誠,亦不猜懼,約為兄弟。翁亦欣然。因出便旋,循牆環視。翁笑曰:「凡變形之狐,其室皆幻﹔蛻形之狐,其室皆真。老夫屍解以來,久歸人道,此並葺茅伐木,手自經營,公毋疑如海市也。」他日再往,屯軍告月明之夕,不睹人形,而石壁時現二人影,高並丈餘,疑為鬼物,欲改牧廠。屯弁以問,此翁曰:「此所謂木石之怪夔魍魎也。山川精氣,翕合而生,其始如泡露,久而漸如煙霧,久而凝聚成形,尚空虛無質,故月下惟見其影。再百餘年,則氣足而有質矣。二物吾亦嘗見之,不為人害,無庸避也。」後屯弁泄其事,狐遂徙去。惟二影今尚存焉。此哈密徐守備所說。徐云久擬同屯弁往觀,以往返須數日,尚未暇也。

烏魯木齊牧廠一夕大風雨,馬驚逸者數十匹。追尋無跡。七八日後,乃自哈密山中出。知為烏魯木齊馬者,馬有火印故也。是地距哈密二十餘程,何以不十日即至。知穹谷幽巖、人跡未到之處,別有捷徑矣。大學士溫公遣臺軍數輩,裹糧往探,皆糧盡空返,終不得路。或曰:「臺軍憚路遠,在近山逗遛旬日,詭云已往。」或曰:「臺軍憚伐山開路勞,又憚移臺般運費,故諱不言。」或曰:「自哈密、辟展至迪化(即烏魯木齊城名,今因為州名。),人煙相接,村落市廛,郵傳館舍如內地,又沙平如掌。改而山行,則路既險阻,地亦荒涼,事事皆不適,故不願。」或曰:「道途既減大半,則臺軍之額,驛馬之數,以及一切轉運之費,皆應減大半,於官吏頗有損,故陰掣肘。」是皆不可知。然七八日得馬之事,終不可解。或又為之說曰:「失馬譴重,司牧者以牢醴禱山神,神驅之,故馬速出,非別有路也。」然神能驅之行,何不驅之返乎?

奴子王廷佑之母言,幼時家在衛河側,一日晨起,聞兩岸呼噪聲。時水暴漲,疑河決,踉蹌出視,則河中一羊,頭昂出水上,巨如五斗栲栳,急如激箭,順流向北去。皆曰:「羊神過!」余謂此蛟螭之類,首似羊也。《埤雅》載龍九似,亦稱首似牛云。

居衛河側者,言河之將決,中流之水必凸起,高於兩岸﹔然不知其在何處也。至棒椎魚集於一處,則所集之處,不一兩日潰矣。父老相傳,驗之百不失一。棒椎魚者,象其形而名,平時不知在何所,網釣亦未見得之者。至河暴漲乃麇至。護堤者見其以首觸岸,如萬杵齊築,則決在斯須間矣。豈非數哉!然唐堯洪水,天數也﹔ 神禹隨刊,則人事也。惟聖人能知天,惟聖人不委過於天,先事而綢繆,後事而補救,雖不能消弭,亦必有所挽回。

先曾祖母王太夫人八旬時,賓客滿堂。奴子李榮司茶酒,竊滄酒半罌,匿房內。夜歸將寢,聞罌中有鼾聲,怪而撼之。罌中忽語曰:「我醉欲眠,爾勿擾。」知為狐魅,怒而極撼之。鼾益甚。探手引之,則一人首出罌口,漸巨如斗,漸巨如栲栳。榮批其頰,則掉首一搖,連罌旋轉,砰然有聲,觸甕而碎,已涓滴不遺矣。榮頓足極罵,聞樑上語曰:「長孫無禮(長孫,榮之小名也。),許爾盜不許我盜耶?爾既惜酒,我亦不勝酒,今還爾。」據其項而嘔,自頂至踵,淋漓殆遍。此與余所記西城狐事相似,而更惡作劇。然小人貪冒,無一事不作姦,稍料理之,未為過也。

安州陳大宗伯,宅在孫公園(其後廢墟,即孫退谷之別業。)。後有樓貯雜物,云有狐居,然不甚露形聲也。一日,聞似相詬誶,忽亂擲牙牌於樓下,琤琤如電,數之得三十一扇,惟闕二四一扇耳。二四么二,牌家謂之至尊(以合為九數故也。),得者為大捷。疑其爭此二扇,怒而拋棄歟?余兒時曾親見之。杜工部大呼五白,韓昌黎博塞爭財,李習之作《五木經》,楊大年喜葉子戲,偶然寄興,借此消閒,名士風流,往往不免。乃至「元邱校尉」亦復沿波。余性迂疏,終以為非雅戲也。

蔣心餘言,有客赴人游湖約,至則畫船簫鼓,紅裙而侑酒者,諦視乃其婦也。去家二千里,不知何流落到此,懼為辱,噤不敢言。婦乃若不相識,無恐怖意,亦無慚愧意。調絲度曲,引袖飛觴,恬如也。惟聲音不相似。又婦笑好掩口,此妓不然,亦不相似。而右腕紅痣如粟顆,乃復宛然。大惑不解,草草終筵,將治裝為歸計。俄得家書,婦半載前死矣。疑為見鬼,亦不復深求。所親見其意態殊常,密詰再三,始知其故。咸以為貌偶同也。後聞一遊士來往吳越間,不事干謁,不通交遊,亦無所經營貿易,惟攜姬媵數輩閉門居。或時出一二人,屬媒媼賣之而已。以為販鬻婦女者,無與人事,莫或過問也。一日,意甚匆遽,急買舟欲赴天目山,求高行僧作道場。僧以其疏語掩抑支離,不知何事,又有「本是佛傳,當求佛佑,仰藉慈雲之庇,庶寬雷部之刑」語。疑有別故,還其襯施,謝遣之。至中途,果殞於雷。後從者微泄其事,曰:「此人從一紅衣番僧受異術,能持咒攝取新斂女子屍,又攝取妖狐淫鬼,附其屍以生,即以自侍。再有新者,即以舊者轉售人,獲利無算。因夢神責以惡貫將滿,當伏天誅,故懺悔以求免,竟不能也。」疑此客之婦,即為此人所攝矣。理藩院尚書留公亦言,紅教喇嘛有攝召婦女術,故黃教斥以為魔云。

外祖安公,前母安太夫人父也。歿時,家尚盛,諸舅多以金寶殉。或陳「璠璵」之戒,不省。又築室墓垣外,以數壯夫邏守,柝聲鈴聲,徹夜相答。或曰:「是樹幟招盜也。」,亦不省。既而果被發。蓋盜乘守者晝寢,衣青蓑,逾垣伏草間,故未覺其入。至夜,以椎鑿破棺,柝二擊則亦二椎,柝三擊則亦三椎,故轉以鈴柝不聞聲。伏至天欲曉,鈴柝皆息,乃逾垣遁。故未覺其出。一含珠巨如龍眼核,亦裂頦取去。先聞之也,告官。大索未得間,諸舅同夢外祖曰:「吾夙生負此三人財,今取償捕亦不獲。惟我未嘗屠割彼,而橫見酷虐,刃劙斷我頤,是當受報,吾得直於冥司矣。」後月餘獲一盜,果取珠者。珠為屍氣所蝕,已青黯不值一錢。其二盜灼知姓名,而千金購捕不能得,則夢語不誣矣。

表叔王月阡言,近村某甲買一妾,兩月餘,逃去。其父反以妒殺焚屍訟。會縣官在京需次時,逃妾構訟,事與此類。觸其舊憤,窮治得誣狀。計不得逞,然堅不承轉鬻。蓋無誘逃實證,難於究詰。妾卒無蹤。某甲婦弟住隔縣,婦歸寧,聞弟新納妾,欲見之,妾閉戶不肯出。其弟自曳之來,一見,即投地叩額稱死罪,正所失妾也。婦弟以某甲舊妾,不肯納,某甲以曾侍婦弟,亦不肯納,鞭之百,以配老奴,竟以爨婢終焉。夫富室構訟,詞連帷薄,此不能旦夕結也,而適值是縣官﹔女子轉鬻,深匿閨幃,此不易物色求也,而適值其婦弟。機械百端,可云至巧,烏知造物更巧哉!

門人葛觀察正華,吉州人。言其鄉有數商,驅騾綱行山間。見樵徑上立一道士,青袍棕笠,以麈尾招其中一人曰:「爾何姓名?」具以對。又問籍何縣,曰:「是爾矣。爾本謫仙,今限滿當歸紫府。吾是爾本師,故來導爾,爾宜隨我行。」此人私念平生不能識一字,魯鈍如是,不應為仙人轉生,且父母年已高,亦無棄之求仙理,堅謝不往。道士太息,又招眾人曰:「彼既墮落,當有一人補其位。諸君相遇,即是有緣,有能隨我行者乎?千載一遇,不可失也。」眾亦疑駭無應者。道士咈然去。眾至逆旅,以此事告人。或云:「仙人接引,不去可惜。」或云:「恐或妖物,不去是。」有好事者,次日循樵徑探之,甫登一嶺,見草間殘骸狼藉,乃新被虎食者也。惶遽而返。此道士殆虎倀歟?故無故而致非常之福,貪冒者所喜,明哲者所懼也﹔無故而作非分之想,僥悻者其偶,顛越者其常也。謂此人之魯鈍,正此人之聰明可矣。

宋人詠蟹詩曰:「水清詎免雙螯黑,秋老難逃一背紅。」借寓朱勔之貪婪必敗也。然他物供庖廚,一死焉而已。惟蟹則生投釜甑,徐受蒸煮,由初沸至熟,至速亦逾數刻,其楚毒有求死不得者。意非夙業深重,不墮是中。相傳趙公宏燮官直隸巡撫時(時直隸尚未設總督。),一夜,夢家中已死僮僕媼婢數十人,環跪階下,皆叩額乞命,曰:「奴輩生受豢養恩,而互結朋黨,蒙蔽主人,久而枝蔓牽纏,根柢生固,成牢不可破之局。即稍有敗露,亦眾口一音,巧為解結,使心知之而無如何。又久而陰相掣肘,使不如眾人之意,則不能行一事。坐是罪惡,墮入水族,使世世罹湯鑊之苦。明日主人供膳蟹,即奴輩後身,乞見赦宥。」公故仁慈,天曙,以夢告司庖,飭舉蟹投水,且為禮懺作功德。時霜蟹肥美,使宅所供,尤精選膏腴。奴輩皆竊笑曰:「老翁狡獪,造此語怖人耶!吾輩豈受汝紿者?」竟效校人之烹,而以已放告﹔又乾沒其功德錢,而以佛事已畢告。趙公竟終不知也。此輩作姦,固其常態﹔要亦此數十僮僕婢媼者,留此錮習,適以自戕。請君入甕,此之謂歟。

魂與魄交而成夢,究不能明其所以然。先兄晴湖,嘗詠高唐神女事曰:「他人夢見我,我固不得知 ﹔我夢見他人,人又烏知之?孱王自幻想,神女寧幽期?如何巫山上,雲雨今猶疑。」足為瑤姬雪謗。然實有見人之夢者。奴子李星,嘗月夜村外納涼。遙見鄰家少婦,掩映棗林間,以為守圃防盜。恐其翁姑及夫或同在,不敢呼與語。俄見其循塍西行半里許,入秫叢中。疑其有所期會,益不敢近,僅遠望之。俄見穿秫叢出,行數步,阻水而返,癡立良久﹔又循水北行百餘步,阻泥濘又返,折而東北入豆田,詰屈行,顛躓者再。知其迷路,乃遙呼曰:「幾嫂深夜往何處?迤北更無路,且陷淖中矣。」婦回頭應曰:「我不能出,幾郎可領我還。」急赴之,已無睹矣。知為遇鬼,心驚骨栗,狂奔歸家。乃見婦與其母坐門外牆下,言:「適紡倦睡去,夢至林野中,迷不能出。聞幾郎在後喚我,乃霍然醒。」與星所見一一相符。蓋疲苶之極,神不守舍,真陽飛越,遂至離魂。魄與形離,是即鬼類,與神識起滅自生幻象者不同。故人或得而見之。獨孤生之夢游,正此類耳。

有州牧以貪橫伏誅。既死之後,州民喧傳其種種冥報,至不可殫書。余謂此怨毒未平,造作訛言耳。先兄晴湖則曰:「天地無心,視聽在民。民言如是,是亦可危也已。」

里媼遇飯食凝滯者,即以其物燒灰存性,調水服之。余初斥其妄,然亦往往驗。審思其故,此皆油膩凝滯者也。蓋油膩先凝,物稍過多,則遇之必滯。凡藥物入胃,必湊其同氣。故某物之灰,能自到某物凝滯處。凡油膩得灰即解散,故灰到其處,滯者自行,猶之以灰浣垢而已。若脾弱之凝滯,胃滿之凝滯,氣鬱之凝滯,血瘀痰結之凝滯,則非灰所能除矣。

烏魯木齊軍校王福言,曩在西寧,與同隊數人入山射生。遙見山腰一番婦獨行,有四狼隨其後,以為狼將搏噬,番婦未見也,共相呼噪,番婦如不聞。一人引滿射狼,乃誤中番婦,倒擲墮山下。眾方驚悔,視之,亦一狼也。四狼則已逸去矣。蓋妖獸幻形,誘人而啖,不幸遭殪也。豈惡貫已盈,若或使之歟!