九尾狐/33

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目录 九尾狐
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  前集说到胡宝玉深夜被窃,约有千金之谱。虽首饰贵重等物幸未失去,然现银已将空匮,所存无多,究属外强中干,不足供其挥霍了。因宝玉平日奢华过度,放荡异常,每月的开销费用,如看戏、坐马车、吃大菜、置办时式绸缎衣裙、添购新样金珠首饰,以及房租、用人等一切正项,约需五六百元左右,而且纵淫贪欲,暗中倒贴情人,近年以来,耗费难以数计。即就书中所载明的,除结识之客人外,若杨月楼、十三旦、黄月山等一班戏子,已不下一二千金。况他所姘的不止此数,那一个不要他的钱?多则数百元,少则数十元,无怪他渐渐的手内空虚了。纵曩年在广东的时节,所得缠头足有万馀金,满载而归,且回申之后,生涯颇盛,不论新交旧识,每月报效银两,也有数百金,可算得极红的金字牌子了。无如宝玉不善经营,徒自浪费,以自己有限之金银,供伶人无穷之欲壑,设非平时生意茂盛,只怕万金早已罄尽,敷衍不到今日了。但眼下又遭失窃,为数究亦不少,所剩几百金,怎够中秋节还帐之用?故宝玉心中,此刻也未免为难。然嘴里并不说出,脸上也不忧愁,仍是从容不迫,说失去些银子,没有偷我的贵重首饰,还算不幸中之大幸呢!这几句话,虽是装自己的场面,亦足见镇定工夫为他人所不及。

  当时查明了失窃之数,与那贼来去形踪,即命管帐的开了一张失单,投报捕房查缉。少停包探带同巡捕等众前来踏勘,在前门后门、楼上楼下,各处看了一看踪迹,又问了几句说话,无非是照例的公事,若要想一时人赃并获,则犹如水中捞月,海底寻针了。即使上紧严缉,后日捕住贼人,而赃物早已散去,凭你从重惩办,枷打监禁,亦属徒然,怎能够完璧归赵,全数领回这注银子呢?宝玉深于阅历,岂有不知?虽向捕房报缉,不过防防后来罢了。故俟包探巡捕等去后,又吩咐楼下众相帮,夜间务宜格外谨慎,以防此贼再来。这就叫做“贼出关门,屁出按臀”,人情大抵如此,无须细叙。

  单说宝玉自遭此番失窃,淫欲之念淡了许多,究因银钱短少,不敢过于放浪,再与巧玲争衡,否则争气不争财,将银子尽数结交月山,谅月山看银子面上,断无不来应酬之理。但如今手中缺乏,只得忍气相让,况这等薄情人,犯不着结交他,以后决不长久的,还是及早断绝为妙。如此一想,更不把月山放在心上了。惟念及中秋将届,所欠节帐颇巨。除客款收下外,尚亏一千馀元,难以弥补,若将金珠首饰等物变去一二充数,又未免露了窘状,被人笑话,况都是我心爱的东西,何忍变价割爱,出此下下之策呢?宝玉因是踌躇了几天,终没有上好的计较。看看节关在迩,现下已是七月下旬,也有些暗暗着急了。

  那一日,阿金见宝玉紧蹙双蛾,不时低头犯想,早明白他的心事,但不能救他之急,未便动问,故只把别话宽解道:“大先生去愁俚,愁煞亦呒买用格。格格瘟贼,作兴就捉牢仔末,倪拨俚偷去格洋钿就好领转来哉。”宝玉摇头道:“落里能够嗄?格把如意算盘,打勿成功格哉,说格格贼捉俚勿牢;就算捉牢末,偷去格洋钿哪哼会原封勿动,一点才散脱嗄?就算实头散脱,贼搭赃一淘拿着,想巡押房里格包打听、会审公堂里格差人,阿才是吃素格佬!一经仔俚笃格手,即使倪领点转来,非但勿囫囵,只怕七打八,剩得呒不几化哉!格落奴一点勿想,譬如银子笃勒黄浦河里,由俚乞希罢!奴所愁格末,皆为节浪到快,只怕开销勿够落呀。”阿金道:“格是怪勿得要愁格,不过大先生勿比别人,就难为情问别人去借,拿点物事出来末,亦过得起十几个节,并勿是拆烂污说法,下节省点就好做转来格。”宝玉道:“节浪拿物事出去,一来末难为情,二来末勿舍(读哂)得,所以奴勒里另想念头。横势还有念几日天,划策起来,作兴来得及也未可知格。”

  宝玉正当说著,忽闻铃声响动,来了四位宁帮客人,大都是钱庄上的大伙、二伙。宝玉照例接待,听他们四人叙话,无非讲那银价之涨落,市面之盛衰,宝玉却并不关心。既而又听一客说道:“现在银根紧急,周转不灵,倒亏得本乡一位富翁,汇来三十多万银子,市面方才平静的。”又一客道:“果然果然。这位富翁,你在家乡可曾会过面吗?”一客答道:“面虽没有会过,他的家世却听人备细讲过的,祖上开设咸鱼行,发了大财,又开设丝行茧行,足有二百万家私,传到现在这位富翁,行虽闭歇,还有百万之数。不过他胆子极小,不敢出门,连上海都未来过,只坐在家里享福。单有一桩毛病,生性最贪色欲,不论丫鬟仆妇,以及孤孀妓女,只须年纪轻的,没一个不要。然外间妓院之中,他又不敢涉足,怕别人向他寻事,故有时高兴,只叫妓女到家里来侑酒。你想他的胆子,可比芥子还细吗?有的人说他鄙吝,其实他在妇人身上极肯结交,虽整百整千,都情愿暗里相赠呢!

  这一席话,在他人听了,仅不过付之一笑;如今宝玉则不禁闻而生羡,触动了念头,便在旁插嘴问道:“唔笃讲格格富翁,姓啥叫啥介?像格种胆小倒少有格!”客人道:“他姓钱名存诚,号叫慕颜,住在宁波城里。你要细细打听他,莫非要去寻他,自己送上大门吗?”宝玉被他猜着心思,脸上不觉红了一红,答道:“瞎三话四,奴搭俚认也勿认得,哪哼好到俚屋里去介?”客人道:“只怕你不肯去,如果到他家里,他不知怎样欢喜呢!”宝玉又想回答,旁边有一客说道:“你们只管讲他则甚!我们要叉麻雀了!”于是吩咐宝玉取牌。阿金等过来搭好场子,四位客人便入局手谈,直叙到八下多钟,方始完毕。用过了便夜饭,各自去了,不提。

  仍说宝玉日间听得此话,以为世上既有这等样人,我何防往宁筹借,以济燃眉之急。虽与他素昧平生,造访未免贸然,然只说过路慕名,登门投帖,谅他是个登徒子,一定欣然接待,说我看得起他。留宿赠金,系属意中之事。确是绝妙的机会,不可错过。便唤阿金过来商议,说明赴宁一节。阿金本欲阻挡,但舍此别无良策,与其坐以待困,不如借此散闷,或者有希冀可图,也未可知。况晓得宝玉的脾气,口中虽与人商酌,实则皆独断独行,不论做什么事,别人都拦不住的,故顺了几句,又说此番出门,阿珠也须带去,因他到过宁波几次,熟悉路迳,比我灵便得多呢。宝玉深以为然,遂决定了赴宁之念。

  次日看过历本,择定后天起程,又告诉了阿珠一遍。少停秀林知晓,也来动问。宝玉并不实言,只说往苏州元妙观进香还愿。因恐事不成就,徒留话柄之故。秀林又问:“干娘何日回申?”宝玉说:“少则十天,多则半月,就要回来过节的。你在家小心看守,切勿再被贼上,至要至要。”嘱毕,又吩咐阿金、阿珠预备行装,将应带的聚在一处,以免临时遗忘。其馀当日别无书说。

  到了明天,宝玉亲自把衣服、首饰择其应用的,收拾了一箱子。并不多带物件,省得路上累赘。部置停当,复差相帮往招商局,预定了一间大房舱,写船票,交与宝玉。宝玉等至明晚用过饭后,雇了两部马车,一部装了行李,命一个相帮押了先走,自己又叮嘱了秀林几句话,锁上房门,即带着阿金、阿珠一同出门上车。马夫拉动丝缰,一迳望黄浦滩而来,转瞬之间,早抵招商局码头。见行李车停在那里,行李已经发上船去。宝玉等就此下车,开销了马夫两块钱。阿金搀扶了宝玉,阿珠在后跟随,三人同上轮舟。看那只船名曰“江天”,又长又大,又高又阔,设色鲜明,是本年新下水的,专走宁波一带。虽须经过海面,究与外洋不同,所以国轮也可去得。宝玉今日趁著此船,晓得行程极快,一夜准到宁波,甚是得意。

  三人上船之后,见相帮在舱外等候,就叫他引领上楼进舱。那间大房间,比从前往广东去的更觉开阔些,况此番行李又少,虽堆在里面,四人尽可睡得。但在船一无所事,惟有谈谈说说,借以消遣罢了,仿佛住在家中,且有茶房不时来送茶送水,伺候得极其周到,故不觉出门之苦。少停听得轮机轧轧,汽笛呜呜,知船已离埠,驶向吴淞口外去了。迨至日落,宝玉等晚饭已毕,尽皆安睡。一觉醒来,已是夜半时候,好在波涛平静,船不颠簸,且明月在天,宝玉欲往舱外观看海中风景,阿金也甚高兴,命阿珠在房中看守物件,又唤一个茶房引领,阿金搀了宝玉,来至舱外。举目一望,果然海阔天空,别有一番景致。怎见得?有诗为证:

    茫茫一色水天宽,海上遨游蔚大观。

    风静犹翻三尺浪,舟行已过万重峦。

    波涛涌日栏边望,岛屿笼烟画里看。

    帆力何如轮力速,瞬经千里亦非难。

  斯时宝玉与阿金靠著船边铁栏杆眺望了好一回,真令人心旷神怡。但吹着一阵一阵的海风,觉得身上寒冷起来,即便携手回进房舱。阿金问宝玉道:“大先生,前头到广东去,过格海面,阿搭今朝看见格一样介?”宝玉道:“奴前头登勒船浪,拨勒船颠杀快,呕得奴头昏眼暗,还敢去看海格来?说勿高兴,吓也(读匣)吓得一团糟格哉!加二奴头一埭(读大)出门,听见仔海里浪头声音,奴心里向别(读白)突突突格跳,煞比别人愈加胆小点笃。”阿珠接嘴道:“唔笃到外(读牙)头去,阿比里向风凉点介?”宝玉道:“看看末倒好白相,身浪实头有点冷格。外头搭里向,要推扳两三个月天气笃,格落倪两家头看仔一歇,就要紧煞进来哉呀!”阿金道:“怪勿得海船浪做老大格,随便六月里大热天,船开到仔海里,身浪要著老羊皮格。难末我相信格哉。”

  三人谈谈讲讲,不觉天色破晓,茶房送进洗脸水,次第洗毕,宝玉向那相帮吩咐道:“晏歇点,到仔码头浪,搭奴叫三顶轿子、两副脚担,倪押仔行李一淘进城。不过是苏州人,宁波场化,阿曾到过?阿晓得大客栈勒浪洛里格搭介?”相帮答道:“来是来过歇一埭格。街道末有点认得,客栈倒勿晓得笃。阿珠姐,是老出门,想必终晓得格!”阿珠道:“我晓得仔末,勿等到唔笃问,老早告诉唔笃哉!”相帮道:“也勿晓得,只好我到仔城里一路去打听格哉。”阿珠笑道:“格人啥能格笨佬!一点点念头才想勿出。近格勿去问,倒去打听远格,真真是格饭桶,停歇等茶房送开水进来,问俚一声,呒不勿晓得格?倘然还勿晓得,倪上仔岸,就问轿夫搭脚夫,俚笃是本地人,自然会指引到倪大客栈里去格。要倪预先着急啥!”相帮唯唯答应。宝玉道:“格闲话勿差,停歇茶房也问哉,索性问轿夫搭脚夫罢,皆为倪要住格客栈,好歹倒可以将就,不过板要拣近钱家(读夹)里格末好。格落单问茶房也呒买用格。”阿珠等听了,均各点头称是。此时商议已定,彼此无话。

  小憩须臾,天光大亮,旭日东升。忽听得人声嘈杂,汽笛怒鸣,知船已进镇海关。相帮进来说:“再停一歇歇,就要到哉。大先生修饰修饰,齐头正好哉。”于是宝玉草草整理。阿金在旁伏侍,就拿刨花水再替他刷了一刷鬓脚,梳了一梳前刘海,仿佛重梳一般。宝玉对着粉镜略照一照,终算修饰停当。即见茶房进来讨取酒钱,便叫他打好了四个铺盖,方把酒钱与他。茶房称谢自去。

  这个时候,船已停泊码头,搭客上岸,碌乱异常。好在宝玉所带行李有限,阿金等早已收拾在一处,先命相帮、阿珠轧到岸上,叫了两个脚夫下来,搬取行李已毕,然后宝玉同著阿金离舟登陆。却巧相帮、阿珠已将轿子雇定,问明了几家的住处。幸得钱慕颜这个人是宁波最有名的富翁,所以轿夫、脚夫全都晓得。又问那边近处可有客寓,均回说有三四处,只有一处最大,叫做宁安客栈。宝玉便吩咐迳往该栈,看过再行定夺。交代毕,就此上轿启行。阿金、阿珠的两乘在后;相帮押著行李先走,在宝玉轿子之前。

  约摸行了里许路,方才入城。走完了一条热闹大街,转了一个弯,便见那宁安客栈的招牌。门面上不甚装饰,远不及上海的奢华。轿夫将轿子停下,宝玉与阿金、阿珠先走进去,自有茶房等招接,领入上房观看,一并排计有平屋五间,非惟狭窄,而且不甚清洁,心中狠不适意。但方才听轿夫、脚夫等所说,以此间为最大最佳,谅别处更觉不堪,只得勉强将就,拣了一间住下,命茶房将行李搬进,开发了脚担轿钱去讫。相帮将各人铺盖铺设好了,自到外面去坐地,不必细表。

  单说宝玉见阿金等部署停当,觉得腹中饥饿,将金表取出一看,已是十一下钟了。栈中的茶房送过茶水,即把饭菜端了进来,摆在沿窗桌上。虽是四荤一素,没一样中吃的,因宁波小菜,非但烧手与苏申不同,并且海鲜居多,宝玉怎能吃得惯呢?勉强吃了一碗饭。阿金、阿珠究属粗货,各饱餐了一顿。相帮自在外边吃饭,里面由茶房承值。

  宝玉洗过了脸,阿金问道:“大先生,今朝阿要到格搭去勒介?”宝玉道:“辰光末还早,奴要重新梳(读师)起头来,一样一样格装扮舒齐,只怕天要夜(读雅)哉。横势奴吃力煞勒里,养息养息勒明朝去罢。”阿金道:“蛮好蛮好。倒是间搭栈房,亦是小,亦是龌龊,比仔上海,真真天浪地浪,连脚丫里格老亲娘才勿及如,幸亏得倪顶多住一两个礼拜就要转去格,勿然说啥别样,就是俚笃格种小菜,腥气得呒淘成,吃仔要败胃格。大先生,哪哼吃得进嗄?阿要夜里到馆子浪叫仔几样罢?”阿珠道:“间搭格馆子,作孽哉,呒不一样菜好吃格!”宝玉道:“倪吃惯仔上海格末,自然愈加见得勿好哉,故歇到仔间搭,亦叫呒设法,且得试试看。”三人闲讲了一回,当日毫无别事,不须烦絮。

  待到来朝,宝玉一早起身,洗面梳头,浓妆艳抹,打扮得光华射目,香气袭人,身上换了一件湖色夹纱衫,腰系茜纱红裙;下边露出宝蓝缎金绣花鞋,颇有大家风韵。斯时轿子已命茶房唤到,停在门前伺候,宝玉便吩咐阿金带了自己名片,遂即出门乘轩而往。阿金、阿珠在前摆轿,学着苏州大人家的规矩,缓缓前行。由栈至彼,相离甚近,穿过了一条巷,已到钱慕颜家门首。

  阿金将名片递进,管门的一手接着,心中甚是诧异,看这张片子,刻着“胡宝玉”三个字,足有茶杯口大,片子把撑得满满,好像是一位翰林先生,怎么没有跟班,叫一个妇人来投帖呢?所以走至门口望了一望,见那乘轿子里面,也坐着一位美貌妇人,定睛细视,并不认识,既非主人的亲戚,又不像本处的妓女,谅必他认错了人家,待我问他一声,究属是那里来的。便回身问阿金道:“唔要拜望啥(读哂)人家(读瓜)拉?”阿金道:“唔笃间搭阿是姓钱佬?”管门的道:“主人家(读瓜)确是姓钱,呒没改姓过呢!”阿金道:“我好好能搭说,啥格吃仔生人脑子实梗,对仔我生碰碰介!阿晓得倪是来拜望唔笃主人家格呀?”管门的道:“阿拉格脾气是介东。唔是从啥(读哂)地方来格咭?姓啥,叫啥,(读哂)要见我(读瓦)主人啥(读哂)事情,唔说得清爽,我(读瓦)好禀明我主人呢!”阿金道:“亦勿是瞎子,片子浪有好姓名勒浪!倪末从上海下来,毫燥去通报罢,只管问勿清爽,噜哩噜苏哉。”

  管门的听了,方始走入里边,晓得主人在书房中吃烟,即便进内,将名片呈上,禀明来由。慕颜见是胡宝玉,虽未到上海会过,却也耳闻其名,因从前有几位朋友,由申回来,说及宝玉怎样的标致,怎样的时髦,要算上海一只鼎,为姊妹花中之冠,故知他是极红的名妓,心中本甚羡慕,无如胆小异常,未敢驾舟前往,以致不能如愿以偿。今闻宝玉登门求见,不觉喜出望外,犹如天上掉下一颗明珠,立即从烟榻上跳起身来,吩咐管门的快请,自己却在书房门外恭候,戴着一副又圆又大的玳瑁边近视眼镜,只向着外面睁瞧。

  不一回,见管门的引领着一位如花似玉的美人,大娘、娘姨左右搀扶,轻移莲步,自外而入。慕颜不见犹可,一见之后,早把魂灵儿勾去。真是目所未睹,名不虚传。急急上前招接道:“唔是宝玉先生,啥(读哂)阵风吹唔来格咭?里头请,里头请坐。”说著,让宝玉到书房中来。宝玉知是主人钱慕颜,就叫了一声“钱老”,阿金、阿珠也各叫应,相随慕颜进了书房。请宝玉在炕上坐了,当作客人看待。

  小使送过香茗,慕颜先问道:“宝玉先生从上海下来,可有啥(读哂)格事情拉?”宝玉答道:“呒啥(苏白读耍)大正经呀,皆为奴勒上海,听见钱老格名声,呒不一个人勿赞格,哪哼格宽洪大量,哪哼格待人和气,格落奴一迳牵记老人(读娘)家,要想到间搭来,倒是路隔得远,勿能如奴格意。而且间搭场化,出生出世到过歇,一点点才勿认得格,勿然是老早来拜望哉。”说到这里用手向阿珠一指,又说道:“后来奴用仔俚,俚说间搭蛮熟格,难末奴拣仔一个空当,胆胆大大,专诚趁轮船来格呀。”

  慕颜听了这一篇话,信以为真,十分得意。又问道:“唔用格大姐,叫啥(读哂)名字咭?”宝玉未及回答,阿珠即上前答道:“我叫阿珠呀,俚末叫阿金,登勒先生搭长远哉,我是刚(读姜)进去来,前头就勒间搭帮人家,格落晓得老爷府浪格。”阿金也接嘴道:“倪来仔半日,见仔老爷,还见太太勒,老爷领倪进去!”宝玉道:“划一划一。奴哪哼会忘记脱格嗄?”说罢,立起身来,却被慕颜止住道:“慢东慢东。其回娘家(读瓜)去哉拉。”宝玉道:“骗奴介!”慕颜道:“孙子骗唔,婊子生骗唔,我骗唔作啥(读哂)拉!唔请坐,我还有话问唔呢!”宝玉道:“是格是格,勿是骗奴。恨哉!”慕颜道:“我性子是介相貌,勿是啥(读哂)格恨拉,我(读瓦)问唔,唔现在寓啥(读哂)地方?要耽搁介几天回上海咭?”宝玉道:“奴故歇就住勒间搭近段,叫啥格宁安客栈。就将登登罢哉,横势顶多一礼拜,倪就要转去格落呀。”慕颜道:“介格栈房,唔住勿惯咯(音各),我劝唔搬到我家(读瓦瓜)里来,多住介几天,啥(读哂)要紧回上海呢?”宝玉道:“阿好实梗介!倒是奴上海事体多,加二节浪到快哉,预先要端整点洋钱末好开销,落里能够挨边擦沿转去?”慕颜道:“唔节浪开销要多少拉?”宝玉道:“统统才勒海,终要二三千笃。”慕颜道:“二三千还勿多,勿要紧,勿要紧,唔肯住过初十,我送唔三千银子,唔有啥(读哂)勿放心拉?”

  宝玉一听,正中下怀,暗想慕颜这个人,与我初次会面,就肯送我三千银子,虽是为著女色面上,也可算得慷慨之人,我今番果然来得着也。住过初十,便可优游回转申江,从容度节了。故向着慕颜满口应承,称谢不置。正是:

    不费美人三寸舌,稳收狎客数千金。

  要知慕颜是否赠送赆仪,以及宝玉回申情形,请看下回接上。

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九尾狐
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